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【閒聊】任天堂傳記02:名為電視遊樂器的那片樂土

樓主 狠心先生 rougs417
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  3-1名為電視遊樂器的那片樂土

  在1980年代,Atari公司開創了前所未有的電玩盛世!1982年更使美國市場突破10億美元的收入。當時的Atari相當風光!電視遊樂器替Atari帶來龐大的利潤,電視遊樂器猶如會升金蛋的金雞母!看到Atari公司的成果後,市場上開始出現了許多廉價的仿冒品開始競爭。

  當時山內由Game&Watch的啟示以及Atari公司的盛況中,開始著手開發電視遊樂器。不同於市場上那些廉價的商品,山內想要打造一台革命性的主機,當時的山內腦海中也許早已完整的描繪了由電視遊樂器等娛樂商品所打造的那片舒適樂土。

  1982年Atari公司由於前一年帶來了龐大的收入後,對於軟體的品質管理鬆懈,認為只要有遊戲市場便會接受,早在前一年就生產大量的卡夾,讓市面上充斥著大量且劣質的軟體。大量的劣質軟體使消費者開始唾棄電視遊樂器,一連串的事件導致原本能夠在一年內產生10億美元的電視遊樂器市場的大崩壞!

  目睹這一幕的山內戒慎驚恐,在前景混沌不明的情況下山內還是持續以電視遊樂器為目標前進。當時的山內對上村雅之下達了這樣的命令:『我希望能做出其他公司至少在一年內無法模仿的產品』

  上村對於這項命令的理解是:『第一是硬體無法輕易複製、第二是價格無法輕易複製』

  上村利用了Game&Watch的設計,在手把上加入了十字鍵以及兩顆按鈕。舒適又簡易的手把實現了硬體無法輕易複製這點,但價格並不是那麼好解決,於是山內親自拜訪製造IC晶片的理光,山內相信電視遊樂器還大有可為以及上村雅之等旗下的員工所打造的夢幻逸品主機,因此承諾了一年內賣出300萬部的豪賭!

  要知道當時的電視遊樂器市場經歷過Atari所造成的事件後,電視遊樂器便成為人人唾棄的廢品;而餘剩的僅是一些廉價的仿冒品。

  山內始終就像個賭徒一樣,用自己的直覺來賭上公司的未來。

  事後證明了,山內這次的賭注成功了。Family Computer(以下簡稱FC)造成前所未見的熱賣潮,甚至讓電視遊樂器起死回生,並且使電視遊樂器的重心從美國轉移到日本。

  3-2軟為主 硬為輔

  馬力歐兄弟、大金剛、網球等自家熱門軟體帶動了FC的銷售,但是很快的山內發現到憑藉著自家的軟體要支撐整個FC的事業是不可能的,山內考慮讓其他遊戲廠商也加入了FC的軟體開發行列,但隨即又想到了Atari公司的下場。雖然Atari公司依然與任天堂及SEGA在電視遊樂器上進行角力,但是規模大不如前了。

  當時的情況不容失敗,嚴峻的挑戰使山內不得不謹慎行事,經過一番深思熟慮後,山內決定讓第三方廠商進駐FC的軟體開發行列;當時NAMCO、HUDSON、KONAMI、CAPCOM、TAITO以及Jaleco Games並列任天堂六大主力第三方廠商。任天堂也給予這六大廠商特別的優惠,權利金的部分收費比其他廠商來的低廉。

  FC與六大廠商所激盪出來的火花相當驚人!讓FC的追捧熱度再起!同時六大廠商也以驚人的幅度成長,但是當蜜月期過了後,任天堂的政策開始與廠商有利益上的衝突。衝突的主因,是當時任天堂與夏普合作開發出FC磁帶機,磁帶機的目的為的是解決FC本身儲存容量的問題;任天堂為了FC磁帶機也準備了一連串的軟體造勢。

  不過相較於任天堂的積極,六大廠商顯得冷漠許多。在FC磁帶機的一項條款中,任天堂可以與原廠共享有一半的財產權。如此貪婪的做法也引發了六大廠商的不滿。

  NAMCO、HUDSON與任天堂攤牌表達不滿,另外四家廠商則迴避任天堂,以二線作品敷衍了事。 HUDSON成功拉攏NEC做為自己的盟友,共同研發新主機『PC-ENGINE』,NAMCO則是直接表達不滿,並且積極投入街機。

面對兩家的做法,任天堂刪除了原本優渥的條件,給予了更加嚴苛的限制。最終NAMCO不得不接受任天堂的條件,也因此讓NAMCO元氣大傷。一夕之間NAMCO從叱吒風雲的大廠商變成落水狗,從此任天堂與NAMCO之間結下了不小的仇恨。

  雖然如此,FC的急速膨脹讓許多的第三方廠商趨之若鶩,面對大量的第三方超商的加盟,為了避免市場崩盤任天堂採取了強硬的措施。

任天堂成立了Mario Club,不僅每年限制廠商的遊戲數量、出貨數由任天堂決定,同時卡夾也有任天堂製作。

  這樣的措施雖然使FC上作品水準都有一定的程度,但卻將所有風險都轉嫁給第三方廠商,使第三方強烈的不滿。儘管如此第三方廠商敢怒不敢言,看到NAMCO的下場後更是如此。

或許山內自己也沒想到,他所做的自保策略造成了第三方廠商的怨對,而也是這個原因造成任天堂自身的王朝崩滅。

4-1反璞歸真的Gameboy

FC事業成功後,讓任天堂再創高峰。不過橫井的心中還是掛念著掌上型主機的後續發展,因此毅然決然的開發後續機種Gameboy。

在此同時,家用主機戰場上任天堂帝國的根基開始動搖;SEGA推出規格強悍的MEGA DRIVE雖然在日本反應普普,但是在美國熱銷到一度將任天堂驅離市場;昔日替自己打下江山的HUDSON也拉攏家電大廠NEC一同開發了『PC-Engine』。

任天堂看到這樣的情況下,FC的後續機種不得不加速研發。而這場16位元的高規格戰爭彷彿嘲笑橫井的洗煉技術的理念,但是橫井並不灰心。

在當時雖然彩色液晶螢幕的技術開發了出來,但是橫井一開始就對彩色液晶興趣缺缺;橫井認為彩色畫面固然漂亮,但是耗電量凶、無法在大太陽底下正常觀看,因此黑白液晶螢幕一開始就是橫井的首選。

橫井一心想打造輕巧、省電、方便攜帶又能在陽光底下正常觀看的掌上型主機。

不過Gameboy的出身也不是那麼的順利,當時Gameboy的雛形採用TN螢幕,在正面觀看時不是那麼的清楚。當橫井拿給山內看後,山內對此相當不滿,甚至怒罵橫井:『這算什麼?根本看不到啊!這種看不到的東西,乾脆別賣了!』山內此話讓橫井相當的錯愕。

當時的橫井在公司內部對於Gameboy的設計理念傳出質疑的聲音以及山內冷酷的回絕,諸多原因使橫井相當的失意。或許會因為Gameboy而被打入冷宮,橫井依然不放棄研發Gameboy。


經過與螢幕提供的廠商夏普協商過後,Gameboy採用進階的STN螢幕後,顯示畫面大幅度的提升,儘管橫井相當有信心但是還是戰戰兢兢的拿給山內,看到成品後山內冷冷地說:『這樣就可以了。』

『你的是彩色的嗎?』,SEGA當時推出了超強硬體規格的掌上型主機『Game Gear』以彩色螢幕為賣點,看準Gameboy是黑白螢幕而挑釁。

確實如SEGA打的算盤一樣,彩色螢幕大受歡迎!但是為了維持彩色螢幕,耗電量比同期的Gameboy高出太多,而且彩色螢幕的耗電量驚人,SEGA不得不放上六顆電池,令人玩味的是即使放上了六顆電池Game Gear的續航力依然遜色Gameboy,且Game Gear的重量完全是重量級的,不易攜帶且耗電量驚人的Game Gear在這點相當弱勢。

當然不只是這樣,任天堂在Gameboy上精心安排了強大的軟體陣容,美國任天堂(American on Nintendo,以下簡稱NOA)當時的CEO荒川 實認為俄羅斯方塊是量身替Gameboy打造的遊戲,立刻前往俄羅斯以天價數字買下版權。

當俄羅斯方塊發售後如荒川預期的一樣,造成一股大熱潮!讓Gameboy人氣一發不可收拾;除了俄羅斯方塊以外,任天堂本社的神奇寶貝也過不可沒。最終Gameboy大獲全勝,而採用彩色螢幕的Game Gear黯淡的退出市場。

儘管遭人質疑,在研發過程中痛苦攏長,但橫井還是想要證明在追求規格的軍備競賽中,用被廢棄的技術而思考如何有趣且簡易上手的洗煉技術再度成功證明了遊戲只要讓人驚奇有趣就好。

4-2雪崩效應的前夕…

儘管掌上型主機大獲全勝,任天堂仍然不敢大意。為了使下一代主機性能全面性的超越SEGA MD,任天堂捨棄了原來的夥伴,轉而尋找更有實力的索尼,索尼針對了MD的硬體提出了見解,並且提供更強而有力的音源晶片,兩家一同為超級主機Super Famicom(SFC)打造了夢幻規格。

因為索尼的技術支援,讓SFC硬體得以超越MD,而索尼也因為任天堂的SFC大賣而獲得可觀的收入!兩家關係相當融洽。(諷刺的是日後索尼就是用當時從任天堂所賺來的錢來訂製PlayStation。)

SFC憑藉著強大的硬體以及自家優異的軟體陣容迅速奪回在日本的失去的領土;何況當時任天堂手中還握有DQ以及FF這兩張王牌,當時日本市場流行一句話,DQ與FF,得一者定天下;SFC囊括兩者,獲勝是必然的。

在SFC的這段期間,任天堂與索尼的關係相當甜蜜!任天堂對於索尼的技術能力相當滿意,而後索尼打算替任天堂訂做以CD-ROM為主的週邊配備,命名為PlayStation。

然而除了以日本為首的亞洲市場外,任天堂在海外市場吃足了苦頭。SEGA 當時為MD做了不少的廣告造勢!


而MD挾持著先發的優勢一直領先著SFC,本家的吉祥物音速小子更是比瑪利歐更受歡迎。藍色刺蝟頭,加上急速的快感,在全球最大市場美國,桑尼克的存在壓倒了水電工馬力歐。

除此之外SEGA還有EA的協助下,在美國SEGA MD一直處於領先的狀態!

事實上要是SEGA持續培養MD的話還是大有可為;由於當時任天堂為了打壓SEGA的氣焰以及牽制對手MD的銷售,任天堂用盡一切的力氣鼓吹與索尼共同開發的PlayStation的性能的強悍之處。

即使現在獲勝也不代表後面能夠持續領先,加上在日本MD銷售普通,最後日本母公司開始把資源分散給開發中的次世代主機。而美國方面則是想要持續栽培MD,當時的SEGA可說是日美不同調,美方持續推MD,並且發表了強化版的32X。


在資源分散下,最後妥協母公司全力栽培次世代主機SEGA SATURN而把在美國第一的寶座讓給任天堂了。而32X的短命也嚇壞了一票的美國玩家(32X發售沒多久後,下一代的主機SS就發售了)此舉SEGA不僅把寶座讓給任天堂,同時也將原本培養多年的粉絲們嚇跑了,或許是這原因才使SS在國外賣的相當慘淡。

雖然索尼與任天堂確實是合作了,任天堂也積極的幫忙宣傳,但合作到最後兩方卻是各懷鬼胎。

傳聞當時的索尼像山內提要以CD-ROM為儲存媒體的SFC配備。當時的山內並不看好CD,認為CD的讀取速度慢且容易拷貝,但是為了牽制對手而妥協。然而這一切都是索尼的詭計,索尼在內部訂製了兩台主機,一台是給任天堂用的,另一台則是可以相容任天堂主機遊戲的全新主機,打算在成熟時掠奪任天堂的市場。

洞悉這一切的人,便是遠在美國的荒川 實以及大律師林肯,閱讀過合作條款的兩人立即發現到其中的陰謀,並且察覺到索尼可能日後再時機成熟時一口氣吞下任天堂的市場!荒川立即飛往日本把一切告知給山內。

山內得知後相當震驚!不過任天堂並沒有立即終止與索尼的合作,反而將索尼矇在鼓裏,自行找另一家家電廠商飛利浦合作,並且在國際大展CES上給索尼難堪,當時的索尼已經將新聞稿給電玩通刊載了雙方合作事宜,並且準備在CES展上風光展示其產品。事後索尼相當震怒,立即前往了解此事,任天堂敷衍回應,表示與飛利浦合作的產品不會牴觸到與索尼的合作條款。

不僅索尼,連日本遊戲界都掀起軒然大波,一時之間殺出來的與飛利浦合作消息搞的天翻地覆!

事後任天堂採取拖延戰術,索尼才了解到任天堂的惡意。

靠著Gameboy與SFC,任天堂的市值一度超越索尼;遊戲業界也知道任天堂與索尼之間的糾紛,但是沒人敢公開支援索尼。原本索尼要放棄電視遊樂器的計畫。

在合作破局後久多良木建依然積極的遊說,甚至在眾多高層幹部開會時公然對社長大賀典雄說出:『難道你就這樣甘心被任天堂騎在頭上嗎?』

當時的社長大賀典雄也點頭,『Do it!』PlayStation才得以繼續研發下去。但誰也沒料到,這個電玩門外漢最終將是撂倒任天堂這個巨人的關鍵人物…

後記


關於索尼與任天堂為何破局,雙方都不願意多談。

筆者後來入手兩本關於索尼與任天堂的書籍後,任天堂對此隻字不提,連黑歷史的VB都提到,但是這件事完全沒有,可見任天堂內部相當忌諱。

而索尼方面則稱完全沒有要搶奪市場的意圖,只是想要做好該做的機器。

但事實的真相如何呢?

可能只有當時的開發人員知道事件的全貌了
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