LV. 18
GP 41

RE:【創作小說】幽靈之街(2/6 更新1-3)

樓主 熊琵玖 so3051e
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  宵禁時間接近,街上多半是被巡邏警衛趕出酒館,急忙回家的男人。家家戶戶熄了燈,大門深鎖,凡是被抓到在外夜遊一律帶回營地的監獄關禁閉,而所有市民都知道,那些倒楣的人會成為警衛發洩超時工作壓力的沙包。

  艾吉歐試想或許能藉此溜進波吉亞高塔內,但現在的他不能冒險,而且在資訊不足的情況下,他並不能掌握唐突行動招來的後果。

  艾吉歐把隨手取來的被單罩在盜賊身上,遮住她滿是鮮血的雙手與小腿。他在盜賊的指引下走出巷子,並抵達一間診所,經營的醫生是個體型福態的中年男性,正在更衣準備上床睡覺。為了在穿上醫師袍時能舒服點,他把鬍子和頭髮給剃了,露出白白胖胖的臉龐。

  他一見到艾吉歐抱著傷患「闖入」,竟露出不耐之色,表明營業時間已過,艾吉歐只得搬出偶然從書上讀到的希波克拉底誓詞來「威脅」他。[註1]

  「很抱歉,先生,你雖然說得沒錯,我確實有這個義務接待你們,但是……」醫生嫌惡地看了看盜賊的腿傷,「你知道的,這傷是外科和工匠的工作,而他們已經回去休息了,我僅能給你的女伴一些止血膏藥,讓她先撐過這個晚上……」他突然臉色大變,話中意有所指:「希望你們付得出這些費用,我也不希望看見警衛把違反宵禁者抬來我這裡等死。」[註2]

  盜賊的憤怒明顯表現在臉上,但礙於腿傷無法擅自移動。

  艾吉歐仍維持風度回應:「放心,你不會的。」他手伸進錢袋抓了一些硬幣交給醫生,這數目遠遠超過治療費用。醫師輕藐的表情一下子變成驚訝,接著轉為笑容,他在彎腰鞠躬之後便走到隔壁房間,兩人聽見一陣翻箱倒櫃的聲音。

  「逢錢變色的嘴臉,永遠看不膩。」這下換艾吉歐擺出嘲笑的表情,看著醫生離開的方向。

  「掌握越多,就能得到更多……」盜賊的聲音近乎呻吟,「還有什麼是錢買不到的?」

  「經驗,還有信念。」

  盜賊轉頭看著艾吉歐,不知是對他聽得見自己的聲音,還是對他的回答感到驚訝。盜賊正想對艾吉歐說些什麼,那醫生就回來了,只見他拿了些乾淨的繃帶,清潔傷口的冷水,以及一碗成分不明的膏藥。

  艾吉歐趁著醫師替她處理傷口時離開,輕鬆避開警衛的視線,抵達最近的大眾酒館勉強帶了些食物回來。這時醫生已經完成工作,盜賊一見到熱騰騰的食物,食慾現形於色。

  「宵禁鐘要響了,這地方……還有這根蠟燭就給你們過夜,不算錢。」醫生用下巴示意了這個除了診療台之外一無所有的空間,「等明天外科的上工,就給你們治療,希望你們能安分點……」

  聽到這番話,艾吉歐不禁在心中抱怨,他明明付了不只診療費醫藥費,還超過一般旅館過夜的價錢,到底是誰在跟誰客氣──但他還是態度良好地向醫生道謝。

  房門一關上,艾吉歐就聽見上鎖聲,看來這醫師的住所就在樓上,深怕這兩個陌生人會趁機行竊。隔著窗戶,能聽見低沉的鐘聲規律響起,這表示人們該到床上休息,或者識相點滾到警衛看不見的地方躲起來。

  盜賊專注地吃著手上的麵包和烤羊肉,熱氣如白霧飄散至空氣中,燙手卻不得不專注於此。艾吉歐見她意猶未盡的表情,便把自己仍未吃完的部分遞給她,在她因口渴打那盆清潔傷口的水主意時,也將身上的水壺給了她。她欣然接受第二份大餐,繼續大吃起來。

  艾吉歐在一旁默默觀察盜賊的表現,她狼吞虎嚥的模樣讓他想起很久很久以前克勞蒂亞撿回來的流浪貓,他們兩個就蹲在奧狄托雷宅邸的角落,注視那隻又黑又髒的貓吃著午餐剩下來的烤乳鴿。他記得那時候佩得魯喬還沒出生,他和克勞蒂亞偷偷瞞著所有人養了貓咪一個下午,直到他們的父母回家,把貓趕走,從此之後他們再也沒撿過動物回家。

  他以為這個女孩個性掘強、不會輕易妥協。他設想她會逃走、在對話中掙扎,但什麼也沒有。她沒有對艾吉歐的身分表現出質疑,也沒有對他短暫的離開表示意見。就像一隻知道自己無從選擇的動物,以故作從容的姿態,來隱藏那屈服於自身所不明瞭的恐懼之心。

  或者,她真的享受其中?

  艾吉歐環顧四周,「看來我們今晚得待在同一間房了,希望妳別介意?」他伸展筋骨,靠著牆壁席地而坐,準備度過這個形同被囚禁的夜晚。

  「這沒什麼介不介意。」盜賊聳聳肩,用包裹食物的破布擦手,「你先是治療我的傷,又給了我一頓晚餐,這裡又能遮風避雨,我還能挑剔什麼?尤其是在沒有地方睡覺、稻草堆也無法禦寒的冬天,靠在一起的是狗是人其實分不太出來。」她看了看艾吉歐,意會到自己失言:「抱歉,我沒有惡意。」

  「不用介意。」艾吉歐說。他發現這個女孩吃飽之後開始變得多話。

  「在這之後……有些事情你得要習慣。」盜賊給了他一個無奈的笑容,「我是指那些百眼幫,你幫了我,往後要在這裡做生意,日子可不好過。那些混帳和警衛在同一艘船上,常常這樣藉機占便宜,順便騷擾他們看不順眼的人。」  

  「妳放心好了,他們沒一個知道我是誰。」艾吉歐婉拒盜賊遞給他的被單,表示自己的衣服夠暖和。「至於妳,明天門一開我就帶妳離開,去一個安全的地方。妳這樣的傷沒辦法再和百眼幫周旋。」

  「否則我現在已經是一具屍體,變成野狗的食物。」盜賊反駁,「這不是我第一次負傷被他們追趕,所以我會需要計謀……更多擺脫他們的小竅門,而不是空有體力和攀爬技巧。」她小心翼翼伸展身體,換個比較舒服的姿勢。

  「謝謝你……所作的一切。」她的眼神飄忽,始終不敢直視艾吉歐,將視線停留在窗外模糊誨暗不明的夜色,「那麼,艾吉歐‧奧德……什麼來著的,在你燒了市中心那座塔之後,想從我這裡得到什麼?」

  艾吉歐告訴她自己目前偽裝成一名商人,實際上是為了蒐集當地情報。但艾吉歐不打算立刻刺探這名盜賊的詳細身分,也不想提到有關刺客的一切,雖然他肯定這名女子就是馬基維利的線人所回報的對象,他隨即想到──或許這個盜賊並不曉得自己被刺客注意到了。

  艾吉歐雖然事先知道這名盜賊的初步資訊,但對盜賊來說,自己卻是半路突然出現的陌生人,所以在雙方真正取得信任之前,貿然提起和組織相關的訊息只會招來不必要的麻煩。他決定從旁側擊。

  「所以,你決定先從百眼幫那些傢伙下手?」盜賊好奇的問。

  艾吉歐點頭:「他們就像蟲子依附在花朵上,不斷搾乾養分直到宿主凋謝。得讓那些傢伙知道就算有波吉亞的庇護,羅馬也不會因此任由他們隨意擺佈。」

  盜賊靜靜聽著艾吉歐描述發現她的過程,渾然不知艾吉歐省略了天賦視覺與刺客組織的部分,同時,艾吉歐也對這名年輕女孩過於冷靜的態度抱持疑問。盜賊在聽完艾吉歐的敘述後,開口問:「……所以你真的殺了那兩個傢伙,同時?一刀斃命?怎麼做的?」

  「像這樣。」艾吉歐掏出藏在靴子裡的匕首,接著舉起左手,腕中的袖刃唰地一聲伸出,盜賊睜大眼露出驚喜的表情。新奇的小玩意兒總是能討女性歡心──艾吉歐這麼想,又使力一扣,銳利的刀刃服服貼貼回到腕中。

  盜賊稱讚道:「真是把新奇的好武器。」

  「彼此彼此,妳似乎也藏了新奇的東西在袖子裡。」

  「不是什麼好東西。」盜賊從長袖中抽出那把黑色利器,舉立在他眼前。艾吉歐猜測她的袖子裡有一個暗袋,才能如此出奇不意。黑色外表的利器映上了燭火微弱的橘黃光芒,這下他終於知道為什麼對這把武器感到熟悉,因為那是把剪刀。正確來說,是只有一半的剪刀片。

  「是我先找到它的。」她瞇起眼,表情變得溫和:「然後我們拆了它。」

  艾吉歐聽出她話中玄機。

  「剩下那一半……是你的同伴?那個在街上大吼大叫的傢伙?」

  「什麼?不。」盜賊連忙否認,「他是我的同伴沒錯,但我上個星期才和他搭擋。」

  她重新將剪刀片收回袖口,解釋道:「通常都是我去吸引目標的注意,然後由他來下手。他總是跟我提起過去鞋匠學徒的生活,說自己的製鞋技術多巧、跑腿速度多快……」盜賊說完,晃了晃沒有受傷的腳,她穿著一雙有些磨損的棕色平底長靴,大量金屬扣環在小腿外側,不僅作為固定,還成了一種裝飾。

  「這雙鞋子就是我從他手上偷來的,這是他唯一的財產,因為他剛被師父趕出去,鞋店已經養不起更多學徒……」盜賊又說:「他沒有父母或者親戚可以依靠,所以我教了他一些生存的技巧當作補償,只是他沒有膽子面對百眼幫,才遠遠看見馬上跑個沒影。」

  艾吉歐苦笑:「可見他所言不假,沒有半點吹噓。」

  盜賊也跟著微笑,氣氛頓時放鬆了不少。

  外頭吹起陣陣寒風,不規律且急躁地拍打著窗戶,但絲毫不影響兩人之間的安穩氣氛。從遠方傳來不知是狼群還是野狗的長嚎聲,劃破了寂靜。艾吉歐知道這會是個漫長的黑夜。


  【未完】

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補充資料:

[註1]:希波克拉底誓詞

  希波克拉底誓詞俗稱醫師誓詞,是西方醫生傳統上行醫前的誓言,希波克拉底乃古希臘醫者,被譽為西方「醫學之父」。不過,希波克拉底本人可能不是這份誓詞的作者。(直接複製維基)


[註2]:中世紀的醫生 (文藝復興時期其實也是中世紀後期)

  中世紀的「醫生」著重在內科,舉例來說:他們會檢查患者體內的四種體液(紅血液、白痰液、黃膽汁、黑膽汁)是否平衡,然後觀察星象,選擇何種儀式來治療患者症狀。當時的人們不曉得細菌的存在,認為疾病是上帝的旨意與試煉。

  中世紀的醫學是混合了占星學、藥草學、宗教信仰,對人體的錯誤理解誕生的學說,一直到十七世紀開始的啟蒙時代才大大改變。而外科部分一直被認為是低下的,不應該由從事內科的醫師親自動手,所以中世紀的理髮師會替人放血治療、澡堂工替患者拔罐等等……


偷偷預告一下,這名盜賊並不是自創角色,她的身分會在下一章正式揭曉(ゝ∀・)

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