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RE:【齋藤BG】《薄櫻鬼SSL同人 空.草》 1/28更新:第十二章

樓主 Nil*夜*ハジメ Nyx17
第十二章 鮮為人知的內幕


  或許為她帶路是個錯誤,齋藤默想。他沒錯過前田此刻的一舉一動,儘管今天她的聲音總是高亢不自然,他多少感覺到她刻意掩飾的恐懼與焦慮,尤其她現在的雙眼。

  注視著她走近房子東張西望,聽她喊道:「哈哈,原來這就是我家,還是小小的,不是出生有錢人家,喔!有庭院!還有緣側(註1)!太棒了!如果我真的住在這裡應該也能體會蠟筆小新(註2)的生活......」

  她的雙眼如逐漸乾涸的湖水失焦中,她,在想什麼?

  害怕什麼?

  害怕被剝去在學校的住宿嗎?

  亦或,害怕再次被丟下,一個人孤單面對眼前的事實?

  從扮成橋梁先生接近她、被命令收她入劍道社後,齋藤的心非常混亂,腳踏實地的他無法輕易相信沒辦法證實的「穿越時空」。可是,假使前田精神錯亂,又怎麼解釋她的雙眼平常保有正常人的冷靜?

  不能再想下去了,必須快點完成此趟任務,像平時無雜念執行,他警告自己。

  趁著前田的注意力還放在房子上,齋藤伸進口袋拿出手機按下傳送鍵,不一會,屋裡傳出電話鈴聲。

  「......電話聲?」她嚇得肩膀跳起來,緩緩吐出感想,「原來我家不是空屋。」

  齋藤沒有理會前田的笑話,專注他的任務。

  看來山崎那邊沒被保健室雜事纏上。接下來確認答錄機的人聲是否和她個人資料上的那支電話一樣。

  久久無人打斷的鈴聲,忽地被人聲取代。

  「喂,這裡是前田家,抱歉遲來接了,吾乃是薄櫻學園校長,近藤勇,有何貴幹?」


  幸好山崎考量到可能有人接起,建議由他負責打過去。否則,多少會被前田聽到從他手機傳出來與屋內一致的聲音。只不過,居然是校長接起,出乎意料之外。

  一旁的前田被嚇得回頭驚恐望他,說著一長串他不熟悉的字句。眼下不是理解她說什麼,山崎一定沒料到會是校長接起電話,為了不讓他獨自應付,齋藤立刻上前按下門鈴。

  「喔,來了來了,等一下──」

  門開了,一身打掃服的近藤勇爽朗笑著招呼他們:

  「果真是你們呀,搭車辛苦了,快進來吧,正想著你們什麼時候來呢!」

  「為何校長在等我們?」齋藤不解問道。

  「說來話長,總之先進屋再說吧。」

  ◎

  我和社長就這麼被招待進「我家」。

  這是第二次看到近藤校長,第一次在開學典禮。我記得他去國外參加研討會,不知道為什麼很久沒回來。

  校長等我們坐下後開始說道:「方才我在整理後院,幸好山南打來說你們快到了,從京都搭車來肯定累壞了,今天要是假日,我一定會親自開車送你們來。」

  山南這個老狐狸到底想怎樣,先是給我地址,猜到我會去車站,讓我「偶然」遇到也搭車來這找平助的母親的齋藤,再來通知近藤校長我們要來,感覺變成他手中的棋子,照他所想的走。

  「前田抱歉呀,沒事先跟妳提直接進妳家。其實呢,今天特地來就是受您父母之託來打掃的。」

  什麼?怎麼回事?現在是什麼情況?為什麼校長和我「這個世界」的父母有關係?我偷偷瞄隔壁的社長,他依然沒什麼表情,沉默等著校長或我接下去。

  「呃......沒關係......老實說,我連自己有個家......都不清楚......。」話畢,我小心觀察近藤先生的臉,我感覺到汗水已經溼了整掌。沒辦法,又要再被問為什麼、解釋我從另一個世界來等問題,對我這種不善組裝字詞的人來說很困擾。

  「連家也沒想起來嗎?果然如您父母說的,病得很嚴重呀,真是我近藤勇的錯,沒有好好照顧妳,讓妳到現在無法恢復,真是慚愧!慚愧!」校長戲劇性痛苦閉眼直捶膝蓋。

  「什麼意思?我生了什麼病?我不是好端端嗎?」

  「冷靜,前田,注意音量,不許對校長無禮。」社長嚴厲的低沉聲音耳邊響起。

  「抱歉。」我咬緊牙不讓其他可能招惹麻煩的字眼出來。

  「沒關係,齋藤,」校長張開如牛瞳圓大的眼睛,混雜我無法馬上分清的情緒,音調明顯壓抑回應我:「妳出車禍失去記憶連自己的過去也忘了。」

  他在說什麼......凌哲.......

  [我也不知道......]回應我的聲音失了平時的威風,像風中殘燭微弱,隨時熄滅。

  我......我......我知道自己叫什麼......我來自ACG人物(註3)不可能存在現實的世界......我的朋友受到控制.......我的朋友被綁上木樁燒死......我的哥哥沒跟我說什麼就走了.......前田一只是我在這的名字,我的真名叫......

  強烈的心跳聲蓋過內心自己說話的聲音,視野逐漸模糊,是暈眩嗎?不可以,不可以在這倒下,我不想認輸,我要堅持住......

  我低頭閉上眼,腦海一遍又一遍重覆老哥教我的安心咒語,那個只屬於我的聲音。

  驀地,不明液體濺濕了不知何時已握緊的拳背。一滴接著一滴,不停掉下,沒掉下的順著臉滑落。我又沒用的哭了。若被哥看到,他應該會沉默淡笑等著我再次堅強吧。可惜,我看不見他的笑臉了。

  ◎

  齋藤靜靜聽兩人的對話,讓前田來這的人大概是山南老師,他應該知道主任要他調查前田住家的事,竟選在這時引前田來,有何用意?

  他看著前田撇頭用力抹掉淚水,然後投向近藤先生很勉強的微笑,說想一個人看家裡長怎樣,搖搖晃晃起身,背著他們往廚房走去。

  「那孩子沒問題嗎?啊,齋藤,不好意思,我去看看好了,有急事要辦先走沒關係,我來照顧她。」近藤先生邊說邊站起來

  「不會,麻煩您了。」齋藤也跟著起立,鞠躬回道。

  目送近藤先生離開,齋藤才走出前田的家。他看了下手錶,離電車出發時間有十分鐘,來得及趕上。

  有校長照顧前田,不用擔心她回不去。這件事定要稟告主任,等主任知情後,會處理這件事。過陣子,前田會接受失憶的事實,慢慢地不再抱著回到她幻想的世界,回歸正常人的生活。至於前田的匿名贊助人......

  他猛然煞住腳步。

  不對勁,既然前田的父母拜託近藤先生照顧她,近藤先生為何匿名寄生活費和日常用品給她?而且藏得太好了,讓山崎那邊的人查不出來。有這種心思的人一定是其他人,問題是那個人為什麼想利用失去記憶的前田,有什麼陰謀?

  他決定折返借住前田家,明早向她的鄰居請教關於她家的事情。


  *


  正要按電鈴,樓上咚地一聲,似乎有重物墜落地板上,緊接著傳來近藤勇呼叫聲,齋藤不管三七二十一脫掉鞋子,從沒有鎖上、將緣側與客廳隔開的門進去,直奔二樓。

  校長正拍著前田的臉試著叫醒昏倒在地的前田,齋藤欺近察看。忽然一個很大的聲響從前田的肚子發出來,兩人面面相覷,想著同一件事:該不會是餓昏了?

  就這樣,齋藤被命令去附近的拉麵店外帶三份回來;校長則揹起前田下樓,並將一樓主臥室的床鋪和棉被從衣櫥拿出來鋪好,將她輕輕放入。等齋藤回來時,前田也醒了,她坦承中午沒吃飯就趕去搭車,倒沒說出沒吃的原因。

  齋藤將三碗拉麵和餐具分別放好,又將一個鋼瓶放在桌上,對著前田說:「我向拉麵店解釋妳剛從台灣來,吃不慣我們這裡的拉麵,所以借了點熱水,太鹹可以加到湯裡。」

  前田露出意外的表情,眼裡再次發出上星期三他在講解社團規矩時領悟的光芒。只是,她的表情換得太快,下一秒她皺起眉頭僅咬唇悶悶點頭。齋藤心想:有難隱之言嗎?

  她沒有馬上開動,眼睛轉呀轉地像個初進小學念書靦腆的小孩子,緊緊盯著近藤先生。當近藤先生說了句「我開動了」,她的肩膀稍稍放鬆,小聲跟著說,才開始吃拉麵。當然,她吃一口就扮鬼臉,伸手拿起鋼瓶倒所有的水。

  「吶,齋藤,怎麼突然跑回來了?」近藤先生吞下口麵,問道。前田聽了驚訝看齋藤。

  「來不及上電車,搭下一班回去會趕不上門禁。」他不急不徐應對,說出一半的實話。

  「喔,也好,多點人留下熱鬧點。」近藤先生大笑道。


  今晚,三人住了下來,他們飯後一小時去附近的澡堂洗淨後,回來時已快十點。前田對兩人行禮,請他們當自家用,她要回房休息,需要休息的話,客房在二樓,校長知道在哪,她說完來回看他們一下,就上樓去了。

  聆聽樓上房門關上的聲音,用樓上聽不到的音量,近藤先生猶豫了會,謹慎說道:「齋藤,有件事得麻煩你。」

  ◎

  一關上門,我趕緊走到書桌前開機,倘使真是場遊戲,這台電腦可能會有下一步提示。

  傍晚校長說的那些話,給了我靈感,我在這有父母、有「家」可歸、因出車禍失去記憶、一醒來就是薄櫻學園一年三班學生、......,無論怎麼看像是早有人幫我設定好背景。再來是支助我生活的人,不是以父母名義幫助我在這活下去,反而像遊戲裡不曾或幾乎沒露臉的父母,讓主角不用擔憂起居生活,專心在每道關卡上即可。還有頂樓的制服和有日期跟百分率的紙條,彷彿有個人等我找到它。

  但是,我無法理解為什麼一切發生得如此自然,甚至沒有定義身為主角的我的個性,選項全都由我自己想、自己抉擇。設計得幾乎無瑕疵。沒錯,幾乎無瑕疵,唯一的缺點是我不知道自己在這個世界的背景設定,直到發掘、觸發某些事情才理解原來我是怎樣的人。

  終於電腦畫面來到桌布,桌面上只有電腦、資源回收桶、網路上的芳鄰、音樂播放程式、IE和檔案管理員,簡單卻毫無特色,而且沒有網路,無法找橋梁先生問建議。點開專存文件、圖片等檔案的D槽,裡面什麼也沒有。我又檢查安裝的軟體、IE裡我的最愛資料夾,亦無我希望看到的提示或這台電腦的主人的個人特色。

  反覆搜尋一個多小時,我只好放棄,不過,我不想接受自己想太多,什麼可能都有,若在真相明瞭前輕易放棄遊戲這個可能,代表我放棄回去的意願了。

  環視了我的房間,沒有我期待的日系女生房間,裡面的擺設勉強達到一個人房間該放什麼東西的標準。

  平淡無奇。

  我拉起窗簾,壓下喇叭鎖便爬上床休息。

  喔,對了,別擔心是不是沒換下制服就睡覺。傍晚近藤校長陪我參觀屋內,我在這個房間的衣櫥裡找到符合我的身材的乾淨居家服和睡衣。

  ◎

  前田家的客房真多,除了一樓主臥室、二樓前田的臥室、她父親的書房外,其他4間全是客房,每間都有張床、書桌、衣櫥、桌燈、和對外的窗戶,不難讓人聯想到家庭民宿。

  回想近藤先生嚴肅道出前田聽不到的部分,他不禁懷疑她的父母的用意,為何要將前田留在日本就回台灣工作,隔年的三月來接她回去,卻執意近藤先生不要告訴前田這些。要前田靠自己找回記憶,是這樣嗎?

  齋藤凝視天花板無語。他側身另一邊,仍舊睡不著,難得今天失眠呀。

  突然,一道刺耳的尖叫聲傳來,他跳了起來開門,循著聲音衝到走廊底端的房間前。他轉動門把,發現是內鎖,尖叫聲還瘋狂戳著他的耳膜。聲音是前田的嗎?

  他邊敲門邊呼喊:「前田,怎麼了,快開門──」

  「讓我來,我有鑰匙!」遲遲未出房門的近藤先生拎著一串鑰匙,齋藤立即讓開,看著近藤先生像開自家門快速選上其中一支插入門把,門「喀擦」聲打開。映入眼簾的是躺在床上輾轉不停尖叫摀臉的前田。

  近藤先生上前將前田抱起來,如安撫自己女兒拍著她的背,她總算停止尖叫。近藤先生將前田放回床上,回頭對上在旁的他,眼裡盡是疑惑,他默然搖頭,前者嘆了口氣,輕聲要他回房休息,他會照顧她。

  不知是惡夢嚇醒,或是聽到近藤先生的聲音,女孩朦朧中睜開眼,小聲叫著:「老哥別走。」

  她沒得到回應,從床上坐起伸手抓住齋藤的袖子,囁嚅著:「是我大意先走害你變這樣求你別走。」

  「齋藤。」

  「是。」

  「前田麻煩你照顧了。」近藤先生搔著後腦的髮髻無奈離開。


  見前田的手放下,捲回被窩裡,大概是夢遊,齋藤想。他小心挪動床邊的椅子時,兩個亮晶晶的東西捕獲他的好奇心,他瞇眼仔細看,原來是上次的御守和沒看過的懷錶,上面的金屬反射穿透窗簾灑下的月光。

  他坐下垂視她的後腦勺,想著,還有什麼是他不知道的?

  齋藤重新整理他對前田的認知,一個是前田自認為的記憶,一個是他從不是當事人提供的調查結果。兩個皆有合理與不合理的地方:前者不看「穿越時空」這點,全都合理;後者看似符合常理,但前田的父母在她入學隔天寄信給校長,也就是主任去會津開會時候。

  等主任回來,校長剛好要陪芹澤會長出國參加國際教育研討會,去的地方剛好無法使用網路,一去就是隔月回來(多虧有山南老師協助行政工作,替土方主任分擔不少重擔),回來那天正好是學生會抓走前田的隔天。而且,近藤先生回來時全校上上下下正忙著期中考的相關事宜,前田的事自然暫先擱置。

  諸多巧合湊在一起反而合理得不自然,若不是近藤先生說出前田的家人的委託和她失憶的事,沒有人會察覺異狀。

  那桌上的御守和懷錶怎麼說?齋藤偏頭望了眼,前田沒有提過,可能不方便說出來,他聽過女生都有屬於自己的小祕密,真是這樣,也就不好多問,直到她願意說為止。

  床那頭傳來窸窣聲,他移回視線,停在她翻回來的睡臉,她的額上冒著冷汗,胸口大幅起伏,喃喃著他聽不懂的字詞,約莫在做跟她兄長有關的惡夢。

  關於她的兄長,近藤先生那時感嘆道,自前田車禍失憶,她唯一記得的親人是從不存在的哥哥。

  是怎樣的人讓前田拚命尋回?

  齋藤猶豫了下,用手背探了探她額上的溫度──沒有發燒。突然,她不再囈語,呼吸亦恢復平順。他鬆口氣收回手,應該沒事了。

  他俯視前田略瘦的臉頰,腦裡閱過所有可能,最後,做一件他從未苟同的決定,這個決定深深影響他和前田的未來。

  有那個必要,到時他會做好覺悟接受後果。

  夜幕低垂的東京小平市,開始滴滴答答地下起綿綿細雨。




註1:緣側是和室的外廊,夏天可以坐在上面吃西瓜觀賞庭院。
註2:改編日本漫畫家臼井儀人的《蠟筆小新》成動畫,原名《クレヨンしんちゃん》,是部家庭喜劇。因為內容有不雅動作,在台灣是保護級,兒童需要家長陪同觀賞。
註3:ACG是Animations (動畫)、Comics (漫畫) and Games (電玩)的縮寫。


後記:近藤先生終於出場啦!從一開始只出現在對話中的大人物,沒想到一出場就說出這麼多事情,要是在現實肯定會有人大叫,怎麼不早說呢!
之後《薄櫻鬼》主要角色會開始有多點機會登場,如矮子南雲薰呀(被砍)、藤堂平助、雪村千鶴等
阿,好多人喔,這下又有得煩惱安排誰出場

因為現實行程安排,下次發文是三四月後,不好意思囉。
等得不耐煩的話,不妨看看新海誠老師的《追逐繁星的孩子》、蘇珊‧柯林斯老師的《飢餓遊戲》系列吧
(最近超迷《飢餓遊戲》
  
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