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【情報】千年來中國最有錢的商人 美國人為何稱他教父?

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伍秉鑑(圖/城視網)

他擁有數不盡的房產、茶廠、茶山、店鋪和富可敵國的鉅款,他還在美國投資交通鐵路、證券和保險業。他還是英國東印度公司最大債權人。他是憑藉著商業貿易成為世界首富,但這個世界首富卻誕生在一向是重農抑商的中國。他叫伍秉鑑,土生土長的中國人,美國人尊稱他為「教父」。

西元2001年,美國華爾街日報對外公佈了1000年來全世界最富有的50名商業巨頭。在這份財富排行榜的名單中,有6位中國人榜上有名。他們是劉瑾、和珅、成吉思汗、忽必烈、伍秉鑑、宋子文。其中伍秉鑑的總資產是另外五人財富的總和。

在鴉片戰爭前,伍秉鑑就和海外的洋人做生意,並在美國多個行業進行大手筆的投資,均獲得巨額回報,伍秉鑑家族在鼎盛時期,財富是當時清政府全年財政收入的一半。伍秉鑑能夠致富的主要原因是他獨特的身份「行商」,也就是廣州十三行商人。

在清朝乾隆年間,政府採取的是一口通商制度(也就是現在所說的國家壟斷專營)讓廣州十三行享有了對外貿易的特權,廣州十三行因為清政府頒發的唯一特權而迅速崛起。清朝初期,廣東詩人屈大均對十三行曾寫詩:「五絲八絲廣緞好,銀錢堆滿十三行」自1553年至1830年,西方國家因到廣東貿易而流入中國的白銀達5億兩以上。

早年,十三行中的潘家所經營的同文行獨領風騷,歷經百年。伍秉鑑的父親伍國瑩就曾在同文行做帳房(帳房就是現在的會計)。伍國瑩不僅做會計,還參與同文行的資產管理,並且作為商行的合夥人投資貿易,並且得到了自己的東家同文行和洋人的信任。後來,在英國東印度公司的扶植下,伍國瑩開始自立門戶,創立了「怡和行」。

1801年,伍秉鑑從父親的手中接管了怡和行,僅用了5年時間,就和當時獨領風騷百年的同文行並駕齊驅了。因為伍秉鑑精明異常,據說伍秉鑑能夠在任何時候算出自己存放在英商行號中的期票利息是多少。兌付時分毫不差。

18世紀中後期,廣州十三行的財富迅速增加,當時的朝廷和官府將十三行當作自己的提款機,敲詐勒索,巧取豪奪。廣州十三行逐漸成為了天子南庫。朝廷和官吏的盤剝,使得小商行難以為繼,不得不向洋人的商行借貸,但是洋人的商行借貸利率奇高,那個時期,高利率的借貸讓廣州的小商行陷入惡性經營的境地。大批的小行商接連倒閉,而倒閉行商的欠款還得由廣州十三行共同分攤償還,按照當時的規定,一旦成為行商,就要永久經營下去,而且要子孫相繼,直至倒閉充軍發配,別無選擇。

到了19世紀的前期,行商已經不再是財富和實力的代名詞。甚至有人說,只有亡命徒才會去做行商。此時的伍秉鑑是唯一有實力並且樂於幫助這些行商的人。

伍秉鑑曾經向瀕臨破產的行商放債達200萬銀元。大量資金薄弱的行商就不得不依附於他,一名叫黎光遠的行商因破產被發配至新疆伊犁,伍秉鑑便籌款捐助他在流亡地的生活。這件事讓伍秉鑑的聲譽和影響力變得舉足輕重。

1808年,此時同文行的潘有度已經難以為繼,找到伍秉鑑,最終以50萬兩白銀換得官府許諾他脫離十三行,接替潘有度登上總商位置的就是身材瘦小的伍秉鑑,商名:伍浩官。

約翰穆瑞福布斯(圖/城視網)

約翰穆瑞福布斯,是美國人人皆知的鐵路大王,他1829年來到中國時,還僅僅是個小學徒,以販賣中國茶葉為生,後來他認伍秉鑑為義父。從此約翰穆瑞福布斯的命運改變了,伍秉鑑不僅幫助這個義子創立了旗昌洋行,還在他回美國的時候,給了他50萬元墨西哥銀元,福布斯就是用這筆錢,在美國開始了一門新生意,就是建造鐵路。並成為橫跨北美大陸和泛美大鐵路的最大承建商,伍秉鑑一直為旗昌洋行做擔保,因此被美國人尊稱為「教父」。

伍秉鑑在福建武夷山擁有大片的茶山,這裡生產的茶葉,通過旗昌洋行運往世界各地,以伍家怡和行為商標的箱裝茶葉在英國的倫敦,荷蘭的阿姆斯特丹;美國的紐約和費城等世界著名城市十分暢銷,凡是帶有伍怡和圖標的茶葉就能賣出高價。

關於伍秉鑑的富有和慷慨,在當時一直流傳著一個感人至深印象深刻的故事。有個美國波士頓商人,欠了伍秉鑑7萬2千兩銀票,因而滯留廣州無法回國,伍秉鑑知道此事之後,立刻叫人取來借據。他對這位美國商人說,你是我的第一號老友,也是最誠實的人,只不過運氣欠佳,說完這話,伍秉鑑當著美國商人的面撕碎了借據,並告訴他帳已結清,你高興什麼時候走就什麼時候走。一張7萬2千元的借據,這是一筆巨大的財富,當時,一艘遠渡中國的中型商船所攜帶的貨物總價值也不過10萬左右,伍秉鑑的這個舉動,讓他豪爽慷慨的名聲遠播美國達半個世紀之久。美國商人把伍秉鑑看作行商中最可靠的人。

儘管伍秉鑑生意非常忙,收費也很高,但是洋人仍然喜歡和伍秉鑑交易,因為在時間和質量上,都有保證,並且伍秉鑑能在英國東印度公司、散商、和美商中左右逢源。伍秉鑑也成為了英國東印度公司必須要依靠的銀行家。1834年以前,伍秉鑑與英國商人和美國商人每年的貿易額達數百萬兩白銀。英國東印度公司負責人每年結束廣東交易前往澳門暫住休假時,總將大量的存款和金銀交給伍秉鑑保管。東印度公司資金周轉不靈的時候也向伍秉鑑借貸。

伍秉鑑為了開闢上路,積極主動的和官府溝通,迎合朝廷。根據統計數字顯示,從1801年至1843年,伍秉鑑家族以各種名目向朝廷捐款達160萬兩。清朝官書記載,伍秉鑑以各種名目送出的捐款不下千萬,捐輸為海內之冠。

1821道光帝以知情不報,通同舞弊的罪名革去伍秉鑑三品頂戴花翎,這是官府對行商最中的處罰。1840年4月5日中國正式封閉港口,斷絕中英貿易。外商試圖敲開的中國大門被重新關上了。

伍秉鑑做行商43年,當行商首領30年,此時的伍秉鑑心灰意冷。1842年12月23日,伍秉鑑寫信給美國友人說,若不是年紀太大,經不起漂洋過海的折騰,他十分想移民美國。南京不平等條約簽訂後的第二年,一代世界首富伍秉鑑在內憂外患中溘然長逝。終年74歲。也有傳言說伍秉鑑家族中有人在若干年後遠渡重洋去了美國,因為美國還有伍秉鑑的巨額投資,但無從查證。



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