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【其他】【石器時代 - 首部曲 遙遠的英魂【第一節 成年禮 (第4修訂版)】

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  渾沌與戰爭的記憶,對這個年代的人而言,那是相當久遠的事了,但其中的事蹟與英雄人物,卻仍被世人所傳唱,或者用以建立與教導後代的價值觀。而時勢與英雄之間,似乎有一種共生的默契,當兩者之間誰出先出現,另一個就會用無以名狀的力量去成就彼此。在此前提下,亞雷多,一個歷史上最重要的英雄,他的成就甚至能與神靈平衡兩端──他就是個用以解釋「英雄造時勢」或者「時勢造英雄」最好的例子。世人對其所知的程度,僅止於唱誦他英勇率領各方英雄與部族將冥神的大軍趕回地底下的傳奇,但隱含在血腥殺戮背後的,其實是一個刻意被隱瞞的錯誤。

  在回憶成為傳說的之前五百年……

  亞雷多是個居住在匯星流河旁名為「柯奧」的小部落中的年輕小夥子,和大多與他年齡相仿的人一樣,年輕的生命對生活充滿熱情。亞雷多日間跟著部落裡壯年的親戚與族人同伴上山或到河裡狩獵,日落歸來,與親愛的族人分享一日的成果,這就是他生活的全部。而過了下一個雨季,他就能參加成年禮了,對此每天晚上找長輩或者好友討論各種謀生、戰鬥、陷阱的技巧,以及每晚睡前親手打造、削製那些聽取了前人心得並加上自己創意的防身武器或者裝備,便成了他最熱衷的活動。

  他想起數日前,因為不慎脫隊而遇見恐龍烏卡魯並以一己之力親手制服牠的情況,不禁興奮地發抖;當他從河面倒影發現自己頷下已經開始長出短髭,他認為那是上天迎接他即將成年的禮物,也可能是族母得知亞雷多獵取烏卡魯因而施展魔法給予他的獎勵──那是部落裡同輩都沒有的!

  儘管還沒通過成年禮,亞雷多卻已經迫不及待能以成年人的身分為自己部落貢獻更多他所能給予的,他甚至期許自己能成為族裡最年輕的勇士。

  是以,那陣子夜裡,只要他假想自己在成年禮上表現大放異彩的情景,總會興奮地乍醒。

  亞雷多的父母知道亞雷多算的上是幾輩以來最為傑出的孩子,擁有這樣一個如此活力積極的兒子,他們自然感到無比榮耀;也跟其他族人一樣也都深信亞雷多必然會成為難得的、偉大的勇士。

  但在亞雷多被族人深厚期望的簇擁下,唯有族母是暗自憂心的。的確,亞雷多對這個部落而言無疑是個難得的孩子,也代表了這個部落對於下一代的希望,但亞雷多卻是個背負原罪來到世上的孩子,這點,打從亞雷多一出生降臨到世上,族母便深刻於心:一定會發生大事,而那多半是一場災難!

  族母擁有神力!她甚至能在呢喃之間颳起大風或引發火焰。或許是神靈曾與族母通過話,但無論如何,那種預知的方式已不能而知了。族母只能暗忖:預言中的神選者就是這個孩子嗎?

  那時她還沒有現在那麼蒼老,或許亞雷多跟著歲月足跡前進的同時也悄然啃食了她面對事物的勇氣,她無法告訴族人這孩子是個背負罪衍的神選者,她不知亞雷多將為何贖罪、為誰贖罪,但他是隻代罪羔羊,然而整個部落卻可能是亞雷多代罪之下的陪葬品。

  神選者是上天的安排,凡人無法挹止,族母深黯此道理,即使想殺死亞雷多來阻止變異,也是於事無補──因為上天會有其他的手段來應對愚蠢人類企圖扭轉的問題。

  日子一天天過去,族母每至夜裡始終無法入眠,長期的精神壓力與睡眠失調已經在她臉上堆積出死灰般的衰敗臉色,族人們雖對此憂心,卻無能為力。亞雷多茁壯的越快,族母就越發憂鬱,這幾年來已經很少看到族母臉上有除了嚴肅與沮喪之外的表情了。

  族母在睡不去的夜裡,總會到部落後的神廟,那個供奉神靈、歷代祖靈以及奇怪壁畫的地下石墓。值夜勇士又再次見到無法安眠的族母,雖然懷著心疼與疑問,但還是靜默、恭敬地讓開前往石墓之路:族母是離神最近之人,或者該稱為半神,他的所作所為是不容質疑的。

  這樣的信念也是普遍人們所信從的。

  族母將火把安置在牆上的的石架上,火光閃爍地像是她孱弱的生命一樣,不明不滅,用微弱的光芒照射著石墓地上蜷曲著先祖屍骨的葬穴群與石板牆上冷森的奇異壁畫。

  柯奧的石墓神廟,自古就是部落的禁地,只有歷代的女巫與族母才有資格進入此地。而裡頭長年的潮濕與陰暗總讓人感到窒息與不快,但最近族母已經漸漸習慣了這樣凝重的空氣,而且似乎也只有祖靈聚集的這裡,才能讓她感到安心。她向神靈與祖靈禱告著,有時後心裡甚至會不禁疑問:「吾母,過去的祢們曾經為此難眠嗎?亞雷多又會是個什麼樣的神選者?」

  神靈與歷代的祖靈從來沒有給族母任何啟示,這一次也是。儘管她因亞雷多日漸心力交猝,但那雙眼睛卻依然冰亮、充滿靈魂,彷彿能看透一切,但這個壁畫卻是一道讓族母看不穿的謎題。她還仔細的記著當她還是年輕;尚未成為族母仍為女巫之時,與今日一樣的夜裡,老族母就曾望著這面壁畫說道:「吾族因神選者而亡,吾族因神選者而興……那已是吾族古老的預言,但只傳唱於更久遠的吾母口中……」

 

  牆上用相當粗糙的工法畫著:一條河流,河面上有著許許多多的五芒星記號,天上則懸著一彎月牙;畫的右半邊則是一個被河水淹沒至頸部、神情痛苦的男人,男人的頂上還有許多狀以似狂風的線條,其中還有一明哭泣的女子;男人的腳下則有許多如同房屋尖頂的圖樣……

 

  不僅是亞雷多,對於他的父母以及其他同樣對亞雷多熱烈關注的族人而言,最後一個難熬的雨季終於過去了。

  家中有孩子要參加成年禮,依照傳統,孩子的母親,都會編織了美麗的花環,在夜裡掛在帳前並雙手合什祝禱孩子能順利通過成年禮的試煉;父親會把自己成年之後所取得的戰利品,像是獸牙、獸皮等等的物事做成飾品或衣物讓孩子傍身,比起用泥巴跟植物漿液、奇怪的粉末化妝自己或著穿著成保護色,據說有時候那更有讓恐龍不敢近身的效果,因為多數肉食恐龍都有相當靈敏的嗅覺。

  但這清早,亞雷多從帳裡走出來,除了父母淚眶看著他即將成年的安慰表情,還有許多族人隨之在帳前雙手合什為他祝禱,當然,他的花圈可能是同輩中最多的了。

  成年禮是部落裡的大事,那除了意味著孩子們即將成人,也代表著一場家族間的競賽,誰家的孩子最有本事,參與成年禮的每個族人都會為最先返得部落的孩子與他的家族嘉許。

  成年禮儀式的背後其實有另一層意義──選親。虎族係屬母系社會,女孩可以依從成年禮返回部落的順序,挑選自己的如意郎君,而第一名返回部落的男孩,一般也被視為同輩中最具勇氣與智慧者,而在這樣的社會觀裡,只有強者與強者的結合,才能算的上是門當戶對,財產才是其次的依據。對此當然就有許多父母比孩子們更心急的在物色自己的下一代的伴侶,所謂「被看好」的孩子們所代表的,其實不僅是代表成人禮的勝出順序,也同時意味著家族間一種選親的默契。

  亞雷多和桑瑪自然成為部落裡被看好的一對,不過雙方家長早就不知道從什麼時候起,就有著相當頻繁的接觸了。

  對亞雷多而言,他並沒有婚姻的選擇權,在今年十七個成年禮參與者,只有七個女孩參加的情況下,除非是下一任族母繼承人遴選完畢,等待其他退任的女巫來求親,如果無法使自己在成年禮中拔得頭籌,除了無法宣揚家族的榮耀,也有可能喪失被選親的機會。雖然年輕氣盛的他仍不十分在意婚姻,對他而言,超越現在的自己甚至成為部落裡的勇士、強者才是最為重要的,但如果他如果因此能得到入贅的機會,他希望對象會是強悍的桑瑪或是擅長製作陷阱的祖旺。

  這些問題看似咫尺,但在前途難測的成年禮之路上,似乎又顯得遙不可觸。

  整個成年禮的熱鬧程度可見一斑。

  族人魚貫聚集到了族長的大帳之中。

  亞雷多作為這一輩最被看好的孩子,必然也被其他同輩視為勁敵,但他們亦然尊敬對手,精壯的姆卡道:「亞雷多,你小心了!我可是部落裡最快的飛毛腿,我將會是第一個回到部落裡的人。」

  魁梧的拉達,是同輩的同伴中力氣最大的,他也不落人後地叫道:「亞雷多,山上猛獸那麼多,你還是跟在我後面吧!我會替你一拳把牠們全打倒的!」族人們不禁大笑起來,但其中也有不少不為所動者,而那些都是因為擔憂孩子而管不住眼淚的母親。

  看見了同伴的喊戰,亞雷多更是鼓起幹勁,勒緊腰間用烏卡魯頭角所製的短匕,拎著他精製的長矛在地上一敲,也不遑多讓:「想打敗我,可得看看自己夠不夠本事了!」

  部落裡最被看好的女孩子桑瑪也爭著加入男孩們之間的鬥爭:「是啊!如果你們連亞雷多都無法打敗,怎麼和我們女孩子鬥?!」桑瑪語出,立即得到了所有女孩的響應,而她的嘴裡雖然調侃著亞雷多,但那卻是桑瑪對於亞雷多另類的嘉許方式。

  此起彼落的嘈雜聲就在族長的笑聲下停止了。族長道:「很好!看來大家都很有精神,我的孩子們,你們必須做好準備迎接從成年之路光榮歸返的自己,但此行路途變化多端,你將失去以往出外狩獵的長輩的帶領,只能用你的長矛或斧頭獨自面對山神賜與的挑戰,平日慣於依賴運氣者也將得到大地給予你的教訓!你們會矇上眼跟隨吾族驕傲的勇士們前往月光密林的各處入口,祈願你們安然的返回部落。」

  在族長提到「月光密林」的那一剎那,在場的人幾乎聞之色變,有許多人更是瞠目結舌地望定族長,就連原本互相窸窣交談的成年禮參與者也幾乎是同時住口,每個人心裡都只有一個念頭:「是不是我聽錯了?」

  在族長發言的同時,族母正領著女巫在石墓裡進行著祈求平安歸來的祝禱儀式,帳外的廣場上也有許多族人拍響著戰鼓,肅穆的誦聲伴隨響雷般的節奏使得族長每句話都是那麼震懾人心。

  族長也看見了大家的反應,月光密林的嚴苛令他為孩子們憂心,但他別無選擇……

  月光密林位於南島唯一一支主要山脈「比卡」之中,比卡大山則傍於南島之西南,幾乎是貼著同樣位於西南方的匯星流河一起向西北延伸,(在遠古的神話裡,白色劍齒虎乃月神之子,沉睡於月光密林中,而居住在月光密林裡的劍齒虎,就是月神的後裔,因此稱為月亮一族)因此在地緣上,流河沿岸的部族與月光密林也產生了地緣關係,自古部落會以野獸的形象做為圖騰,以象徵某種精神或意念,月亮一族的劍齒虎幾乎是南島最恐怖的猛獸,加上月神傳說的加持,順理成章成為流河沿岸部落群的主要信奉對象,是以流河沿岸的所有部落被通稱為「虎族」。

  但對流河沿岸的部落而言,月光密林是一處駐神的禁地(但最主要的禁足理由是因為林中居住劍齒虎的緣故),在非絕對特殊的情況下,虎族人絕不會侵犯或涉足,因此流河沿岸的部落與月光密林之間,長久以來都維持著良好的共存關係;不過確切說起來應該是互不相犯。

  月光密林意味著艱難與凶險,面對可怕的月亮一族,即使今天入林者已然成年且身懷絕技,也不代表他能安穩地從密林全身而退。

  現今活在世上虎族人,有能力踏入月光密林的人幾乎用一隻手掌就算的出來,其中一個就是柯奧最強的勇士亞加達。

  成年禮的參與者仍是未成年的孩子,如何與獲得勇士這種高等榮銜的亞加達相比?無論如何,以月光密林為試煉所是前所未見的!而這一切都是族母用龜甲占卜得來的結果,即為神的旨意,不可違反。

  柯奧的族人們自然也明白這個道理,但這個結果已經誇張得讓他們在心中咒罵起來,大家交頭接耳著,不滿與惶恐的心理溢於言表。

  拉達的母親就站亞雷多的旁邊,得知自己的孩子即將面對這場殘酷的考驗,雙手緊緊箍住丈夫的手臂,十指深陷在受擠壓的肌肉裡,絕望也似的落下大顆大顆的眼淚,亞雷多也因此不敢轉頭看看自己父母親的神情,他原本興奮的心情現在已經完全被惴惴不安所取代。

  「最重要的,」大家又安靜了下來,族長正色道:「吾族勇士不會伴你左右,成年的條件不單是肉體上的茁壯,你也必須明辨處事的進退之道。入夜後,你必須停止行進,月光密林中,任何嘈雜之音被視為對月之王的一種褻瀆,將可能吸引月亮一族對你的注意──沒有多少人有能力逃離被月亮一族的利牙勾取魂魄!切忌。」

  「最先回到部落裡的人,將為你的整個家族帶來豐足的食物與榮譽!現在,前進吧!」

  按照規定,在孩子返回部落前,未免有私下幫助或者作弊的嫌疑,任何族人都得待在族長的大帳裡,靜待孩子歸來。為了使孩子能完全展露平時鍛鍊的成果及其潛力,孩子們將被帶往月光密林的各處入口;也為了使孩子們無法得知究竟被帶往何處,參加成年禮的孩子們都一一被勇士們用皮革矇住眼睛,使之不能視物。

  月光密林成為試煉所的結果,使那些雙手合什閉眼祝禱的母親嘴裡的詞白也在這刻唸得更加急促了,某些曾當過女巫的母親,則是唱起了古代精靈的歌謠來為孩子祝禱。父親們在臨行前仍不斷呼喊著孩子們的名子,宣揚自己家族的族名與榮耀,要他們帶著勇氣去迎接成年前最後一場試煉!

  在轟隆不絕的戰鼓聲下,有些人在被矇眼後不知是對於未知的前途感到恐懼,竟然微微地發著抖或著不住的喘著氣。

  勇士卡邦牽著亞雷多,並隨同其他十六位勇士,一同領著這些青年男女走出族長的大帳,在他們轉身離去之際,族長領著族人們高聲唱道:「願克里恩大神、月神與河神伴於吾子左右──」

  在他們一行人踏出大帳後,戰鼓忽然擊成另一種節奏。族母在此同時也領著女巫們從石墓回到廣場上,駐足於即將接受試煉的孩子們前,道:「用心的與山水大地對話,你就能返回柯奧……」

  依造慣例,族母會在細聲在每個接受試煉者的耳邊說一段話,那可能是神靈透過族母或族母本身給予每個人的啟示,但當族母附口於亞雷多耳邊的時候,他聽到卻是一段讓人不解的警告:「我不知道那是惡靈或亡靈或是精靈,但它都將阻礙你的歸途,或許它是冥界的使者,亞雷多,吾子!切勿分心,你所要做的只是從日落的方向回到柯奧……」她的聲音聽起來是如此孱弱,但所傳達的警戒性卻是極為強烈而沉重的。

  從走出大帳開始,亞雷多與每個成年禮參與者都不能再開口說任何話,是以他只能點頭表示。

  族母將加持過的羽毛與山茶花插在他們的耳際,戰鼓又在此時變換成另一種節奏,並且奏起木笛聲,他們必須上路了,身後漸遠的族人不斷龐雜地呼喊著還孩子們的名子,並告誡他們要小心謹慎……

  「其他的人是否也得到了跟自己的一樣的警示?」亞雷多不禁為此懷疑,但族母的所言卻是不容質疑的,他必須警惕自己在卸下眼罩之後,謹慎地前進每一步,及確保不被任何異物所迷惑;在最危險的時候,成功擲出手中長矛清除任何令人喪膽的障礙。

  勇士邦卡似乎從亞雷多的緊握了解到他的勇氣與堅毅。

  在矇上眼的開始,每一步是走得那麼戰戰兢兢,而同伴的腳步聲在一個個分支點漸漸消失,他不能說任何話,即時說話,邦卡也不會給予任何回答,他的安全感終於完全消失,亞雷多這才感覺到成年禮也考驗著一個人所能承受的心理壓力,矇上眼的用意不單單是讓你無法記起來時路,其實是讓你體會用心眼看待特別像是這樣狀況下的自己。

  族母的話纏繞著亞雷多的心頭,但後來除了偶爾休息停下來喝水,亞雷多還會想族母的話之外,大部分行程,他更專注於假想卸下眼罩後的情況,或者遭遇突發狀況時他該如何處理,族母的話固然重要,但已不是那麼令人在意了。

  亞雷多的父親曾告訴過他:「身為獵人必須擁有敏銳的感官,然而如果我們所處在陌生的環境,感官的敏銳性會比平常更提高許多,環境中的氣味、聲音都不會輕易從你的感官中脫逃。那時你才會更加深刻的體會到,狩獵所需要的高洞察力與耐心。」當他跟著族人一同參加狩獵的時候,倚靠著團體的力量以及前輩的經驗,他無法體會父親話中的道理,但此時此刻反覆思索咀嚼父親的話,他才知道自己對於戰鬥與狩獵的技巧與能力是顯得如此不足,但他也暗自慶幸在接受試煉之前,還能及時領悟這個要領。

  在雙眼不能視物的狀況下,他喪失了時間觀念,為了提高專注力與感官敏銳度相對要付出的就是驚人的精神力與體力,身為過來人的邦卡知道亞雷多的擔憂與緊張的情緒,他總是在不影響進度的行程下,適度的給予亞雷多休息的空間及適當的水分及食物,但對亞雷多來說,這些東西還是換不回雙眼視物所能給予的安全感的。

  唯一能確定的是,山間的溫度與空氣逐漸降低了,即將入夜了。

  終於,邦卡停止行進,亞雷多隨即意識到了這可能已經抵達目的地,精神才得以為之一振。

  邦卡道:「勇敢的亞雷多,你果然是個堅強的孩子,能執你的手成為你成年禮的引領者,我感到十分光榮。我們已經抵達了目的地,這是你的起點、我的終點,我將為你除下眼罩,請你緩緩地將眼睛睜開。」

  邦卡除下了亞雷多眼罩後的繫帶,亞雷多才稍微睜開眼就覺得眼睛相當刺痛,夕陽的餘暉從他的右邊玩弄著他甫因強光不適不斷抽動的臉。

  「接下來我所說你必須謹記!」邦卡接著道:「在你面前的正是月之王最雄偉的領土,月光密林──」亞雷多勉力睜開眼後,這才為眼前的挑戰感到驚愕,月光密林,高聳參天的巨樹茂密的擁簇著,即使是正午的陽光恐怕也無法穿透這種難以想像的緊密,僅僅只有那麼幾縷微不足道的夕陽餘暉得以穿透,就像是水滴從指縫間流走。這裡頭有著各式各樣的樹,對於成天跟著族人在山林間游走的亞雷多而言,竟然有許多樹他根本沒見過,即使有見過的那些,它們也都用著難以名狀的巨大,來訴說它們自遠古就已矗立於此的荒遠歲月。

  亞雷多無法想像月光密林將是他們接受成年禮的試煉之所,這對亞雷多一輩者而言實在是個太飄渺的地方,有時候孩子們不禁會懷疑被形容得詭異無比的月光密林,不過只是大人們為了禁足孩子們到深山裡遊玩的藉口。以亞雷多所知,部落裡只有少數而英勇的勇士曾經涉足過此,就連部落中族最完美、最剽悍的勇士雅加達也曾經迷失於密林之中,甚至與月亮一族搏鬥過,當他回到部落時,幾乎因為深刻的重創幾欲致命!

  邦卡道:「你或許聽過雅加達闖過密林的事蹟,但他也為此付出極大的代價,月之王在此沉睡,任何震動對祂而言都是種打擾,在密林之中,你必須拿出狩獵時所需要的安靜、快速與敏銳的技巧,才能使你得到第一個在此存活的關鍵!」

  亞雷多突然想起了族長臨行前的叮囑,忙問道:「我們只能在夜間行動嗎?我們如何行走於密林的幽暗?」

  邦卡道:「月光密林是個不可思議的地方,在月之王的庇護下,入夜如晝,但你會更容易失去方向。夜裡,熟睡的月亮一族將會甦醒,牠們會穿梭出林,下山前往匯星流河尋找食物!你得好好隱蔽自己,不要讓牠們發現你的形蹤,尤其在夜晚的密林發出噪音是非常可怕而愚蠢

的行為,那會引來月亮一族對你血肉的覬覦;雅加達儘管勇武,但當年他不慎使水袋落地的代價,就是你最沉重的教訓與範例!」

  雅加達是部落的驕傲,英勇的代名詞,他的所作所為是孩子們爭相學習的榜樣,而每個動作都可能會使孩子們留下深刻印象,亞雷多還清楚地記著,水袋掉落的代價,就是使雅加達在族母的大帳中躺了一個雨季!亞雷多感到汗毛聳立,雅加達與月亮一族搏鬥的畫面在他腦海裡迅速組織並上演起來,那使他更認真地記下了邦卡一字一句。邦卡接著道:「月光密林自然會告訴你日夜的變化,月之王在日間會離開密林,月亮一族也在日間熟睡,那將是你最好的動身時刻。你所有的同伴就散落在密林各處,運氣好的話,或許你們能找到彼此並且結伴同行,不然你必須獨自穿越密林,從東北邊下山,並且從匯星流河的上游沿著河岸往西南邊走,才能回到科奧來。」

  亞雷多振聲道:「謹記您的教誨。」

  「記得,你身上的各種護身符並不能完全為你帶來庇護,在你還沒有把握以及沒有能力對付山中、林中的大型恐龍之前,千萬不要力敵,安靜、快速、敏銳才是值得你信任的夥伴;千萬別丟失你的任何一件器具,因為它們可能都是你掃蕩障礙的得力助手!」

  「現在,去吧!」

  亞雷多點頭還禮,對邦卡道:「嘎嘎嗚啦啦──」那是古語中的「我將茁壯」之意,用以表示聽取他人建議後,將努力學習精進。邦卡鯨著豐富花紋的臉向亞雷多投以滿意的微笑。

  亞雷多目送邦卡離去,從下一步起,試煉正式開始了。

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