LV. 23
GP 975

RE:【其他】大航海的小說-世界(第九部份)

樓主 Tony jusco123
GP0 BP-
(本故事純屬虛構)

上回提及:
請問可否繼續說下去呢

小說主線第七百零五回           (第九部份)
第五十回里斯本大地震和戰爭的轉捩點

1792年5月20日 晴   下午四時
法蘭西王國北美洲自治領 渥太華 新愛丁堡區 麗都廳 大廳

克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔斯·腓特烈問「請問新加坡女公爵閣下,我真的不明白七年戰爭怎可能比不上里斯本大地震呢
吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔答:克拉倫斯和聖安德魯斯公爵殿下,這場地震可說是歐洲大陸甚少出現的大地震,受影響的不僅是葡萄牙,遠至北歐的芬蘭和地中海南邊的北非一樣感受到地震的力量;更嚴重的是,地震導致葡萄牙市中心出現了一條約十六英尺闊的巨大裂縫,海嘯在地震發生後陸續抵達大西洋兩岸,在葡萄牙、北非、阿速爾群島、北美洲、加勒比海的各島嶼和英國,再加上其他因地震直接或間接導致的破壞,死亡人數估計有四至五萬人,受傷和無家可歸的人可能多達十多萬。影響力怎能忽視呢?若你認為七年戰爭是英國獲得海上霸主地位的重要時刻的話,那麼這場地震就是葡萄牙由盛轉衰的轉捩點。
第三代波特蘭公爵威廉·亨利·卡文迪許-本廷克認真地說新加坡女公爵閣下,你說這場地震的破壞是很巨大,可是我記得大洋商行和英華美銀行好像損失不大,我真的不認為這場地震的影響力是這麼大。
吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔回應他的質疑、說:威廉,大洋商行和英華美銀行的損失不似預期,這不過是因為葡萄牙政府動用大量黃金儲備重建國家,還有各地的商人如實還款,所以損失才能減至最低;更重要的是,這場地震的破壞和情況通過各國的記者的採訪,用報紙的報導不斷地對外宣講,使各國人民知道葡萄牙的情況,從而刺激了地理學、醫學和建築學的發展和研究,這些事對我們都是很大的支持

1755年11月8日 晴   上午七時
葡萄牙里斯本 阿諸打

由於國王若澤一世在諸聖日的早上撒後便跟一眾大臣離開了里斯本,故可以逃生了。不過,國王經歷了這場地震後,立刻感到十分恐懼,不敢再住在石牆之下,故他和他的大臣就在葡萄牙里斯本西邊不遠的阿諸打搭建了大型的帳篷供他居住。
剛巧在這個時候,擔任英格蘭及威爾斯的皇座法庭的首席大法官的喬治·卡文迪許,跟擔任南部國務卿的秘書兼任樞密院顧問官的吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔獲准休假,兩夫婦在1755年10月中旬抵達葡萄牙里斯本,本來打算在11月5日於葡萄牙的奧波多,即各國稱為波多的港口城市,搭乘奧馬卡商行的定期客船叔回英國倫敦,可是因為葡萄牙發生了這次大規模的自然災難,所以這對夫婦就被逼留下來等待航線的恢復。也就是因為這緣故,所以兩夫婦也決定前往里斯本了解當地的情況,順便探望葡萄牙國王。

身穿禮服的喬治·卡文迪許對葡萄牙國王若澤一世說「國王陛下,願你平安
葡萄牙國王若澤一世說「英國的新加坡公爵閣下,朕聽說你們本來應該回國工作,想不到在這個艱難和令人傷痛的時候,你們仍然願意冒險從奧波多來到里斯本探望朕和里斯本的災民,朕謹代表葡萄牙的臣民感謝你們。
喬治·卡文迪許問「請問陛下你有受傷嗎?
葡萄牙國王若澤一世苦笑地回答「朕比較幸運,故沒有受傷,感謝你的關心。
同樣穿著禮服的吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔擔憂地說:國王陛下,作為葡萄牙的忠實合作夥伴,大洋商行對於葡萄牙遭受如此嚴重的災難深感難過,我們會按照跟葡萄牙政府簽署的協議,盡力協助葡萄牙渡過難關
葡萄牙國王若澤一世說「英國的新加坡公爵夫人,朕對大洋商行願意伸出援手表示衷心的感謝。朕已把這事交給外交與戰爭國務大塞巴斯蒂昂·若澤·德卡瓦略-梅洛處理,朕會吩咐他跟夫人和商行協商善後的事。
吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔說:「我們一定會按國王陛下的吩咐辦事
他們跟國王的官方形式拜會結束後,便走到站在附近的葡萄牙的官員那裡交談。不過,當兩人跟這些葡萄牙的官員交流意見時,兩人已經發現葡萄牙政府內部對於如何怎樣處理這事,官員之間是存在嚴重的分歧,並且分為兩個派系。一方面是外交與戰爭國務大塞巴斯蒂昂·若澤·德卡瓦略-梅洛為首的派系,另一個派系則是國內的貴族,他們對於拯救的對象、怎樣重建、重建的費用來源等問題爭吵不休;更嚴重的是,外交與戰爭國務大塞巴斯蒂昂·若澤·德卡瓦略-梅洛熱衷於推行自己看為對的事,縱然他的確有一定的政治智慧和才幹,而且行事果斷,可是他在地震後跟國王提出的各種政策,包括建立一套審查制度完善的國家稅收系統,大多是通過完整而嚴格的法律方式作為推行的手段,而且他的各種經濟改革往往是衝向位居上層的貴族階層,使貴族對他是十分痛恨和不滿。只是他獲得國王的信任,相信他的重建大計一定會獲得國王支持,他的這種裁手段將會更強硬和更具殺傷力,對葡萄牙的未來招徠不能看透和令人擔憂的陰霾。

話雖如此,但是葡萄牙的重建工作乃是刻不容緩的大事,故吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔都不敢輕視。她對大洋商行、英華美銀行和奧馬卡商行在葡萄牙的分部的總經理給予指示,吩咐他們必須支援葡萄牙的重建工作,其中對葡萄牙的酒、橄欖、航運及陸運、酒店、建築和文化產業要重點支援,甚至可以提供較長年期而利率較低的貸款,目標是協助葡萄牙的經濟在五年內復甦過來。
由於她的這項吩咐,故三間商行和銀行立刻開展對葡萄牙的支持,包括對葡萄牙各地的葡萄酒產區和橄欖油工坊提供長達十年的低息貸款,又認購了葡萄牙政府發行的重建國債,當時的認購金額折合約五十萬威尼斯達克幣;除此之外,大洋商行還在里斯本和波多開辦了印刷工坊和書店,並答允協助葡萄牙的商人印刷報章和書籍。
外交與戰爭國務大塞巴斯蒂昂·若澤·德卡瓦略-梅洛對於大洋商行開辦印刷工坊和書店,又答允協助葡萄牙的商人印刷報章和書籍是十分不滿,認為這是協助宣傳危害國家安全的信息,可是礙於各大國的緣故,故他都不敢反對大洋商行的決定,只能同意不阻礙大洋商行持有股權的報章的經營和行政運作。結果,葡萄牙的報社和文化事業有如雨後春筍般發展,也讓葡萄牙的民眾開始接觸外界的事物。

1792年5月20日 晴   下午四時三十分
法蘭西王國北美洲自治領 渥太華 新愛丁堡區 麗都廳 大廳

吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔說:「你們知道嗎?大洋商行於最近十年在葡萄牙的工商業和印刷業的收益經過匯率折算後,平均一年已經多達兩百萬英鎊,其中印刷業的收益更是佔了四成,絕對是葡萄牙分部最賺錢的投資。當然,更重要的是推動了科學和地理學的發展,各國的學者紛紛投入各種學術及研究,還獲得了一些實質的成果。
第三代波特蘭公爵威廉·亨利·卡文迪許-本廷克隨即用不滿的語氣質問她新加坡女公爵閣下,葡萄牙在巴西的金礦的產量,在數十年前就開始不斷減少,你認為葡萄牙的經濟還可以支持下去嗎?你真的有這麼大的信心嗎?再者的是,科學研究怎能跟軍隊的勇士用血換來的成果相提並論呢?
吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔答:威廉,若他們所做的不是大事、不是重要的話,那麼英國下議院就不會有不少議員時刻質問政府,要求政府解決失業率不斷攀升的問題啦!你作為一個曾經擔任第一財政大臣的英國上議院議員,應該多做功課,時刻了解民情。
第三代波特蘭公爵威廉·亨利·卡文迪許-本廷克聽見吉瑪的不滿的語氣,又看見她的眼神是這麼不滿,立刻低頭認錯、說新加坡女公爵閣下給予的教導,威廉一定謹記。

英國的霍克斯伯里男查爾斯·詹金遜問:「請問新加坡女公爵閣下,我們在坐的所有人都知道一個事實,就是法屬北美洲自治領在這場戰爭裡是扮演了一個十分重要的角色。若不是自治領的介入,也許法國就不能逃過戰敗的事實,可是我們真的不明白自治領介入的原因,畢竟當時英國早已跟自治領表明立場,英國絕不會攻擊自治領。不過,到底自治領為甚麼會不惜代價介入這事呢?」
吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔答:霍克斯伯里男,這事是涉及很多緣由,可是有一點是肯定,那就是自治領不信任英國。
英國的霍克斯伯里男查爾斯·詹金遜問:「英國不可信,怎樣可能呀?」
吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔答:霍克斯伯里男,這是因為你們不了解大不列顛在七年戰爭裡所犯下的錯誤,所以才不知道自治領為甚麼會介入。
克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔·腓特「請問新加坡女公爵閣下,你認為大不列顛王國在那場戰爭裡犯下甚麼錯誤呢?」
吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔答:霍克斯伯里男,大不列顛的錯誤就是1756年10月3日爆發的卡昂戰役、一場持續了半年的失敗戰役。

下回預告
卡昂戰役

(本故事純屬虛構)
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