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RE:【轉貼】艾爾之光官方小說繁中翻譯 更新至小說第二集

樓主 雪之岚 wander7060
第四章、蝴蝶效應

沛塔。

這是在艾爾搜查隊離開艾德後所抵達的一個小城鎮。這個建立在開放地形的城鎮很安靜,人口比起艾德還來的少。

「哇,快看!到處都有蝴蝶小姐在飛耶!」

「別這樣在旁邊打轉了,艾拉•韓。」

「哈呼,我好累,大家也都累了吧?我現在也餓了。」

走在隊伍前頭的蕾娜忍不住苦笑,自從他們離開艾德後大家沒辦法在旅館休息,所以每個人都很疲累。

「好吧,我先去見倫特先生,打聽他們目前的情況,所以……」

身為隊伍領袖的蕾娜再跟其他成員講到一半話刻意盯著艾迪,艾迪試著無視……但在蕾娜繼續盯著後沒能頂住壓力。

「……我會照顧那些小鬼的,所以妳可以走了。」

「好吧,這裡就交給你了。」

蕾娜燦爛的笑著,踏著輕盈的步伐離去了,艾迪咬牙切齒的看著蕾娜消失在人群中。

早在艾德,他將手借給伊芙後很快就睡著了……自從蕾娜看到那景象後她像這樣行動了,艾迪不知道為什麼明明不想幫忙但還是聽從了,每當她對他笑著的時候都會讓他說不出話來。

「太荒唐了。」

艾迪想要在她說話的時候反駁,又或是在她激怒他的時候反擊,但他不知道為什麼在蕾娜的笑容下讓他無法反應,艾迪始終沒辦法違逆蕾娜很久。

不,這並不只是如此……他最後害是根據蕾娜的願望做出答覆,就像現在發生的一樣,艾迪歎了口氣看向身後。

「哇,哇塞……!」

艾拉驚奇的仰望著停留在她的長槍尖端的蝴蝶。

「這是個小城鎮。」

伊芙坐在她的核心上環顧整個城鎮尋找旅館,艾索德拿出背後背著的劍並用腳踩踏地面。

「哇啊,嗚啊啊!」

在蝴蝶離開艾拉的長槍後讓她失望的大喊,不知為什麼她對著蝴蝶伸出了長槍。但實際上艾拉並不是單純伸出長槍,光是撕裂的風聲就能知道她用了很大的力氣去刺。

「這樣很危險的艾拉大姐。」

艾索德迅速揮出他的劍擊中艾拉的槍柄,長槍的移動軌跡受到干擾讓蝴蝶安全了。

艾拉已經嚇得臉色發白,在她看到是誰擋住長槍讓蝴蝶得以安全飛走後鬆了口氣。

「謝謝你,艾索德先生。」

「這沒什麼,順便問一下,難道我們要在這裡等嗎?」

「我已經跟蕾娜說好了,我們先去旅館……」

艾迪確認完其他成員後開始不情願地移動他的步伐,他最終還是得不情願的當個隊長。

「呼……」

歎了口氣後艾迪微微轉頭看向走在他右後方的伊芙,伊芙不知道是沒注意到還是直接無視了。不管怎樣,她還是繼續默默的走著。


當他們在艾德的時候,蕾娜已經做了非常詳細的旅程計劃,甚至預約了旅館,艾迪會知道是因為他記得蕾娜有跟他提到。

男生跟女生都是分開的房間,所以艾迪始終得跟艾索德同居。這已經發生很多次了,現在艾迪沒有在繼續抗議。

在將行李放到床上後,艾索德透過窗戶看向沛塔的街道。

「我們哪時候才要吃飯?你們餓不餓?」

「艾迪大哥,這地方是不是有點奇怪?」

突如其來的問題,但無論艾迪多麼不喜歡艾索德,說艾索德完全沒有成長是很沒根據的。

「有嗎?每個地方的人生活方式都很像。」

「這很奇怪,這裡看起來像跟其他城鎮無異。」

艾索德從窗邊轉過頭,認真的盯著艾迪。

「我們來這裡不是聽說沛塔被魔族入侵嗎?那為什麼會這麼安靜?」

「……」

艾索德說的沒錯,各地都傳來緊急報告,魔族通過黑暗之門造成混亂。這也是艾爾搜查隊離開艾德的原因,他們從沛塔得到緊急求援。

「我很高興城鎮很安全,但我沒辦法從人們的臉上看到恐懼跟疲憊的樣子,街道也相當乾淨。我不認為他們可以靠著自己擊敗魔族。」

「他們可能到其他城鎮去了。」

「我對這點不太清楚,但黑暗之門不是那麼能輕易打開的吧?」

魔族們出現在艾里奧斯大陸會需要創立一個黑暗次元門,這會需要消耗黑暗艾爾。而且,黑暗艾爾十分罕見,魔族們不會輕易使用。這時銀之前告訴艾迪的。

「它們侵略沛塔後卻沒有造成任何損傷就去別的地方?這不是很奇怪嗎?」

「你說的沒錯……」

艾迪臉色變得凝重,其他艾爾搜查隊的成員在聽的魔族入侵艾里奧斯大陸的消息都非常驚訝,但艾迪沒有特別訝異,這對他而言是預料中的事。

『現在想想……伊芙的到來一直是魔族入侵的訊號。』

魔族不曉得為什麼決定先要破壞身為納斯德女皇的伊芙,再開始大舉入侵艾里奧斯大陸,這也是為什麼它們部屬魔族在伊芙出現的地方。

在這個時間線,艾爾搜查隊能保住伊芙都得歸功於艾迪的指示。難道魔族在毀滅伊芙失敗後決定先行開始入侵嗎?

如果他留在這個時間線會不會聽到伊芙被毀滅的消息?

『我不知道它們為什麼要追殺伊芙,但是……』

伊芙在聽到魔族入侵時非常驚訝,看起來不像有隱瞞什麼事情。

當艾迪陷入沉思的時候,艾索德一直盯著他看讓他回過神來。

「……你一直盯著我做什麼?」

「因為艾迪大哥很聰明啊,我想你可能會知道些什麼。」

從容的回答,艾索德有些悠然的語氣有種跟他的年齡不相稱的成熟。

「我也不太清楚,但是……」

為什麼魔族要這麼大規模入侵艾里奧斯大陸?嗯,粗略來說它們要獲得艾爾之石或說它們本身就是邪惡的,但這些論點還是有些令人疑惑。

關鍵答案就是伊芙,只是它們為什麼刻意要像是艾德那時派出刺客到那麼遠的地方?而且……

『他說是D……』

下令讓暗黑伯爵蘭去摧毀伊芙,那可以說影夜首領也是那個人派出來的,難道D現在放棄派出刺客刺殺伊芙了嗎?

「我需要在觀察一下。」

「如果你有想出什麼可以告訴我。」

艾索德輕輕說完,收好他的劍後走向門口。

「那我們先吃飯吧,我們去找伊芙跟艾拉大姐一起吃飯。」

「我不必了。」

坐著跟大家一起吃飯會很不自在。

「艾迪大哥你太瘦了,不把吃飯當作首位的話你會像這樣長不高的。」

「我已經很高了。」

「伊芙也會跟我們一起吃飯,你應該也會跟我們吃飯吧。」

為什麼要在這提到伊芙?艾迪因為這突如其來的話皺起眉頭,但艾索德像是已經決定好了離開房間。

「那我去通知大家。」

「等等……」

艾迪試著阻止他但艾索德已經離開沒有聽到,艾迪惱怒咂舌,沒有經過他的同意就擅自決定用餐。

艾迪根本不喜歡跟別人太多交流,而且他的個性也跟艾爾搜查隊的成員合不來。

艾拉被一隻蝴蝶迷的失神,艾索德豪爽地包容艾拉的失誤,蕾娜溺愛那些孩子……他們跟艾迪的個性相反。

如果有必要的話,他可以像是撕碎蝴蝶然後大笑出聲,不,即使沒有必要他也可以做到這點。

「哼……」

艾迪坐在床上檢查發電機的狀況,有時間的話他會盡可能地維護,但他沒有時間來擴充功能。

「我得讓短距離空間扭曲變得更流暢。」

發電機最主要的功能是時間旅行,也就是說,戰鬥能力比較像額外的功能。

當然,艾迪把那個額外功能做的極強。現在他相信自己可以用雙重一對一擊倒影夜首領。

「所以到底是哪個地方的問題呢?我得改善空間扭曲的附加功能……」

空間扭曲模式﹑光學迷彩模式等等,到現在發電機主要都是防禦功能。但為了今後繼續戰鬥,他需要增強攻擊功能,雙重對他的身體負擔太大。

當他計劃打算怎麼改善發電機時,突然考慮到未來。在魔族開始入侵大陸後,艾爾搜查隊成功戰勝入侵艾德(雖然實際上是為了伊芙而來)的魔族後受到許多矚目,所以他們後來被派到沛塔來。

如果他們在沛塔取得更多戰績……這是個很好的機會將他們拖下水。

「尋找艾爾之石不再是最重要的了,庫庫。」

其他成員的意見是,他們不能讓魔族踐踏艾里奧斯大陸(艾拉最為贊成),伊芙應該跟那沒什麼關係也沒有任何不滿。

「當然……」

是因為艾索德已經決定參與戰鬥?

艾索德跟伊芙之前已經同行很久了,看起來他們依然會繼續下去。

「哼。」

艾迪感覺不滿地站起來,為什麼他要在乎?

無論如何跟魔族的戰鬥將會繼續下去,艾迪只要在某個時候實現他的目標。

當伊芙的眼內再也容不下艾索德而轉向他時……艾迪將會毫不猶豫的搶走伊芙的核心。

「庫庫庫,沒錯,就是這樣。」

魔族可能再來刺殺伊芙,到時他只要用面對影夜首領所得到的經驗再次擊倒它們。

「庫哈哈哈!」

艾迪高興的開懷大笑,在之前被他被許多未知的訊息給蒙蔽,現在都已經清楚了。

「……」

艾迪愉快的笑了一會後,然後注意到一個目光默默盯著他後緩慢的閉上嘴。沒有敲門就開了門,伊芙就站在門口。

如果妳在那邊看為什麼都不出聲?

艾迪僵住無法動彈,伊芙像是什麼都沒看到一樣冷靜的說出她要說的話。

「飯已經準備好了,下樓吧。」

「好……」

艾迪喉嚨有些乾啞的回應,伊芙像是現在沒有更多事情一樣直接離開了。

「她為什麼要裝作那樣?」

自從他握著她的手睡著後伊芙的態度就像那樣。這看起來沒什麼不同,因為她以前對艾迪就很冷漠……但他能感覺到他們之間莫名的隔了一道牆。

「我想了解但是沒辦法。」

嗯,這也是她為什麼一開始就激起他的研究欲。

***

旅館一樓,艾迪﹑伊芙﹑艾索德跟艾拉坐在樓層角落的圓桌開始用餐。

他們四人偏好的食物差異很大,艾索德跟艾拉吃肉,伊芙的食物是純素食,艾迪胃口很小所以他只吃了開胃菜。

「伊芙小姐為什麼只吃蔬菜啊?肉類也很好吃啊。」

「我聽說吃蔬菜有益身體健康。」

伊芙平靜地回答,然後像是想起什麼補上了一句。

「雖然納斯德不用擔心身體健康。」

「蔬菜很貴的,真的非常貴……」

「這就是為什麼我用自己的錢給你買蔬菜,你有什麼問題嗎艾索德?」

伊芙的聲音變得有點冷,艾索德太專注在用餐,導致他沒有注意到變化繼續抗議。

「吃肉可以給你力量去戰鬥。」

「確實如此,我小的時候也吃了很多肉。」

「營養失衡會破壞你的身體健康,我之前不是有警告過你?」

艾索德咬了一口肉吞下去,然後歎了口氣。這看起來他們很久之前就已經爭論過這個話題了。

「艾迪大哥你怎麼認為?哪種食物對戰鬥比較有幫助?」

聽到這突然的問題,艾迪停下正在用湯匙舀湯的手,艾索德的語氣像是沒想很多就問了,艾拉跟伊芙現在倒是想的很周到。

「肉類至上才能功夫了得,這是韓家的教導。」

「我也對此研究了不少,最好是拒絕肉類優先選擇素食。」

艾拉在認真聽完伊芙的回答後搖了搖頭。

「但是戰鬥會需要力量的,妳沒辦法只吃蔬菜得到力量。」

「戰鬥不只是依靠力量。」

伊芙回答完後面無表情的盯著艾迪,那眼神像是叫他趕快支持她。

「……呃,的確沒錯,戰鬥不只是依靠力量。」

「欸!?那我以後是不是考慮吃素會比較好?」

艾拉非常驚訝地問,看她失望地看著眼下盤子裡的肉像是她還很遺憾的樣子。

「反正妳也沒什麼大腦,只能讓妳用妳知道的方法去使用力量,所以就吃妳想吃的吧。」

「嗯,謝謝你的建議,艾迪先生,我會這麼做的。」

艾拉輕輕一笑然後繼續用餐,艾迪原本想諷刺她的但現在覺得很尷尬,因為他收到非常新鮮的回答。

伊芙冷冷地盯著艾迪後繼續安靜吃她的菜,艾索德的手停下片刻後也開始繼續啃肉,只有艾迪的手仍然因為這個奇怪的沉默而停著不動。

為什麼氣氛那麼詭異?

難道他們對他剛剛嘲笑艾拉表示異議?雖然艾拉自己繼續愉快的用餐……伊芙剛剛盯著他的冰冷眼神他還記在心上。

是不是說她只有力量太嚴苛了?艾拉也是個少女,就因為他老是被銀給玩弄跟只看到艾拉在戰場上勇往直前的樣子而忘記這點。

「其……」

艾迪才剛開口,其他三人的目光一致轉到他身上來,艾迪被這意外熱烈的反應給嚇到了。

「其實……」

他該怎麼道歉?不,他真的需要道歉嗎?艾迪試著拖延時間想了各種解決方案,三人一語不發的盯著艾迪。

這就是為什麼我討厭跟別人吃飯。

拉回話題,就當艾迪要繼續用平穩的語氣說完時。

「其實我剛才說的太……」

「你們幾個正在吃飯了?」

蕾娜出現向他們搭話,伊芙拉開一旁的椅子並開口問。

「一切順利嗎,蕾娜?」

「嗯,其實……」

蕾娜沒有坐下來並停下了話,當其他成員盯著她的同時,蕾娜輕瞥了她的身後,一名年輕男子有禮貌地對著艾爾搜查隊低下頭。

「我認為最好是讓你們在這裡聽一下倫特先生的說法。」

「很高興見到你們,我是沛塔祭壇部屬單位的隊長倫特,感謝你們接受我們的求助。」

「沒什麼,我只是做了身為武術家該做的事。」

艾拉爽朗的回答,但倫特的表情很陰沉,他不是應該高興援軍已經到了嗎?

艾迪注意到這點然後低聲問道。

「我以為你們請求助是因為魔族的入侵……但看起來你們是有其他的問題,那是什麼?」

艾迪直接命中要害了,因為倫特沒有立刻回答。他看向蕾娜一眼,然後看向用餐到一半的艾爾搜查隊,艾索德還在繼續吃。

「其實……魔族似乎已經被擊敗了。」

「庫庫庫,這是真是很奇特的說法。」

艾迪聽到倫特的話後笑了起來,但艾迪的眼中閃著銳利的光芒,藉由倫特所說的來判斷,這不是他或是他所知道的人擊倒了魔族。

那麼是誰做的?

「說出一切你叫我們來到這裡的原因,別拖延時間了。」

「唔,艾迪?」

艾迪直接地說著但在蕾娜叫他的名字時停了下來,蕾娜露出明亮地笑容。

「我知道你的感受,但不要太過壓迫倫特先生,他只是對此感到困惑而已。」

「……我也有我的狀況,所以我不能告訴你們一切。」

倫特接著又用低聲說了。

「我希望你們大家去調查魔族發生了什麼事。」


***

偵察任務。

要我們去找出發生什麼事卻不提供任何確切地訊息,艾迪非常不喜歡,但蕾娜已經自己接受這項任務。

艾爾搜查隊的隊長是蕾娜,沒人反對她的決定,所以他們也就進行這項任務了。

艾迪在吃完飯後上樓要回自己房間時停下了腳步,輕盈的腳步尾隨著他。

「艾迪?你生氣了嗎?」

「我沒有這麼說。」

艾迪沒有停下腳步前往他的房間,但蕾娜也是一樣,艾迪正要打開房門時,看到蕾娜在他旁邊輕輕一笑讓他嘆了口氣。如果他不開口的話蕾娜就會跟著他進房間了。

「如果妳有話就快點說出來,為什麼妳最近都像這樣子?」

「嗯,那是因為艾迪不肯告訴我他真正想說的話。」

他不明白她的意思。不管怎樣,最好是避免在房間裡面談話,以避免導致任何不必要的誤會。艾迪決定好後背靠在門上,但不久後他就皺起眉頭。

……為什麼我要擔心別人會誤會?不論怎樣都對跟他沒有關係,即使是伊芙誤解了。

「你跟伊芙的情況怎麼樣了?」

「……」

突然的話題,艾迪愣了一下然後強行笑出聲。

「庫庫庫,我不知道妳在說什麼。」

「我是問艾迪你對伊芙有什麼看法。」

「……」

艾迪被這突然扔向他的問題收回了笑聲,他認為蕾娜又再捉弄他,但蕾娜只是從容地笑著。

「我有必要每件事都跟妳報備?這應該跟現在的任務沒有任何關聯吧。」

「跟我想的一樣,你終究不喜歡我接受了這項任務。」

當蕾娜苦笑得時候艾迪轉過他的眼睛,說真的,她不是精靈,而是惡魔。艾迪在他的想法被發現後開始直接了當地說。

「我知道他們有麻煩,因為魔族在接手沛塔祭壇後突然停止行動。但如果是這樣的話,他們應該會先自己調查,為什麼要由我們來做這種小事?」

「嗯,這的確有道理。」

「妳自己想想看,如果魔族大規模的入侵那麼我們一定會得到各地的求助,我們不可能親自處理這一切,只能試著從比較重要的地方著手幫助。」

叫我們來做這種小差事?艾迪完全不喜歡現在的狀況,蕾娜太過於心軟的決定會有害於未來很多重大的抉擇。

艾迪越說越生氣所以閉上了嘴,蕾娜露出很困擾的樣子。

「……只派艾拉跟我,我們是在隊裡是移動最快的。我們會盡快處理這些事情然後離開這個地方。」

他們已經接受這個任務,現在生氣也沒有什麼意義了,他只是要確保下一次能阻止蕾娜。艾迪正在取捨一些事情但蕾娜搖了搖頭。

「不,大家要一起去。」

「這樣只會讓事情變慢。」

她又再說什麼過度心軟的話嗎?艾迪聲音裡充滿了不滿,但蕾娜冷靜地說道。

「因為有件事情我沒有跟其他人提過,我們要一起過去。」

「你們在隱瞞什麼?」

倫特那傢伙奇怪的行為,蕾娜似乎知道些什麼。

「魔族佔領了奉獻祭壇,直到兩天前還在威脅沛塔。然後……有個人出現讓情況發生了改變。」

蕾娜詳細的解釋。

「那個人獨自前往奉獻祭壇,自從那之後魔族們停下一切行動,現在你明白了嗎?」

「那個人是誰?」

艾迪問了一個很明顯的問題。組織一下狀況,那個人前往奉獻祭壇拯救賓微的沛塔,然後那個人之後就失蹤了?

「倫特先生沒有告訴我那麼多,但……這個任務可能很危險。」

蕾娜露出嚴肅的表情,這對於她很少見。有個人單獨前往魔族的大本營後就讓情勢完全改變了。

理論上很難相信這個事情。

「什麼?難道那個人是去談判還是什麼的嗎?」

「唔,倫特先生似乎不像知道一切,他一定也有自己的狀況。」

在艾迪聽到蕾娜告訴他的真相後點點頭,他現在聽到的這個關於隱瞞的實情,沛塔現在的狀況似乎很奇怪。

「難道說……那個人獨自殺死所有的魔族?但是如果魔族用那個地方當作基地的話,肯定至少有數百個以上。」

「嗯……你說的可能是真的。」

當蕾娜回答的聲音沒有任何信心,艾迪輕笑道。

「沒有辦法知道這是不是真的存在,但假如這是真的,那一定是個怪物。」

「世界這麼大妳永遠不知道會有些什麼,現在沒有什麼危險好擔心的對吧?」

「好吧,那我們一起出發,即使可能要花費很多時間。告訴大家做好準備吧。」

有人獨自去了魔族的大本營後在也沒有任何消息……這真是個很有趣的事情。艾迪不知道那個人用了什麼方法,但如果這不錯的話他也可以學著用這更有效打擊魔族的方法。

因為他不知道追殺伊芙的刺客哪時候會再度出現。

「好,我知道了。」

「……那妳為什麼要跟著我進來?」

艾迪說完後進入房間,但嚇了一跳。蕾娜正站在門口調皮的笑著。

「因為我想跟艾迪聊聊……應該可以吧?」

「我們應該說完該說的話了。」

艾迪生硬的回答到讓聽的人可能會覺得被冒犯的話,但蕾娜的笑容沒有動搖。

「嗯,我們還沒有說完關於伊芙的事情對吧?」

「……」

的確,這談話沒有說完,但艾迪現在對這個話題很反感,艾迪冷淡的回答並瞪向蕾娜。

「妳太多管閒事了,我會自己照顧好自己。」

「嗯,好吧。如果讓你生氣了我很抱歉。」

蕾娜向他道歉,她看起來沒有任何有被艾迪冷淡的回答有傷害到的跡象,艾迪發現很難再說下去,只好頭轉到一旁後無視她。

「我想休息了,現在離開。」

「好吧,我們明天中午出發。」

蕾娜明朗一笑後關上門離開,最後只剩下他一個人,艾迪躺在床上嘆了口氣。

「她太多管閒事了……」

艾迪已經知道不久前蕾娜用自己的方式來細微看待整個隊伍,他也知道蕾娜會注意他自己也是因為他試圖保持團體邊緣。

實際上,這還是第一次艾迪這麼直接地拒絕她。

在跟蕾娜說話的時候他心裡確實有些放鬆,這也是為什麼他非常欣賞她,但……

「庫庫庫。」

艾迪在這裡是為了回到過去必須偷取伊芙的核心,他沒有理由讓他自己的步伐跟這個過於心軟的隊伍保持一致。

至少要跟伊芙相關的事情劃清界線會比較好。

「所以為什麼魔族會變得一片寂靜……?」

艾迪喃喃自語然後閉上了眼,他不久後就能找出發生什麼事了。


***


奉獻祭壇入口。

做好最壞的準備後,艾爾搜查隊一行人進入了祭壇。自從他們聽聞這裡被魔族給佔據後,那麼他們可能會在這裡遭遇到魔族,每個成員顯然沒有放鬆警戒。

「……這裡似乎沒有任何看守?」

即使他們非常深入內部也看不到任何生物。艾拉困惑的低聲喃喃,手微微鬆開了長槍,伊芙也看向四周附和艾拉的話。

「沒有任何生命活動的跡象。」

「到底發生什麼事了?」

「繼續往前走的話也許可以發現什麼。」

當艾索德試著讓問題簡單化,艾迪也加入他們的對話中。

「一起移動的話很浪費時間,我們分開行動找看看哪邊出了問題。」

「好,大家呢?」

「這裡是魔族大本營,單獨行動是很危險的。」

眼看伊芙的反對,艾迪沒有回應而是看向蕾娜,無論如何蕾娜都有最後的決定權。

「那我們分成兩組。」

對於蕾娜提出的折衷法案,伊芙點點頭表示贊成。那麼現在的問題是他們要怎麼分組……但蕾娜自己已經做好決定。

「艾索德跟艾迪往左走,而我﹑伊芙還有艾拉會往右。」

「什麼?」

艾迪聽到這麼荒唐的決定忍不住反問。如果他跟艾拉行動可以從銀那邊獲得情報,如果跟伊芙行動的話可以得到各種機會。

但跟艾索德同一組?跟很少合作的人同組?蕾娜到底在想什麼?

「我知道艾迪只喜歡女生,但這次請跟艾索德一起行動。」

「誰說我只喜歡女生……」

艾迪覺得被激怒,但生氣反對只會像掩蓋事實,變成蕾娜說的都是真的,其他成員也都同意蕾娜的分組沒有反對。

「……好吧,就這樣吧。那我們要怎麼聯絡?」

「我們可以用這個。」

艾迪接過伊芙遞給他的奇怪物體。艾迪微偏著頭,這東西像個圓錐體,但他沒辦法看出來這東西的用途。

「這是特製的納斯德擴音器,如果有需要的話我們可以用這個從遠處聯絡對方。」

「嗯,喔喔……」

艾迪明白它的用途後輕輕朝著擴音器說話,這似乎有著相當大的範圍,他的聲音傳到了遠方的祭壇。

「真難以置信,這到底怎麼運作的?」

「納斯德是很優秀的,這沒什麼。」

伊芙意外地給了他友善回應,艾迪因為這件事實相當驚訝地盯著伊芙,這讓伊芙微微一頓後迅速把頭轉到一邊。

「反﹑反正你會用的話應該就沒什麼問題了,如果你們碰到敵人就立刻通知我們,還有艾索德?」

「怎麼了?」

「我現在告訴你,別因為我不在你身邊就太大意了,如果你魯莽的衝進敵人之中我是不會饒了你。」

「不管碰到什麼問題我都會贏的。」

當艾索德積極的答覆時,伊芙的核心突然躍向艾索德,艾索德本能地揮劍劍擊向摩比並爽朗的笑著。

「嘿嘿,不管什麼東西都沒有用的。」

噹啷!艾索德非常有自信的擊退飛在摩比後方的拉比,但一瞬間伊芙像是滑行般地衝上前。在擊退摩比跟拉比後艾索德的姿勢還沒穩下來,他沒有時間再次揮出劍。

而且,艾索德還得設法擋下再次飛向他的摩比,但……

啪!

他沒辦法阻止伊芙的巴掌,艾索德只能錯愕地被打在地上,伊芙冷冷的低頭看他。

「難道當你沒辦法擋下一切時你還要這麼說嗎?我再跟你說一次,不要做出魯莽的行動,不只是你自己也會讓別人置於危險之中。」

「……切。」

艾索德看起來相當不滿但也沒有回嘴,伊芙生硬地跟艾迪說。

「如果艾索德草率行動的話,我允許你可以把他打到趴下。」

伊芙不等艾迪回答轉身就走,艾拉趕緊跟上她,蕾娜對著艾索德跟艾迪苦笑了一下。

「如果你們發現什麼就跟我們聯繫吧,沒有的話我們在天塔會合。」

蕾娜揮揮手後也離開了,這裡只剩下他們兩個。艾迪用不滿的眼神低頭看著艾索德,艾索德還坐在地上喃喃自語。

「這次攻擊太不公平了,妳之前明明只有用核心攻擊。」

「你打算待在那裡碎碎唸多久?」

艾迪說完後直接轉身往反方向走去,艾索德揉了揉臉頰也起身跟上。


***

有些人會讓你感到厭惡,即使他沒做錯什麼事情。對於艾迪,艾索德就是這樣的人。

在艾迪穿越時空之前,艾索德總是讓他不太高興,因為他個不成熟的小鬼頭,還亂跑到他不知道的地方。即使是現在他長大變得成熟,艾迪自己也不會承認他的。

「這裡什麼也沒有,怎麼會這樣?」

「這樣也好。」

艾迪用了發電機的搜索模式預先掃描他們前進的路線,但之前說是被魔族佔據的祭壇,奉獻祭壇裡面卻沒有任何生命跡象。

甚至連一隻老鼠都沒有,這是怎麼回事?

「難道因為發生什麼急事讓它們都回去魔族的領域了?」

「不知道,如果我們繼續走下去的也許可以發現什麼。」

這是他們兩個之間一來一回的所有對話,艾迪瞄了一眼在他身旁的艾索德,然後轉過頭哼了一聲。

艾迪從未掩飾過他對艾索德的厭惡,所以蕾娜應該會知道,那為什麼她還要像這樣分組呢?

如果他們要分組的話,最好是責前線的艾索德跟艾拉在不同組別。然後考慮到指揮跟決定能力,艾迪跟蕾娜也得被分在不同組。

因此,最好的分法是艾拉跟艾迪還有伊芙,艾索德跟蕾娜。難道他們不能像第一次在摩奇戰鬥的時候那樣分組嗎?或者她可以把艾拉、伊芙、艾迪像在瓦利城堡的時候分在同一支隊伍。

難道蕾娜會把他跟艾索德分在一起是有甚麼目的?

「艾迪大哥,你對伊芙有什麼看法?」

艾索德走在前頭突然問道,艾迪盯著少年的背後移動並很顯然地皺起眉。

蕾娜跟這小子……為什麼他們一直在問這問題?

「庫庫庫,你為什麼這麼突然問我?」

「因為伊芙似乎對你很掛心。」

這是什麼意思?艾迪還沒回答,艾索德已經停下來低頭看著。

「噢,要是從這裡掉下去那可就糟了。」

在他們面前出現了一個斷層,有著均勻分布的墊腳石所創造出來的橋,所以要是小心朝石橋跳過去的話看起來不難通過。

當然,艾迪沒有理會石橋,直接叫回他的發電機然後跳到上面。

當他會飛的時候沒有理由要用跳的過去。

艾索德立刻跳了起來並踩上第一塊石頭,如果他踏錯一部的話有可能就丟了性命,但他沒有猶豫。

「伊芙對於世俗常識並沒有很擅長。」

艾索德一邊跳過斷層一邊繼續說話,艾迪配合他的速度來聽艾索德在說什麼。

「她也不擅長跟別人交談,所以她會覺得困惑,或是如果事情不照她的方式,她會生氣,就像以前一樣。」

「什麼意思?」

「如果我阻止她的最後一下攻擊,她會變得更生氣然後再次攻擊我。」

艾索德的語氣像是他顯然知道伊芙會如何反應,甚至艾迪回憶當時,艾索德的樣子並沒有很難阻止伊芙的攻擊。

這幾乎是艾索德最後故意被伊芙的巴掌打到。

「這就是她為什麼會像那樣對你。」

「……為什麼要告訴我這些?」

艾迪有些了解艾索德想對他說的話,然後直接地反問。他不喜歡像這樣直接問的,但艾索德這麼正大光明的說讓他別無選擇。

艾索德停下正在跳台的腳步,回頭看了看。

「因為伊芙是我重要的朋友,我希望你能跟她好好相處。」

「……那種事是只有小鬼才會有的想法。」

艾迪沒有大聲回答,但他沒辦法控制自己。每個人都快樂的相處?即使是現在的小孩子不會說出那種話。

「真的嗎?我想伊芙跟每個人好好相處,而不只是跟我。她總是自己一個人,直到我遇見了她。」

「……」

想起來,艾迪並不知道伊芙的過去,只知道她以前跟著艾索德旅行。

「但是這是非常孤單的。我是伊芙的朋友,但我認為她能有其他朋友會更好。」

「……你還真是單純。」

艾迪沮喪地回答。別人在盡最大努力甚至穿越時空來度過難關,而艾索德還在這想著這麼悠閒的事情。

但意外地這沒有讓艾迪生氣,是因為這聽起來很可笑嗎?

「嗯,你可能是對的,但我希望伊芙能跟其他人好好相處,她看起來已經跟蕾娜大姊成為朋友了……但她似乎跟艾拉大姐相處的並不是很好。」

艾索德說著並平靜地看著艾迪。

「而且她似乎在面對艾迪大哥的時候有種奇怪的氣氛。」

「沒有這種事。」

「真的嗎?」

艾索德沒有再說任何話,繼續往對面跳。因為艾迪一直跟著他,讓他意識到了一些事情。

如果他現在發射衝擊波偷襲,艾索德會直接摔下深坑。艾迪已經在正面交鋒占上風,而現在甚至有地理上的優勢。

艾索德的性命現在掌握在他的手中。


這是一個好機會,我該現在除掉他嗎?這傢伙會在我要奪走伊芙的時候礙事。


艾迪看著艾索德的背後沉思,他可以跟其他人說艾索德事被魔族偷襲。

喀啦!

「什麼?诶?」

但有塊石橋在被艾索德踩著的地方出現了裂痕,這種類型的橋是被設計成要小心穿越的,結構上是沒辦法太大的力量。現在因為艾索德穿過時踩的太大力而裂開來。

艾索德擺動著雙臂試著灰復平衡,但他的身體已經往後綴了。地面距離他的背後非常遙遠,如果他就這樣摔下去會有生命危險。

「啊?!」

艾索德也領悟到這點拼命擺動雙臂,但他仍然無法停止他的身體往後倒。就在艾索德即將摔下去的時候,

抓住。

艾迪從後方飛來抓住他的胳膊,艾索德驚訝地盯著艾迪,然後迅速恢復平衡。

「謝謝你艾迪大哥。」

「……」

艾迪對自己做出的行動而沉默了。如果我丟下他一個人離開的話他早就死了,為什麼我要自己毀了這個機會?

艾迪這麼想著,目光仍停留在艾索德的另一隻手上。在他感覺要摔下去得時候已經拔出了劍,他一定是直覺意識到沒辦法恢復平衡,並試著用劍刺進石牆上停下掉落。

這宛如野生動物般的判斷力。老實說,如果是艾迪在同樣的情況下,他可能會無助地掉下去而死。

「艾迪大哥?我現在沒事了。」

艾迪沉思然後放開了艾索德的胳膊,他決定將對艾索德反應速度感到震驚,還有他自己又犯下的錯誤放在一旁,反正如果他有心要取艾索德的性命並不會很難。

「我先過去了。」

「啊,等等我!」

艾迪忽視下方艾索德的喊叫,直接向上飛去。


***

他們開始聞到了血腥味。

魔族的屍體鋪滿他們周圍,艾迪跟艾索德都沉默了。

在他們周圍的屍體估計超出三位數,強烈的血腥味幾乎讓他們的嗅覺麻木……前方一定會有更多的魔族屍體。

「好殘忍……」

艾迪沒有說什麼,但是他同意艾索德。當然,魔族是追殺伊芙的可恨敵人,他沒有打算表現出同情。

但即使是艾迪也僅能說這些格雷特士兵的屍體非常慘烈,幾乎沒有一具屍體是完好無缺的。看著血跡跟肉塊如何四濺在左右的牆壁上,簡直像是有股鋪天蓋地的風暴席捲而過的災後景象。

「……這看起來像是完全由同一個人做的。不是魔法,而是用劍造成的,他們全是被砍死的。」

艾索德蹲下來檢查了格雷特士兵的屍體後,露出陰沉的表情低聲說著。聽到他這麼說讓艾迪感到一股惡寒湧上背脊,艾索德說的沒錯。

看這些屍體如何散佈在道路左右,就像是有人在它們衝上來的時候用劍從左往右砍過去。

魔族們單方面被這攻擊給屠殺,沒錯,這只能說是屠殺。艾迪甚至對這可怕的一幕搖搖頭,但艾索德不知道為什麼蹲下來仔細調查某具屍體。

「你幹麻那麼專注的看著它?」

「……剛好而已。」

艾索德閉上嘴繼續檢查屍體的傷痕。艾迪不想在待在這裡了,所以他沒通知艾索德就自己向前走了。

***

他抵達約定集合的天塔了。

蕾娜﹑伊芙還有艾拉已經比他還先抵達,她們肯定在來的路上也看到屍體了,因為她們每個人的臉色都相當凝重。正當艾迪要叫喊出聲時……然後他發覺她們三人的目光都集中在某個點上,艾迪順著她們的目光轉頭看過去。

「……」

科迪沙克被魚叉刺穿在牆上,不只是一支而是被數十支魚叉給刺穿身體,根本不用檢查它是死是活了。

就如同有人把它當作玩具,牆上掛著的科迪沙克就像是一個標本一樣。

「太惡劣了……」

艾迪出聲打破了寂靜,艾拉也跟著點點頭。

「即使它們是魔族,這麼做也太過份了。」

「正如同我們所觀察的,它們都被單方面給壓制,而且這一切都是由某個人獨自造成的。妳知道這是怎麼回事嗎?蕾娜?」

「唔……」

隨著伊芙的目光,蕾娜有些困擾的搔搔臉頰,這很難在對他們隱瞞下去了。

「其實我們來這裡調查就是因為發生有什麼事情發生了……」

「那個人到底是盟友還是敵人?」

伊芙的問題其實很可笑,有個人忽然地出現然後打倒了所有危及沛塔的魔族,沒有理由那個人會是敵人。

然而,艾爾搜查隊沒有人指出伊芙的問題有錯。這不是戰鬥,而是單方面的殺害,一場大屠殺。那個人很強大但也極為殘忍。

從看著科迪沙克被魚叉密集貫穿的身體……幾乎能感覺到瘋狂。

「我不知道是哪個……但我們得小心點。」

艾迪不喜歡蕾娜表現的那麼沒自信,所以他突然問道。

「要是妳早已知道這件事情就告訴我們吧,我不認為有人可以獨自做出這種事情的。」

艾迪不知道這個時代的名人,因為他是從過去來的。但是應該不會很多人擁有這麼壓倒性的力量,殘暴以及瘋狂。

「倫特先生也不肯告訴我,就好像他被要求不能透露出去……」

蕾娜的表情有種憂愁,然後她講出剩下的話。

「但他說是『騎士』。」

「……騎士?」

隨著話語一落,全部成員的目光轉向剛抵達的艾索德,這個少年不也是班德王國的騎士麼?

但艾索德表情沉重的搖了搖頭

「我也不曉得,這樣子的人……」

「我不知道他是誰,但是為了保護沛塔而擊倒魔族,不是意味著他是個好人嗎?」

艾拉看上去根本不相信自己說的話,她的聲音毫無信心。

「沒有必要做成這樣,他甚至屠殺了想要轉頭逃走的敵人。」

「可、可是如果它們逃走了可能會做更多壞事……」

「即使如此,我也不會想去接觸那個人。」

艾迪聽到艾拉跟伊芙的對話後組織了一下想法,然後他的眼睛突然看到了什麼。

「等下,在這上面還有一個生命跡象。」

他把發電機放出去搜索後發現了一個生命跡象。

「……是造成這些事情的人嗎?」

「我們必須親自確認,從這個生命跡象非常微弱的狀況來看,他的狀況可能並沒有很好。」

「這樣不行,我們應該立刻去幫忙!」

艾拉正要衝向塔頂時,蕾娜抓住了他的胳膊攔住了她。

「等一下艾拉,我們必須謹慎前進並檢察我們周圍的狀況。」

「但是艾迪先生說那個人正處在危險狀態,我們必須快點。」

「無法保證那會是個人類,也有可能是倖存的魔族。」

艾迪轉身並直接了當的說。

「小心謹慎並沒有壞處,走吧。」

艾迪走在前頭,他微微瞄了一眼艾索德。

是不是因為他聽到是騎士做出這種殘暴的事情?艾索德的臉看上去比平時都還要嚴肅。

「……好吧,這也不是我該在意的。」

艾迪哼的一聲然後走上樓梯。


***

奉獻祭壇。

一個巨大的狼型魔族趴在地上,艾爾搜查隊以艾迪走在前頭小心地靠近它,然後他們停下來,恐懼充滿了他們的臉。

魔族的身體一部分被撕裂開來,它的腹部被鋒利的柱子給貫穿,非常驚人的是它還保有性命。

「貝爾德……」

艾迪在走近它的同時不自覺地喊出了魔族的名字。即使它是個魔族,現在它失去了大部分的身體已經沒有任何威脅性。

貝爾德虛弱地喘著氣將頭轉向聲音的來源,死兆在它的臉上浮現,它看起來已經沒辦法再撐很久了。

「呼,呼……你、你是誰?」

「你沒必要知道我是誰,這是誰做的?」

貝爾德閉上了嘴,看起來正在猜測艾迪的身份。以它的狀況來看,貝爾德已經撐不了多久,但是你可以說這是真正身為魔族般的判斷,儘管它即將死去仍在思考。

「咕嗚,啊嗚、呼……」

但當艾迪踹它身側,貝爾德發出了痛苦的悲鳴聲。那一定是生不如死的痛苦,因為它的腹部被一根石柱給穿透。

「艾迪先生!!」

艾拉驚恐地叫了一聲,但艾迪沒有理會。沒有多少時間能從貝爾德身上得到資訊了。

「如果你老實回答我就讓你安息,我不認為這對你而言是個不划算的交易。」

「咕嗚,低、低賤的人類……」

貝爾德試圖咆哮但它的身體沒辦法照它所願的行動。

艾迪思考要不要再踢它一腳,但還是算了。可以很明顯的看出來貝爾德的狀況極速惡化。

但將死的貝爾德露出它的尖牙嗤笑著。

「哈哈,你們這些傢伙也……很快就會知道了,不用那麼著急。」

「你這野獸是聾了麼,隨便一個人都能解決你,你也沒有那麼強大。」

艾迪故意激怒貝爾德,這的確是很有效,因為怒火已經充斥了貝爾德逐漸失焦的眼睛。

「你這傢伙……要不是因為那件事讓我落到這樣子,你們怎麼可能會是我的對手?」

「哦,所以那是什麼事?我不知道你是有多強,但你已經被打倒了還要再這麼自誇?」

隨著艾迪的嘲笑,貝爾德定下目光一字一句地說。

「你的信心也不會持續太久,如果這件事再度發生你們全部也只會像我一樣,那是D的騎……」

貝爾德有力的聲音忽然減弱然後就安靜下來了,它吐出舌頭的同時它的生命已經結束。

它在第一時間勉強倖存下來,逼迫它開口加快了它的死亡,那是個完全不適合魔族領將的悲慘死法。

「……」

當艾迪盯著貝爾德的屍體時,伊芙從他身後冷冷地提出問題。

「魔族已經全被殲滅了,我們現在要做什麼?」

「……先離開這裡,我們得將這種情況報告給沛塔。」

眾人在蕾娜嚴肅的聲音下轉過身,原本在靜靜看著貝爾德屍體的艾迪也跟著轉身,跟上了其他人的步伐離開。

「這是什麼?」

這跟地面的顏色不太一樣,所以艾迪用指尖把它撿起來……這是一縷紅色的頭髮,是艾索德的。儘管艾迪這麼想,他不曉得為什麼不想把它扔掉。

因為這是根很漂亮的緋紅色髮絲。


***

當艾爾搜查隊離開奉獻祭壇時天已經黑了,他們通常會在這時後準被紮營了。但這次他們耗費了一段時間來準備,因為他們不得不選一個遠離奉獻祭壇的營地。

我想遠離這充滿堆積如山的魔族屍體的奉獻祭壇。

這是艾爾搜查隊一行人的統一思維。

結束簡單的用餐後,艾爾搜查隊圍在篝火旁邊入睡。艾迪身旁的艾拉很快就睡著並發出平靜的呼吸聲,但是艾迪沒辦法輕易入睡。


D。


貝爾德死前所提到的字他仍掛記在腦中,下令給暗黑伯爵蘭的人是D。

因此艾迪認為D是魔族的指揮官,也是派遣刺客追殺伊芙的人。

但是為什麼跟D有關的人會殲滅整個沛塔的魔族?為什麼要在這全面入侵艾里奧斯大陸的時候要消滅己方的力量?

他沒辦法詳細了解,因為貝爾德在說完話之前就已經死了。但是艾迪能很肯定的說,無論是誰將奉獻祭壇變成了屠宰場都是可怕的強大。

倫特提到的騎士一定捲入了這場暴行之中而失去了其性命。

他們找不到騎士的屍體,但他可能再其他地方腐爛。

無論如何,如果那個人是追殺伊芙的人,艾迪真的不知道該怎麼辦才好,影夜首領戰鬥跟這相比起來簡直像是小孩子的遊戲。

「……呼。」

「你睡著了嗎?」

艾迪因為這從他背後突然傳來的問題而愣了一下,負責值班看守的伊芙突然向他搭話。

「庫……」

「不,我睡不著。」

艾迪正要笑著起身但停了下來,因為另一個聲音,艾索德作為代替回答了伊芙的話。

「吃跟睡是你唯一的優點,所以趕快睡覺。」

「我又不是總像那樣。」

艾迪完全誤會了,他有些臉紅,他很慶幸他遲了些起來。

「我們明天要回去了,快點睡覺。」

「妳也應該這麼做。」

「納斯德不需要睡眠,我不會介意一直看守。」

伊芙的回答帶了幾分驕傲。其實,伊芙曾在旅程中建議過很多次,但蕾納拒絕了,這也是他們為什麼會是輪流看守。

「因為這並不是一起旅行的真正意義。」

艾迪聽著身後的談話,不自覺地咬了下唇。

這是一個非常順暢跟熱情的談話,伊芙的聲音聽起來也比平常輕鬆許多。

「我到現在已經聽你說很多次了。」

「我不是告訴過妳一起旅行意味著責任的分擔嗎?」

「你告訴我的是你的姐姐告訴你的。」

艾迪不知道為什麼感到心痛,緊閉上眼。如果他現在不管怎樣能夠睡著的話就好了……但他沒辦法入睡。

他幾乎很羨慕在他旁邊熟睡的艾拉。

「你似乎很聽從你姐姐說的話……」

「嗯,姐姐說的話不會有錯的。」

你可以感受到艾索德的聲音有種奇異的懷舊感。

「我們回到原來的話題吧,你的臉色看起來不太好,你在煩惱什麼嗎?當然,看到這個場面之後我明白的……」

伊芙的聲音變得有點厭煩。一面倒的大屠殺,即使它們是魔族,看到數百個堆積的屍體都會讓人無法入睡。

「我只是在想一些事情。」

「艾迪,你睡著了嗎?」

艾迪遲了些領悟到伊芙在叫他,難道說她知道他正在聽嗎?

不像艾迪的心大聲跳動,伊芙的聲音像是夜風般拂過讓他安詳。

「我很抱歉這麼晚了,但是如果你醒的話,讓我們一起討論一下。」

「……庫庫。」

艾迪慢慢地坐起身,然後輕瞄了一下身後。伊芙跟艾索德都坐在篝火前面盯著他。

「其他人都在睡覺,我們靠近一點低聲討論。」

「如妳所願。」

發電機有靜音模式,但沒有必要在這裡使用。艾迪輕笑著靠近他們兩個,兩人似乎沒有想到艾迪之前在偷聽他們的談話。

「那麼這麼晚了你們想討論什麼?」

「我想確認一些東西問你,什麼是D?」

伊芙一直很擔心貝爾德最後留下的話,艾索德也好奇的等待艾迪開口。

艾迪正想回說不知道,但他改變主意了。

艾迪也不知道這其中的詳細,但也許能在跟他們談話中找到一些線索。

「那是跟魔族有關的人,你可以說今天沛塔的魔族軍隊是因為沒照著D的意思去做而付出代價。」

「那是顯然是很可怕的手段。」

「他們都是被劍所殺的。」

艾迪哼了一聲。

「不管他是什麼,他幫我們清除魔族,這是一件好事,為什麼你們這些傢伙這麼擔心?」

「因為那是魔族臨死前留下的話,不管怎樣他可能會在不久後出現在我們面前。」

「……那只是它臨死之前的胡言亂語,不用擔心。」

當艾迪看到伊芙擔心的樣子而收起了笑容。D在之前追殺伊芙,而且現在D可能仍然跟在伊芙之後,但透露出這件事只會讓伊芙不必要的擔憂。

「我們必須用我們的方式來擊敗抵擋在面前的人。這麼簡單的道理,難道納斯德會不明白這點?」

「……我並不是不知道。」

在艾迪透過納斯德來諷刺她的時候,伊芙表情非常不悅。她這種回應讓艾迪欣喜。

「那妳一定是忘了,所以妳把某人給叫醒,這樣妳就能哭來顯現妳有多麼擔心?多麼情緒化的納斯德。」

「不對,我沒有感情這種東西。我還以為我可以跟你討論這些的,但看來我錯了。」

「也是,我剛才也想通納斯德可能弄錯了什麼。這真是難以置信!居然會為了一個魔族雜魚所說的話焦躁不安,我也一定是誤會了妳,庫庫庫。」

「……」

當艾迪繼續嘲諷她,伊芙現在看起來真的很生氣。就在艾迪陷入這種氛圍想繼續說下去的時候,艾索德深深地歎口氣。

「艾迪大哥,如果你想要安慰伊芙的話你剛剛應該用更適當的說法,我知道你已經不是小孩子了……但你為什麼要像那樣子說呢?」

「……什麼意思?」

艾索德用著憐憫的目光看著艾迪……這種目光讓他感覺非常不高興。

「我不知道你為什麼非得用那種方式來說。」

「你這小子是熬夜太久在說些奇怪的話。」

艾迪變得相當不滿而諷刺回去,但艾索德並不介意。

「伊芙,妳為什麼要叫醒艾迪大哥來一起討論?難道有什麼原因嗎?」

「因為這個人知道些什麼卻隱瞞不說。」

艾迪因為這突然的話而心一緊,伊芙金色的眼瞳直直地盯著他看。

……她是怎麼注意到的?

「你知道關於蕾娜對我們保密不說的事情,我說的沒錯吧?」

艾迪因為她繼續說的話而鬆懈下來,伊芙指的是蕾娜告訴艾迪關於這項偵察任務背後的秘密。

冷靜下來後,艾迪雙手交叉並哼了一聲。

「她自己只告訴我的,至於我沒告訴你們是因為我覺得沒有必要。」

「如果我們碰到導致這件元兇的話會很危險的,你應該先前就要告訴我們。」

「什麼?所以如果這是很危險的妳就不會跟過來了麼?」

伊芙冰冷地盯著再次奚落她的艾迪。艾索德歎了口氣,在他們再次吵起來前插話。

「伊芙,妳不用那麼擔心我,這也不是我第一次看到屍體,在履行騎士的職責時我已經見過許多事物。」

「……我沒有特別因為擔心你而這麼做。」

艾索德這麼說讓伊芙突然轉過頭。

「其實我今天差點摔下斷崖,但因為艾迪大哥的幫助讓我得救了,所以別對他太過挑剔了。」

「……」

聽到這些話,伊芙把頭轉回來,目光仔細打量了艾迪。

艾迪抬頭看著夜空假裝不在意,氣氛因為他們的爭論而變得有點奇怪。

星星真亮。

「我說得太嚴厲了,艾迪。」

「哎,妳是要別人稱讚妳嗎……?」

艾迪再次嘲弄,但伊芙的態度跟先前完全不同。

「謝謝你救了艾索德。」

「……」

當伊芙略微鞠躬讓艾迪忘記接下來要說的話,他從未想過夢想中有一天那個驕傲的伊芙會像這樣對他道謝。

但這麼做的原因卻是……

他感覺到心悶。

「我要回去睡覺了。」

艾迪站起來回到他睡覺的地方,他不喜歡伊芙在聽到他救了艾索德之後態度變成這樣。

這難道不是完全差別待遇麼?

嘛,從伊芙的角度來看,她跟艾索德一起旅行的時間比起認識艾迪還要久了,所以很顯然的她看待兩者會有所不同……但艾迪非常不喜歡這樣。

艾迪側躺下正要閉上眼睡覺時突然停了下來,艾拉睜大眼睛同時還用手捂著自己的嘴。

「……」

「……」

他們眼神交會,艾拉一定是醒來後聽到他們的談話,艾迪的目光本能地變得銳利。

「我、我沒聽到任何東西,艾迪先生。」

「你什麼都沒聽到?」

「我沒有聽到艾迪先生跟伊芙小姐是怎麼爭吵的。」

所以她承認她全部都聽到了,艾迪狠狠地瞪著她,艾拉看起來被嚇得縮成一團。但慌張的艾拉突然睜大眼看向周遭,她站起來抓起了自己的長槍。

「有人來了。」

「誰……」

他以為艾拉在找藉口,但在篝火對面的蕾娜也起來了,看來這是真的。

「只有一個,但請小心。」

「……」

他們已經離開了,但這裡仍離奉獻祭壇不會太遠,說是造成祭壇中暴行的人在尋找下一個犧牲品也不會很奇怪。

可以看到遠方的人影已經注意到他們的營地而靠近。

看著他越來越接近,艾迪看向蕾娜,但她沒有表現出用弓箭瞄準的跡象,她是要讓那個人靠近嗎?

「大家,那個人是我們已經認識的人。」

蕾娜說著並放下她的弓。即使他是我們認識的人,那他那麼突然向我們過來豈不是更要小心?艾迪不太明白但蕾娜下令讓其他成員放下武器。

「艾迪也是,快點。」

「……」

保持在備戰狀態最久的艾迪也將發電機喚回身後。當然,他沒有打算完全解除防備,所以他準備隨時都能讓自己轉換到攻擊姿態。

人的腳步聲逐漸接近。

「哈啊、哈啊……」

氣喘吁吁的聲音隨著腳步聲靠近,像是那個人非常疲憊,蕾娜上前走近接近他們的人。

「妳看起來很累,還好嗎?」

「……啊。」

跑向他們的人在蕾娜面前停下了,在蕾娜迅速地抓住快摔倒的她後,她喘著氣說。

「請、請幫幫忙,班德被……」

那是跟他們在艾德有過一面之緣的阿利爾。

***

班德王國的首都,班德。

但是,班德已經被魔族通過黑暗次元門入侵了。

這裡很顯然有騎士跟士兵來保護城市,但魔族勢力突然猛烈地從城市內部出現,班德的軍隊也必須以民眾的安全為優先考量,所以他們不得不撤出城市。

作為班德解放軍的臨時指揮官,巴內薩匆忙張羅了一些部隊,現在她在軍營附近踱步。

「呼……」

她被視為一名優秀的指揮官,但連她自己都想不出來該怎麼克服這種狀況。聯軍在聚集的時候被敵人給分散,此外還有許多民眾被結為人質,在這之中不乏有士兵們的親屬,所以……士兵們的士氣都跌到谷底。

事實上,現在撤退並重整部隊是最好的選擇,但問題是皇家城堡已經被佔領。

「我們需要增援。」

巴內薩已經想出了一個計劃盡她最大所能來克服現況,但他們沒有足夠的力量來執行這個計劃,即使她目前把士兵們張羅在一起。他們的部隊因為班德的領導而集中在這。

她派遣使者到處通知首都處在危險之中要求增援,但是沒有任何回覆。這看起來其他地方也完全分不出人手,這幾天內從各地傳來的消息也全都很混亂。

要是他們還有王國最強的紅色騎士團……

「呼……」

無論怎麼想她都想不出任何解決辦法,當巴內薩長嘆一口氣時,一個愉快的聲音從她身後響起。

「如果妳太常嘆氣的話可能會長皺紋。」

「……」

巴內薩皺起眉,並在聽到這大膽的話後轉頭,她以為是無禮的士兵開的玩笑……但聲音的主人是個女生。

一名她從未見過的美麗的女子面帶微笑看著她,女子的美麗像是超脫這個世界,讓她感覺跟這個被集中部隊即將展開的戰場很不搭。

巴內薩想了一下,她看到的是……

但在看到周圍的士兵們目瞪口呆的,這是真實的。

「妳、妳是誰?」

「嗯,我們得到你們的求援後過來的,這裡是班德解放軍的指揮中心?」

巴內薩回過神來,並恢復談論正事的態度,她點了點頭。

「我是指揮官巴內薩,請問妳的名字是?」

「我是蕾娜,我們在沛塔接到妳的通知趕來。」

「噢,所以你們是在艾德擊倒魔族的艾爾搜查隊?」

巴內薩這次因為不同原因而驚訝地盯著蕾娜。

其實,艾爾搜查隊在之前不是一個眾所皆知的隊伍(撇開不知道其中成員,這隊伍甚至成立還沒多久,所以這也是理所當然的)。但他們會出名是因為魔族開始入侵艾里奧斯大陸,他們不得不擊敗出現在艾德代表入侵開始的魔族。

每個地方由於魔族都入侵而陷入困境,但是只有艾德是安全的,很明顯的在巴內薩聽到這個團體名稱後表情一亮。

「非常感謝你們前來協助班德,其實我沒有想過你們會來這裡……」

巴內薩喜出望外並伸出她的手,當蕾娜跟她握手時,巴內薩補充道。

「啊,那是因為我聽說你們去了沛塔,我以為你們會因為忙著對付沛塔的魔族而無法來到這裡。」

「嗯,我們的確是去了沛塔……」

「那邊發生了什麼事?難道你們已經解決掉魔族後來到這裡?」

巴內薩現在帶著欽佩的眼神看著蕾娜。

在之前擊倒艾德的魔族,又接著擊敗沛塔的魔族,他們幾乎沒有時間休息就來到班德?這些人豈不是這片大陸的救星,真正的英雄?

當巴內薩幾乎含淚問時,蕾娜有些困擾的搖了搖頭。

「唔,不是這樣的。沛塔的魔族在我們抵達之前就已經被擊倒了,這也是為什麼我們在聽到消息後能那麼快趕來班德。」

「沛塔自行擊倒了魔族?但是那裡的防備應該不及這裡。當然倫特先生是一名優秀的指揮官,可是……」

巴內薩無法理解拖長了話尾,她認為蕾娜可能是想表現非常謙虛。

「有不明的人在我們先前擊倒了它們。嗯,所以說這裡現在的情況如何了?」

「噢,我聽說艾爾搜查隊還有其他成員,如果你們全一起來聽不是比較好嗎?難道說……只有妳一個人過來?」

巴內薩為了掩飾失望,盡可能的小心詢問。當然,艾爾搜查隊中已經取得驚人的戰績,就算是蕾納個別也擁有強力的技能。
不過,目前的情勢變化太多了,只有她一個人要加入他們的勢力嗎?

「不,那是……我們是一起過來的但」

無理的聲音從身後傳來讓蕾娜拖長話語。

「吃馬鈴薯有什麼錯嗎?」

「難道說我們不該吃那些馬鈴薯嗎?伊芙小姐?……我也稍微吃了不少。」

「聽這裡發生什麼事情才是優先的,我們這麼匆忙趕到這不會沒有任何理由。」

正當巴內薩的目光轉向這些陌生的談話,有人走近站在蕾娜的身邊。一名帶著單眼眼罩的少年,艾迪嘆了口氣並要求蕾娜。

「我來談吧,所以去跟那些小鬼說些什麼,他們一直抱怨自己有多餓,這裡也沒人能回答他們。」

「嗯,我們趕著過來的確顧不了吃飯……」

蕾娜了解後去讓艾索德跟伊芙安靜下來,艾迪作為代替跟巴內薩說。

「妳是這裡的指揮官?」

「是這樣沒錯……」

他的態度不太有禮貌,但巴內薩略微點頭作為回應,然後艾迪伸出了手。

「首都的地圖,快點還有給我當前軍隊的佈局。」

***

艾爾搜查隊毫不遲疑在從阿利爾聽到魔族入侵首都後前來幫忙班德。

艾爾搜查隊抵達班德後迅速跟巴內薩要求關於當前的局勢。

「……就是這樣了」

「看起來毫無希望。」

在指揮官的帳篷,艾迪聽完巴內薩的解說後長嘆了口氣,正在啃清蒸馬鈴薯的艾索德也點點頭。

「用這麼微不足道的力量試著在拯救民眾的同時奪回皇家城堡,這是不是太魯莽了?我認為我們現在該撤退。」

「……身為騎士,我們不能背著我們的領主逃跑。」

巴內薩斥責艾索德輕視了騎士準則,但艾迪冷笑了一聲。

「不論是騎士或是什麼,如果他們死了也是沒有用的。要魔族用它們的部隊包圍我們的部隊將會在這全軍覆沒,妳應該早已清楚不過。」

「……」

巴內薩也有感覺到危機,所以她也沒辦法反駁艾迪。魔族奪得皇家城堡之後停下積極進攻,這是能讓巴內薩在第一時間內召集這麼多的部隊的主要原因之一。

「嗯,這並非不可能。」

但蕾娜看著地圖指出了兩個地方。

「我們可以用聲東擊西,一邊拯救民眾而另一邊則去收復皇家城堡。」

「分散力量只會讓已經處在劣勢狀態我們被個別擊破。」

蕾娜對於艾迪的表示只是輕輕一笑。

「這也是我們為什麼會在這裡,我們可以讓魔族的注意力集中在我們身上。」

「……所以這是個雙重牽制戰術。」

巴內薩也領悟到蕾娜想說的。分開再分開,當身為優秀的戰鬥單位艾爾搜查隊吸引魔族的注意,巴內薩跟士兵們將利用這個機會達成自己的目標。

「這不是不可能的。」

「我也會做到這點的!」

伊芙跟艾拉也贊同蕾娜的決定,艾迪對這麼可笑的方法咂舌。

「這個計劃的基本架構就是讓我們完全面對魔族的刀槍之下,我們會是最危險的。」

「這不就是我們來到這裡的原因嗎艾迪?」

對於蕾娜的話艾迪搖了搖頭。即使如此,他不想同意這麼愚蠢的計劃,如果艾迪身處在危險之中,他可以逃跑但……

「為什麼你要看著我?」

伊芙不會逃跑的,艾迪已經從其他的時間線中的經歷知道這點。不管多麼強大的敵人出線,伊芙將會跟其他人一同面對他們,因為她有要保護的人。

「……我不能同意這個計劃,至少現在沒辦法。」

「嗯。」

蕾娜看起來很困擾,她試著說服但艾迪這次沒有打算讓步。其實,要是這裡只有他們兩個,艾迪無論如何都會阻止蕾娜,即使會讓她生氣。他現在比較弱化下來是因為其他人都在這。

「這基本上很有可能讓我們死亡,我不能用一切去賭那一半的獲勝機率。」

「但我們不知道要是拖延太久魔族的行動會怎麼改變,我們必須現在採取行動。」

「……那為什麼作戰的不是其他人而是我們?」

艾迪也知道這個計劃以他們目前的情況下成功機率最高,對他而言的癥結點在於艾爾搜查隊要面對最直接的危險。魔族仍在追殺伊芙幾乎是能肯定的事實,他不想將伊芙置於這麼危險的處境。

「我們請求各地支援,但來的人只有你們。」

「為什麼這個國家的防備這麼鬆散?你們不是有那些騎士還是什麼的嗎?那又為什麼你們會像這樣無助的失去一切?」

即使魔族全面入侵,不是應該至少該守住首都嗎?對於艾迪這麼明確的問題巴內薩只是微弱的搖頭。

「我們有下令給騎士……但他們都被解散了,我們不得不重整整個軍隊,但還沒完全組織完之前我們就遭受到攻擊了。」

「解散?什麼意思?」

「我們王國中最強的騎士被稱為紅色騎士團……」

就在巴內薩說到一半的時候,伊芙不曉得為什麼打斷了她的話。

「沒關係,妳不需要解釋這些,讓我們想出一個周全的計劃。」

「妳為什麼打斷她的話?我們應該知道發生了什麼事情。」

這次艾迪沒有想激怒伊芙,他是認真的。艾迪缺乏這個時代知識,在這之前他並不在意這個話題,但是他現在需要知道。

「如果你好奇的話我在單獨告訴你。」

「……什麼?」

伊芙的回答讓艾迪皺起眉頭,他無法理解伊芙現在的行為,就好像她想避開這個話題。

巴內薩代為解釋。

「這是眾所皆知的事情……在這個王國中由菁英所構成的紅色騎士團,在半年前被殲滅了。」

「殲滅?難道沒有任何倖存者?是誰幹的?」

強大的騎士團在魔族入侵的不久之前被殲滅?這兩者之間似乎有種關聯性。正當巴內薩要解釋艾迪的問題時,艾索德突然從自己的座位上站起來。

「我在外面等。」

「我們還在討論,你要上哪去?」

艾索德無視艾迪的話離開帳篷。當艾迪對艾索德令人困惑的反應皺眉時,伊芙也跟著站起來。

艾迪在伊芙要跟著艾索德出去的抓住她的手。

「妳為什麼也要離開?到底發生什麼事了?」

「我等下在告訴你。」

「現在就說,用我能理解的方式。」

當艾迪也站起來說,伊芙盯著巴內薩然後又環視了一遍其他成員,她遲疑了片刻後開口。

「我不認為這應該由我來說……但我要告訴你們,因為我認為你們都該知道。剛才提到的紅色騎士團,他們的領導者是艾麗西斯。」

伊芙仔細解釋。

「她是艾索德的姐姐。」

「……」

「既然你們知道了那讓我走吧。」

但儘管伊芙請求,艾迪還是沒有放手。剛才透露的真相讓他們還處在震驚之中,但艾迪不肯放伊芙去找艾索德。

「別去,坐在這裡。追上他沒有用的。」

「這不是由你來決定的。」

「我說妳別跟我作對。」

艾迪用力壓著伊芙的肩膀讓她坐下,伊芙試著抵抗來表達極度不滿,但在艾迪接下去的話而停下了。

「我去跟他談話,所以現在妳就在這邊休息一下,我會帶他回來。」

「……你在想什麼?」

當伊芙開始懷疑時,艾迪稍微笑了。

我在想什麼?妳跟著他就會讓我眼睛刺痛。

「女生沒必要知道。」

「我是納斯德。」

「好了好了,有些事情只能讓他們自己談。所以我們就讓艾迪過去吧?」

當蕾娜同意,伊芙非常懷疑的盯著艾迪然後轉開目光。

「這對於艾索德是非常敏感的話題,所以不要亂說話。要是你這麼做我是不會原諒你的。」

「……庫庫,隨便妳。」

在伊芙警告完後,艾迪冷笑一聲離開了帳篷。

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