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<同人連載文>魔法少女小圓:again(4/27更新作者的話)

樓主 深藍烈火 l35306z0
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  各位魔法少女小圓哈啦板的前輩們好!在下是深藍烈火;是這樣的,自從魔法少女小圓完結之後,在下就一直對本作進行思考,後來又受了某位友人對魔法少女的深愛而感動,因此就開始動筆,開始寫下這篇同人連載文;儘管在下不是文筆特別優秀的寫作者,不過還是由衷希望,能夠透過本作品與更多朋友進行交流與討論;總之,希望大家能多多指教在下的作品!
 
 
    第一章:名為魔法少女
 
  ──我的意念將形成概念,攜觸及者融入法則。
 
  ──我的言語將牽引命運,使你終與孤影為伴。
 
  ──我的謬思將創造詛咒,令你形同邪途魔道。
 
  ──我的不祥將引發地火,與你劃出的災星相連。
 
  ──我的悲傷將改變靈魂,讓失敗不再救贖予你。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  慘叫。
 
  黯淡的天空沒有月亮,甚至連星辰也不見蹤影。在介於光明與黑暗的亮度中,失去存在般的悲鳴已經整個消散;取代聽覺上的刺激,數十團黑影正快速環繞著。
 
  這是場戰鬥;儘管普通人幾乎察覺不到,發生在老舊商店街的衝突卻確實進行著。
  黑影──源自心靈瘴氣,被世人稱為“魔獸”的一方正形成包圍網。或許是自恃數量眾多的優勢,陣亡在四周的同類屍塊並未喚起它們的恐懼。來自扭曲橡皮塊般的怪物臉孔,不祥的目光同時集中。
 
  「!」
 
  包圍網缺了一口,又一隻“魔獸”倒地不起。貫穿發出慘叫的頭顱,閃耀紫光的利箭飛離戰場。順著凶器乍現的反方向望去,卻僅見到一抹稱不上高大的身影。
 
  那是一位年紀尚輕的執弓少女。搭配綁成蝴蝶結髮飾的紅色緞帶,長長的黑髮隨風飄揚;白皙如春雪的嬌美面容,美得足以讓任何人印象深刻。然而在成群“魔獸”的包圍下,紫藤色的雙眸卻透出了飽含殺氣的沉穩。
  
  「!」
  
  意識到到敵人正不斷得手,“魔獸”紛紛撲向包圍中心;這是一再遭受射殺,在憤怒情緒下產生的默契嗎?儘管少女及時拉開弓弦,破壞範圍有限的光箭卻不可能擋下來自四面八方的攻擊。不管拉了哪一隻“魔獸”墊背,剩下的怪物也會將少女撕成碎片的──
  
  「……
  
  紫色燄光自執弓少女眼前爆開的瞬間,脫離纖手的光箭已經噴向天空,然後在掉頭中整個散開。
 
  風嘯、箭穿、射殺。
  
  「咕嗚~!」
  
  就像流星雨劃亮夜空的剎那一樣,成百的光箭將“魔獸”射殺殆盡。這群險些殺傷少女的怪物雖在生前留下了悲鳴慘叫,執弓少女的眼中卻未見任何迷惘。然後……
  
  (還沒完。)
  
  意識到更多黑影自戰場各角落冒出的同時,少女的嬌軀已經輕盈一躍,以施展魔法般的技巧飛向天空;在“魔獸”無法觸及的距離下,紫燄連續爆發。但是──
  
  (後面也……!?)
  
  紫藤色的雙眸突然瞪大。
  
  就在逐漸下墜的身體正上方,一團模糊又熟悉的黑影正以泰山壓頂的姿態襲向自身。雖然不知道它是如何出現在自己的正上方;不過從特別龐大的體型來看,這傢伙應該就是這群“魔獸”的老大吧?如果真是這樣,將它打倒就可以……
  
  “碰~!”
  地面遭受撞擊的同時,戰場發出了轟然巨響。
  
  依據物理原則來看,“魔獸”絕對是勝利了──是的,面對藉助重力加速度的踩壓,中途才順從萬有引力的墜落實在不可能勝利。然而在塵埃落定之際,怪物的臉上卻呈現出了不該有的模樣。
  
  「……」 
  
  就像死盡的手下一樣,“魔獸”首領的眼中已經失去影像。露出利牙的大嘴整個張開,其中還卡著一隻箭──這是命中要害,讓怪物當場斃命的致命傷吧?從落地的姿勢來看,它甚至是死在半空中的。儘管這不符合前一秒中的狀況,已成定局的事實卻讓戰鬥劃下了句點。
  
  「……
  
  收起長度超過使用者的武器,不知何時落地的執弓少女將視線往戰場一掃。在死亡造成的力量盡失後,成群的“魔獸”屍體已經消失殆盡;取而代之的存在,則是一顆顆的黑色立方體。帶著例行公事的表情,少女自手背取下了“某樣東西”。
  
  「……你也該出來了吧?」
  
  對著星光重現的夜色發出問句,黑髮少女的語氣十分冷淡;不過那口吻卻是肯定的。在散發紫光的菱形寶石被黑色立方體吸盡混濁並放回主人的慣用手背後,一雙奇異的紅眼睛出現了。
  
  「剛才真是漂亮啊……特別是最後的“時間暫停”。」
  
  那是彷彿無機質的童稚嗓音。
  
  自黑暗浮現而出的是一隻會說話的白色生物。家貓般的體型,讓牠必須抬起頭才能看著少女;長長的尾巴像松鼠,在長了紅色環紋的背後搖來搖去。牠的耳朵十分特別。除了類似狐狸的大耳朵外,兩個耳根還各長了末梢淡紅,配有金色圓環的兔耳狀器官。不過比起看不清瞳孔的紅眼睛,這種造型不但不詭異,反倒還顯得相當可愛。
  
  「……
  
  少女沒有回答,只是自顧自地撿起黑色立方體,然後向上一拋──
  
  「嘿喲~」
  
  隨著小小的吆喝聲,白色生物靈巧地躍動身軀;在某種異於地球生物的原理作用下,其背部的紅色環紋整個掀開,將落下的黑色立方體一一納入。然後在持續重覆的動作中,戰場逐漸變得乾淨了。
 
  「有人來了?」
 
  收集完最後一顆黑色立方體,白色生物突然轉頭說道。就像對應“魔獸”的存在一樣,這個世界是存在著名為“魔法少女”的鬥士;剛剛將怪物盡數殲滅的黑髮少女,就是她們的一員。儘管“魔獸”在出沒和作惡時會放出隔絕局外人的“領域”,在戰鬥已經結束的現在,反被“魔法少女”用來避免身分曝光的屏障也消失了。
  
  「噢~看來妳這邊也結束了嘛。」
  
  證明來者確實存在的問候,是一個年輕女孩的聲音。
  
  就在破舊商店街的屋頂上,月光映照出了紅髮少女的身影。綁成高馬尾的長髮和類似修士服的連身長衣同為火紅,與散發紅光的胸飾十分相襯;火紅髮絲下的面容雖然秀麗,但卻散發出名為“狂野”的活力感。不過為她表明身分的,卻是扛在少女肩上的兵器。
 
  ──那是一支黃銅製柄,專門用來消滅“魔獸”的鋒利長槍。
 
  「所以,今天也就到此為止囉。」
 
  緊接在紅髮少女的招呼之後,是一個和煦如春風的溫柔嗓音。
 
  這是位美貌的“魔法少女”。稚氣尚存的面容,有著女性特有的成熟美;襯托曼妙身材的服飾雖然稱不上華麗,但卻讓人聯想到了貴族的典雅高貴。捲成法國捲狀的金髮十分柔順,同主人散發出雍容華貴的氣質。如果要用什麼來形容她所帶來的氣氛,那應該就是暖烘烘的蜂蜜吧?
 
  「嗯。」
 
  面對明顯熟識的兩人,黑髮少女的反應卻十分冷淡。
 
  「真是的,妳也有點反應嘛~」對著只用一個字回答自己的對方發出帶有苦笑的抗議,自屋頂降落的紅髮少女接著將目光轉向另一邊的白色生物:「原來你也在啊?丘比……別告訴我,你又是什麼都沒做,只會躲在一邊看燄和“魔獸”戰鬥啊!
 
  「妳怎麼盡說些奇怪的話?」面對帶有嘲弄意味的問題,被喚為“丘比”的白色生物用不曾改變的表情做出無機質般的回答:「我們“孵化者”的工作就只是回收“魔獸”殘存能量,以及維持對抗“魔獸”的戰力而已;“什麼都沒做”的事,根本就不是我們的責任,不是嗎?」 
 
  「別理它。」
 
  似乎不愛說話的黑髮少女突然開口了。出自櫻唇的語句雖然冷淡,但在近乎平靜的語氣下卻彷彿隱藏著某種更為強烈的情感。
 
  「它們本來就是不可完全信任;如果真有什麼動作,那才叫人擔心呢。」
 
  「……這樣啊。」
 
  「……
 
  「好了!」代替不知如何接話的紅髮少女與未再回嘴的白色生物改變談話氣氛,金髮的魔法少女接著露出笑容:「既然工作結束了,大家要不要一起去吃宵夜?我煮義大利麵如何?對了,丘比也有份喔!」
 
  「贊成~麻美姐果然最棒了!」
 
  發出由衷感到高興的歡呼聲,紅髮少女露出了兩顆小虎牙。
 
  「妳也一起來吧,曉美妹妹。」
 
  被稱為麻美的金髮少女伸出纖手,對尚未表態的黑髮少女重新提出邀請;倒映出倩影的黑色眼眸,則接著透出詢問理由的要求。
 
  「因為……我們是好朋友啊。」
 
  看著在戰場上毫無慈悲的黑髮少女,金色髮絲下的面容露出了令人心安的透明笑意。
 
  「我們是……好朋友。」
 
  悄聲將對方的語句重覆一次,曉美燄摸了摸頭上的紅色緞帶。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  學校──對無法成為學生的人來說,這是個猶如天堂的存在;不過對某些學生而言,這卻是個近乎牢籠的場所。
 
  「……
 
  曉美燄──昨晚在老舊商店街大展身手的“魔法少女”,此刻正緩緩走入校門。就像平日一樣,早晨的校園充滿學生;除了睡眼惺忪的臉孔外,到處都聽得到早安問候。不過在走到擺設室內鞋櫃的走廊為止,黑髮少女都沒有向任何人作出招呼。
 
  昨晚的“魔法少女”朋友──巴麻美學姐已經在今年升格為高中生,離開這所學校了。至於佐倉杏子,也就是後來在宵夜中吃了三大盤義大利麵的紅髮少女,則因為某些原因而不屬於這裡的學生。在扣除這兩位熟人之後,黑髮少女就沒有特別要好的朋友了……不,正確來說,應該是曾經擁有,但如今也已經不在的重要之人。是的,正因為“她”的存在,這個地方才會值得停留。 
 
  「……!?」
 
  冰山美人般的面容突然出現一絲異色。
 
  現身於眼前的室內鞋櫃,某個仿彿紙片的東西闖進了鞋櫃主人的視線。
 
  那是一封信;上頭還寫著“請曉美學姐收下”。錯不了,這是寫下這封信的人希望自己看到的東西。
 
  「這該不會是……情書吧?」
 
  混雜不明意味的無機質嗓音自身邊響起的同時,“孵化者”自鞋櫃上跳了下來。
                                  
                                    待續
 
  總之,本作品的第一章就先到此為止吧!在下也會努力,盡力達成在下個星期完成更新的目標!也謝謝看完本作第一章的各位,謝謝大家!
 
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2 樓 深藍烈火 l35306z0
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  嗯嗯,經過近一星期的努力,在下總算能發文了;總之,希望大家多多指教的本作第二回,正文開始!
 
 
    第二章:介於平常與不同
 
  「這該不會是……情書吧?」
 
  瞪著看不清想法的紅眼睛,丘比對曉美燄這麼說。
 
  對正值青春年華的美少女而言,受到異性愛慕,根本就不是什麼奇怪的事。但是只要稍加領教曉美燄的冷淡,絕大多數的男同學就會在第一時間打退堂鼓;即使有人能繼續努力,彷彿與戀愛絕緣的少女卻看盡了追求者的失敗……不過對不屬於人類的“孵化者”來說,這些都不是值得留意的情報就是了。
 
  「就算你不說話,我也不會把你當啞巴。」
 
  毫不客氣地結束話題,曉美燄的表情已經恢復一貫的冷淡了;紫藤色的雙眸亦在最後一眼中下達逐客令──雖然丘比有著隱形於普通人眼中的體質,不過和它的對話卻是能被常人聽見其中一半的。為了避免不必要的懷疑,現在還是廢話少說吧!
 
  「噢~看來這完全不影響妳嘛;這下我就安心了。」
 
  嘴裡說著多管閒事般的結論,“孵化者”走出了走廊;就像登場時的情況一樣,不消眨眼的間隔,神出鬼沒的身影已經不見所在。
 
  「……影響我?怎麼可能。」
 
  像是刻意否定什麼一樣,少女發出了低喃。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  午休時刻,是學生最長的自由時間之一。
 
  就像平日一樣,曉美燄孤伶伶地待在頂樓吃飯;遠離喧鬧與人群,牽動漆黑髮絲的涼風自有一種平靜的感觸……少女就這麼靜靜進食,然後一如往常地閉上雙眼。
 
  「啊哈~找到妳了。」
 
  頂樓的門扉突然開啟。
 
  如果來者只是一般同學,雙方恐怕不會有所交集吧?不過打從聽到招呼開始,曉美燄就知道,這個人不是學生。
 
  「妳又來了啊……佐倉。」
 
  她向身穿校服的冒牌學生點了點頭。
 
  「嘻嘻……
 
  露出兩顆小虎牙,佐倉杏子走向朋友。對生活得自由自在,拒絕義務教育的紅髮少女來說,溜進學校找朋友吃飯也是一種樂趣。不過自從麻美將不用的舊制服借給她之後,這種行為就變得不刺激了。然後……
 
  「妳吃這樣行嗎?」
  
  將關心隱藏在類似責備的詢問中,曉美燄的表情似乎帶有苦笑。
 
  香甜的奶油蛋糕和草莓大福,配上濃濃的巧克力奶茶,這就是杏子今天的午餐;儘管這頓飯的花費不低於學生便當,不過就營養價值來說,顯然就不是這回事了。
 
  「妳放心啦,我還有吃這個,補充纖維質啊!」
 
  逕自在朋友身旁坐下,嘴角更加地往上揚的紅髮少女像變魔術般地自懷中取出一顆頻果,然後張嘴就咬。
 
  「哪有人先吃飯後水果的啊。」
 
  閉上雙眼,帶有嘆息的評論聲。
 
  「管妳~我這是“飯前水果”!」
 
  不甘示弱,像小女生一樣的爭辯。
 
  「妳喔……
 
  像是沒發覺自己的話正多起來一樣,兩位貌似普通女學生的“魔法少女”就這麼將大半午休時間花在無關緊要的閒聊上。然後……
 
  「好了。」
 
  將啃到不能再吃的蘋果芯和垃圾塞到自備的塑膠袋中,杏子在吃飽喝足後走向頂樓邊緣;在離開這裡之前,再欣賞一下風景也是不錯的。不過……
 
  「……!?」
 
  本想開口再說什麼的紅髮少女突然將想說的話吞回肚中;取而代之的沉默,則帶有截然不同的氣氛變化。
 
  「妳怎麼了?」
 
  正在收拾便當盒的曉美燄起身問道。和孤僻且冷淡的個性不同,黑髮少女的情感是纖細的;儘管她總是將自己封閉在內心之中,朋友的痛苦仍讓她無法置之不理。
 
  「不……沒什麼。」
 
  轉身面向關心自己的朋友,杏子已經恢復嘻嘻哈哈的表情了。為了掩飾內心情感,她還多說了句“妳也該回教室,別讓老師和同學找不到妳啊!”;結果自然招來“不肯乖乖上學的壞孩子沒資格這麼說”的反擊。只是……
 
  (……原來如此。) 
 
  即使沒有明說,曉美焰仍在將視線越過紅髮少女的同時發現,杏子在意的到底是什麼事。
 
  藉由曾用魔法強化過的視力,一對有說有笑的男女自樓間庭園映入眼簾;那是校內有名的情侶,志築仁美與上條恭介。就像平常一樣,銀髮少年與綠髮少女的相處是融洽且愉悅的。不過對兩位“魔法少女”來說,這段兩情相悅的戀愛卻代表著另一件事──
  
  (美樹……
  
  (……沙耶香。)
 
  熟悉又遙遠的藍髮少女,自兩人心中輕輕晃過。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  「……好漂亮的夕陽啊。」
 
  緩緩流動的河水已被染紅。
 
  這裡是見瀧原町的河邊公園;每天到了這個時候,歸家的學子與下班人潮總會陸續經過河堤,與黃昏自然融為一景。和趕著上課上班的早晨不同,學校和職場帶給人們的壓力已經少了大半;注視著緩緩拉長的行道樹陰影,夕陽與不知名的河水逐漸融合,然後慢慢一起變暗。
 
  「好了……時間也差不多了。」
 
  自向晚的涼風中站起身來,直到剛才都在欣賞河景的高中少女──巴麻美朝夕陽望去最後一眼。在天色已經變暗的現在,名為“家”的歸宿正在呼喚自己;儘管至親的家人已在多年前過世了,那個地方仍是有溫暖的……是的,就像昨晚一樣。
 
  「……
 
  準備離去的心意突然改變。
 
  種在河邊的行道樹是櫻花吧?記得懂事以來的第一個春天,父母曾帶著尚且年幼的自己來這邊賞花。如今爸爸媽媽不在了,當年的櫻花也謝了;只有這些老樹還在,等待著下一次的花開花落。
 
  「那是……?」
 
  彷彿變得濕潤的眼角突然注意到了什麼。
 
  就在靠近視線邊緣的櫻花樹下,坐著一位陌生的黑衣青年。留有長長鬢髮的淡藍髮絲就像初雪般蒼白;略顯清瘦的身型配上反射光線的眼鏡,讓人有種莫名的感傷。不過引起麻美注意的,卻是在他身後的櫻花樹。
 
  和其它濃密的綠意盎然不同,那棵櫻花樹上沒有任何葉子。這是病魔的作祟,還是遲到的發育?無論是什麼原因,光禿禿的樹枝總是不自然。然後在毫無預警的情況下,一股令人作噁的氣息突然膨脹開來。
 
  「這是……!又來了嗎?」
 
  意識到變異降臨於所在空間的剎那,外表為女高中生的“魔法少女”已經蓄勢待發;就在“魔獸”所製造的“領域”整個散開的同時,麻美也在解放力量中登上了戰鬥舞台──
 
  寧靜的河堤情景已經不復存在。取而帶之的世界,則是閃著奇異光線的叢林;就像剛剛的櫻花樹一樣,眼前的樹木盡是枯枝。帶有龜裂的大地,則不時從地底冒出詭譎的火光。
 
  罪魁禍首──一隻看起來像蜘蛛,但又長了蠍尾的人首怪物正盤踞在前方的巨岩上;高高隆起的地形就像王座,讓它頗有居高臨下的氣勢。玻璃珠般的眼睛散發紅光,讓人打從心底感到不祥……
 
  不過對身經百戰的“魔法少女”來說,這頂多就是隻特別醜陋的“魔獸”罷了。是的,包括這沒品味的“領域”在內,一切都是如此得稀鬆平常。然後……
 
  「!」
 
  大量詭影從天而降。
 
  是“使魔”──藉由魔力創造,彷彿手腳般聽話的存在;就和製造出它們的“魔獸”一樣,貌似昆蟲幼體的它們已經鎖定目標,同時朝獵物露出帶有劇毒的爪牙。
 
  「噢。」
 
  那是嘴角微揚的甜笑。
 
  美麗的眼眸掃過敵人,然後死亡乍現。在彼岸花開般的剎那間,尚未陣亡的“使魔”總算看清,將衝在最前頭的同類帶往另一個世界的原因是什麼。
 
  燧發槍──精雕細琢,猶如藝術品般高貴的西洋兵器。這是巴麻美的武器,也是對抗“魔獸”的魔法。儘管“使魔”在數量上佔了壓倒性的數目,噴火閃電的燧發槍也非孤軍奮戰。
 
  「!」
 
  “魔獸”製造出了更多“使魔”。
 
  就像變魔術般的手法,憑空而現的燧發槍自纖手翻轉而生;接二連三,複數的槍響迎向敵人。然而在蟲蛀般的攻勢面前,再多的射擊也窮於應付──
 
  「!」
 
  靠近“魔法少女”的怪物們突然飛了出去。
 
  爆出火花的槍管猶如刀刃,在華美的翻轉間甩出軌跡;伴隨不帶多餘動作的蓮步,掌握戰鬥節奏的“魔法少女”猶如舞者──
 
  「再來!」 
 
  更多的翻轉,更多的華麗。
 
  這是視覺饗宴般的戰鬥。用過即丟的燧發槍如流星般閃耀,然後消失於無形之中;遭到槍擊的“使魔”如煙火般爆開,將踏出翩翩舞步般的婀娜身影團團包圍……如果殺戮也能昇華為藝術,想必就是這種情況吧?然後……
 
  「!?」
 
  看似無盡的車輪戰突然有了結果。
 
  就算“使魔”無法馬上取勝,永無止境的戰鬥也足以拖垮任何對手──抱著這種想法的“魔獸”顯然踢到鐵板了。是的,看似被拖住行動的“魔法少女”早在接連的空隙中槍擊“魔獸”。為了將敵人的警覺降到最低,偶然命中般的子彈盡挑些長了硬殼的地方下手──
 
  這不是無的放矢,而是逐步攻破對手的戰術。
 
  發出悲鳴的“魔獸”被打傷了。儘管背側的皮膚覆有甲殼,十發子彈的破壞力仍舊無法防禦。不過比起肉體上的創傷,精神上的詫異才是生死關鍵。
 
  「!」
 
  就像遭到剪接的影片一樣,噴出火花的燧發槍管直取“魔獸”眉心;猛然揮出的蠍尾雖然致命,慢了半拍的反應卻阻止不了厄運降臨。
 
  「來囉~」
 
  那是被毒刺撕成兩半的影子。
 
  殘影的本尊──猛然拋下“使魔”,快捷卻不失優雅的“魔法少女”已經高高躍起;對準剛剛踩過的怪物頭顱,大量燧發槍齊聲開火。
 
  異變在剎那間產生了。
 
  「噢?」
 
  注意到“使魔”並未成群倒下的瞬間,龜裂的大地已經噴出烈火;就像染色的冰雹般,奇異的天空降下火雨。同時,發覺勝負未定的“魔法少女”這邊,也幾乎被地火和災星推入進退無路的窘境中。但是──
 
  「看招!」 
 
  發出嬌喝的“魔法少女”將纖手一翻,讓某種鮮黃色的東西在戰場上交錯開來了;那是金黃色的緞帶,同樣屬於巴麻美的魔法。只見鮮黃色的絲製品纏住四周枯木,在戰場正上方形成吊床般的屏障。然後在烈焰灼燒的前一瞬間,以此為立足點的“魔法少女”發出吶喊:
 
  「終曲!」
 
  噴出陽光般耀眼的魔法光束,尺寸與重量皆超乎常理的巨大燧發槍鎖定了目標──
 
  大量黑色立方體自失去最後一絲生命力的“魔獸”體內噴出。
 
                                待續
 
 
  總之,既然寫下了傳達想法的本作品,在下這個作者就得再加把勁,努力維持發文速度吧?因此在下由衷希望,下次能在星期四或五進行發文,也希望任何看過本作的前輩們不吝於對本作進行指教,謝謝大家!
 
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  嗯嗯,雖然愈寫本作,腦中發現的挑戰就愈多,不過也因為這樣,在下似乎更有幹勁了......總之,希望大家多多指教的第三章,本回正文開始!
 
 
    第三章:偶然或必然
 
  櫻花樹的葉子在晚風中沙沙作響。
 
  對倖免於“魔獸”毒手的普通人來說,“領域”內的經歷根本無法可想。“失去記憶”與“時間感混亂”,類似的感受無不降臨於這些輕度受害者身上。不過對知道得一清二楚的“魔法少女”來說,事情就沒那麼簡單了。
 
  「天黑了……
 
  仰望半月的夜空,恢復身分的女高中生發出輕喃。
 
  與“魔獸”的戰鬥已經告一段落;打倒它們的戰利品──用來淨化“靈魂寶石”的黑色立方體也趕在“領域”崩壞前撿完了。因此接下來該做的,就是等待丘比的支援吧?在這短暫的等待之中,所向披靡於戰場的“魔法少女”似乎想起了什麼…… 
 
  這樣的現狀還會維持多久呢──是的,即便克服了當前難關,命運女神又會永遠垂青自己嗎?只要繼續戰鬥,提供魔力的“靈魂寶石”終有汙濁與破碎的一天。到了那時候,等待自己的結果又是什麼?不……其實自己早就知道,對於用盡魔力的“魔法少女”來說,最終的宿命到底是什麼。是啊,早在一年以前,自己就已經和兩位“魔法少女”同伴見證了……
 
  「小姐,妳還好吧?」
 
  那是一個低沉的嗓音。
 
  「喔!?」
 
  從不屬於凡人的沉思中回過神來,麻美這才發覺,自己已經回到現實世界了。就在不健康的櫻花樹下,黑衣的陌生青年正站在自己的面前,用雨滴輕觸水面般的表情看著自己。或許是主動向年輕女性搭訕的緣故,略顯蒼白的面容似乎還帶著幾分緊張。
 
  「謝謝你的關心,我很好。」
 
  露出令人感到安心的微笑,麻美說著無傷大雅的謊言;其實要說不好,倒也沒有多糟糕。唯一可以肯定的是,對獲救於不知不覺的年輕人來說,“魔法少女”的煩惱根本無法理解。
 
  「是嗎?那就好。」
 
  被鏡片擋住眼眸的視線與女高中生不經意交會,然後各自錯開。不過就在青年轉身離去的同時,麻美也彷彿聽到了某個聲音。
 
  「從明天開始,你就能恢復健康了吧?」
 
  那是細微但清晰的低喃。
 
  「什麼?」
 
  發覺自己聽到了什麼的同時,麻美連忙朝四周望了望……什麼也沒有,除了成排的櫻花樹與離去的年輕人,附近就沒有其他人了。
 
  難不成是那個人的自言自語聲?一想到這點,女高中生就不禁考慮,自己要不要叫住青年並加以詢問;不過麻美只想了一秒,就打消了這個念頭。除了對方已經走遠之外,還有……
 
  「……你來啦,丘比。」
 
  把手伸入裝滿黑色立方體的口袋中,女高中生向身後一望。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  「那麼,告辭了……我們會再來的。」
 
  望著即將關門的中年夫婦,上條恭介輕聲說道。
 
  自兒時認識他們以來,銀髮少年眼中的美樹夫婦就一直沒有太多變化。然而在最近一年中,美樹伯父與阿姨變了……除了沉默寡言之外,原本豐潤的面頰也變得消瘦;好似一夜多出來的皺紋與白髮,彷彿讓兩人一口氣老了十幾歲……
 
  恭介當然知道,讓美樹夫婦變成這樣的原因是什麼。
 
  「伯父、阿姨……請放心。我想,沙耶香一定會平安回來的……一定會。」
 
  自一旁語出安慰之言的,是一位綠髮的美少女。
 
  她的名字叫志築仁美,是上條恭介的女朋友,也是美樹夫婦的女兒──美樹沙耶香的好朋友。自從沙耶香在一年前離奇失蹤後,她就時常陪著恭介來探望美樹夫婦。然而就和曾經大罵女兒不孝,如今只希望她平安無事的父母一樣,沙耶香是否還會回來,仁美也是心裡有數的。
 
  「……
 
  喪女的中年夫婦沒有回應,只是默默地關上大門。
 
  「……走吧。」
 
  過了好幾秒之後,銀髮的少年才對身旁的女朋友這麼說。儘管類似的場面已經在今年重覆許多次了,但對恭介與仁美來說,這種眼見熟識之人感到悲痛的滋味,不管重覆多少次都是難受的。
 
  「都是我的錯……
 
  與女朋友牽著手的恭介突然自責了起來。
 
  雖然現在正與仁美交往,不過少年非常肯定,另一個無可取代於自己的女孩是誰?美樹沙耶香──她是自己的兒時玩伴,也是直到一年以前,對右手受傷而住院的自己不離不棄的朋友。然而,自己又是如何對待她的呢?
  
  「這個世界根本沒有奇蹟!」──這是因為受傷而不得不放棄小提琴,不得不放棄才能與期許的自己,對費盡心思討好自己的她發出的遷怒之言。
 
  之後他的右手受到神的恩賜,再度與琴弦重逢;欣然出院的自己,卻沒有在第一時間把這件事告訴沙耶香……她明明就是最希望自己恢復健康的人啊!還有,自從回到學校以後,沙耶香的樣子就一直怪怪的;然而自以為沒事的自己,卻又只顧著與仁美交往,進而忽略了她……如果自己能多關心沙耶香一下,或許就能及時阻止悲劇,阻止失去她的今天。
  
  「不是的……這不是恭介的錯。」
  
  看著陷入自責的男朋友,仁美突然這麼說。
 
  雖然內心同樣充滿迷惘,不過綠髮的美少女知道,自己並不希望恭介難過。一想到這裡,同樣想念沙耶香的仁美就不禁伸手抱住男朋友。
 
  這裡沒有甜蜜相擁的男女,只有思念著逝者的兩人。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  半月在夜空中閃耀著……
 
  大概是剛才的戰鬥太花體力,走在返家路上的曉美焰正捧著一大包鯛魚燒。
 
  對守護人類與世界的“魔法少女”來說,不定時的戰鬥並不奇怪;不過對面臨升學壓力的國三生而言,接近午夜的工作仍是一大負擔。然而就算如此,不願再失去“什麼”的少女仍舊無怨無悔──
 
  「……
 
  紫藤色的眼眸突然注意到了什麼。
 
  就在靠近街道邊緣,水泥叢林的陰暗夾縫間,四五個看似高中生的人影正聚集一處;大概是翹掉補習班,然後又四處遊蕩的學生吧?隱約可見的裊裊白煙,則說明了他們正在做的事……錯不了,他們是不良少年。
 
  「……無可救藥。」
 
  用喃喃自語般的語氣發出聲音,捧著鯛魚燒的少女繼續向前進;但在面無表情的白皙面容下,某種不平靜的情緒正翻攪著──
  
  這些活得渾渾噩噩,浪費生命的混混,根本不配活著!可是這樣的他們,卻和這整個世界一同受到“她”的恩惠?這就是自己拼命守護的東西嗎!?如果可以,為什麼不先讓這些腐敗之物成為“魔獸”的餌食,再連同傷害這個世界的怪物,一同消滅殆盡呢?
 
  「嘿~小妞,妳對我們是不是有意見啊?」
 
  不懷好意的嗓音突然傳入少女耳中。
 
  是被他們聽到聲音了,還是對方刻意來找碴──再度停下向前走的步履,曉美焰轉頭一望;倒映自紫藤色雙眸的人影,是個整整比少女高出一個頭的大個子。或許是自恃性別與人數的優勢,不良少年此刻正得意地瞇起眼睛,將咬著菸屁股的唇角彎成新月狀。
 
  不要碰我,你們這些臭傢伙──如果對方再靠近一步,打從心底看不起這些混混的曉美焰想必會這麼罵吧?不過在下一秒中,絲毫不感到害怕的少女並未罵出這些話;這並非不良少年乖乖聽話,又或是曉美焰改變心意了。而是因為……
 
  「你們……你們這些人,到底要做什麼事!?」
 
  突然擠入少女與混混之間的人影,是個身高比曉美焰還矮上一截的國中男生。
 
  大概是剛從補習班下課的苦命學生吧?剪成小平頭的髮型,配上掛在肩上的沉重書包,看起來就像讓人發笑的書呆子;不知道是遇到什麼意外,遮住左眼的紗布藏住了大半面孔。應該是下了極大的決心才挺身而出,從頭到腳都在發抖的模樣,彷彿風一吹就完了。
 
  毫無疑問,別說是不良少年,就連普通人都不相信他能勝任“英雄救美”的角色。 
 
  「噢?小鬼,你說什麼啊~」
 
  裝出誇張的憤怒表情,稍稍提高聲音的混混握起拳頭;就像逮到老鼠之後,必先玩弄獵物一番再用餐的貓一樣,發現弱小的不良少年,豈有不逞兇霸凌得道理?
 
  「我…………
 
  獨眼的中學生雖然連話都說不清了,但卻不曾移動身軀。在一聲“夠種,不過我的拳頭已經看你很不爽了!”的恐嚇聲中,高大的人影向前一進──
 
  「!」
 
  預期的拳頭並未落到國中生身上。
 
  「這是……!?」
 
  睜開屈服於恐懼而緊閉上的眼睛,險些挨揍的國中生這才發現,原本被自己擋在身後的少女已經用魔法般的速度和自己交換位置;改用單手捧住鯛魚燒,則是為自己接下拳頭而做出的些許調整。
 
  「噢?你倒是挺有膽子的嘛。不……!?」
 
  準備將拳頭抽回來的混混突然發出了悲鳴。
 
  不過是個小妞,為什麼會有這種力氣──就在拳頭感到劇痛卻又動彈不得的同時,臉色發白的大個子這才發現,自己惹錯人了。在紫藤色的眼眸透出硬質冰塊般的寒意之中,高大的身軀猛然一退──
 
  「嗚哇!?」
 
  那是與身後同夥撞成一團,過了半天還爬不起來的呻吟聲。然後在目瞪口呆的注視下,單憑一推就撂倒不良少年們的少女將長髮一撥:
 
  「滾。」
 
  這是簡短到不能再簡短,但卻比大吼大叫更有效的命令。
 
  「是!是!我們這就滾~」
 
  連滾帶爬地轉過身去,欺善怕惡的混混們真是嚇破了膽。目送不時跌倒的逃跑背影,曉美焰將纖手深入了裝滿鯛魚燒的袋子中……大概是偶然聽見“好可怕的女人!”與“碰到女魔頭了~”的緣故,香甜可口的鯛魚燒,似乎也變得不好吃了……
 
  「那個……
 
  想起身後還有另一個人的同時,少女轉過身來;雖然剛剛只顧著教訓那些傢伙,不過曉美焰還是注意到了──穿在這個男生身上的制服,正是自己最常見到的那一種。
 
  「那個……謝謝妳救了我,曉美學姐。」
 
  他用細微但肯定的嗓音這麼說;而這也讓少女抬起了半邊眉毛。
 
  「為什麼……你會知道我的名字?」
 
  她用不帶感情,但卻讓對方把頭壓得更低的嗓音作出質問。然後在短暫的沉默之後……
 
  「我當然知道,曉美學姐的名字啊。」獨眼的國中生仍舊低著頭,但臉卻變得更紅了:「我就是……曉美學姐,不知道妳有沒有收到我的信?就是放在鞋櫃裡的那封信。」
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  照片中的藍髮少女,正對著自己微笑。
 
  「沙耶香……
 
  靠在柔軟的枕頭邊,仁美闔上了相簿;想起今天拜訪美樹家的情形,綠髮少女就感到一陣心痛。就和一年前一樣,好友的房間幾乎沒變──除了擺放在書桌前,與朋友和家人的合照不見了。或許是不想睹物思人,流乾淚水的父母將它們收起來了吧?不過仁美曉得,就算能把相片收起來,記憶卻是收不得的。是的,除非能讓沙耶香平安歸來,否則伯父與伯母、還有恭介和自己,只會懷抱著相同的悲傷活下去吧?
 
  「我……難道就沒有奇蹟,可以救救沙耶香嗎?」
 
  「奇蹟當然有啊!」
 
  「!?」
 
  自暴自棄般的問答,突然有了結果。然後在深感詫異並瞪大雙眼的綠髮少女面前,一隻不屬於常人認知的白色生物出現了。
 
  「妳好,我叫丘比……希望妳能和我訂下契約,成為“魔法少女”。」
 
  那是彷彿兒童,但又讓人聯想到無機質的奇特嗓音。
 
                                待續
 
 
  總之,故事很快就會進入本作的第一個重點主題了吧?也希望讀到這裡的各位讀者能繼續指教本作品,謝謝大家!
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4 樓 深藍烈火 l35306z0
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  嗯嗯,雖然目前還沒有讀者給予本作回文,不過卻收到了不少留言;在此感謝所有留言給本作的前輩們之外,也一併針對留言加以回應:
 
 
  給戒仔前輩:
  謝謝前輩的誇獎,在下一定會繼續努力,讓本作以最好的文筆(對在下而言)呈現在各位讀者面前;另外,本作的確是動畫的後續同人文,時間則是設定在小圓成為"圓環之理"後的一年;還有,巴學姐的高中制服為何,在下其實無法決定呢(不管是水手服或是西式服,穿在麻美學姐身身一定都很好看吧?),所以到底是何種款式,前輩大可自行想像設定;最後是關於沙耶香的事,在下以為,出現在十一集的葬禮與發現於公寓中的屍體,都是在小圓修正世界前的事,因此在魔法少女會被"圓環之理"接走的新世界中,自然都被修正掉了;別忘了,在十二集中,被小圓接走的魔法少女們,最後連身體都會消失;沙耶香離開前,和她組隊打魔獸的杏子不也問了聲"沙耶香到那去了?",有此可知,在新世界中,沙耶香應該不是暴死,而是隨著肉體的消失,變成離奇失蹤;當然,要是在下解讀錯誤,那就只能將錯就錯,讓在下繼續完成故事吧......
  總之,再一次感謝前輩閱讀本作並給予留言,也請前輩以後多多指教啊!
 
 
  給芸前輩:
  嗯,關於前輩所言,小燄收到情書後,"圓環之理"會不會吃醋?在下以為,以小圓善良的個性來看,她一定不會吃醋,反而會高興說,好朋友有機會遇到幸福了;另外,就像在下文中所說的一樣,像小燄這樣的美少女,受到異性戀慕,一點也不奇怪吧?當然,就算今天有一百人男生向小燄示愛,最終的決定權還是在小燄身上就是了......至於不良少年是不是給小燄揍幾拳也不吃虧,恐怕就是見人見智了(笑);不過在下要說的是,在最初的構想中,在下的確翻了幾本防身術的書,想讓小燄用幾招狠狠"修理"他們一頓--不過後來又覺得,小燄要是那麼簡單就動手了,似乎就是小燄了......
  總之,感謝前輩閱讀本作並給予留言,日後也請前輩多多指教啊!
 
 
  給謎團(進化板前輩:
  嗯嗯,關於嫉妒的事,由於在下已經和前輩聊過了,所以在下在此就不多說了;另外關於收精華區的事,在下只能說,行百里半九十,受到板主肯定後,在下還得更努力才行呢!另外,如果沒有意外,本作的都是以七天上下為更新週期,還請前輩準時收看啊
  總之,謝謝前輩支持本作並給予留言,以後還請多多指教啊!
 
 
  給黑影前輩:
  嗯,為什麼丘比要吃薯條啊?如果是嫌棄學姐的宵夜,那在下得告訴它,之後在下還準備了......(消音)要給它吃呢~還請孵化者多多期待啊!(笑)
  總之,謝謝前輩閱讀在下的作品並給予留言,希望以後還能多多指教!
 
 
  給無名氏前輩:
  嗯,仔細一看,還真發現問題了呢~真是謝謝前輩的提醒!(雖然在下本意是:先吃"飯後水果",不過連在一起看,還真會誤認成"先吃飯"和"後水果")也提醒在下說,以後得更花心思才行!總之,謝謝前輩對本作的指教,也希望前輩以後繼續指教啊!
 
 
  給Amory前輩:
  嗯嗯,在下確實有讀"半月",不過應該不是最近了;也謝謝前輩前來閱讀本作與給予留言,真得謝謝前輩,也希望前輩繼續指教在下!
 
 
  給自由前輩:
  嗯,在下是以為,自己沒有刻意漂白恭介啦......或許他的表現差強人意,不過作為沙耶香的青梅竹馬(也因為這樣,太多時候,他會把對方的付出看作理所當然),甚至在最後為沙耶香感到悸動,他應該也是個不該被忽略的角色吧?因此對於他與仁美,在下還打算再多描寫一點;當然,魔法少年之類的劇情,應該就免了吧......
  總之,謝謝前輩對本作提出看法,也請前輩以後多多指教啊!
 
 
  最後,給所有看過本作的讀者們,謝謝大家閱讀在下的作品,謝謝大家!(謎之聲:不要一副本作已經完結篇的樣子--快給我去寫稿!)
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5 樓 深藍烈火 l35306z0
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  嗯嗯,眼看就要接近除夕夜了,幸好本回的內容也及時完成了;總之,抱著幾分不安與期待,故事還要繼續下去呢......好,還是廢話少說,正文開始吧!
 
 
    第四章:凡事之因
 
  那是左眼覆蓋紗布,戀愛少年遇見意中人的那一天……
 
  記得那天就像平常一樣,是個不好也不壞的星期三。大概是過了櫻花盛開的季節,只要稍有風吹,校園路上的櫻樹花瓣就紛紛散落;路過的學生不時停下,然後偶爾抱怨聲“那麼多花瓣,誰掃得完啊?”。
 
  「……!」
 
  在飄飛的花瓣之間,不曾戀愛的少年突然停下腳步。
 
  就在前方不遠處,是一位混雜在眾多學生中的美貌少女;白皙似雪的面容,讓遠遠偷看她的少年彷彿見到了天使。紫藤色的眼眸,配上晶瑩剔透般的氣質,讓她就像閃閃發亮的雪花結晶。少女就這麼身在風中,將迎風飄逸的長髮隨手一撥──
 
  「你問我說,一見鍾情的初戀,有沒有可能成功?」
 
  事後聽說此事的好友,用難以置信的表情反問他。
 
  他與少年的結識時間並不長,不過倒頗有交情;因此當對方謊稱“這是我一個朋友問我說”時,做為傾訴對象的他也未拆穿少年,而是假裝信以為真,然後用最認真的態度作出回應。
 
  「你那朋友……如果想再見到他的意中人,知道該上哪找她嗎?」
 
  這是個非常現實的問題。
 
  「這……我想,他不確定吧。」
 
  面對朋友的問題,少年的眼神黯淡了……錯不了,他並未仔細想過這件事。
 
  「那麼……他知道她的名字嗎?」
 
  好友稍稍提高了音量。
 
  「我……不知道名字,也沒有說過話。」
 
  避開朋友的眼睛,少年突然感覺,落在自己身上的視線正在急速降溫;如果腳邊有洞,自己真恨不得鑽進去啊!然而這都只是他的心魔在作祟。現實中的好友,此刻正以既無嘲弄也不輕視的態度,向初嚐戀愛的少年問出最後一個問題:
 
  「那麼……你覺得對方會喜歡上你朋友嗎?」
 
  這是最關鍵的問題。
 
  有那麼一瞬間,無法回答,又或是知道答案,但卻拒絕開口的少年絕望了。然後在慢慢抬起頭中,好友充滿耐心的態度才讓他發現,對方到底要向他表達什麼。
 
  「得了,就算答案全都一樣,那也不代表輸定了啊!」他對少年露出爽朗的笑容,然後收起輕鬆,用加倍認真的態度說出看法:「就算再怎麼不利,只要你不後悔這個選擇,我也會對你說“加油”的。不過……
 
  隔了好些沉默,由衷祝福少年的好友這才慢慢說出結論:
 
  「對方也是人啊......納洛,要是她已經有了對象,又或是不喜歡你,你也別太難過啊。」
 
  「嗯……我知道了,我一定會努力的。還有……謝謝你!」
 
  謊言在不知不覺中消失了。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  志築仁美現在很煩惱。
 
  對身為國三的學生而言,可以煩惱的事情的確非常多。學業壓力太重、零用錢不夠花、有了喜歡的對象、升學後,還能和喜歡的朋友在一起嗎?諸如此類的煩惱,不時困擾著所有人。不過綠髮少女卻在此刻發現,如果自己只是在煩惱這些事,那她大可向他人尋求解決之道。
 
  昨晚的奇遇──那隻叫丘比的白色生物,應該不是任何人都能見到的吧?儘管仁美試著說服自己,認定那只是一場稱不上夢魘的怪夢,母親在早餐時刻所說的“妳昨晚的夢話似乎說得特別大聲呢”,卻讓綠髮少女不得不在意,自己並沒有幻覺。
 
  「成為……“魔法少女”嗎?」
 
  她用自己也聽不清楚的音量發出聲音。
 
  對仁美,甚至是絕大多數的學生來說,這並不是什麼特別陌生的名詞。是的,只要稍微看過動漫、或是流傳自古的文學作品,大多都會認識使用超自然力量,也就是俗稱魔法的年輕女性。不過──
 
  「志築同學,快把課本收起來啊!」
 
  一個帶有斥喝意味的聲音突然響起。
 
  「喔!」
 
  慌忙將思緒拉回現實,仁美這才發現,現在可發呆不得啊!是的,這節是數學課,而且還要考試呢!在數學老師的喝令聲中,盡快取出文具的綠髮少女連忙將注意力集中到前一位同學傳來的考試卷上。勉強從驅離心頭的,則是昨晚的最後一段對話。
 
  「如果我成為了“魔法少女”,那會和現在有什麼不同嗎?」──多少感到心動,但又覺得事情不太對勁的自己如此發問。
 
  「唉呀~的確會有一些不同的地方……現在很晚了,我們改天再說吧!」──閃動看不出想法的紅眼睛,刻意結束話題的白色生物。
 
  大概是這回的考題出得特別難,因此扣掉維持制序的班導外,就沒有其他人將注意力多花在仁美的失常上了……除了一個人以外。
  
  「……
 
  倒映出綠髮少女的紫藤色眼眸,似乎閃過了一絲異色。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  想起那封情書被自己“處理”到哪去的時候,是已經接近上床睡覺的時間了。
 
  不同於往日的同一時間,今晚的“魔獸”十分安份;在不見“孵化者”現身與催促工作的情況下,曉美焰過了個難得輕鬆的夜晚。或許是身心處於異於平常的放鬆狀態,一向晚睡早起的少女想起了某些事。
 
  「對了……
 
  換上花色樸素的睡衣,她用自言自語般的聲音喃喃說道。
 
  那封早被扔到資源回收桶的愛慕信,根本不值得撿回來──真正讓少女感到心弦微顫的,是寫下情書的那個人,在昨晚與她說過的一段話。
 
  「我從……我從第一次見到曉美學姐開始,就一直非常喜歡學姐!」──全身上下都在顫抖,臉紅心跳的告白之語。
 
  「可是我並不喜歡你。」──如同結晶般透明,卻比冰更加寒冷的拒絕。
 
  將回憶轉化成另一份聯想,曉美焰拉開了書桌抽屜。在整理得一絲不苟的抽屜當中,放了本厚重的相簿;少女就這麼翻開相簿,用彷彿感傷,但又帶有某種抗拒的表情檢視收藏記憶的照片。
  
  雖然不曉得對方是在什麼時候喜歡上自己的,不過一定是看上這個樣吧──不經意地撥動髮絲,曉美焰的心中突然一陣嫌惡。在不同於照片的回憶當中,寡言並長髮飄飄的女孩並不存在;取而代之的自己,只是個懦弱又體質欠佳的大近視眼──
  
  這是無法證明的虛假修正,還是順應新世界的冰冷謊言?無論換成哪種說法,犧牲自己的“她”都已經不在了──少女就在發出咆哮的衝動中,靜靜地落下兩行眼淚。
  
  「……小圓。」
 
  那是她最好的朋友名字。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  對每天都睡到自然醒的紅髮少女來說,星期天還是特別的。
 
  在這種見不到上下課人潮的假日中,見瀧原町的河邊公園總是特別熱鬧。除了可以欣賞迷你的球類比賽,與主人一同享受散步的寵物狗也是相當好的玩伴;歡笑的兒童嬉鬧聲之外,相對顯得安靜且不會打擾到其他人的河堤邊,則不時傳來練習樂器之人的演奏音色。
 
  「喔喔~有了!」
 
  保持著不被演奏者發覺的微妙距離,佐倉杏子停下了腳步。
 
  自從固定來這邊聽音樂,也就是一年前開始,杏子就見識了許多樂器。除了吉他、小喇叭之類的正統派,笙與橫笛之類的日式樂器、與眾不同的蘇格蘭風笛和非洲大鼓,都是讓少女感到多采多姿的經歷。是的,比起道貌岸然的音樂會,這種形形色色的迷你演奏,實在是讓人身心舒暢啊!不過在眾多樂聲之中,杏子最喜歡的還是這個──
 
  優美的小提琴聲在河邊蕩漾開來。
 
  將琴弦擦出動人音色的,是一位技巧純熟的銀髮少年。儘管他只有十五歲,面對聽眾卻不怯場的表現不但落落大方,甚至還有種站在大舞台上的氣質;比起無可挑剔的技巧,豐潤於演奏中的情感,更是吸引聽眾的主要原因。
 
  「……
 
  混雜在圍觀的聽眾外圍,紅髮少女不時偷看著另一位聽眾──
 
  那是一位同年於演奏者的綠髮美少女;也是銀髮少年最重要的聽眾之一。不過讓杏子感到心情矛盾的,卻是不在場的另一位藍髮少女。
 
  上條恭介與志築仁美──這對間接造成沙耶香消失,本身卻渾然不覺的幸福情侶,自己到底該喜歡或討厭他們呢……喜歡他們嗎?看不到好友痛苦的他們,罪孽還不夠嗎?討厭他們嗎?這樣豈不否定了沙耶香犧牲自己,讓奇蹟降臨於這個世界的付出?
 
  紅髮少女只能確定,自己是真心喜歡這個人的小提琴演奏。真得……非常不賴啊!
 
  「……!?」
 
  災難突然在一瞬間降臨了。
 
  對身經百戰的杏子來說,突然遇見“魔獸”襲擊的狀況並不少見;然而就在看清眼前狀況的同時,準備解放力量的“魔法少女”卻也面臨了不曾碰上的困境。
 
  「這是……大家都到哪裡去了!?
 
  停下手邊的小提琴演奏,發覺事情不對勁的銀髮少年環顧四周道。
 
  天空和泥土的顏色都改變了;就連圍觀四周,真心享受音樂的聽眾也消失光了。除了自己的女朋友之外,就只剩下一位似乎見過面的紅髮少女。
 
  「這……妳知道這是怎麼回事嗎?」 
 
  代替困惑不已的男朋友發出疑問,志築仁美將視線轉向差點露餡的“魔法少女”身上;未在第一時間喊出她的名字,則是真心感到慌亂的緣故。
 
  「這……我怎麼會知道啊!我只是路過這邊,剛好碰到你們罷了……
 
  將發出紅光的“靈魂寶石”藏到身後,杏子連忙說謊──儘管“魔法少女”並沒有身份被拆穿就會變成青蛙之類的設定,紅髮少女仍舊確定,自己並不想讓這兩人知道太多真相……再怎麼說,區區朋友的朋友,關係還沒好到可以分享“魔法少女”的祕密啊!不過比起身份是否被拆穿的危機,未被“領域”排除在外的男女才是最大的問題所在。
 
  孕育自心靈黑暗面的怪物──“魔獸”,它們是侵蝕人類的身心為食;不過比起一般人想像的妖魔鬼怪,“魔獸”算得上挑食了。是的,源自各種負面情緒的它們,都只能吸取特定的情緒為食;也因為這樣,屏除無法食用的獵物的“領域”,也成了“魔獸”作惡時的必備手法……
 
  這兩個人已經被盯上了──咬了咬口中的小虎牙,杏子試著思考,下一步到底該怎麼做?然而接下來的發展,卻明顯超出了“魔法少女”的想像。
 
  「哇──!?」
 
  無害的景象突然改變。
 
  夾雜著少年與少女的悲鳴聲,河面竄起了水龍捲。
 
                             待續
 
 
  總之,下回就是杏子的回合了;不過比起前面兩人,接下來的戰鬥應該會更難寫吧(望向在場的另外兩人)?不過在下一定會盡力而為的!也希望接下來,閱讀本文的各位能繼續指教在下,謝謝大家!
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  嗯嗯,雖然身在年假之中,不過過年期間的寫稿狀況,實在是阻礙多多啊......總之,今年的第一篇內容,還請大家多多指教!好,本回正文開始:
 
 
    第五章:河邊衝突
  
  發覺河堤有異的時候,麻美正在櫻花樹下閱讀。
  
  「噢?」
  
  闔上從圖書館借來的小說,金髮的女高中生抬起面龐。在河面不時被吹出漣漪的微風中,櫻樹的枝葉沙沙作響;有別於深綠色的老葉,初萌的嫩芽就像含苞待放的花苞般,透出生命的青春氣息。聒噪的鳥兒飛自彼端,吵鬧出一陣不平常的騷動……
  
  ──這是身為“魔法少女”的直覺。
  
  「沒辦法了……
  
  將思緒從類似雲霧飄飛,密度卻能隨意與讀者的感受凝結成塊的小說情節中抽離,麻美奔向了前方;在取出“靈魂寶石”之前,準備戰鬥的女高中生又像想起什麼似地回頭一望──
  
  「你真得……恢復健康了呢。」
  
  那是初添新綠的櫻花樹。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  就在水龍捲猛然噴向河堤的剎那,若不是杏子用更快的速度拉住少年與少女,恭介與仁美的身體想必已被白浪吞噬。
 
  「你們這兩個笨蛋──!」硬把兩腿發軟的兩人拖到高處,氣急敗壞的紅髮少女破口大罵道:「難道除了張口大叫外,就不會快跑嗎?真是……!」
 
  「那是……那是什麼啊!?」
 
  代替發出不聲音的女友作出反應,手中還抓著小提琴的少年渾身顫抖道──身為現場的唯一男性,這樣的表現實在有失男子氣概,不過只要看過眼前的情景,任誰都不會過度苛責恭介的──
 
  這是隻不折不扣的大怪物。狼魚般的身軀,覆蓋著深綠色的鱗片;理應是魚腹的地方,卻長了支撐身體的人腿。濃密的髮絲冒出魚鰓,與彷彿含有人頭的大嘴發出陣陣腥臭……
 
  就連身經百戰的“魔法少女”,也不曾見過這麼噁心的東西。
 
  「該死的……“魔獸”就“魔獸”,幹嘛弄得這麼噁心,活像魚和人的造型!」
 
  繼續拉著兩個拖油瓶向前跑的時候,杏子似乎察覺,自己的心情正在迅速變糟──弄到這種地步,就算被這兩個人知道真實身份也無可厚非了。畢竟在紅髮少女的同伴中,也不是沒人碰過這種狀況。不過讓杏子感到特別火大的理由,其實是……
 
  「啊!」
 
  綠髮的美少女突然跌了一跤。
 
  「仁美!」
 
  甩開緊拉住自己的指尖,少年發出了悲鳴。
 
  將河水化作漩渦的怪物,此刻正從魚鰓冒出觸手般的毛髮,將不小心跌倒的獵物拖入水中;就像捕捉到魚兒的海葵,惡臭的毛髮正釋出某種毒液──
 
  「不要……過來~」
 
  就在男友衝向自己的景象化作一片模糊,仁美的意識也陷入一片黑暗。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  風嘯。
 
  奮力拍動的羽翼遭受貫穿,然後如破風箏般墜落地面;大概是著地時傷了筋骨,擁有翅膀的“魔獸”沒能重新爬起來,而是像團爛泥似地攤在原地……
 
  (結束了。)
 
  無視殘存滿天的弱小“使魔”,不曾顫抖的纖手將弓弦一拉──隨著一聲慘叫,異色的天空消失了,亂石灘的地表也不見了。取而代之的景象,唯有城市偏僻的一小角。
 
  「……
 
  “魔法少女”──以壓倒性實力擊敗敵人的曉美焰收起長弓,然後在取下“靈魂寶石”的同時走向“魔獸”;在戰鬥已經結束的現在,也該進行善後工作了。
 
  「站住,你要去哪裡?」
 
  撿起一顆黑色立方體,頭也不回的曉美焰向後發問。
 
  「真是厲害啊~果然兩三下就解決了呢。」
 
  維持著一貫的無機質嗓音,目睹整場的“孵化者”作出反應。不過從偷偷挪動位置的樣子來看,它似乎不急著回收能量。
 
  「少給我打哈哈--你還沒回答我的問題呢。」
 
  稍稍把質問的音量提高,將紫菱形寶石放回慣用手背的“魔法少女”轉過身來──在殺死這頭“魔獸”以前,自己曾問過丘比:“最近你是不是又看上新的魔法少女後補了?”;當時的“孵化者”用“妳先把這場戰鬥打完吧!”這句話來堵自己。現在“魔獸”已死,也該輪到丘比和自己交換立場了吧?
 
  「啊啊~真是傷腦筋啊。杏子和麻美那邊,好像也……嗯嗯,我才沒有呢!要是真有新的後補人選,我早就通知你們了。」
 
  意識到紫藤色雙眸正閃過一絲比冰還要冷的硬質物體,“孵化者”連忙轉回話題。不過如此的表現,並未馬上得到對方的信任。
 
  「真的,你沒有騙我?」
 
  那是不曾改變過的冷淡嗓音。
 
  「是真的。不然……我騙妳又有什麼好處?」
 
  彷彿玻璃珠的紅眼睛雖然不曾顫動,但卻始終缺乏情感的溫度。然後,在紫藤色眼眸與看不清瞳孔的雙眼彼此交會──然後再若無其事地交錯開來之後,曉美焰說出了一句話:
 
  「信任你這傢伙,對我又有什麼好處?」
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  雖然感覺昏過去了,綠髮的美少女卻隱約發覺,有什麼東西出現了。
 
  這到底是怎麼回事──明明眼皮就像鉛塊般沉重,某種模糊的彩色景象卻逐漸清晰了。
 
  「這是……!?」
 
  那是一位記不清名字的藍髮少女。
 
  ──笑得比任何人都爽朗的“她”。
 
  ──比任何人都堅持到底的“她”。 
  
  ──又在逞強硬撐的“她”。
  
  ──自眼角滴落淚水的“她”。
 
  不管是哪個“她”。全都在清晰之後破碎了。仁美就在重新籠罩的黑暗之中,逐漸地墜向絕望……
  
  「不要再……離開我……
  
  這是她發出的最後一點聲音。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  「……可惡!」
 
  將拳頭重重地搥向地面,上條恭介自喉嚨深處發出了一串低吼。
 
  就在他的眼前──抓走仁美的怪物正在興風作浪;可是自己卻只能待在安全的地方,像個廢物似地束手無策。儘管在幾秒鍾前,自己曾試著做些什麼,得到的結果卻是差點壞了大事──
 
  「你這個超級大笨蛋!當真以為賭上自己最重要的東西,就可以解決事情了嗎──!」
 
  這是“魔法少女”給自己的當頭棒喝。
 
  在女朋友發出悲鳴的瞬間,銀髮少年的確忘了生死;儘管毫無勝算,恭介仍舊舉起小提琴──相當演奏者的第二生命,可是完全不能用來打人的東西充當武器。這樣愚蠢的行為,自然又給一旁的紅髮少女添了大麻煩。
 
  「!」 
 
  那是在紅光中解放力量的持槍身影。
 
  用不屬於人類的力道撞開少年,持槍的“魔法少女”將武器一轉──就像被放入果汁機的食材一樣,險些觸及獵物的毛髮被攪碎了。
 
  「妳……怎麼會……!?」
 
  嘴邊嚐到一絲土味的同時,目睹救星的恭介口吃了起來;迅速恢復於疼痛與怒罵下的理智,則讓他在語出“我不能再失去任何重要的人了”時低下頭來……不過救了他的“魔法少女”,並沒有因此原諒他。
 
  「所以,你就要讓她們失去你嗎?」──這是不帶任何傲慢,但連一絲反駁也做不到的指責。
 
  「嗚……
 
  深感羞恥的少年發出顫抖,然後將目光轉回眼前──
 
  「拜託妳……一定要把仁美──救回來!」
 
  熾烈的火紅焰影在不屬於人類的戰場上翻騰閃耀著。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  這是一場不同於過去的戰鬥。
 
  「!?」 
 
  散發腥臭味的毛髮竄出魚鰓,像蛛網般地整個散開;長出倒勾的髮絲雖然不具視覺,但卻有著超乎想像的追蹤性──不過它所盯上的目標,也不是第一隻獵物所能相提並論的。
 
  「來啊~!」
 
  盤算著如何救出仁美,“魔法少女”擺出了守勢──
 
  紅光閃耀,荊棘般的深紅結界展開了;在令人頭皮發麻的撕裂聲中,逼近獵物的毛髮被切碎了。儘管“魔獸”試著硬撐,與使用者一同化為殘影的魔法卻沿途將障礙破壞殆盡。
 
  「!」
 
  某個脫離“魔獸”的東西掉落了。
 
  「成了~」
 
  一把接住昏迷不醒的綠髮美少女,杏子試著遠離戰場;不過對盯上目標的怪物而言,天底下豈有那麼便宜的事──
 
  「哇啊~!」
 
  就在下一瞬間,“魔獸”製造的大浪已經高高捲起。如果不是身為“魔法少女”的強化體質,想必連杏子都會被浪花弄昏吧?不過在天旋地轉的世界中,被捲入水中的“魔法少女”的確碰上危機了。
 
  「──咕嚕!」(──可惡!)
 
  自口中吐出一長串氣泡,險些失去方向感的杏子總算沒放開仁美。不過就算氣得火冒三丈,施展不出全力的“魔法少女”仍舊無法反擊。
 
  只要還帶著仁美,自己就無法在水中戰鬥──體認到這點的同時,杏子連忙遊像岸邊;然而她游得非常慢。除了無法用手臂划水外,吸了水的衣服就像鉛塊般沉重。不過比起這些用蠻力就能克服的困境,真正的問題還是出在“魔獸”身上──
 
  那是彷彿抽水馬達,將大嘴整個張開的怪物。
 
  「咕嚕嚕嚕……咕嚕!」(你這該死的醜八怪……不要欺人太甚!)
 
  在極度不利的情況下握緊長槍,身上還帶著一個累贅的“魔法少女”將身體一轉──
 
  就在槍頭順勢刺入魚嘴的剎那,怪物製造出的水流迅速變弱;彷彿一體成型的槍柄發出清響,在前端深入“魔獸”口腔中折成了銳角。適時調整握住實為鎖鍊連槍槍柄的姿勢,未被怪物吞入口中的杏子登上魚頭,然後趁機一蹬──
 
  「自己想辦法──接住她!」
 
  高高竄離“魔獸”的一瞬間,將綠髮美少女拋向岸邊的“魔法少女”發出大喊;同時硬從魚嘴中甩出的槍頭,亦在河中揚起了一片血花。然後……
 
  「好了…….我們也該來算總帳了~」
 
  顧不得仁美與恭介是否撞成一團了,重新踩上魚頭的杏子發出咆哮;就像解開某種封印一樣,殺氣騰騰的扶桑花在烈焰中盛開了──
  
  事後據趕到現場的麻美所言,在“魔獸”變成可回收的黑色立方體之前,她只見到一隻被捅成蜂窩的龐然大物。
 
                                  待續
 
 
  嗯嗯,今回的內容中,在下傳達了好幾個自己看重的事物,不過只希望不要太像說教就好.......總之,如果讀到這裡的任何人有話想說,還請各位不吝指教,謝謝大家!
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  嗯嗯,由於發生了某些事,所以今回的文就提前發了......總之,希望大家也能多多指教的第六回,正文開始!
 
 
    第六章:做出判斷並選擇
  
  「真是的~要是每次都鬧到這種地步,我們還有得混嗎!」
 
  隱約聽到這句話的時候,仁美仍舊感到頭暈眼花。
 
  在河堤邊碰到的意外雖然印象鮮明,但內容卻不甚完整;綠髮的美少女只記得自己和男朋友在河邊碰到了怪物,然後就被抓了。在不可思議的意識之中,自己看到了……
 
  (好冷!)
 
  不自覺地打了個寒顫,仁美這才發覺,自己的身體溼透了;亂糟糟的意識,則讓眼皮像掛了鉛塊般沉重。不過在仿彿失去方向感的渾沌中,某個曾經聽過的聲音清晰了。
 
  「仁美,妳聽得到嗎?」
 
  那是令人聯想到無機質的童稚嗓音。
 
  (你是……丘比!?)
 
  少女感覺自己的嘴唇動了一下。
 
  「妳先別急著醒過來,聽我說……」不知身在何處的白色生物頓了一下,然後用平板的語音繼續說話;那嗓音是缺乏情感起伏的。可是卻包含了某種超乎建議的要求:「如果妳不希望忘記剛才發生的事,那就不要讓人發現,妳還記得那些事……
 
  (你的意思是……要我裝傻嗎?)
 
  用不太確定的態度做出回應,仁美在心中這麼問。不過除了一句“晚點我會和妳再聯絡”之外,丘比就沒有再說話了。然後,身體發冷的少女突然發現,有件溫暖且不透風的外套蓋到自己的身上了。
 
  「還是趕快把他們帶到室內,換套乾燥的衣服吧。」
 
  那是一個陌生男子的聲音。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  茶香。
 
  「這是……?」
 
  感覺到清新香氣的同時,上條恭介睜開了眼睛。
 
  「啊~你醒了啊!」
 
  守在銀髮少年的身邊,巴麻美笑吟吟地遞上一杯熱茶。大概是顧慮到飲者的身體狀況,淡褐色的茶中混著些許薑片。不過對腦中塞滿事情的恭介來說,這份好意實在無法馬上接受啊!
 
  「這裡到底是……哪裡?」
 
  掀開蓋住自己的被窩,坐直身體的少年總算發現,自己正躺在某個地鋪上。隨著重新清晰的意識,來自頭部的疼痛讓恭介皺起了眉頭──後腦勺腫了個包,到底是什麼時候撞到的呢……對了!
 
  「這裡是我家。」
 
  從金髮學姐的身後探出頭來,早已換回便服的杏子正投以嚴厲的目光。大概是要恭介不許張揚先前發生的事情吧?只見她偷偷比了比麻美,然後又說了句“身體著涼的人,趕快把薑茶喝一喝吧。”
 
  對了──露出這樣的表情,少年同時發現,現在身上穿的衣服,並不是早上出門時的那一套。是的,就在佐倉杏子使用魔法救出仁美,將她扔給自己的那時候,身上的衣服被弄濕了。然後自己因為受不了接住仁美的衝擊,向後跌了一跤……在那之後,自己就暈倒了吧?
 
  「那個……真得很謝謝妳們救了我。佐倉同學、巴學姐。」
 
  他用不太確定的語氣叫出兩人的稱謂,然後又問了聲“仁美現在還好吧?”。
 
  「喔,你放心,她正在杏子的房間中休息。應該很快就會醒了吧。」
 
  一面說出讓人感到安心的言語,麻美又補充了句“我泡了很多薑茶,你就多喝一點吧!”;然後是杏子的“不好意思啊~我家沒有多餘的房間,所以只好請你睡地鋪。”
 
  「那個……我的小提琴。」
 
  一口氣將薑茶喝個精光,恭介總算把話題轉到自己心愛的樂器之上。不過心裡有數的少年曉得,在那種情況之下,被自己忽略掉的小提琴,會有什麼樣的下場。
 
  「這位同學,你的運氣還真不錯啊。」
 
  突然從麻美與杏子身後出現的,是一位陌生的黑衣青年。
 
  大概是直到剛才都待在客廳角落吧?這位髮色帶著一絲淡藍的眼鏡青年捧著恭介的小提琴,將它交到它的主人手中。面對少年所問的“請問你是誰?”,他只是淡淡地說了聲“我只是在買菜的回家路上,碰巧幫這兩位小姐一個忙的路人。”
 
  「下次不要再這樣對待你的樂器了……不然就不是我可以幫你復原的程度了。」
 
  對恭介露出有些嚴厲的神情,他又補充了這句話。然後……
 
  「對了,麻美姐……」像是想到了什麼一般,杏子突然開口:「可不可以請你們去看看志築醒了沒有?還有這位先生……我想你的外套應該晾乾了。要不要趁現在把它拿進來?」
 
  這是要把不相干的人暫時趕走的做法吧──就在少年注意到這一點的同時,溫柔的金髮學姐與沉穩的黑衣青年已經各自走開。然後在獨處的情況下,杏子拋出了疑問:
 
  「現在你應該知道,我是誰吧?」
 
  「妳不是……佐倉杏子嗎?」
 
  說出這句話之後,恭介這才發現,自己真是說了句蠢話。
 
  雖然和她只有數面之緣,不過自己和杏子的關係,也就是同樣身為沙耶香的朋友的這件事,她早在認識時就知道了。之所以會被問到這個問題的原因,想必是因為自己看到了──
 
  「所以……謝謝妳救了我和仁美。」
 
  稍微沉默了一會,少年總算說出了一句話。然後就像開了話匣子一樣,直到剛才為止都被壓在心底,諸如“那個怪物到底是什麼?”和“為什麼妳會有哪種神奇的力量?”之類的問題,也全都一口氣出籠了。不過杏子只是有些不耐煩地揮了揮手,然後問了句“這些就是你想知道的事嗎?”
 
  「?」
 
  閉上滔滔不絕的嘴巴,恭介突然有種不祥的預感。
 
  「不好意思……請把你說的這些問題,還有為什麼想問的原因,全都忘了吧。」
 
  「!?」
 
  在失去意識以前,上條恭介看到了一顆散發紅光的卵狀寶石。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  「所以,妳真得什麼都想不起來了嗎?」
 
  盯著剛從床上爬起來的綠髮少女,巴麻美悄聲問道。
 
  雖然沒有受到致命性的傷害,不過記憶似乎有些缺損──在心中偷偷做出這個結論的同時,麻美真的不曉得,自己該不該感到高興?
 
  就算是有害身心的負面情緒,那也終究是靈魂的一部份。因此對遭受“魔獸”攻擊的人類而言,損失不可復原的靈魂,將是最糟糕的下場之一。至於像仁美這種情況,可說是相當幸運了。不過麻美曉得,就算看不見傷害,那也不代表沒有傷害……或許在她的內心深處,某些不可置換的東西已經被吸得一乾二淨了……
 
  「那個……請問巴學姐在想什麼嗎?」
 
  像是察覺到氣氛不太對勁,仁美突然開口。
 
  「啊~沒什麼……薑茶還有很多,妳要不要多喝一點。」
 
  露出暖烘烘的笑容,麻美連忙將話題轉到放在床頭小桌上的熱茶──如果仁美真的不記得,自己被“魔獸”攻擊了,那就不要勉強,強迫她想起這段不愉快的回憶吧!不過對杏子來說,少一個需要修正記憶的對象,應該才是最重要的吧?
 
  「謝謝學姐……我會多喝一點的。」
 
  由衷感覺著來自對方的溫暖,綠髮的美少女點了點頭。
 
  於是──未說真話的兩位少女便同時以為,只有自己向對方撒了謊。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  「我說……如果無法決定要買鯛魚燒或可麗餅,你們要不要猜拳算了?」
 
  看著爭鬧不休的小姐弟,左眼覆蓋著紗布的國中生似乎相當苦惱。
 
  這裡是商店街,前往補習班上課的必經之路。在販賣鯛魚燒與可麗餅的攤販之間,一對看起來只有小學二三年級的姐弟正在爭吵。大概是姐姐想吃鯛魚燒,弟弟卻要買可麗餅的情況吧?在媽媽給的零用錢只夠買一種點心的前提下,互不相讓的姐弟吵了起來……而這也讓偶然路過的納洛頭痛不已。
 
  「我不管~仔仔一定要吃可麗餅!」
 
  無視旁人給的建議,非把中意的點心吃到嘴的小男生。
 
  「那有這樣的!媽媽本來就是讓我們來買鯛魚燒的啊!」
 
  看似懂事,其實只是不想和弟弟吃同一個可麗餅的小姐姐。
 
  「喂,我說……
 
  就像被無視了一樣,多管閒事的國中生完全沒轍;不過在真心想解決紛爭的心意下,納洛終於想到辦法了──
 
  五分鐘之後……
 
  「好好吃的可麗餅喔!」
 
  迫不及待地在到手的點心上咬了一口,如願以償的小男生笑得好開心。
 
  「不認識的大哥哥,謝謝你請客囉!」
 
  捧著熱騰騰的鯛魚燒,不必和弟弟平分點心的小姐姐也樂得合不攏嘴。同時挪用飯錢來買可麗餅的國中生也覺得自己做了件好事,因此真心感到高興。不過……
 
  「這位同學,你這樣會把小孩子寵壞的啦~」
 
  等到年幼的姐弟消失在商店街的轉角之後,可麗餅攤位的老闆才笑嘻嘻地提出看法;儘管這是帶有責備意味的評論,多做生意的事實,倒也讓他樂觀其成。然後……
 
  「……!?」
 
  納洛突然發現,自己的臉都紅了。
 
  這當然和可麗餅攤位老闆說的話沒有任何關係。事實上,對情竇初開的十四歲少年來說,能讓他臉紅心跳的事物只有一個人。是的,在這毫無預警的偶然間,納洛在商店街看到了──
 
  那是身穿樸素衣著,長髮飄飄的佳人倩影。
 
  少年就像忘盡世間萬物般,一連在原地愣了好幾秒。然後在心儀對象即將消失在人來人往的街道之前,他才像想起什麼似地回過神來。
 
  「啊~等等!」 
 
  一面在心底痛罵自己的粗心,納洛試著追上對方。但在左眼裹著紗布,隨時都會撞上來人的情況下,少年實在跑不快。然後在差不多跟丟的前一瞬間,為愛而大膽的少年突然大喊:
 
  「請等我一下~曉美學姐!」
 
  有好幾個路人停了下來,滿臉好奇地打量著他。不過納洛並不在意,而是滿心歡喜地發現,對方注意到他了。
 
  「……
 
  那是將問句藏在視線中的紫藤色眼眸。
 
  「呃……
 
  有那麼一瞬間,納洛實在後悔,不該在這裡叫住對方的。因為自從第一次告白失敗後,他就一直沒想到,到底該用什麼話題來支援第二次的表白。怎麼辦?要不要先隨便扯個玩笑,敷衍這次失敗,然後等下次再努力?可是如果這樣,曉美學姐鐵定會討厭自己的……不管了,拼了!
 
  「妳……要不要商店街的抽獎卷呢?」
 
  這是什麼蠢話──發覺自己說出如此可笑的內容的同時,少年真恨不得腳底有洞可鑽。不過在想不到其它辦法的情況下,這恐怕也是最切實際的一句話吧?是的,就在自己的皮夾中,確實放了一張在上禮拜拿到的抽獎卷……這實在是件不像樣的禮物啊。
 
  「……
 
  你到底在說什麼奇怪的話啊──紫藤色的眼眸彷彿這麼說;然後在令人尷尬得沉默之後,黑髮少女才說了聲“我並不想收下無緣無故的禮物”。
 
  「這……這才不是無緣無故呢!」
 
  令人--甚至連本人都感到意外的是,對於這句拒絕,納洛竟然嘗試辯解。雖然心跳愈來愈快,不過少年仍舊鼓起勇氣,試著以不常使用的三寸不爛之舌進行說服:
 
  「上次曉美學姐救了我,我還沒好好謝謝妳呢。所以請曉美學姐給我一個機會,不要拒絕我……
 
  「那麼,如果我收了你的禮物,你就不會再來煩我了吧?」
 
  「啊!?」
 
  這是始料未及的結果。
 
  「可是我並不喜歡你。」──早在先前的告白中,對方就已經說得夠清楚了。再加上這次的表明,就算自己再怎麼遲鈍,也差不多該夢醒了吧?可是……可是……
 
  「曉美學姐,對不起……可是我覺得,這兩件事根本是毫不相關的。所以我……
 
  試著從情感的挫折中打起精神,納洛似乎還想再說什麼。不過在他調整呼吸之後,他的第二次告白也就到此為止了。
 
  「……走了?」
 
  發覺自己在調適心情時花了太多時間的同時,少年這才發現,自己愛慕的那位少女,已經不知在何時離開了。
 
  「我……又失敗了。」
 
  他用喃喃自語般的聲音這麼說,然後慢慢走向該去的補習班……結果那一天,納洛完全忘了吃飯這件事。
 
                                 待續
 
 
  總之,寫文的狀況雖然一直讓在下頗為頭痛,不過在下會繼續努力下去的;也希望各位讀者繼續指教本作,謝謝大家!
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  嗯嗯,雖然有讀者告訴在下,一整串下來都是作品內容會比較順眼,不過在下還是覺得,任何讀者給予在下的留言,在下都該回應一下,所以在此針對第一次回應後的留言進行回應:
 
 
  給微笑的貘前輩:
  感謝前輩對在下寫作能力的肯定,不過所謂行百里半九十,在下還得多努力呢!至於學姐使用終曲時,為何不喊"提羅.匪哪列"?嗯,或許有人要說在下怪,不過在下在玩小圓同人作--Griefsyndrome,操縱麻美學姐闖關時,在下自己都是喊"終曲",所以久而久之,在下就習慣"終曲"了......至於仁美會不會簽約?嗯嗯,這馬上就要揭曉了;還有這部作品有沒有主劇情?在下的答案是"有",不過在下也必須說,本作品不是專屬於某一位魔法少女的故事,所以看不出誰才是戲份最多的女主角,應該不是奇怪的事吧?最後是關於上條失憶的事,由於在下已在前輩小屋中提過了,所以在下就不多說了,不過在下得承認,當初寫到這裡時,在下也的確想都沒想,就覺得該讓他失憶(謎之聲:所以到頭來,你也不喜歡"右手哥"嗎?)
  總之,感謝前輩對在下的指教,也希望前輩能繼續指教在下!
 
 
  給無名氏前輩:
  嗯嗯,看到前輩的留言,在下真高興,自己果然沒有解讀錯誤啊!也謝謝前輩的用心啊!不過聽前輩提到官方小說,在下果然覺得,自己還要多加把勁啊!(雖然業餘者的功力難與專業相比,不過在下至少能貫徹"盡全力寫完本作"的決心吧?)
 
 
  給戒仔前輩:
  嗯嗯,感謝前輩的再留言啊!在下一定會繼續努力下去的;至於杏子出場時沒吃東西這點,在下也真忽略了(汗);看來下次,在下真該準備好巧克力棒才行;話又說回來,雖然在下自以為,戰鬥算是在下比較會寫的內容,不過要兼顧多位魔法少女的戰鬥,在下實在有些不踏實啊!所以前輩還有建言,請不吝於指教啊!
  總之,謝謝前輩持續支持本作,也請前輩繼續指教在下啊!
 
 
  給謎團前輩:
  嗯嗯,看到前輩在意納洛的樣子,在下真得很高興啊!另外關於小屋評論的事,在下也真得非常感謝前輩的用心,找個時間,在下會再詳細回應的!另外關於萊恩與納洛的差別......嗯,容在下直言,這恐怕就是甩人和被人甩的差別吧?(爆)不過在下得說的是,納洛的戲份,絕不只是被心上人甩而已,這點,應該是可以放心的(謎之聲:為何是"應該"?)
  總之,謝謝前輩對在下的用心,也請前輩繼續指教在下啊!
 
 
  給黑影前輩:
  嗯,關於蜂窩的事,在下得在此說段前輩應該聽得懂的事......其實在下寫這段時,腦子竟想著海藍板主的"雪與花"中,冰之女王捅死某隻騷擾她的仙人掌(爆);還有,原來丘比吃薯條的事是這樣啊?看來在下得google一下,看看到底有多可愛?
  總之,感謝前輩對本作的支持,也請前輩之後再指教啊!
 
 
  給芸前輩:
  嗯嗯,關於丘比說謊的事,在下得承認,在下看待丘比時,的確不乏"真要使壞,這傢伙絕對可以更壞";不過在下得說的是,丘比雖然是在下目前認為最好寫的角色,不過在某方面,它恐怕也是最難揣測的啊......
  總之,感謝前輩給予本作留言,也請前輩繼續指教在下啊!
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  嗯嗯,感覺沒連載幾回,就看著附近的國小開學了;再加上筆電毀損(詳情可見在下小屋)與寫稿不順,在下實在愈來愈懷疑,自己的發文速度會不會減低......總之,牢騷話說再多也沒用,在下還是正文開始吧!
 
 
    第七章:齊聚一堂
  
  「我想,我也差不多該告辭了。」
  
  穿好放在玄關角落的鞋子,藍髮的青年這麼說。
  
  打擾素不相識的少女──佐倉杏子的住所已經快一個鐘頭了。即使她身邊還有一位先前曾說過話的巴麻美,那也不過是一面之緣。因此在沒有重大理由的情況下,自己還是早點回家吧。
 
  「等一下~這位先生!」
 
  房子的主人──佐倉杏子正用不太高興的嗓音叫住他。只聽她說了句“從剛才開始,你就一直叫我們小姐小姐的,好像我們沒有名字一樣?”;然後又補充一句“而且,你沒告訴我們,你叫什麼名字呢!”。
 
  「噢?」
 
  透明鏡片下的眼眸微微一顫。那是觀看者眼花了嗎?不過這只維持了一秒,仿彿少了一絲血色的細唇便開啟了。
 
  「烈火。」
 
  「什麼?」
 
  那是一段非常不好笑的沉默。同時杏子與麻美非常確定,就算對方的聲音非常小,自己也沒有漏聽或弄錯任何字啊!然後……
 
  「剛才我只是開了個小玩笑……
 
  他用細微到近乎不變,但是確實稍稍放鬆眉頭的表情這麼說。然後在兩位少女的抗議與苦笑之後,藍髮的青年才說出了對方想聽到的答案:
 
  「霜平貢。」
 
  「什麼?」
 
  「……」 
 
  稍稍懷疑起自己的耳朵,杏子似乎覺得,這個人該不會希望自己的名字能“火熱”一點,所以才會胡扯出“烈火”這種怪名字?不過再看他的藍髮一眼,紅髮少女就不禁覺得,還是原本的名字比較適合他吧?
 
  「總之,這次真得非常謝謝霜平先生,謝謝你幫了我們!」
 
  適時讓對話遠離奇怪的發展方向,麻美露出了克制得宜的微笑。然後在青年向少女們說了聲“沒什麼,我只是做了該做的事”後,無意瞄到拎在手上的菜籃內容物的同時──
 
  「哦喔。」
 
  藍髮的青年突然抬起半邊眉毛,然後在不著痕跡的懊惱神情中自菜籃取出一個罐頭──那是一罐貼了貓咪貼紙,顯然不是給人類吃的食品。
 
  「……買錯了。」 
 
  幾秒的安靜之後,試著裝酷的年輕人才說出這個一點也不酷的結論來。然後在麻美建議是否拿回超市退貨後,在兩位少女面前出糗的青年才面露苦笑地說:「太麻煩了,我看還是拿去餵野貓,或是送給需要的人算了。」
 
  「嗯,如果可以,那罐貓食可不可以送我?」
 
  杏子突然開口這麼問。之所以提出這個要求,倒不是這間屋子裡住了隻依靠紅髮少女生活的寵物或外頭有隻和她感情不錯的野貓。事實上,當青年注意到杏子的表情時,他還當真以為,這個需要貓食的少女只是想惡作劇而已。
 
  「好吧~那就送妳吧。不過不要拿去惡作劇啊!」
 
  儘管帶著幾分懷疑,青年還是將貓食交了出去。隨後所說的“妳要不要領養隻流浪貓來養好了?除了可已排解寂寞,還可以嚇嚇老鼠呢”,則是出自私心的一點建議。
 
  「你放心好了,我可以肯定,那傢伙……嗯嗯,一定不會拒絕吃這種罐頭的啦!
 
  聯想到某隻白色生物面對貓食的表情,杏子就不禁咧嘴一笑。至於一旁的麻美,則連忙補了句“剛剛向你拿了點薑,現在又收了你的貓罐頭,真是不好意思啊!”。
 
  於是,下次在另一個場合相遇時,三個人都不感到陌生了。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  鬧鐘的指針在月光中重疊了。
 
  大概是佈滿天空,類似薄霧般的雲層吧?玻璃窗外的世界雖然存在著某種程度的銀光,但是月亮的形狀卻是朦朧的。綠髮的美少女--志築仁美披著睡袍,兩眼眨也不眨地盯著前方──在擺滿可愛玩偶與高級洋娃娃的床頭櫃上,一雙奇異的紅眼睛正看著她。不過讓綠髮美少女發出顫抖的原因,卻非眼前的非地球生物。
 
  「所以,沙耶香是為了保護我和恭介……最後才會消失的。」
 
  她用仿彿快哭出來的聲音這麼說。
 
  打從今天遇到“魔獸”……不,應該是第一次見到丘比開始,仁美就大概猜到,好友的失蹤是不平常的。儘管多少做了心理準備,不願面對的真相仍是痛苦的。於是,在自責與友情的心理壓力下,自“孵化者”口中得知許多真相的少女做出決定──
 
  「丘比!」
 
  她用洪亮清晰,但卻帶有顫抖的嗓音這麼說:
 
  「我答應你,我願意成為“魔法少女”。所以,現在我可以許願了嗎?」
 
  「嗯嗯~當然可以。」
 
  彷彿沒有情感起伏的白色生物點了點頭,然後用一貫的無機質嗓音作出反問:
 
  「請問……妳的願望是什麼?」
 
  綠光與窗外的月色相互交織,自少女的房內耀出光亮。
 
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  醫院──對於沒有生病或受傷的非醫療人員來說,會踏入這個含括生老病死、充斥各種負面情緒的場所的人,其原因往往只有一個。
 
  「好漂亮的花啊……真得很謝謝你們。」
 
  靠在潔白病床上的柔軟枕頭邊,十五歲的短髮少女露出微笑。
 
  美樹沙耶香──在一年前離奇失蹤,前天又被人在瀧原町周邊的某個飯店空房間找到了。大概是過了段不怎麼好的日子,重新回到家人身邊的她似乎消瘦不少。飯店服務生所提供的“那個房間的客人是在兩天前退房,走得很匆忙,似乎不想給人看到他的臉”證詞,則讓不少人猜想,這會不會是件綁架造成的失蹤案?
 
  然而令人費解的是,美樹家在這一年中都沒有收到任何勒索電話或信件;重要的當事人──沙耶香也不記得自己在這段時間內發生什麼事了。因此在缺乏證據與無解於犯人突然釋放肉票的情況下,警方已開始排除,這是件綁架案的可能性了。
 
  不過對沙耶香的父母和朋友來說,是否能弄清這些真相已經不重要了。重要的是,他們所愛的女兒、朋友回來了!喜極而泣的美樹夫婦重拾笑容,彷彿在一夜間年輕了十幾歲。曾經與沙耶香在學校中渡過許多時光的同學與師長,更不時攜帶鮮花或禮物,共同祝福她能盡早調養好身體,早日重返屬於她的生活。
 
  「不管怎麼說,妳能平安無事,真得太好了。」
 
  替病房的主人將鮮花放到床邊的花瓶中,銀髮的少年──上條恭介由衷說道。和先前住院的情況相反,現在只要一有空,恭介就會來醫院探望沙耶香。順帶一提的是,現在除了恭介之外,病房中的探病者還有仁美與若干的學校同學。
 
  「對了,上條同學。」圍在病床邊的某位同學突然開口:「我看你帶了小提琴來,可不可以請你演奏一曲給我們聽聽?」
 
  「喔。」
 
  露出有些驚訝,但馬上點頭答應的表情後,銀髮少年從琴盒中取出了樂器。這本來就是為了替沙耶香排解無聊,所以才特別帶來醫院的東西。既然有人想欣賞,自己又何樂而不為呢?
 
  「那麼……獻醜了。」
 
  看了看站在同學之間的女朋友,少年又看了沙耶香一眼。然後在投注感情的專注下,纖細的琴弦自巧手發出聲響。就像柔美的絲綢在流水間蕩漾般,這是首柔和順耳的好曲子。不過對病床上的少女而言,這不單只是放鬆身心的音樂,也是她與演奏者的牽絆──
 
  (謝謝你,恭介。)
 
  露出幸福的笑容,沙耶香在心底這麼說。
 
  當初為了安慰受傷的恭介,自己曾花了不少功夫,為心愛的人找了不少小提琴唱片。其中自己和他最喜歡的曲子,就是這首“聖母頌”吧──不過在看到身邊的仁美之後,知道戀慕之人已經心有所屬的沙耶香,便不自覺地收起笑容。
 
  於是──包括病床上的藍髮少女在內,任誰都沒有注意到,不時注視男朋友與好友的綠髮美少女的表情變得有些落寞了。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  到達沙耶香的病房門口時,已經是晚飯過後的時間了。
 
  「我們來看妳囉~沙耶香!」
 
  幾乎是推開房門的同一瞬間,提著一大籃蘋果的紅髮少女這麼招呼著。
 
  就和造訪於早上的同學們一樣,佐倉杏子也是來探望沙耶香的;包括兩位“魔法少女”同伴──巴麻美與曉美焰在內,三個人一齊結伴同行。儘管這已經是這兩天來的第三次了,眾“魔法少女”齊聚一堂的場面,今晚還是頭一遭。不過…… 
 
  「噢?」
 
  擺了單人病床與簡單日用品的房內,只有一位正在寫作業的少年。
 
  「妳是……佐倉同學,還有麻美學姐啊!好久不見……啊,連曉美同學也來了啊?」
 
  一面放下運算數學方程式的原子筆,上條恭介連忙招呼拜訪者。稍後所說的“沙耶香與仁美一起去上廁所了,應該很快就會回來了吧?”,則向少女們說明了,她們並沒有白跑一場。
 
  「嗯……好久不見啊。」
 
  將差點脫口而出的“我們幾天前才見過面吧?”吞回肚裡,杏子將蘋果隨手一放──雖然自己修改了他的記憶,不過前些日子教給他的道理,他或許多少還記得吧?總之,要是這傢伙再讓沙耶香難過,自己絕對不會只是罵個兩句就了事的!
 
  「我們會不會來得太晚了些?」
 
  稍稍看了掛在牆上的時鐘,麻美喃喃自語般地這麼說。對年紀尚輕的女學生來說,現在的確不是適合外出的時間了。不過對守護人類的“魔法少女”來說,這種時間實在只算小兒科啊!一想到這點苦衷,金髮的女高中生就不禁面露苦笑。
 
  「陪美樹陪到這麼晚,真是辛苦你了。」
 
  不改一貫的冷淡口吻,站在最靠近門邊的曉美焰低聲說道。即使是在一年以前,她與沙耶香的關係也沒有特別良好。因此在打算問清某些事情的打算下,探病只是個薄弱到不行的表面理由。不過在碰到意外之人的情況下,黑髮少女恐怕要多費功夫了。但是──
 
  眼前的景象突然變暗。
 
  「……停電了?」
 
  對身體機能遠在人類之上的“魔法少女”來說,這種程度的黑暗根本不算什麼。不過在場的三位少女仍舊馬上發現,這個意外並不單純。證據就是同樣陷入黑暗的銀髮少年竟然沒有因為看不見東西而產生任何騷動──
 
  「……真是隻大膽的“魔獸”啊。」
 
  短暫的沉默之後,某位“魔法少女”說出了這句話。 
 
                              待續
 
 
  總之,接下來又是醫院裡的戰鬥了,不過不會有夏洛特就是了(笑);至於新登場的魔法少女如何,恐怕也是在下重要的著墨點吧?
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  嗯嗯,雖說兩天以前是鼎鼎大名的情人節,不過今回的內容和戀愛沒有關係就是了......總之,開始進入高潮的第八章,本回正文開始:
 
 
    第八章:新的戰鬥
  
  就在“魔獸”展開“領域”的同時,沙耶香還真是吃了一驚。
 
  雖然在父母與醫師面前是個失憶少女,不過沙耶香其實相當清楚,自己在這一年中怎麼了?是的,即使這是場夢境般的經歷,重返人世的藍髮少女可沒忘記,自己所擁有的身份是什麼?因此,比起超自然力量的作祟,真正讓她感到意外的事情是──
  
  「這是怎麼回事!?」
 
  綠髮的好友發出驚嘆。
 
  筆直且乾淨的醫院走廊已經消失,取而代之的慘白覆盡一切視線;就像某種刺眼卻可直視的強光一樣,萬物的輪廓依稀可辨。儘管大多數的事物都產生了異變,最明顯的例外卻近在眼前--
 
  「仁美?」
 
  望了身旁的好友一眼,沙耶香可以確定,自己並沒有眼花。
 
  在屬於“魔法少女”的戰場當中,完全無關的人類可是會被“魔獸”排除的。因此像仁美這種普通人,理應被“領域”屏除掉了啊?不……就算是這樣,機率不等於零的例外仍是有可能的。
 
  「總之,我們先找找看,有沒有什麼安全的地方可以躲起來?然後在沒有危險以前,妳都要好好地躲起來。」
 
  一面拉起隨時都可能遭遇不測的好友,身穿睡衣的藍髮少女跑了起來。雖然走廊還殘存著幾分原貌,但是到底該躲到哪裡去,沙耶香也實在說不清啊!唯一可以確定的是,在她心中所掛念的對象,至少還有一個人。
 
  「那麼……沙耶香妳該怎麼辦?」
 
  與藍髮少女一同奔跑的仁美突然這麼問。
 
  「噢?」
 
  像是沒聽清楚對方說了什麼一樣,沙耶香應了一聲。然後在重覆的問題之後,藍髮少女才隨口說了句“我去求救,看看有什麼人可以幫助我們”。不過在看到好友的表情之後,她又連忙補充了句“不用擔心,我不會有事的!”。但是……
 
  「我不要。」
 
  非常突然地,綠髮的美少女停下腳步。就像對某事感到失望,又彷彿在考慮該不該說出什麼一樣,仁美在沙耶香面前低下了頭。然後──
 
  「我不要這樣……只是被妳保護,然後在不知不覺中失去妳。」
 
  那是發自內心的真摯告白。
 
  「仁美,妳……!?」
 
  就像理性已經同意,但內心卻試著拒絕理解的矛盾般,終於弄清某件疑惑的沙耶香發不出聲音了;然後在瞪大眼睛的視線中,綠髮的好友從懷中取了一顆綠色的卵狀寶石──
 
  「對不起,我應該早點告訴妳的……我也已經是“魔法少女”了!」
 
  深深地吸了一口氣,初次面臨戰鬥的仁美用些許顫抖的聲音,向好友說出了這句話。
 
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  就在看見樓梯的盡頭之時,黑髮的“魔法少女”似乎發覺,這個“領域”並沒有想像中的那般單純。 
 
  彷彿夜色般漆黑,但又無法藉燈光照亮的走廊就像散佈在森林深處的小徑般蜿蜒;不時出現在走道兩旁的窗戶與門扉,讓人在面對岔路時聯想到了迷宮。試著一路走到底並登上唯一的樓梯,則是“魔法少女”們想先熟悉“領域”內部的選擇。
 
  「這是什麼玩意兒啊?」
 
  往樓梯頂端的方向瞧了瞧,緊跟在曉美焰身後的杏子將武器一掃──只聽清脆一響,偽裝成長槍的鎖鏈連槍如皮鞭般遊走,不偏不倚地將圖謀不軌的詭影盡數擊碎。
 
  如果只有一個對手,躲在黑暗中的“使魔”或許還能正面進攻吧?不過在遭遇三位“魔法少女”的攻擊後,別說人海戰術,就連偷襲也派不上用場。因此除了“領域”給予的迷惑,根本沒有人擋得了她們。
 
  「那恐怕是個出口,又或是入口吧?」
 
  像是在心中確定了什麼事一樣,發覺“使魔”的數目已經大幅減少的麻美作出結論。早在登上樓梯以前,她就已經注意到,彷彿沒有盡頭的走廊,其實就是個大圓環走道。因此之後登上的樓梯,顯然是離開該平面的唯一之路……不過就算如此,這種比黑暗更加渾沌的樓梯盡頭,實在不適合一口氣衝進去啊!
 
  「……
 
  未對兩位同伴的看法作出回應,黑髮的“魔法少女”舉起弓箭。
 
  “颼──!”
  
  弓弦震出風音,然後自渾沌閃出一片紫焰。就在光箭射穿比黑暗更加渾沌的樓梯盡頭時,加諸在“魔法少女”們眼前的封印也毀滅了……看來距離這場戰鬥的尾聲,進度又往前推進了一小步。
  
  「好了,我們走吧!」
 
  一腳跨過曾經隱藏在黑暗中,甚至還隱藏著比渾沌更加惡毒的詛咒,但如今已失去殺傷力的連結之扉,“魔法少女”們走進了“領域”的另一端。
 
  「!?」
 
  那是與黑暗截然不同的場景變化。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  大概是第一次踏上戰場的緣故,與好友並肩作戰的默契似乎沒有想像中的順利。
 
  「──呀!」
 
  衝向迎面而來的成群白影,揮劍的“魔法少女”發出嬌喝。同時在她身後的同伴──頭戴女巫帽並身披深綠色斗篷的綠髮少女,亦試著為戰友進行支援。但是……
 
  「!?」
 
  白影──如蝙蝠般展翅的醫師制服正飛舞著。不時自衣擺閃動的森森利牙,則是它們身為“使魔”的最佳證據。儘管同時面對兩位“魔法少女”,在數目上佔了優勢的它們,卻足以自天空發動“聲東擊西”的戰術。
 
  「!」
 
  才剛砍斷眼前的兩隻衣袖,持劍少女身後的仁美已經遭到圍攻了。和劍法精湛的好友不同,初登戰場的“魔法少女”根本應付不了這種陣仗。若不是沙耶香在下個瞬間以閃電般的速度衝到她的身邊,露出利牙的“使魔”們想必已經得手了吧?
 
  「不要緊張──看清它們的動向再出手!」
 
  一面將形成包圍網的白影驅散開來,沙耶香在背對好友的同時喊出建議。然而在瞬息萬變的戰場上,不曾擁有的經驗又豈是一兩句話就能彌補的?
 
  「對了~用這個!」
 
  翻動手中的魔法書,尚未殺死任何一隻“使魔”的“魔法少女”似乎有主意了。這是仁美的武器,也是她成為“魔法少女”後得到的力量。藉由召喚沉睡於書中的魔法,這次一定能將敵人打敗的──
 
  「!」 
 
  那是失了準頭的火球攻擊。
 
  對滿天飛的“使魔”而言,藏在書頁中的未知魔法並不值得恐懼。更何況使用者又是個初出茅廬的新手?然而過度將注意力擺在好下手的目標身上,反倒為另一位“魔法少女”製造了更多機會。
 
  「小心!」
 
  拋下眼前的數團白影,沙耶香連忙朝身後的同伴會合──在她的正後方,閃開火球並聚成一小群的“使魔”正接連露出尖牙。同時來自相反方向的白影,則選上了更好下手的目標。
 
  對不知所措的仁美來說,這是個腹背受敵的危險瞬間。但是輕勾嘴角的持劍少女卻曉得,一股作氣的時候來臨了──
 
  「看招──!」
 
  氣勢十足地往地面一蹬,沙耶香的英姿竄向空中;就在藍髮少女的潔白披風飛揚開來的同時,緊握在纖手中的鋒刃已經劃出圓弧──
 
  就像浪花破碎的一瞬間,“使魔”的包圍網彷彿被旋風撕裂了。即使還有幾隻漏網之魚,觸及劍氣的負傷身軀,也不可能再扭轉局面了……
 
  「好了,剩下的就交給妳囉!」
 
  確認尚在翻動魔法書的好友是否想把握住最後的表現機會,餘裕十足的“魔法少女”在落地後這麼說。 
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  這裡就是“領域”的最深處吧──心裡這麼想的同時,曉美焰打量著眼前的情景。
 
  有別於先前遭遇的黑暗或慘白,當前的空間共存著黑與白──就像蓄滿水氣的烏雲團塊般,愁雲慘霧般的漆黑凝結於天井的部位;在令人聯想到雪地的反光中,腳底以下的區域則是一片雪白……除了入侵者的影子以外。
 
  「該死的“魔獸”啊~快點滾出來吧!」
 
  緊跟在黑髮的“魔法少女”身後,似乎有些不耐煩的杏子大聲喊道。不管是詭影般的怪物或慘白的“使魔”,她都打得有些不耐煩了。因此若能速戰速決,那無疑是最稱心如意的。
 
  「黑與白嗎......讓我想想。」
 
  同樣在先前的戰鬥中出了不少力,最後踏進“領域”深處的麻美低聲喃道──先前不管是什麼場景,潛伏其中的“使魔”都有著絕佳的保護色。不過在這個有黑有白的環境中,任何一種體色都有露出破綻的可能性吧?還有,出現在腳邊的影子,似乎是到達這裡以前都未看到的東西……
 
“唰──!”
 
  那是來自天井的暗算。
  
  不過就算分心進行思考,隨時都在注意四周的“魔法少女”卻閃開了。同時在攻擊自眼前一閃的剎那,找出攻擊來源的麻美也進行了燧發槍召喚。至於拉滿弓弦的身影出手更快──
  
  「!?」
 
  光箭射向黑暗,然後像什麼也沒發生般地消失了。
  
  「讓我來吧!」
 
  一口氣解除鎖鍊連槍的偽裝,杏子將武器掃向天井──如果焰的射擊失手了,那麼就用範圍加大的這一招把!但是──
 
  「什麼!?」
 
  緊接在同伴之後,麻美的燧發槍陣也開火了。然而就像焰與杏子的情況一樣,密集如雨的連射,竟然未能奏效。
 
  「啊!」
 
  承受三人的進攻之後,烏雲般的天井又發威了。與失敗的第一擊不同,這次的偷襲是以“魔法少女”的悲鳴收尾。
 
  「!?」 
 
  「曉美妹妹!」 
 
  就在麻美看清在觸及地面即消失得無影無蹤,但卻有個例外的暗器真相時,長弓脫手的“魔法少女”已經受傷了。大概是閃躲不及的苦果吧?以奇怪姿勢倒臥在地的曉美焰,此刻正緊按住染紅的右臂衣袖。深深插在附近的地面裡,是某種類似黑色觸手的銳利兇器。
  
  「可惡的東西──!」
 
  猛然甩動鎖鍊連槍,杏子試著將它切斷──然而就像穿過雲霧一樣,“魔法少女”的武器竟然派不上用場了!?
 
  「剛剛明明不只……不會吧?難不成是這樣!?」
 
  注意到受害者的影子之時,麻美似乎發覺,製造出這個“魔獸”的特性是什麼了?
 
  「嗚……動不了了。」
 
  強忍著右臂劇痛,受傷的“魔法少女”似乎痛得動不了了。然後在回頭確認某件事之後──
 
  「妳們兩個──千萬不要被碰到影子了!」
 
  被“魔獸”釘住影子的曉美焰喊出了這句話。
 
                                待續
 
 
  總之,接下來的風頭該讓誰出,就是在下這個作者該傷腦筋的吧?不過在這之間,在下也得對仁美多花一些心思才行......
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  嗯嗯,雖然常剛開學,可是在下已經覺得,自己寫不下去了~(研究所二年級果然很可怕);總之,在下雖然不至於說出"停稿"這種話,不過接下來,again的更新速度也必必須降至原速的二分之一至三分之一,關於這點,在下也只能......算了,還是先本回正文開始吧:
 
 
    第九章:strike
  
  在空中盤旋了兩、三圈,伺機攻擊時機的“使魔”突然撤退了。 
  
  「噢?」
  
  抬頭望了望慘白無盡的天井,持劍的“魔法少女”皺起眉頭,然後用自言自語般的聲音這麼說。
 
  前後走過的場景,恐怕也有十幾個了。儘管少女不確定,自己究竟掉入岔路的陷阱幾次了,大玩人海戰術的“使魔”倒是沒讓她閒著……不,應該是她們才對。 
 
  「怎麼了嗎?」
 
  緊跟在沙耶香的身後,持書的“魔法少女”連忙發問。雖然戰鬥已經展開好些時候了,不過仁美似乎發現,自己還少不了戰友的幫助。
 
  「我想,我們應該不用再迷路了……走吧,快跟上這些傢伙!」
 
  一面將解釋留到稍候再說,經驗相對豐富的“魔法少女”邁開腳步──“使魔”說穿了,就是“魔獸”的忠實爪牙,因此在主人有需求的時候,它們必將趕回它的身邊。因此只要跟上這些傢伙,應該就能找到製造出這個鬼地方的罪魁禍首了……話又說回來,“魔獸”是不會無故召回“使魔”的吧?看來在最終戰場等著自己和仁美的對象,應該不只是敵人而已。
 
  「那個……
 
  身後的綠髮少女似乎還想說什麼。不過在聽了沙耶香的要求之後,她就默默地藏起心事,然後跟上戰友。但是……
 
  「妳不要太在意啦,仁美。」像是發覺同伴的心事一樣,回首的藍髮少女露出微笑。儘管這可能錯失找到“魔獸”的大好機會,表情變得認真的沙耶香卻像年長許多的長輩在鼓勵年輕人一樣,對表現得不盡完美的“魔法少女”作出鼓勵:「第一次和這些傢伙戰鬥,任誰都會緊張或表現不好嘛。所以妳只要好好戰鬥,不要胡思亂想就好了。」
 
  她對好友投以一個毫不動搖的眼神,然後回頭匆匆確認,“使魔”是不是全跑光了?不過在背對仁美的同時,某個封印在內心深處的黑暗卻差點讓她迷惘了……
 
  (對不起,仁美……我想,我還是無法告訴妳這件事吧?)
 
  摸了摸鑲在腹部的“靈魂寶石”,藍髮少女咬了咬牙。同時浮現在好友臉上,彷彿憧憬又羨慕的神色,則是沒被她看見的表情。
 
  (沙耶香……變得好成熟喔。是因為當上“魔法少女”的緣故嗎?)
 
  這是建立在某種無知,但卻如透明水晶般純潔的真心話。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  就像被釘在展翅板上的蝴蝶標本般,現在的曉美焰,已經無法在戰鬥中使力了。
 
  「可惡……我太大意了。」
 
  緊按著右臂上的傷口,黑髮的“魔法少女”發出呻吟。在她周圍的慘白環境中,兩位同伴正奮戰著。可是就像失去自由的她一樣,兩位“魔法少女”也清楚著,這場戰鬥正處於壓倒性的不利之中。
 
  在黑暗中對抗詭影、在慘白下消滅“使魔”──這就是這隻“魔獸”的特性吧?是的,在被區分成黑白的“領域”中,唯二的兩種顏色是互不影響的。因此只要待在黑暗或慘白之中,來自另一個區域的攻擊就會完全無效。換句話說,只要敵人躲在和自己不同的顏色當中,那麼我方不管如何攻擊,那也將是白費力氣的…… 
 
  「你們這些煩人的東西──通通給我閃一邊去!」
 
  將手中的鎖鏈連槍甩得虎虎生風,杏子的攻擊就像龍捲風一樣──躲在天井黑暗中的“魔獸”雖然毫髮無傷,不過被它召來的“使魔”就沒這麼幸運了。就像吹落一地的枯葉般,現在到處都是破爛的衣袖與尖牙碎片。
 
  「!」
 
  以優雅的翻轉動作避開危險,襲向麻美的黑色觸手消失了──“魔獸”的直接攻擊雖然碰不著身體,可是卻專挑“魔法少女”的影子下手。比起影子被刺中時的劇痛與傷害,被固定住影子而動彈不得的窘境,才是這隻“魔獸”最可怕的地方吧?
 
  「小心!?」
 
  才剛躲開左右包抄的觸手,更多的黑影又來了。同時緊跟在麻美與杏子腳下的陰影,竟同時轉了方向──這是利用光源操作,讓敵人露出更多破綻的邪惡技倆吧?在這種情況下,兩位“魔法少女”簡直是無路可逃了。
 
  「──終曲!」
 
  巨大的槍管猛然出現。
 
  即使是麻美的最強絕招,噴出耀眼光束的燧發槍仍無法傷及“魔獸”分毫。不過適時出現的巨大陰影,倒讓主人的影子倖免於難。只是另一位“魔法少女”就真得沒救了……
 
  「──嗚!」
 
  胸前噴出血花的剎那,杏子已在悲鳴聲中落地--若是攻擊點再接近鎖骨一些,想必連“靈魂寶石”都保不住了吧?不過在悠關希望是否破滅的此刻,唯一保有自由之身的同伴也顧不上她了。
 
  「……可惡。」
 
  金色捲髮下的美貌失去從容,然後焦躁地皺起眉頭。
 
  其實早在戰鬥展開沒多久後,“魔法少女”們就試著攻入天井。然而保衛影子的攻防戰,卻是超乎想像的艱困。即使麻美試著以魔法緞帶製造彈跳點,禁不起切割的絲製品,卻一再成為觸手的活靶……現在只剩一個人能進攻了,看來想打贏這場戰鬥,簡直是難上加難──
 
  「這是……!?」
 
  不該再分心的視線,突然注意到了什麼。
 
  「……咦?」
 
  戰場上突然多了個出入口,然後走出兩抹身影。即使只看了一眼,幾乎暫時忘卻“魔獸”的三位少女,卻不約而同地瞪大雙眼──
 
  先後與“魔獸”交手的五位“魔法少女”,現在總算齊聚一堂了。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  就在踏入“領域”最深處的時候,若不是迎面飛來的鮮黃緞帶,沙耶香與仁美的影子想必已經成為活祭品了吧?
 
  「!?」
 
  藍髮的“魔法少女”猛然躍起,目睹出現在先前所在位置的絲製品被撕裂開來的光景;來不及閃避的持書少女,則被衝擊力遠比外表強大的緞帶用力推開,以千鈞一髮的姿態避開危險。
 
  這是怎麼回事──差點沒喊出這句話的剎那,維持奇怪姿勢的焰與杏子,已經接連映入藍髮少女的眼簾中了。發覺失手的“魔獸”正重新盯上自己的同時,慌忙翻動魔法書的仁美則試著展開反擊。
 
  「沒用的~除非妳也進入黑暗──嗚!」
 
  嘗試說明戰況的大喊就這麼突然消失,然後在瞬間變成撕心裂肺的哀號──就在觸手深深插入陰影末端的同時,麻美的金色捲髮就像潑墨般地染紅了……看來為了幫助兩位後輩,讓她分了太多心。
 
  「~!」
 
  像是忘了自己正在進攻,嘴裡發出模糊聲響的“魔法少女”連魔法書都拿不穩了。儘管耳邊充斥著焰與好友的喊叫,被血腥畫面嚇到兩腿發軟的仁美卻彷彿聾了。若不是沙耶香在下個瞬間將她撞開,下一個發出慘叫的就是她吧?
 
  「嗚!」
 
  這是第四位“魔法少女”的悲鳴。 
 
  以右耳著地的姿勢倒在地上,強行拯救同伴的“魔法少女”總算成功了。不過就在仁美遠遠飛出去的同時,大腿受傷的持劍少女也失去了自由──這下又只剩一個人了。
 
  「仁美!」對血淋淋的傷口置之不理,倒地的沙耶香放聲大喊:「不要害怕──快點挺身戰鬥啊!」
 
  那是充滿期望的聲音與眼神。然後就在綠髮的“魔法少女”回過神之後,空洞的大眼睛卻沒有變的炯炯有神──
 
  「我辦不到!」
 
  發出彷彿快哭出來的聲音,無法從地上站起來的仁美連魔法書都忘了撿──這是極度的缺乏自信,還是無法反抗恐懼?不管答案是哪一個,最後的“魔法少女”實在難擔重任。即使好友又喊了句“不要說這種沒出息的話,妳一定辦得到的!”,掌管勝負的女神仍未垂憐於她。
 
  「!」
 
  無聲的慘叫之後,“魔獸”制服了所有敵人。
 
  「嘖!可惡──!」
 
  自嘴中發出模糊的咒罵聲,傷勢相對較輕的沙耶香將拳頭往地面一搥──即使到了這個地步,她還是不想過度責怪仁美。不過面對眼前的危機,自己到底該怎麼辦?大腿的傷的確不算什麼,可是被刺中要害的杏子和麻美學姐,可是隨時都會沒命的啊!怎麼辦?再這樣下去,大家都會死的啊!
 
  「美樹沙耶香!」
 
  彷彿不帶情感的嗓音突然叫住了她。
 
  是曉美焰,只見右臂還在出血的她看了手腕遭受貫穿,近乎失去意識的仁美一眼,然後就用比冰雪更加冷徹的眼神向沙耶香喊話:
 
  「我有個主意。妳可以幫忙嗎?」
 
  「嗯。」
 
  既然有主意了,那怎麼不早說呢──露出這樣的表情,藍髮少女點了點頭。
 
  「聽我說,我從剛才就一直在等,這個傢伙戒心最低的時候……
 
  一面確認“魔獸”並未乘勝追擊,黑髮的“魔法少女”將沾滿鮮血的左手伸入懷中──這種殘害人命的怪物是不可能慈悲的,因此會暫時放大家一馬,八成只是想盡快獵食自己最初盯上的獵物吧?而這也是自己唯一反敗為勝的機會……
 
  「我身上剛好帶了最近做出來的閃光彈……只要使用這個,應該就能讓影子暫時消失……」用眼神叫對方不要插嘴,知道機會只有一次的曉美焰繼續說明戰術:「只要影子消失了,我們就能攻入黑暗──然後我們要給這傢伙致命一擊才行!」
 
  「攻入黑暗?妳是什麼意思啊?」
 
  一面不安地瞄了無法加入對話的三位戰友,沙耶香歪起頭來……其實這也不能怪她,因為她根本沒時間摸清“魔獸”的底啊!
 
  「妳也看到了,這隻“魔獸”可以攻擊我們的影子……」不耐煩地加快說話速度,劇痛在黑髮“魔法少女”臉上的影響似乎更明顯了:「如果我們想攻擊它,就不能待在黑暗以外的地方……不然,我們就只能任它傷害我們的影子。」
 
  「噢……原來如此。」
 
  露出恍然大悟的表情,沙耶香點了點頭。然後在不經意瞄到大腿之後──
 
  「妳那閃光彈……還是等我動手後再用吧。」
 
  臉色變得蒼白卻堅決的藍髮少女突然這麼說。然後在微微顫動的紫藤色眼眸的注視下,沙耶香舉起了武器──
 
  「我也能……用影子攻擊!」
 
  被“魔獸”釘住大腿的少女陰影,猛然將利刃刺向傷口。 
 
  「!?」
 
  藏在黑暗中的怪物驚呆了──原本它以為,區區五個“魔法少女”,是不可能逃過自己的掌握的。是的,它所嗜食的負面情緒正是面對死亡卻毫無辦法,只能在絕望中等死的自暴自棄。沒想到被它釘住影子的獵物,竟然找到了傷害敵人的可能!?
 
  「上啊──!」
 
  就在感覺到“魔獸”出現破綻的剎那,恢復自由的“魔法少女”已經拋出武器──用學校實驗室的鎂金屬做出來的閃光彈雖然只有不到一秒的效果。不過對暫停時間的“魔法少女”來說,這樣的間隔已經夠了--
 
  「!」
 
  拍動純白無暇的天使羽翼,少女在黑暗中拉滿弓弦。
 
                                待續
 
 
  總之,雖然不得不降低發文速度,不過在下絕對會再寫下去的;因此還請大家多多指教啊!謝謝各位!
 
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12 樓 深藍烈火 l35306z0
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  嗯嗯,懷抱無比感謝與榮幸的心情,讓在下向各位讀者介紹一下,在下的朋友兼讀者,戒仔前輩特別為在下畫的角色圖--魔法志築仁美:
 
線稿:
 
彩圖:
 
 
  真得非常謝謝你,戒仔前輩!
  另外在下要說的是,戒仔前輩是一位用心且多產的畫者,要是大家還想看更多作品,可以到他的小屋參觀喔!
  
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13 樓 深藍烈火 l35306z0
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  嗯嗯,雖然才第一次隔週發文,可是在下卻覺得,這中間的等待卻像過了一個月這麼久......總之,在下還是牢騷話少說一點,先正文開始吧!
 
 
    第十章:戰場以外
  
  「......美?」
 
  遠方彷彿有人在呼喚自己──這是誰的聲音呢?
 
  「……仁美?」
 
  「啊!?」 
 
  雙眼突然睜開的剎那,綠髮少女的身軀也猛然彈起。即使好友將她緊緊抱住,突然清醒的意識卻整個失控──
 
  藏在黑暗中的怪物、為了救自己而受傷的朋友、身體受到貫穿時的劇痛……對了!和“魔獸”的戰鬥──大家又怎麼了!?
 
  「仁美,冷靜點!」
 
  抱著驚慌失措的好友,沙耶香又喊了句:“妳看看四周……還有大家~已經沒事了!”。過了幾秒的躁動之後,清醒自昏迷的綠髮少女才總算安定下來。但是……
 
  「……沒事了?」 
 
  她像傀儡似地重複這句話,然後將視線轉到其他人身上……完好無缺,包括沙耶香在內的所有人都沒事,連一絲受傷的痕跡都沒有。對了──
 
  「我……沒有受傷?」
 
  戴了綠寶石戒指的纖手伸向腹部,仁美瞪大了雙眼。儘管這實在是不值得回憶的經歷,綠髮少女仍舊記得一清二楚。是的,自己不是被“魔獸”的觸手給貫穿了嗎?而且還是刺穿內臟,甚至深達脊椎的痛楚;為什麼受了這種傷,身體還能沒事呢?難道……
 
  「這當然不是作夢。」
 
  一貫的冷淡口吻,自口袋取出數顆黑色立方體的曉美焰彷彿看穿了仁美的心思。順帶一提,她們目前的所在位置,是在醫院的頂樓。因此就算“領域”消失了,這也是個避開閒雜人士的好地方。
 
  「妳也已經是“魔法少女”了。這種程度的傷害,當然還有辦法恢復。」
 
  將黑色立方體塞入綠髮少女的手中,曉美焰又補充了句“不過這很耗魔力,所以不要亂來”。或許這只是錯覺,仁美突然覺得,對方在說這段話時,好像還有種欲言又止的感覺。然後……
 
  「好了,快用這個來淨化妳的“靈魂寶石”。」
 
  注意到好友可能還不知道如何使用“魔獸”留下來的戰利品。沙耶香熱心地提出協助。如果仁美還保有平時的細心,她應該就能注意到,映出綠寶石戒指的湛藍眼眸,此刻正透出一絲難掩的落寞。不過對現在的綠髮少女而言,某個讓她心情迅速變壞的事實卻讓她注意不到這點……
 
  「我……真的有資格用嗎?」
 
  想起自己辜負好友的戰鬥表現,感到強烈羞恥的少女低下了頭……即使想起“孵化者”曾告誡過,用盡魔力的“魔法少女”將會消失。近乎死亡的威脅也無法消除盤據在她心頭的罪惡感……
 
  「妳要是覺得自己沒資格用,那以後就不要戰鬥了。」
 
  緊接著傳入仁美耳中的回答,並非好友充滿擔心的嗓音,而是來自從回首姿勢中注視綠髮少女的曉美焰。儘管沙耶香立刻露出了不悅神情,冷酷卻無比正確的發言卻搶先一步說完了:
 
  「我們“魔法少女”的戰鬥,可不是辦家家酒的遊戲。要是妳的覺悟不夠,起碼別再讓朋友為妳操心。」
 
  「......
 
  「妳說得太過份了!」 
 
  低頭的綠髮少女並未爭辯,但在一旁的沙耶香卻開口了。除了道出好友是第一次參戰的事實外,緊接說出口的“單憑一開始就被釘住影子的妳,也不可能打贏這場戰鬥吧?”,更擺明了大吵特吵也在所不惜的針鋒相對。
 
  蘋果。
 
  「?」
  
  「咦!?」
 
  「妳們要不要吃啊?」
 
  猶如沒有發覺到這兩人的衝突一樣,突然插嘴的杏子將香氣四溢的果實送到兩人面前。儘管這是讓人摸不著頭緒的奇怪行為,不過從紅髮少女接下來的發言就可得知,表現得如此戲劇化的她可不是在耍寶──
 
  「剛剛的那隻“魔獸”,實在是隻不簡單的大傢伙啊……好不容易才打敗它,我們是不是該慶祝一下啊?」
 
  「……
 
  「杏子,妳…….!」
 
  湛藍的雙瞳盯著紅髮少女,然後又看了面無表情的焰一眼,最後又把視線轉到低頭依舊的好友之後,藍髮少女就不禁承認,在這裡和人吵架也是沒用的。然後……
 
  「妳還是把“靈魂寶石”清乾淨吧。」
 
  看了尚未使用黑色立方體的仁美一眼,曉美焰的語氣仍是冷淡的。不過接著說出口的“妳想辜負朋友的好意嗎?”,倒是讓綠髮少女點了點頭。然後在綠寶石戒指發出晶亮光輝後……
 
  「來吧,把這個趁熱喝了吧!」
 
  端著散發香氣的熱紅茶,頭上沒有一絲傷痕的麻美將飲料遞給綠髮少女。儘管這個行為讓仁美想起幾天前,在巴學姐面前撒謊的罪惡感,不過面帶溫暖笑意的前輩並未翻出舊帳,而是在她喝完好喝的紅茶後才再開口。
 
  「是妳許願,讓美樹妹妹回來的吧?」
 
  她用非常柔和,不帶一絲責問的語氣這麼說,而這也讓原本想說話的杏子安靜了。然而甜美的嗓音雖然溫柔,但卻接著指出關於當事人,也就是成為“魔法少女”的少女必須面對的重大選擇──
 
  「或許現在說遲了些,不過我還是希望妳能好好想想,什麼才是妳真正的願望……如果確定了,那就不要迷惘,努力追求那個願望吧。」
 
  這是巴麻美以“魔法少女”以外的前輩身份,給予經歷初次戰鬥的少女的真心建議。
 
  被烏雲遮住的銀色月光,又悄悄地透出一絲朦朧。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  銀月似乎爬到了天中央。
 
  「……
 
  雖然已經躺在床上好些時候了,不過無事可做的藍髮少女依舊睡不著。大概是好友在今晚齊聚一堂的緣故吧?包括青梅竹馬與“魔法少女”的同伴在內,沙耶香與她們聊了非常多。因此在熄燈之後,朋友與她討論過的話題與互動,仍不時在藍髮少女的心中迴響著。是的,幾乎吃光所有蘋果的的杏子,還有恢復精神的仁美,應該是和她說了最多話的兩個人。至於泡了甘美紅茶的麻美學姐,還有不時奏上一曲的恭介,則讓病房內的氣氛好到沒話說啊!唯一美中不足的地方,是一直待在房間最角落的曉美焰……就和初識時的情況一樣,沉默寡言又不苟言笑的她,實在很難搭話啊。不過不知是否為錯覺,沙耶香老是覺得,這個一開口就讓氣氛立刻變差的黑髮少女,似乎一直在鬼鬼祟祟地偷看她。
 
  「……?」
 
  窗邊突然傳來了些許聲響。
 
  若在一般情況下,任何人都會把它當作風聲並不予理會吧?不過在已經熄燈的病房中,這個持續且愈來愈強的聲音卻讓少女無法忽視。事實上,當她偶然朝窗邊看了一眼後,少女就立刻發覺,這是個無法置之不理的情況。
 
  「曉美……!?」
 
  背對著銀色月光,利用魔法來到窗邊的黑髮少女在病房中拉出一條長長的影子。
 
  「我有話想問妳。」
 
  就在晚風吹進病房中的同時,夜訪的“魔法少女”說出了這句話。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  「妳有話想問我?」
 
  置身布偶與高級洋娃娃之中,嗓音不帶一絲起伏的“孵化者”歪起頭來。
 
  這裡是志築仁美的房間。在接近午夜時分的現在,其它房間中的家人已經全數就寢。然而對身為“魔法少女”的少女而言,某件令她在意不已的糾結正讓她心跳加速──
 
  「是的。」
 
  握緊出汗的拳頭,綠髮的美少女皺起眉頭。在這個訂下契約的房間中,仁美成為了“魔法少女”。不過在親自上過戰場並以雙眼確認過後,少女似乎發覺,真相並不是她所想像的那樣而已。
 
  「那麼,妳想問我什麼呢?」
 
  一貫的無機質嗓音,名為丘比的白色生物出聲反問。不過投射在“孵化者”眼中的光線,卻閃動著某種詭異的朦朧──難道是自己眼花了?試著如此說服自己,因緊張而感到不安的仁美已近乎語塞:
 
  「我到底……還算不算人類?」 
 
  “孵化者”的眼神沒有改變。但是綠髮的美少女卻像害怕什麼似地別開視線。等她注意到的時候,無法控制的後半段語句,已經化作聲音說出口了:
 
  「我都看到了……就算胸口被貫穿、頭被刺破了、甚至流了好多血,我們也都能恢復……這樣根本不是人類啊!」
 
  「……
 
  一段不知該如何形容的沉默。然後……
 
  「妳怎麼盡說些奇怪的話啊?」
 
  搶在差點叫出聲音的仁美之前發言,不屬於地球的白色生物再度歪頭。它的嗓音依舊是平板的;不過聽在綠髮少女的耳中,這份無機質般的聲音卻彷彿多了什麼──
 
  「妳當然是人類啊──只要妳這樣認為,妳就是人類。」
 
  面無表情地說出答案,“孵化者”並未正面回答問題;之後再補充的“要是妳一心覺得自己是怪物,那妳就是披著人皮的非人類”,則擺明了它並未將對方的心情納入考慮。
 
  「丘比,你……!?」
 
  少女的櫻唇微微變形,彷彿氣得罵不出話;不過在些許的顫抖之後,恢復平靜的仁美就低下頭來,然後一個轉身──
 
  「你走吧……我要睡覺了。」
 
  用看不見表情的背影面對“孵化者”,少女說出了這句話。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  她到底在激動什麼啊──心中想著這個問題的同時,輾轉難眠的藍髮少女在病床上翻了個身。
 
  突然出現的夜訪者──曉美焰,她之所以挑選沒有其她人的場面現身,想必是有極為私密的事情要說吧?然而讓沙耶香摸不著頭緒的是,如此大費周章的曉美焰,竟然只是來問問題!?而且這個問題實在是……
 
  「妳還記不記得,妳在這一年……就是在“圓環之理”那邊,有沒有碰到什麼人?」──發問的嗓音就和平時一樣冷淡,然而注視回答者的紫藤色眼眸卻好像壓抑著某種激動。
 
  這是身為“魔法少女”對“圓環之理”的好奇心嗎?是的,當守護世界與人類的少女耗盡了所有魔力,其肉體將隨著靈魂的消失而離開人世。對於這份必然,“魔法少女”們稱之為“圓環之理”。換句話說,受到奇蹟眷顧而重返人世的沙耶香,她的經歷中,想必也包括了關於“圓環之理”的重要情報吧?但是……
 
  「不好意思,我什麼都不記得了。」──抹去感到驚訝的神情,與對方相處得並不好的藍髮少女如此回答。
 
  平心而論,沙耶香並沒有說謊。對於離開人世後的記憶,她真得記不清了。即使內心還殘存著些許片段,那也幾乎是潛意識的領域了。不過面對相處不佳的曉美焰,她也不打算多想就是了。但是……
 
  “有沒有碰到什麼人?”──為什麼會問這句話呢?雖然“圓環之理”有著各種可能,但是她又如何肯定,在哪裡一定會碰到什麼人?是的,自己就是根據這個疑點,反過來質問對方。然而接下來的對話,卻只是發展向更加複雜的方向而已──
 
  「妳真得都不記得了?一點點都沒有?」──像是沒聽到對方的懷疑一樣,情緒在不知不覺中變得急切的黑髮少女。
 
  之後吵了什麼,沙耶香已經不願多想。然而其間引發的思考,卻讓藍髮少女發覺,自己的確改變了……
  
  ──不管是面對仁美和恭介,或是看待“魔法少女”的非人要素,自己都和一年前不一樣了;儘管尚未完全釋懷,鑽牛角尖的心態也消失了。能有這些改變,難道都只是時間的沉澱嗎?還是說……
  
  「小圓?」
  
  這是在曉美焰離去之前,偶然從她口中聽來的名字嗎?
 
                                待續
 
 
  總之,雖然感覺今回沒啥大進展,不過在下還是覺得,這次的某些內容是不可放棄的環節就是了......那麼,希望我們下下星期再見,而不是拖到三月二十九日才發文(扶額)
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14 樓 深藍烈火 l35306z0
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  嗯,雖然今天沒有新文可以發,不過在下很興奮並榮幸為各位讀者介紹一下,在下的好友--戒仔為本作畫的第二篇作品;希望大家會喜歡:
 
  
  話說,在下的確向畫者提過,納洛這個角色的部分要素是取自"聖鬥士星矢"中的冰河;今回如此呈現,也真是"笑"果十足啊!總之,again的故事還會持續下去,因此日後還請各位讀者多多指教,謝謝大家!
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16 樓 深藍烈火 l35306z0
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  嗯嗯,經過兩個星期的等待,終於又到了發文時間了,雖然學業上的壓力讓在下深感頭痛,不過在下不想也不希望自己為寫文感到後悔就是了......總之,總算進入某個十位數的最新回,正文開始:
  
 
  第十一章:五個人
  
  窺視──
 
  籠罩住醫院的“領域”消失了。想必連“魔獸”也不復存在了吧?儘管這已經不是常人的感官範圍,對普通人以外的存在而言,其所代表的意義又是什麼呢?
 
  「真是厲害啊……竟然這麼快就打贏了。」
 
  那是一雙奇異的紅眼睛。
 
  即使是高度現代化的見瀧原町,黑暗終究是午夜的主宰者。失去行人與交通工具的喧鬧,空蕩蕩的街道就像沒了氣息般。在這彷彿不出聲就聽不到聲音的黑暗中,紅眼睛的主人似乎心情不錯……
 
  「五個……這個數目剛剛好呢。」
 
  它用喃喃自語般的音量發出聲音,然後又望向月光下的醫院──在已經熄燈的樓層中,某扇窗戶被打開了。出現在那兒的小小騷動,是無法從這個距離中看清的。不過紅眼睛的主人並不在意,該確認的事,它都已經確認過了。至於與計劃無關的部份,自己可不想多管閒事啊──
 
  「改天再執行下一步吧……“人肉柱子”。」
 
  那是深深感到興奮,不過卻表現得頗為自制的低語。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  嚼在口中的麵團已經變得難以下嚥。
 
  加入新鮮牛奶的麥片,配上夾有半熟荷包蛋的全麥麵包,還有淋上優格的水果沙拉,這實在是一頓可口的早餐啊。不過──
 
  「哎呀,妳怎麼吃得那麼少?是因為身體不舒服嗎?」
 
  「啊……嗚──」
 
  發現母親正一臉擔憂地看著自己的同時,雙眼浮現黑眼圈的仁美連忙作出回應──不過讓雙頰微微鼓起的噁心感,卻讓她發出了類似嘔吐的聲音。
 
  「──快吐出來啊!」
 
  看見女兒難受的模樣,綠髮的婦人連忙拿起餐巾。不過嚼了半天的麵包終舊吞了下去。然後在喝下一大口鮮乳後,精神不太好的仁美總算說話了:
 
  「我沒事……」她用虛弱的聲音這麼說:「只是有點睡不好……大概是壓力太大了吧?」
 
  「是嗎?需不需要請假幾天,好好休息一下?」
 
  「不用了,這樣會趕不上功課的。而且今天……
 
  「喔,對啊,我差點都忘了呢。」出現在婦人臉上的表情總算變得柔和了:「今天是美樹她第一天回學校吧?身為她的學姐,妳可要好好照顧她的。當然,妳也不要勉強,把自己累壞了啊。」
 
  「我會的。」
 
  一面將變冷的早餐送入嘴中,假裝恢復食慾的仁美點了點頭。不過對綠髮的美少女而言,她的心聲卻是家人無法察覺的。
 
  ──如果只是煩惱功課,自己早就輕鬆了吧?
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  大概是快下雨了,今早的太陽並未從雲中露臉。
 
  「噢,有了……
 
  一面從冰箱中拿出快過期的牛奶和麵包,佐倉杏子露出了兩顆小虎牙。
 
  和睡到自然醒的平時比起來,紅髮少女今天算早起了。不過在鬧鐘時針接近九的情況下,就算要上學也來不及了吧?然而少女並不著急,只是慢條斯理地吃完早餐,然後換上制服。
 
  最後一次在教室中聽課,到底是多久以前的事呢──心裡這麼想的同時,杏子就不禁覺得,現在出門會不會太早了些?是的,儘管身上穿著貨真價實的學生制服,紅髮少女可是個不折不扣的“冒牌學生”啊!因此除了自由活動的午休時間外,自己還是別在不對的時間中亂闖校園吧!
 
  「噢?」
 
  紅色髮絲下的容顏突然皺起了眉頭。
 
  就在收拾乾淨的餐桌上,一隻不請自來的白色生物現身了。八成是“魔獸”又出現了,無所不在的“孵化者”才會來通知少女,該進行“魔法少女”的工作了。不過在這之前──
 
  「啊哈!」
 
  像是想起了什麼一樣,杏子的臉上突然出現了一抹微笑。不過在名為丘比的白色生物察覺事情有異之前,紅髮少女的臉上只有正經八百的表情。然後在例行公事的問答之後……
 
  「對了對了!」
 
  露出壞心眼的笑臉,杏子的手上已經多了個大碗公。在她走進廚房之後,碗裡已經裝滿某兩樣東西了。
 
  「咦?」
 
  這個不太好聞的味道是什麼啊──問出這句話的同時,笑容滿面的紅髮少女已經將碗公遞到“孵化者”面前了。至於回答它的答案,則是充滿惡作劇意味的“難得你來我家作客,我請你吃早餐吧……這是貓罐頭拌豬肝,很營養的一餐喔!”。
 
  「妳……
 
  「聽好,不准浪費食物……等我回來以後,我可是會檢查的喔!」
 
  直接打斷丘比的回話,杏子大步走向玄關。掛在她臉上的笑容,則不只是處理掉肉攤老闆送給她的豬肝的緣故。
 
  「……好難吃。」
 
  我無法理解她在想什麼──將難以下嚥的食物吞進肚裡,“孵化者”說出了這句話。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  真是無聊的數學課啊──心中冒出這句話的同時,藍髮少女也差不多趴到桌上了。
 
  破解未知數的公式在黑板上來來去去,偶爾還見得到同學上臺作答。不過在大多數的時間裡,都只有老師在黑板前的口沫橫飛。
 
  沙耶香曉得,身為重返校園的留級生,自己實在不該打瞌睡啊!可是在毫不有趣的數學課中,她的眼皮也變得愈來愈重;然後在緩慢流動的時間中,微弱的思緒也逐漸模糊了……
 
  雨聲。
 
  「!?」
 
  瞌睡蟲突然在一瞬間死光了。
 
  「哇!」
 
  自座位彈跳而起的瞬間,撞到膝蓋的桌子也應聲倒地。不過藍髮少女顧不得疼痛,張眼就往四周一看──就在老師與同學發出驚呼的前一瞬間,巨大的詭影已自窗外浮現;隨著變調的雨天情景,不屬於凡人的舞台也登場了。
 
  「痛痛痛……又來了嗎?」
 
  揉著就算瘀青也不奇怪的膝蓋,沙耶香皺起了眉頭。自從醫院的騷動之後,殘害人心的“魔獸”又出現了許多次。儘管包括自己在內的“魔法少女”們奮戰不已,無所不在的怪物卻是殺都殺不完……
 
  「好吧!」
 
  “靈魂寶石”在少女手中發光了──
 
  就在水藍色眼眸重新映照出“領域”的情景時,解放力量的“魔法少女”也變身了。猶如白雲飄飛的青空般,那抹倩影就像飛泉般清新;不過閃動銀光的魔法鋒刃,卻有著絕不妥協於敵人的筆直。
 
  「掰掰囉~數學課。」
 
  露出精神一振的淘氣笑臉,放下學生身份的沙耶香邁開腳步。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  嬉鬧與歡笑聲充滿了整個校園。
 
  在校規相對鬆散的下課時間中,暫得喘息的學子們總是特別開心。即使窗外下著小雨,涼爽的走廊仍不失一個透透氣的好地方。至於待在教室裡的學生,則各自在不同的休閒中得到了放鬆。不過不管是嬉鬧遊玩、或是與朋友之間的閒聊日常,一間間的教室終究少了幾分陽剛之氣……是的,這是所女子高級中學,因此除了少數男性職員外,幾乎所有人都是女性。
 
  「……
 
  厚重的文庫終於闔上了。
 
  閱讀者──巴麻美露出了輕笑。自從成為高中生以後,升學的壓力也一口氣釋放了。不過在身為“魔法少女”的責任下,十分鐘的下課時間也是值得把握的。然後在上課鐘響的前幾分鐘,幾位同學在她身邊聚集了。
 
  「巴同學!」
 
  那是一位留著及肩短髮,感覺非常有活力的女同學。除了一位用黃色髮出高額頭造型的褐髮少女外,在她身邊的朋友還有兩位髮色各不相同的長髮同學。
 
  「今天放學,妳要不要和我們一起去車站那邊的精品店逛逛?」她說:「還有,聽說那邊還新開了一家蛋糕店,有很棒的點心和下午茶呢!如果妳有興趣,要不要和我們一起去看看啊?」
 
  「蛋糕店?妳說的是不是“小嘉姐姐的點心房”?」
 
  「對對對,就是那家店!原來巴同學已經去過了啊?」
 
  「是啊,而且那邊的紅茶真得很不錯呢。」
 
  「喔喔,這真是太棒了!那麼妳要來嗎?」
 
  「好啊。請各位多多指教囉!」
 
  露出和藹可親的笑容,麻美答應了同班同學的邀請。事實上,這種彷彿理所當然的同窗互動,一直都是“魔法少女”最珍貴的寶物。然後在延續話題的閒聊之後,上課的鐘聲終於響了。
 
  「噢?」
 
  捲髮底下的白皙面容突然起眉頭。
 
  那是“魔獸”的氣息。而且還不只一隻--同時在非常接近它們的地方,另一種截然不同的力量也蠢蠢欲動了。
 
  「……看來輪不到我出場了。」
 
  一面將文庫放回書包,女高中生用做出選擇般的表情發出低喃。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  「只有這一點嗎?」
 
  “孵化者”的口吻似乎相當失望。
 
  出現在校園的“魔獸”被打倒了,而且還一口氣死了三隻──不過從能源的回收量來看,這次的戰鬥實在不划算啊!
 
  「……
 
  將淨化過“靈魂寶石”的黑色立方體丟給同行者,收起長弓的曉美燄並未回應。在尚未消失的“領域”另一端,不尋常的影子還在晃動。那是尚未死盡的怪物,依舊在世界上作惡的證據吧──
 
  「……
 
  閃光。
 
  照亮天空的能量一閃而逝,但卻不是藍白色的閃電。感受著其她“魔法少女”的戰鬥,紫藤色的眼眸卻直接轉向,然後一言不發地走向高處。
 
  不去幫她們嗎──“孵化者”在一旁提出疑問。然後在一貫的沉默之中,沒有結果的問答直接無疾而終。
 
  「丘比……
 
  “魔法少女”突然開口。然後……
 
  「!?」
 
  發覺事情不對勁的剎那,“孵化者”的身軀已經離開地面;就像被獸牙叼住的獵物一樣,失去自由的白色生物已被掐住脖子。與它的紅眼睛四目相交,紫藤色的眼眸爆出寒光。
 
  「你是不是忘了,在你對我說謊之後,這是你第一次和我獨處?」
 
  利如刀刃的視線,彷彿將“孵化者”千刀萬剮了。然後在逐漸變得困難的呼吸中,白色生物發出一聲咕噥:
 
  「妳們的朋友回來了,而且戰力也增加了。何樂而不為?」
 
  「問你一個問題。」
 
  掐住“孵化者”的纖手就像鷹爪一樣,但卻還沒到達瞬間殺死對方的力道。
 
  「要是不老實回答,你知道……我的手段吧。
 
  拋下充滿威脅意味的言詞,黑髮少女冷酷道。
 
                                 待續
 
 
  嗯,在下不否認,今回寫著寫著,在下都要問自己,丘比是和在下有仇嗎......總之,希望下下星期,在下能再如期發文,也請各位讀者多多指教,謝謝大家!
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  嗯,或許是要放連假的緣故,所以今回的發文便提早了些......總之,還請各位讀者多多指教的第十二回,正文開始:
 
 
    第十二章:正面以外的戰鬥
 
  那是天搖地動般的撼動──
 
  就在怪物撞擊地面的一瞬間,流動的雨水以爆炸般的氣勢濺到空中。夾雜著不成串的呻吟,不屬於雨水的液體流了滿地……
 
  這是一隻巨大的“魔獸”。摩天大樓般的體型,披著彷彿能遮住整片天空的長袍。類似人臉的頭部,看起來卻像抽象畫的半成品。儘管有著壓倒性的體型優勢,遭到看穿的弱點卻已經被攻擊了。
 
  「後面!」
 
  甩掉劍鋒上的雨水,不急著發動致命一擊的“魔法少女”返身一望──就在失去威脅的怪物身後,另一隻“魔獸”現身了。就和倒在地上的同類一樣,這也是企圖摧毀校園的禍源。
 
  「!?」
 
  烈燄。
 
  燃燒萬物的吹息照亮天空,令戰場陷入一片火海──這是第一隻“魔獸”來不及使用的絕招。儘管高溫能量只觸及了敵人殘影,炙熱的炎牆卻形同防禦,讓戰況輕易地墜入膠著。
 
  「!」
 
  踩著高高低低的地形,藍髮的持劍者朝天一躍;在無法靠近敵人的情況下,近戰用的劍斬確實難有作用。不過正面以外的戰鬥方式,卻是持劍少女最近學會的──
 
  “鏘!”
 
  那是斬入戰場的劍氣。
  
  就在烈燄持續燃燒的同時,“魔法少女”的利刃已經劈出了起始點──在反過來利用高溫的戰術下,縱橫戰場的裂痕不斷延續,進而讓龐然大物踩出整片龜裂。
  
  ──轟然巨響。
 
  燒紅的戰場整個崩塌,讓怪物跌入了萬劫不復──就和被砍傷腳筋的同類一樣,立足點不穩的“魔獸”,又豈有不摔倒的道理?至於過度龐大的身體質量,則是讓戰術大大成功的主要原因。然後……
 
  「噢?」
 
  “魔法少女”挑起了眉毛。
 
  由於只顧著對付“魔獸”,聚集至戰場邊緣的“使魔”都被她忽略了。不過走入眼簾的另一抹身影,卻讓這場延長戰的勝負更加明確了。
 
  「需要幫忙嗎?」
 
  露出招牌的小虎牙笑容,佐倉杏子將手中的長槍一甩。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  “碰!”
 
  打中目標的火球爆出亮光,然後與雨水混成白煙。
  
  這裡是“領域”的另一角,見瀧原中學的操場附近。在最後一隻“魔獸”的咆嘯聲中,接近極限的“領域”已經瀕臨崩潰。企圖徹底消滅它的,則是一抹頭戴女巫帽的淡綠色人影。
 
  這是一位解放力量的“魔法少女”。大概是還不習慣戰鬥的新手吧?翻動魔法書的動作雖然流暢,但也不是熟練到神乎奇技的程度。事實上,打從戰鬥一開始,少女的攻擊就一直無法制伏對方──
 
  「看招!」
 
  紫藤色的水晶突然憑空而現。
 
  這是環繞在使用者身邊,然後以利刃型態射殺敵人的絕招。然而就像剛才的火球一樣,然而無論少女如何奮戰,碎了一地的晶塊卻起了反效果──
 
  「哇啊!?」
 
  濕淋淋的戰場突然變得滾燙。
 
  下個瞬間,吹吐自“魔獸”的氣息燃起了熊熊烈火。若不是全身被雨水淋濕了,“魔法少女”的頭髮早就燒焦了吧?不過差點被大火燒個正著、勉強翻動魔法書的模樣,實在稱不上不狼狽啊!然後──
 
  「!?」
 
  就在烈燄燒遍戰場的剎那,“魔法少女”的身影卻是動也不動。儘管口中唸著某種咒符,源自內心的恐懼卻讓她發不出聲音了──自己會被殺!?
  
  「咦?」
 
  不過當全身僵硬的少女發覺自己並未燒成焦炭的同時,冰涼的空氣已經讓她的身體重新發冷了。儘管“魔獸”還在眼前興風作浪,超過一百公尺的距離卻讓她暫時安全了。
 
  「這……是妳救了我嗎?」
 
  下意識地環顧四周,“魔法少女”拋出了疑問。然後就在發覺手臂出現抓痕的同時,一抹熟悉的黑髮人影出現了。
 
  「……
 
  黑髮人影──擁有時間暫停能力的執弓者沒有說話,只是用紫藤色的眼眸看了發問者一眼,然後面無表情地點了點頭。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  那是發生在兩天前的戰鬥。
 
  「好快!」
 
  長腿的詭影劃過視線,然後以目不暇給的速度拋下殘影。
 
  驚呼者──美樹沙耶香瞪大眼睛,然後在萬般無奈的局面下擺出守勢。在這個岩群密佈的“領域”當中,奇形怪狀的地形就像迷宮一樣。即使有心消滅“魔獸”,發揮特長的怪物卻是“魔法少女”所看不清的……
 
  「跑到那去了!?」
 
  背對身旁的持劍戰友,翻動魔法書的仁美同樣也束手無策。在無法鎖定對手的情況下,就算人數佔了上風也無濟於事。然後在不祥的風壓聲中,“魔獸”的長腿猛然一掃──
 
  「嗚!」
 
  就在綠髮少女發出悲鳴的瞬間,甩動尖刺的怪物已經不見蹤影。然後在另一位“魔法少女”察覺疼痛的剎那,深紅色的液體已經將膝蓋染紅了。
 
  「咿……
 
  「……可惡!」
 
  受傷的“魔法少女”咬緊牙關,但卻一點辦法也沒有。然後在“魔獸”發動第三次攻擊的前一瞬間,兩人的耳邊突然爆出一陣槍響──
 
  「!?」
 
  “魔獸”的動作被打亂了。
 
  「妳們還好吧?」
 
  「學姐!?」
 
  「麻美學姐!」
 
  就在牽引出鮮黃色緞帶的槍彈歸於虛無的同時,第三位“魔法少女”也登場了。儘管未能抓住目標,魔法的絲製品卻保護了兩位後輩;然後在“魔獸”重整旗鼓之前,露出微笑的學姐已經變出兩條緞帶了。
 
  「妳們先用這個止血吧!」
 
  將質地柔軟的絲製品交給兩位學妹,麻美接著將視線轉向四周──腿部長了尖刺的怪物不但速度驚人,就連地形也被它活用了。不過就在風音重新變得刺耳的同時,受傷的“魔法少女”們卻發現,她們的學姐正在……微笑?
 
  「有辦法了。」她對沙耶香與仁美說:「不過等我作出指示後,妳們要快跑──跑得愈遠愈好,好嗎?」
 
  「……喔。」
 
  「好……
 
  向後輩們點了點頭,金髮學姐從容不迫地舉起雙臂,然後十指一張。
 
  煙火在戰場上爆炸了──
 
  就在旁觀者如此以為的同時,金髮“魔法少女”手中的緞帶已經佈滿戰場;伴隨絲製品特有的強韌度,纏繞岩群的緞帶打造了另一座迷宮──這是彷彿金光交錯、但又牢不可破的美麗陷阱。
 
  「!」
 
  高速移動的怪物衝入陷阱,然後直取敵方首級。
 
  這是超乎想像的機動力?還是沒有上限的動體視能?不論原因為何,巴麻美的佈陣簡直被破解了。然後就在“魔獸”猛甩尖刺的前一剎那,向後輩喊出指示的金髮人影突然向上一躍──
 
  「就是現在!」
 
  ──碎。
 
  纏繞在戰場上的緞帶發出閃光,然後以爆炸般的氣勢切入岩群。就在逃離崩塌的仁美與沙耶香發出驚呼的同時,居高臨下的“魔法少女”也發動了致命一擊──
 
  「終曲!」
 
  瞬間被困入岩崩的“魔獸”發出慘叫,然後在陽光般耀眼的光束中消失了……
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  「別鬧了!」
 
  紫藤色的眸子眨也不眨,只是忠實地映照出藍髮少女的激動神色。
 
  在與杏子掃蕩了大量“使魔”之後,沙耶香又與校園內的另一位“魔法少女”會合了。然而不苟言笑的對方卻告訴她,她所在意的好友還在戰鬥。
 
  「既然妳這邊解決了,為什麼……不去幫她!?」
 
  「……
 
  藍髮底下的眼眸變得有稜有角,彷彿氣得連話都說不清了。與隨時揪起對方衣領都不奇怪的沙耶香相反,受到指責的曉美燄不但保持沉默,就連表情也是毫無變化的。
 
  「喂,妳們兩個!」適時出面制止的是站在兩人身旁的持槍“魔法少女”。只見她繃起紅髮底下的白皙面容,用帶有警告意味的眼神看了爭論者一眼:「要是妳們還有心思吵架,要不要想想看,怎麼吵才能幫上志築啊?」
 
  「嗚……!」
 
  「……
 
  藍髮少女的嘴角發出一聲呻吟,然後就像分清事情輕重般地展開行動。在她奔向最後一個戰場的同時,始終保持沉默的曉美燄終於開口了:
 
  「妳要讓她失去成長的機會嗎?」
 
  從天而降的雨勢似乎變得更大了。
 
□□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□ ◇ □□□
 
  「……還差一點點。」
 
  吞了一口唾液,志築仁美似乎感到了一絲興奮。
 
  自己怎麼會在這裡呢──就在內心恐懼發出低鳴的同時,綠髮的“魔法少女”也意識到,自己已經無法回頭了。是的,這裡是離地三十多公尺,接近“領域”邊緣的戰場正上空。若不是施展水之魔法──一種用泡沫包覆施術者,然後飄入空中的絕招,仁美也不可能來到這裡吧?不過對下定決心的少女而言,這也不過是消滅“魔獸”的第一步。
 
  「要我幫妳嗎?」
 
  不久前的曉美燄這麼問她──對一口氣殲滅三隻“魔獸”的執弓少女來說,最後一隻怪物根本不算什麼。
 
  「我……
 
  握緊放在胸前的拳頭,收起魔法書的“魔法少女”似乎相當痛苦──若不是曉美燄的支援,自己早就被燒成焦炭了吧?在這種情況下,拜託對方出戰才是最聰明的做法吧?但是……
 
  「我、我……
 
  ──我想要怎麼做?
 
  內心重覆著這個問題的同時,成為“魔法少女”以來的回憶也不斷甦醒。然後在回想好友與同伴的善意之中,仁美慢慢地抬起頭來。
 
 
  「請讓我戰鬥。」
 
  她用蒼白但肯定的神色做出選擇。然後在綠髮“魔法少女”走向戰場以前,與她擦肩而過的曉美燄將一樣東西交給了她──
 
  「這個送妳……如果炸到要害,應該能瞬間殺死它。」
 
  圓桶狀的炸藥比想像中的還要沉重。
 
  「好,就快到了。」
 
  就在逐漸逼近“魔獸”的同時,用來對付敵人的武器也已經緊握在手了。儘管氣息已在心跳加速中變得急促,仁美的意識卻是出乎意料地清晰──如果先前做出選擇時,自己是回想起巴學姐在首戰之後告訴她的建議,那麼如今在耳邊響起的聲音,就是在兩天前學到的那句話了……
 
  「除了正面打倒敵人,戰鬥的方式還有非常非常多……不過比起精通各種戰鬥,最重要的還是找到妳自己的戰鬥方式。」──這是不只影響了志築仁美的指引。
 
                                待續
 
 
  總之,雖然在下不知道自己何時會到達極限,不過應該不會是下下星期吧?抱著自己還能再撐下去的期望,我們下次見吧!            
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18 樓 深藍烈火 l35306z0
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  嗯嗯,這陣子以來,本作品又收到新的留言了,對此,在下除了由衷感到感謝外,亦在此回應一下留言與問題:
 
 
  給齋藤桑前輩:
  嗯嗯,杏子配小燄,或許能擦出不錯的火花呢,不過比起小燄,在下更中意麻美學姐就是了(笑);因為在在下眼中,杏子與麻美學姐的同質性較高,可以發揮的題材也較好寫些
  另外關於杏子的心境描寫,前輩也真是說到重點了;由於在下曾在網路資料中,看過杏子在小圓修正後的世界中是"將為了自己願望的代價,繼續和世界上的絕望戰鬥下去。"的描述,因此在下頗想嘗試這方面的詮釋;只是這部份,還真叫在下頭痛啊......
  至於丘比說不說謊的事,誠如前輩所言,沒有人性的丘比,根本不懂所謂的欺騙是什麼;但在某些時候,例如一開始口口聲聲說是為人類好,但在小圓魔女誕生時又說"這都是你們人類的事"來看,丘比其實算不上"絕對不說謊"的;所以在下不否認,未來寫丘比,不排斥讓它為了利益而說些看似事實的謊言......不過這也是個難以拿捏的部分啊!
  最後是關於醫院中的魔獸,不知前輩是否已讀過醫院中的戰鬥了呢?不過可以肯定的是,在下不打算讓任何一隻"魔女"出現在本作就是了,所以曾有人問在下說,最後大魔王會不會是某位魔法少女的魔女化,在下的答案便是否定
  總之,謝謝前輩的留言,也請前輩以後多多指教本作啊,謝謝前輩!
 
  
  給微笑的貊前輩:
  嗯嗯,幾回看下來,前輩好像挺看重的仁美的表現嘛,對此在下真得非常感謝;因為比起主角等人,在下在仁美身上下的工夫真得不可說不多啊!(某些會捏它的設定,還得等到未來的章節才能公佈)另外,關於戰鬥流不流暢的事(甚至還有畫畫的事),其實一直是在下頗在意的事,不過在下知道,想要一步登天的想法是最不切實際的,所以還是讓在下在一筆一字中慢慢磨練自己的文筆吧;還有,關於小燄使用閃光彈的事,其實正是從"鋼之煉金術師"中取材來的,所以會出現"人肉柱子"這個詞,也是本作深受該作品的影響的表現之一啊(至於是誰要把魔法少女當作人肉柱子,就是本作最重要的劇情,因此不能捏它)
  總之,非常感謝前輩的指教與留言,希望您以後還能繼續指教本作,謝謝前輩!
 
 
  給謎團前輩:
  嗯嗯,感謝前輩對本作的一再支持啊!至於登場於本作中的"烈火"是否真如其人,就請前輩在閱讀本作中加以見證吧(笑);另外,關於前輩在留言中提到在下的寫作風格,不知能否請前輩再說詳細一點?還有,關於戰鬥的描寫,在下其實是非常在意的......因為從本作開始連載以來,戰鬥文的比例一直頗吃重,在這種情況下,除了被人質疑本作的主軸為何外,戰鬥內容是不是被看膩了,也是在下該在意的事;儘管在下仍打算繼續維持一開始決定好的步調寫文,不過前輩若有建議或感覺上的表達,還請不吝指教啊!
  總之,再一次感謝前輩對本作的支持,在下一定會繼續努力,寫出讓大家喜歡的作品來
 
 
  給熾冰前輩:
  感謝前輩的鼓勵與讚美啊!說真的,在下雖然曉得,寫作是需要堅持與努力的事,不過每每得到讀者的打氣與認同,真得會讓在下發自內心的感到快樂與重獲幹勁啊!也希望前輩能繼續見證本作的發展,謝謝前輩!
 
 
  給芸前輩:
  感謝前輩的讚美啊;說真的,關於魔法少女在戰鬥中該背負的風險為何,在下曾大為苦惱過;因為在下私以為,若只是一味的殘忍下去,那只會讓劇情變得難以控制,甚至忘了自己想追求或表達的事物為何?在下想,或許在下還無法完全拿捏得當,不過至少不能忘記,自己為什麼會想動筆寫本作吧?
  順便在此一提的是,關於"黑白魔獸"的破解方式,其實是從沙耶香的"痛覺遮斷能力"想來的,所以這場充滿致命危機的戰鬥,其原型便是"輪到沙耶香表現的戰鬥"(笑)
  總之,謝謝前輩對本作的支持,也請您以後繼續指教本作,謝謝前輩!
 
 
  給戒仔前輩:
  首先,再一次感謝前輩幫在下畫畫,在下真得非常感動啊!
  另外,關於前輩看待那幾位新出場的女配角的事,在下只能說,雖然在下是作者,不過在下可不打算把所有事都說死啊;不過對此在下倒想起,過去前輩曾問在下說,學姐的高中制服是何種款式?在下想,這幾位女配角或許能給前輩一些靈感吧?
  至於與魔獸打鬥的劇情,也真是感謝前輩的讚美啊;說真的,在下是覺得,自己該多寫些不是打鬥的劇情了,希望這部分的故事,也能讓前輩喜歡啊!總之,希望前輩能繼續指教本作,謝謝您!
 
 
  給紅雨前輩:
  嗯嗯,關於前輩的希望,在下大概知道了;關於前輩認為魔法少女並不是只有光明這回事,在下也頗為讚同;不過在下想了又想,最後還是得說,在下不是虛淵老師,也不想成為虛淵老師,所以在黑暗劇情的呈現上,恐怕和前輩期望的有所不同啊;而且身為希望魔法少女們得到改變的寫作者,在下亦疑惑著,"魔法少女小圓"的二次創作一定要充滿黑暗才夠"魔法少女小圓"嗎?雖說保持原作風格的同人文是最棒的,不過為黑暗而黑暗的作品,亦不是在下想寫的東西啊(在下並不認為自己精通虛淵老師的黑暗劇情精髓,因此若是畫虎不成反類犬,那就太糟了);再說,本作是以小圓修正後的世界為舞台,要是寫得太絕望,豈不打了小圓一巴掌?
  總之,就像讀者有權利選擇要不要繼續讀本作一樣,在下這個作者,也同樣想保留自己寫作上的自由;不過即使如此,在下還是希望,前輩能繼續讀本作,感受在下想表達的價值觀與看法就是了......
  
 
  給EDDY前輩:
  嗯嗯,關於前輩的期望,在下只能說,如果奇蹟太容易發生就不是奇蹟了;不過小燄的願望是否無法再實現,在下也不願在此說死就是了......另外在下要說的是,比起寫女神現身,在下更想寫些達也的戲份啊......不過目前寫來,魔法少女們的家人戲份,也真得不太好想啊(苦笑)
  總之,若是前輩想知道救贖所有魔法少女的少女是否現身於本作,就請前輩繼續閱讀本作吧!(笑)
 
 
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LV. 43
GP 4k
19 樓 山梗菜 A857142
GP1 BP-
你就是你,虛淵是虛淵。雖然同人文不能違背原作太多,但是也沒有必要去模仿
 
虛淵先生。我就算要寫黑暗的劇情也要用自己的方式去寫,因為我知道自己沒必
 
要成為虛淵先生的影子。
 
話說回來,看來你為了寫這部作品付出了相當地努力,但是現在已經有點吃力
 
了。但是沒關係,只要現在在這裡向我許願並跟我簽下契約,然後成為魔法少女
 
的話,就能得到我的協助喔◕‿‿◕
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GP 2k
20 樓 深藍烈火 l35306z0
GP0 BP-
※ 引述《A857142 (山梗菜)》之銘言
> 你就是你,虛淵是虛淵。雖然同人文不能違背原作太多,但是也沒有必要去模仿
> 虛淵先生。我就算要寫黑暗的劇情也要用自己的方式去寫,因為我知道自己沒必
> 要成為虛淵先生的影子。
> 話說回來,看來你為了寫這部作品付出了相當地努力,但是現在已經有點吃力
> 了。但是沒關係,只要現在在這裡向我許願並跟我簽下契約,然後成為魔法少女
> 的話,就能得到我的協助喔◕‿‿◕

  這位不是大名鼎鼎的山梗菜前輩嗎!?真是太感謝前輩的指教與肯定啊!
  話又說回來,要是真能簽約和許願,那還有請前輩替在下搞定那萬惡的論文大魔王!(謎之聲:少來!想畢業就要自己想辦法!)
  總之,要是前輩對本作有任何建議和看法,在下都會洗耳恭聽的,也謝謝前輩今回給在下的回文,謝謝前輩!
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未登入的勇者,要加入 346 樓的討論嗎?
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