LV. 3
GP 29

【其他】【小說】Fate/ Pandora's Chapter

樓主 CARD b49200270
GP10 BP-
       各位好,我是CARD。目前是貨真價實的巴哈新手一枚。
    
       本人接觸FATE系列作品約莫是在一年前,被妹妹拉進這個大坑,從此便對這個宏大的世界著迷不已,也是在那時萌生創作相關故事的念頭。無奈當時學測將近,課業繁重,因而在構思出故事大綱和人物後,未能立即將想法化作行動;直到大考結束,學校大致有著落後,才開始緩慢地為先前的構思執筆。在累積了一定數量的原稿,並先讓幾位親近的友人過目後,才鼓起勇氣將其發表至版上,希望能讓各位滿意。
          
       關於作品本身:在此之前,我已經嘗試將這部作品在FGO版上發表(這篇自序的內容與當時並沒有太大的不同),並在該處以非常不穩定的頻率連載了大約數篇的內容。在故事之中,也有幾名角色是沿用遊戲內的設定,再加上自己的修改而成;其他則是腦洞下的產物。但由於故事的整體架構約莫在去年秋天便已成形,角色的戲份大致底定,若是發生和官方撞角的情形,還請各位以輕鬆的態度一笑置之吧!
        
       另外,不論是本版還是FGO版,皆有不少在創作上表現卓越、或對型月設定瞭若指掌的先進。有鑑於小弟的文筆尚不成熟,在考據和設定上也相當粗陋,希望各位前輩能不吝指導!若是對本作有任何疑問或心得,也歡迎以留言或私信等方式告知小弟。你們的回應,將會是我最大的光榮。

        那麼──讓我們開始故事吧!

      日本  冬木市

這是座同時擁抱自然與現代的城市。

以位於中央的未遠川為界,該座城市彷彿被劃分為兩個截然不同的世界:
位居東側的是通稱「新都」的區域。實質上做為這座城市與外界的交流處,高聳入雲的摩天大樓及熙來攘往的人群將此地渲染上濃厚的現代色彩。
而與繁華喧鬧的該處相對的,則是河川西側的「深山町」。主要做為住宅區的此地依山而建,隨處可見民房與林木間相錯落,與這座狹小島國上羅布的眾多地方都市相同,營造出一種遠離塵囂的氛圍。
這裡確實是座平靜的城市,除了偶爾被提起的怪談。

綜觀此地的過往,實在是與「一帆風順」相去甚遠。

一夕間崩塌的寺院。
下落不明的失事戰鬥機。
大量人員集體昏迷事件。

圍繞城鎮發展史的是無數神祕且駭人的意外,甚至到了今日,大多事件的原因都未有一個合理的解釋。
而其中最著名的,莫過於數十年前的那起「冬木大火」。
不明竄起的烈焰吞噬了大半的城市,幾乎奪去了全數人口的性命,其慘烈的程度在該國的歷史上也是絕無僅有。
然而,或許是人的天性使然吧──在歷經迅速的重建與平穩的多年時光後,一如其餘的災難,這起慘案也漸漸從人們的記憶中抹去,淪為閒談中偶然提起的話題。
因此,我們可以斷言──

這裡確實是座平靜的城市,除了偶爾被提起的怪談。
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LV. 3
GP 29
2 樓 CARD b49200270
GP5 BP-
第一日 晝
美洲  聖艾倫尼西亞

西印度群島──東臨大西洋的這片島群,是在近代史上蓬勃發展的區域。
密佈於狹小海域上的是無數的微型島嶼。大約五百年前,其中的大多數仍舊是與世隔絕的處女地。
然而自各國爭相競逐海上航線以來,這裡便以驚人的速度進行開發。
如今,此地確實有了與過往截然不同的風貌。

但這座名喚聖艾倫尼西亞的小島,其歷程卻遠比周遭區域要來得更加短暫。

雖然在島嶼中央的火山上有著疑似西元數世紀時殘留下來的遺址,然而建造者們卻早在遙遠的過去便因天災一類的因素而遷徙他處。
現今隸屬於合眾國的此島,是由躲避二戰的歐洲難民及拓荒時代中遭到驅逐的北美原住民在偶然中所發現。
拜此所賜,此地並未遭逢過多的人為開發,得以保持部份原初的樣貌。
位於東側的港口是島上唯一的對外門戶,同時也做為發展重心的該區,確實早已出現櫛比鱗次的大樓群及裝潢時髦的商家這類現代化的象徵。
然而一旦走出街區,這樣的繁華感便在轉瞬之間消去,取而代之的是坐落於山林及海濱之間的住宅群。
再往外圍──意即島中央的艾特那火山以西──的區域則鮮有人居,西側甚至有著當今罕見的碧藍海灘,成為部分島民鍾愛的私房景點。
整體而言,這座島嶼與某座位於極東之地的小鎮在某種程度上有著相似之處。



「真是……雖說也要考量到這裡的發展過程,但老爸果然很喜歡那座叫冬木的城市啊!」
名為菲爾‧史提諾斯的少年走過熟悉的街道,同時不自覺地嘆了一口氣。
現在的月份為七月,正值北半球的夏季。
因此,他的學校──同時也是島上唯一的一所高中理所當然地放了長假。
轉過街角,菲爾在一間裝飾樸素的小店前停下腳步,同時高聲呼喊了店主的名字。

幾秒的空檔後,一張圓潤的婦人臉龐便出現在他的視野內。
「唉呀!是小菲嗎……今天想吃什麼呢?」
「咖哩蛋包飯一份,麻煩妳了。」

隨意地決定餐點後,菲爾往店前掛著的遮陽棚內側靠了一些,以躲避正午時毒辣的陽光。
一會後,方才的婦人再次從店內探出頭來。
「說起來……小菲的學校應該放假了吧!有沒有打算要和朋友去做些什麼呀?」
面對這名熟人的提問,菲爾思考了幾秒後開口答道:

「目前倒是沒什麼計畫……畢竟最近要稍微整理一下老爸留下來的東西。」
聽到他的答覆後,應該是店主的女性露出了混雜著傷感和追憶的眼神,以低聲開口道:
「時間過的真快呀……傑瓦爾先生過世至今,也已經三年了啊!」

──傑瓦爾‧史提諾斯
那是曾為菲爾養父,同時也對這座小島的發展助益良多的男人之名。
或許正因如此,當他在三年前迎來生命的終末時,縱使沒有大張旗鼓地舉行葬禮,小鎮上仍有不少人為他嘆息哀傷。

「……………………………………」
正當菲爾不自覺地陷入當日的回憶時,不知何時擺脫哀悼情緒的老闆娘早已換上一張笑臉,同時將餐點遞至他的眼前。
慌忙從過去中抽身,菲爾露出微笑接過餐點。
這時,一名打扮奇異的男子被他的眼角餘光所捕獲。
對方身著連雙手也能遮蔽的長袖大衣,快步走過菲爾身後的街道。
在位於熱帶與亞熱帶交界附近的這座島嶼上,如此的穿著在夏季實在顯眼。

「嗯……又是觀光的遊客嗎?那身穿著可真讓人光看都能悶出一身汗啊!」

在注視著那名奇特訪客的菲爾身後,老闆娘以半帶驚嘆的口吻喃喃自語起來。
「說起來……這地方最近的訪客還真是有點多呢……」

數分鐘後──付清款項的菲爾告別了結識多年的店主,轉身踏上返家的歸途。



從方才的店算起,他的家位於路程約十五分鐘的住宅區外側。
以這塊區域而言算是相當氣派的兩幢洋房相鄰座落,其中一棟便是菲爾的住處。
如此寬敞的別墅就算被誤認為地主的居所也不令人意外,這是他的養父在初遷此地時特地建造的。
傑瓦爾的妻子據說在很早的時候便已過世,兩人並無子嗣。
即便收養了菲爾,這樣的房子作為二人的居處確實有些過於鋪張。
然而對擁有巨額資產的傑瓦爾來說,建造這樣的房屋本就是他能隨心所欲的事。
只是在他過世的現在,偌大的居所果然還是會讓人有些空虛,加上此地位於住宅密集區外,在周遭杳無房舍的情況下更凸顯此屋的孤寂冷清。
再者,菲爾總是以雜物堆積為藉口婉拒同學的住宿要求,廣大空間的泰半在大多的時間便形同閒置。

然而只要親自踏入房舍內部,便能輕易識破他的謊言。
雖然堆有些許物品,但寬廣的客廳明顯留有不少空間,實際上這幢別墅確實也還有幾間空房。

但或許是此地距離其他的民房有一段距離,居民的行跡並非頻繁,加以對逝者親屬的尊重,也就沒有人對他多加追問了。

「呼……………」
從口中吐出從屋外歸來的疲勞後,走進廚房的菲爾泡了一杯自己喜愛的茶飲,隨後便開始享用午餐。
簡短地用完餐後,他在客廳的長沙發上躺下,為了接下來的計畫小憩片刻。



當他再次醒來時,時間已經來到晚上八時。
雖然在內心對自己居然睡了如此漫長的時間感到訝異,不過這種事對菲爾來說倒也不是多罕見──其實在無事的假日,他也時常睡到日上三竿才清醒。
總之重點在接下來的工作──

想到這裡,他的內心便不可免地湧上一股緊張的情緒。
「……………」
深吸一口氣調節緊繃的心情後,菲爾彷彿要安撫自己似地喃喃低語:
「差不多要去做聖杯戰爭的準備了………」

──聖杯戰爭
從他口中出現的是絕不會存在於日常對話中的單詞。
但毫無疑問的是,這個詞語已經在世界的暗處被一派人傳誦已久。
他們自稱為魔術師,為追求過往的神秘並渴求將其重現之人。
在過去,魔術曾做為世界的主流長達數千年。
即便今日已被貶斥為迷信或巫術一類,仍有一小部分的人深深緬懷並追慕其榮光。
於是他們自稱為魔術師,在無人知曉的角落鑽研如今已步向消逝的祕法與奇術。
與支配當今之世的科學背道而馳,魔術師們手握神秘並踱步於黑暗之中。
在為了統整各地魔術師並分享成果而由他們自主成立的「協會」中,曾有人說過如此的評論:
「如果科學是朝著未來而跑,魔術師就是向著過去追尋之人。」
這或許正可道出他們的本質吧!

而魔術師多以窮究過往的祕法為終身職志,也因此他們的目標最終便歸於一處──
──其名為「根源」。
那是萬法之理,亦為一切秘術之起始和終焉。
全知全能的起源、究極的知識、萬物之因、魔道的真理……

「它」在歷史上曾有數種稱呼,甚至有人指其為佛教所說的「涅槃(Nibbāna)」或印度教中的「梵(bráhman)」。
然而並未有一人能明確地為其定義,那是因為見識根源者在現今的世上尚不存在。

據說歷史上曾有數人到達根源所在──然並未有一人成功歸還。
即使如此,以探求魔術真理為大願──即使那亦為悲願──的魔術師們仍前仆後繼地試圖一睹其奧秘。
而為了到達此目標,被開發出來的儀式正是聖杯戰爭。
由魔術師界的三大名門(御三家)──遠坂、馬奇里、愛因茲貝倫竭盡一切手段所打造的究極秘術(儀式)。
那即是名為「聖杯」的奇蹟。
那是秘法,同時為爭鬥所環繞。
為決定聖杯的使用者而掀起的「戰爭」,參賽者被稱為御主,武器則為召喚過去在人類史上締造功績而受人們緬懷的靈魂──

──那或許是在歷史上成就偉業的豪傑
──又或者是神話中創造傳說的英雄
──更甚之是為人所畏懼的罪惡

受召喚而顯現的靈魂共有七柱:
劍之英靈──劍兵(Saber)
弓之英靈──弓兵(Archer)
槍之英靈──槍兵(Lancer)
騎之英靈──騎兵(Rider)
術之英靈──魔法師(Caster)
影之英靈──刺客(Assassin)
狂獸之英靈──狂戰士(Berserker)
這七名被稱為使役者的存在將為了實現生前的某種心願而回應召喚,他們同時也將重現過去的偉業及神蹟。
藉由讓其彼此廝殺,戰敗者的魂魄將注入聖杯之中,成為其啟動的燃料。
傳聞當聖杯啟動之時,根源與現世間將打開一個「孔」,屆時便能一睹根源之貌。
正因如此,渴求秘法頂點的魔術師們必然會化為目睹腐肉的禿鷹,進而湧入化為渾沌漩渦的戰場吧!
真要說起來,還有一個原因──

那即是,聖杯本身也是「萬能的許願機」。
匯聚具有龐大光輝的靈魂(魔力),聖杯同時能為勝者獻上僅此一次的奇蹟。
這也是英靈回應召喚的理由。
即便是成就偉業之人,心中也必然留存一絲遺憾。

──與逝去的某人再次重逢
──完成生前未盡的霸業
──彌補過往曾鑄下之罪咎

「這樣的一切,聖杯都將為其應允」
以如此的口號為餌,由聖杯選出的參賽者們使役著常人無法企及的強大力量(英靈)──或為大願、或為私慾──挑起烽火

如此的爭鬥在過往曾顯現五次。
在名曰「冬木」的小鎮上,如此殘酷而淒烈的死鬥在各方勢力的掩護下反覆展開。
縱使迎來的是一次次悲哀的結局,以三大名門為首的眾人仍為獎賞蠱惑而賭上性命。
不過那都是過去的回憶。
最後一次的爭鬥發生在西曆2004年。
十年後,以「協會」本部──位於倫敦的「時鐘塔」──中的艾爾梅洛伊二世閣下為首,在遠坂一族現任當家的協力下聯手拆除了大聖杯。
曾經在不同的聖杯戰爭中生還的二人,一齊戰勝其餘的反對勢力,將此無情的鬥爭葬送虛無。
因此,聖杯戰爭已成為歷史。

──原本理應如此
如今,在遠離當年戰場的某個偏遠之境上,這場戰爭透過一名少年的口再次復甦……
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LV. 3
GP 32
3 樓 CARD b49200270
GP3 BP-
第一日 夜
聖艾倫尼西亞 史提諾斯邸

菲爾的腳步聲打破了長廊上原先的寂寥。
傑瓦爾的宅邸依山勢而建,因此正門與客廳所在的樓層並非房屋的底層。
實際上,在這之下還有多達兩層的結構。
菲爾的目的地在位於第一層──或可稱之為地下二層──的後門之外。
該處是人跡罕至的大片森林,同時也是靈力充沛之處。以召喚的場所而言確實是不可多得的地點。

參加聖杯戰爭的門票有二──
其一為此時刻畫於少年右手上的三枚「令咒」。
那是外觀為紅色線條所構成的,形似刺青的圖形;樣貌則因人而異。
此為由高密度的魔力所構成的某種術式,蘇生的聖杯會讓其顯現於核定的資格者身上。

意即,令咒本身正可視為御主身分的證明。
同時,其在聖杯戰爭中也有著舉足輕重的地位。
飽含於其中的強大魔力,讓御主得以藉由消耗令咒的行為對從者行使「絕對的命令權」。
換言之,其本身也代表了身為御主者對英靈的拘束。

為了役使本身即為傳說象徵的存在,身為開發者的三大名門認定這是不可或缺的手段。
當然,同為聖杯的追求者,從者多半會選擇與御主並肩作戰的選項。但仍無法排除應召者者本身不受約束的可能性──令咒正是為此所開發出的保險機制。
除此之外,令咒中的魔力也能大幅提高從者的能力,甚至能讓其實現諸如瞬間轉移等接近魔法領域的奇蹟。
被刻印於「座」上的靈魂多半都因後世流傳的傳說或信仰而獲得昇華,但此舉卻能將英傑們的實力更加提升。
不容置疑地,善用令咒將成為在戰爭中獲勝的關鍵。

其二則不需多言──正是用於廝殺的強力靈魂(英靈)。
此刻,菲爾踱步於連接客廳一隅的狹長走道上,手中則握著一柄以繃帶包纏的細長物體。
再次深深吸氣以平復心境,菲爾開始回憶稍早時獲得的情報。

「情報顯示,目前已現界的英靈至少有二騎。」
來源為今日早晨,他與「教會」派來的使者稍微打了招呼。

其全名為「聖堂教會」,是以西歐為中心,勢力遍及世界各地的大型宗教團體。
以主的旨意為唯一依歸──表面上不隸屬於羅馬公教或新教的任一側,卻是對各方勢力皆有隱性影響力的組織。
他們同時也有另一個面相──那即為同樣知曉神祕之人。

縱使對教會而言,魔術充其量與異教的邪法無異,也因此他們與協會的關係絕對稱不上良好。
雖然現今兩者在表面上互不相犯,然而刻劃於歷史中的卻是長期的血腥鬥爭。
甚至到了今日,被兩者視而不見的私鬥仍時有所聞。
不過這樣的雙方,在特定場合中也能轉變為合作關係──聖杯戰爭即為一例。
對魔術師而言,魔術的力量來自於其神秘,意即一旦存在被公諸於世(失去神秘),魔術的效力便會大幅衰退。
這點恰好與教會「隱匿神秘」的宗旨不謀而合。
也因此──當聖杯戰爭的狼煙再起時,教會便成為向民眾掩飾其存在的助力。

不過他們起初的意圖絕非如此單純──
對教會而言,「聖杯(Holy Grail)」這個詞彙本身就有著濃厚的宗教色彩──是乘載著聖人(Jesus)之血的聖遺物。
也因此,對一切被稱為聖杯之物的調查實屬必要。
事實上,假使那真為他們所求之物,教會必然不惜以武力進行強奪吧!
然而在過去的幾次戰爭中,他們已經明瞭魔術師們的聖杯絕非聖物,因此工作便逐漸轉化為號召其餘勢力對脫序者進行討伐、受戰敗者的委託保障其安全及隱藏神秘等事項。

值得一提的是,這裡的脫序者指的是有洩露戰爭存在之虞者。
換言之,對敵對陣營的殘忍虐殺並不在他們的插手範圍。

「說到底也不過是基於自身利益的合作關係嗎……算了,至少他們是真的幫了大忙。」
菲爾無奈地露出苦笑,然而現實可無法讓他像表面一樣輕鬆。

在他的原訂計畫內,自己應當是第一名成功召喚的御主,然而教會的情報卻無情地背叛了他的預期。
就算確實有不少聽聞風聲而聚集此地的魔術師,他也難以相信他們會如此迅速地獲得資格。
──難道說這次又…………
不願預見的狀況讓他的內心再次緊繃,跨過大理石走道的腳步也不自覺地加快。
就在這時,圍繞房屋的結界傳來些許震動──

「……………?」
意外的狀況停止了他的步伐。
已經徹底進入深夜的現在,從屋外灑落的月光將無燈的長廊染上一片清冷的雪白。
也就是在此時,菲爾從牆上的懸鏡中瞥見了「那個」──

──那是漂浮於黑暗中的白色骷髏面具,在月光的反照下更讓人深感詭譎……

「────────!」
他的呼吸在那一刻完全凝滯。
一股彷彿連血液也完全凍結的惡寒包裹了全身,但現實中已經連猶豫的時間都已喪失。
在聖杯戰爭中,這樣的物體只有一個涵義──

「──────SET!」
沒有半分躊躇,菲爾以簡短的術式啟動了預藏於屋內的防衛裝置。
早在逝世之前,他的養父便已將整幢房屋改造成了巨大的「工房」。
隱藏於四處的術式早已位於待機狀態,只待主人的一聲號令便能給予入侵者迎頭痛擊。
一道光芒在轉瞬間流過牆面,下一刻無數由光帶構成的鎖鏈便從牆中一齊竄出。
化為繁複包圍網的鎖鏈從四面八方試圖纏上隱身於黑暗中的,身負面具的纖瘦人影。

與此同時,菲爾全力奔向位於走道另一側的木製門扉。

──兩秒!
這大概就是防衛裝置能爭取到的極限時間。
即便以常人而言,如此的攻勢幾乎可說是毫無死角,但他堅信那名入侵者定能脫身。
實際上,如今在他無法目睹的背後,那道人影正以驚人的反射速度在半空中盤旋扭轉,與接近她的鎖鏈反覆擦身而過。
要說對方為什麼能做到這種動作的原因,那必然是因為其本身絕非常理能衡量的存在──
閃身進入門扉後方的菲爾在關上門的前一刻,見到的是即將消逝的光之鎖,以及自毫髮無傷的襲擊者手中閃過的一抹寒光──
他立即以最快的速度將門扣上,同時有某種東西的前端刺穿了木門。
那是寬約三吋的鐵製利刃,恐怕是某種匕首的前緣吧!
就連喘氣的時間也不被允許,菲爾立刻翻身從後方的樓梯邊緣一躍而下。

在著地的前一刻,位於底層的啟動術式刮起強風,緩和了落地的衝擊。同時上方似乎傳來木門被強行破壞的破碎聲響
菲爾立刻衝出眼前的後門,奔逃進屋後的森林之中。



以樹梢間透射下來的月光為唯一照明的樹林內,菲爾急促的腳步聲顯得十分突兀。
伴隨著激烈運動造成的大口喘息,此時的他總算能夠從口中吐露話語。
「可惡……是刺客(Assassin)的英靈嗎?是說居然能立刻鎖定這裡,他的御主到底是怎樣的人物啊……」

──哈桑‧薩瓦哈
這便是襲擊者的真實身分。
曾多次現身於十字軍前方的暗殺教團之首,同時也是在歷代戰爭中數次擔任「刺客」職階的使役者。
據說由三大名門做出的聖杯只能召喚出他們來擔任刺客這一職階,原因是「刺客(Assassin)」一詞本身即為他們的觸媒。
然而對現在的菲爾來說,這種事情根本無關緊要。

──刺客(Assassin)也好,狂戰士(Berserker)也罷!
不論何者,那都非人力所能匹敵的存在。
雖說在英靈之中,刺客職階的使役者通常有著最為低下的正面作戰能力,但相對而言卻十分適合執行刺殺御主這類暗部行動。
若非剛才遇襲的地點正巧在自身據點,菲爾恐怕早就從這場戰爭中退場了吧!
實際上他完全沒有壓制對方的自信,能成功脫困只能說是僥倖。
想到這裡,他的嘴角便不禁勾出一抹自嘲的微笑……

總之現在的選項只有一樣──
──以手中的聖儀物成功召喚從者,再處理掉剛剛那個渾蛋!

這是唯一的保命手段,別無他法。
彷彿呼應這樣的想法,菲爾的目的地在樹叢後方現身。

那是森林中央的一小塊天然空地,這類場所多半也是林中靈氣的匯集點。
目前尚未看見追擊者的身影,但被發現也只是時間早晚的問題吧!
事不宜遲,菲爾俐落地將纏繞手中物體的繃帶解開。

從中現身的是一把幾乎只剩握柄的長劍,在它飽經風霜的身軀上隱約可見剝落泰半的雕飾及難以辨認的刻紋。

以數音節的術語為啟動式,原先預設好的魔法陣以湛藍的光紋在腳下的土地勾勒成形。
「其基為銀與鐵。其礎為石與契約之大公。」
菲爾的吟唱迴盪於無人的森林之中,伴隨環繞周身的光芒逐步構築出降靈之儀。
吾身之源為無,所持為偽構之理。
以流利的話語編纂出術式的他,並未漏聽那極其細微的腳步聲。
築壁於降臨之風前。緊閉四方之門,自王冠而出,在前往王國的三岔路上循環往復吧。
伴隨幾乎無聲的滑行,隱蔽於漆黑斗篷中的白色骷髏面具從樹林的後方現身。
閉卻(滿盈)、閉卻(滿盈)、閉卻(滿盈)、閉卻(滿盈)、閉卻(滿盈)
與對方的現身同步,菲爾‧史提諾斯內心的緊張也拉高至了臨界點;即便如此,詠唱中的咒文仍以同樣的步調順利地運行著。
如果對古劍上的銘文解讀無誤,應召而來劍之擁有者──擁有那個名子的英傑必然具有打倒眼前敵人的力量。
週而復始五回。然盈滿之時便應廢棄。
潛藏於黑影之中的刺客有了動作──
――宣告
數道白光掠過,近十把匕首同時從刺客的手中射出。
攻擊在轉瞬之間成形,僅片刻便足以取人性命。
然而,那也無法傷及早已做好應對之人──

──遮覆熾天的(Rho)
──七重圓環(Aias)

在菲爾前方顯現的是帶有緋紅光輝的七面瓣形謢盾,彼此重疊後共同構築出將致命的殺著悉數抵禦的壁壘。

汝之身將追隨於吾,吾之命運亦寄于汝之劍。
在檔下此波攻勢後,第一層的護盾便碎裂為無數光點,消逝於強冽的晚風中。
──
眼見應當取下敵方性命的突擊失效,刺客在面具後方的臉孔有了些微動搖。

吾為天國百善之化身、
然而情緒的起伏也僅只一刻。
刺客雙手的十指中再次顯現新的匕首,盡數射出的第二波攻擊打散了下一層護盾。

吾為懾服此世萬惡之人,
菲爾的詠唱沒有片刻的斷絕,而敵方的攻擊也從未止歇──

一次、再一次、又一次──
無數的匕首宛如怒濤,將阻隔二人的防壁悉數撕裂。
此刻的攻防,將決定這場戰爭的走向──

汝亦身纏三大言靈之七天,
──護盾仍有三層,而術式僅剩兩節……
就在此時,刺客停下了手中的攻勢。

自抑止之輪前來吧──
那副身姿看似放棄進攻,卻詭異地遭到極高密度的魔力纏繞。
感受到那非比尋常的壓迫感後,菲爾立刻明瞭了對方的意圖──

──要來了,寶具(Noble Phantasm)!
那正是一名英靈最為強大之處。
從生前的絕世武具到昇華於自身逸聞的神蹟,象徵英靈本身的最終王牌。
──那正是名喚「寶具」的各式奇蹟。

從森冷的白骨面具後方,刺客輕啟雙唇,交織出宣判死亡的毒言。
「妄想(Zaba)……」

幾乎是與此同時,菲爾以全身的氣力放聲喊出最後的咒文:
──天秤的守護者啊!
伴隨著術式的完構,強烈的光芒吞噬了周遭一帶。

「──────!」
刺客被迫放棄寶具的啟動並向後方飛退,面具後方的雙眼緊盯著強光來源的陣式中央。
在模糊視野的炫目光輝中,佇立著一個身著鎧甲的人影。

──成功……了嗎……?
比獲救的安心感還要更快湧出的,是自心境上的極限狀態中解脫的疲勞感,讓菲爾無力地癱倒於地。

在令現場屏息的一瞬過後,人影從消散的光芒後方現身。

「咦…………?」
然而那卻不是菲爾預期的身姿。

身著護住胸口等要害的輕甲,有著及腰銀髮的嬌小身軀毫無疑問是名少女。
……為什麼?
菲爾還來不及提出疑惑,現界的少女騎士便因刺客身上的強烈敵意而向她望去。
她的視線在菲爾和黑衣人之間來回一巡後,停留在少年右手背的鮮紅條紋上。
隨後她便露出像是理解現狀的表情,同時高聲對現場的兩人報上名號:

「從者──劍兵(Saber),應召前來!你就是我的……」

這句話語沒有持續到最後,因為刺客的身影在一瞬間便從少女的視界角落中消失。
當那個身姿再次出現時,已經是在少年與英靈之間──

「可惡…………」
劍兵慌忙轉身,然而這不到兩步的距離對於專於暗殺的刺客來說已十分充分。
她有自信,這場聖杯戰爭中的第一名落敗者將出於自身之手。

「────!」
不料在他與那名向後方翻滾迴避的少年視線交會的剎那,一股莫名沉重的壓力籠罩住她的全身。
雖然是連一秒也算不上的遲緩,但卻足以讓劍兵手中的銳刃逼近她的背脊。
不得不轉採守勢的她向側方閃躲,與交戰者拉開些許距離。

──雖然對於方才體會到的異狀有些疑惑,但那不是眼下該注意的重點。
自己並非精於正面交戰的戰士,對上劍兵這種職階有著一目了然的劣勢。
縱使尚未摸透對手的實力,但刺客憑著獲取的知識下了這樣的論斷。
──既然如此就解放寶具,若不能取勝便直接撤退。
在心中決定方針後,她便再次從口中編織話語──

──「妄想囈語(Zabaniya)」

將過去憑藉修練習得的神技再次重現──刺客的話語本身即為龐大的魔力波動。
若對方是對魔力毫無抵抗能力的從者,在聽聞這低語之時便宣告敗北了吧!
即便對方應該具備做為劍兵職階特色的「對魔力」技能,然而等級不高的話也能產生某種程度的影響。
在如此思考的瞬間,巨大的爆裂聲響撼動了刺客的耳膜──

「什麼───」
映入眼簾的是在敵方御主幾步之外的爆破,將本人也一併吹飛的衝擊牽連到一旁的樹木,使其在劇烈搖晃後轟然傾倒。
──以及以箭步搶進身前的銀髮少女。

對方的速度幾乎沒有些微的遲滯,出乎意料的狀況讓刺客倒抽了一口氣。
她急忙向後方抽身,藉此讓劍尖以些微之差掠過她的軀體……
但先前的異狀卻再次發生,讓她的動作有了片刻的延遲。

「這到底是─────」

刺客的思考強行中斷──
些微的異狀造就了致命的敗因,原先將落空的劍勢劃開了刺客藉由乙太(ether)構成的肉體。
劇痛令她的腳步產生踉蹌──少女的劍鋒趁勢一轉,貫穿了斗篷下方的胸膛。

「啊…………」
在短促的悲鳴中,刺客無力的倒臥在地面。
致命傷讓滲血的軀體逐漸化為光之粒子。
明白自己的生命再次迎來盡頭,她不甘地將手伸往空無一物的上方。
「吾等的宿願………聖杯………啊啊………」
以片段的字詞作為最終的遺言,被黑衣包覆的身軀最終成為了散去的光點。

在確認對方已經完全消滅後,銀髮少女長長地吁了口氣,同時轉身面對以狼狽姿勢起身的少年。
縱使對他方才使出的手法有些困惑,劍兵仍判斷此刻有更優先的要務。

「雖然因為戰鬥而被打斷……不過現在我再次確認好了──你是我的御主沒錯吧?」

微微側頭,她道出了先前沒能完成的提問,而對方則是點了點頭做為回應,同時無聲地舉起刻有令咒的右手。
少女也略為頷首,在片刻的躊躇後,她的視線再次與菲爾交會──

「我的真名為查理曼(Charlemagne)。以劍兵的身分,在這場戰爭中為您獻上我的劍。」
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GP 32
4 樓 CARD b49200270
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       各位好,我是來更新後記的CARD。

       目前發表的篇章,算是由劍兵組來拉開故事的序幕;而這篇後記,則是小弟的一點碎碎念雜談。
       
       首先,或許有不少讀者已經產生「故事的走向似乎與SN本傳十分相同」的疑惑;對此,我必須承認──FATE系列的諸多外傳,小弟多有涉獵,而在創作一事上,確實也受到了相當大的影響。此事請歸咎於小弟拙劣的創作能力吧!當然,我會盡力讓本作具備足以吸引讀者興趣的劇情發展,若各位能繼續關照這份不成熟的拙作,那將會是我的榮幸。

       另外,誠如之前所述,本作已在FGO版上連載了一段時間。為了讓兩方的進度趨於一致,同時能維持更新頻率的穩定,小弟預計以至少一周一篇的速度更新本作。若對作品本身具備任何意見,歡迎告知本人,我願以虛心的態度接受前輩們的指導!

       那麼,我們在下次更新時見囉!

       題外話:當官方放出新作Fate/EXTELLA LINK的消息時,我的表情就和時臣一樣驚恐呀......
果然...還是會有撞角的一天啊(倒地

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5 樓 CARD b49200270
GP3 BP-
       各位好,這裡是對難得的連假感到滿心期待的CARD。
  
       不知各位的假期是否早有規劃呢?無論如何,還請讓我在此祝福各位能有一段愉快的休假時光。另外,這次的故事將把鏡頭聚焦於其他的主從身上,希望本次的更新能讓各位滿意


第一日 夜2
聖艾倫尼西亞 史提諾斯邸

牆上的掛鐘響起了晚間十時的報時聲,距離先前的激鬥已過了一個時辰。
在九死一生的召喚後,菲爾帶著劍兵回到屋內。
讓對方在客廳的沙發上稍作休息後,他便著手修補屋外的結界,同時檢查遍布於屋內各處的防衛術式。
儘管明知自身的造詣並不足以對這些養父所遺留的魔術裝置產生多大的影響,菲爾仍舊無法壓抑內心的衝動。

或許是想讓內心擁有安心感吧──在過程中他不禁產生如此的想法。

結束超過一個小時的任務後,此刻他重新回到正門所在的客廳。
視野中,可以看見劍兵正目不轉睛地盯著液晶電視上播映的影像。
察覺御主歸來的她立刻起身向菲爾行禮。
──受召喚的英靈會由聖杯賦予其現世必要的知識,然而親眼見識不存在於生前年代的科技後,果然還是會勾起他們的好奇心吧!
在內心莞爾一笑的菲爾一面示意對方無須拘謹,同時走向連接客廳的廚房。

在簡單的手續後,菲爾端著兩份微波食品回到客廳。
「請問……這是要給我的嗎,御主?
對著呈至眼前的食物,銀髮少女微微偏頭。

「是啊!經過剛才的戰鬥,妳的魔力應該消耗得十分劇烈吧!」
即使對英靈而言,進食絕非必要;然而在魔力供給不足的場合,這也不失為一個替代方案。

那就恭敬不如從命了──如此說著的騎士開始品嘗起眼前的晚餐,同時因未曾體會的味道而稍微睜大雙眼。
趁著這段空檔,菲爾從廚房中端出兩杯甫經沖泡的茶飲。
稍微啜飲一口後,劍兵抬起頭問道:

「請問這是……?
「是混合茶葉和奶茶的飲料,在你們的年代應該是十分少見的東西吧!」

菲爾在回答問題的同時也開始解決桌上簡單的晚餐。
「確實,是相當新奇的體驗。」
劍兵不自禁地將手中的綠色液體一飲而盡,看來她十分中意這個味道。

「對了──從這間房子來看,御主您是此地的魔術師名門嗎?
環視四周的少女如此提問,菲爾則以搖頭表示否定。

「這是老爸──我的養父──為了聖杯戰爭而在這裡建造的工房。雖然他確實從家族的資產中拿到不少錢,但我想應該算不上特別有名氣的人吧!」
回答完對方的疑惑,這次換成菲爾主動提問。
──雖然對於少女與史實中的大帝形象不符一事感到好奇,然而眼下有著更需要解決的問題。

「現在的我沒辦法看到你的能力值,你知道這是什麼原因嗎?

這便是問題所在。
對聖杯戰爭的參賽者而言,透過與從者的聯繫,他們能獲知自己的使役者在多項參數上的程度。
然而現在的菲爾卻無法得知眼前這名少女除了自動報上的真名外的一切資訊。
對御主來說,明白從者的強項與弱點對戰略的制定有著重大的影響。這也是暴露各項數值外,多數的從者還會主動對御主表示真名的原因。
因此,他判斷這是首先要釐清的謎團。
對於這點,劍兵首次露出有些尷尬的表情並應答:

「這是我的固有技能……如果御主介意的話……」

搖了搖頭,菲爾打斷了欲言又止的從者。
「沒關係,如果妳認為現在還不適合公布的話,就等到適當的時機再讓我知道吧!」
「反正是查理曼嘛!與戰鬥相關的參數應該不需擔心才對!」

對御主以爽朗笑容說出的話語,劍兵的臉上掠過一絲驚訝的神色。

「好的,承蒙您的好意!還有其他需要吩咐的事嗎?
「妳先去休息吧!戰術之類的部分,明天我會再和妳討論的。」

──那我就先行告退了。如此說完的騎士化為不可視的靈體,消失於少年面前。
菲爾則轉身收拾桌上殘留的杯碗,同時在心中默想方才的問答。
此刻的他希望能做出信任從者的選擇──縱使是終有一日必須坦承之事。
走入廚房的他在口中喃喃低語:

「查理曼……………是嗎………」

此刻的菲爾與劍兵尚不明瞭──
在不久之後,異於先前戰場的某地將掀起另一場戰事。



聖艾倫尼西亞 港口都市

作為島上經濟的核心地帶,港口外緣的都市即便是在明日將至的此刻仍舊燈火通明。
從高處俯視,可以看見下方的街道上有著深夜未眠的人們來回走動。
然而即便是有不夜城之稱的現代都會,也會有著入夜後便杳無人跡的區域存在──
──在白日作為辦公大樓之用的摩天大廈頂層即為最佳的例子。

緹娜‧多拉貢‧蕾蒂西亞一邊感受著高處特有的強勁晚風,一邊掃視空蕩的周邊區域。
在她的耳畔,一道清朗的男聲以佩服的語調說道:

「原來如此,在這裡就不必擔心被人察覺了吧……看來對方也有事先做過功課喔……」

帶著輕浮微笑,做出如此評論的是一名有著及肩白髮的高瘦青年。
他的上身穿著隨意但不失簡潔的白衫,外面甚至披上了一件無袖背心。至於包覆其下身的則是黑色的緊腰長褲。
這很明顯是時下年輕人會選擇的休閒穿著,然而男子的右手上卻握著與這身打扮扞格不入的某樣物品。

那是幾乎與他齊高的長槍,綴有紋飾的握柄與槍身之間還有著鮮紅的流蘇作裝點。

那必然是與常人生活脫節的物品──在科技發達的現在,這類只存於電影或小說中的冷兵器大概只有在博物館中才能一睹其姿。
然而男子卻對自己與長槍所構成的不協調感視若無睹,甚至流利地將其揮舞於手中。

這也難怪──畢竟那本來就是在他的年代中隨處可見的玩意。

「喂,槍兵!就你看來,與對方作戰的勝率有多少?

職階為槍兵(Lancer)的使役者──這便是男子具備的身分。
他是昨日於緹娜的召喚中所現界,而那時的她並未準備任何聖遺物。
在這種情況下,聖杯會自動為召喚者準備相性適切的從者。一般來說,只有在想提高召喚某位強力英靈的情況下,才會使用與其具備關聯的聖遺物。
不過這名男子的行徑遠超過緹娜的預期。

不知為何迅速融入現代社會的他馬上要求準備一套適當的服裝,同時上街偵查之餘還對咖啡廳內的各式小說文庫愛不釋手。
不過,這並非最讓她感到挫折之事──

當她開始對此次的聖杯機能產生質疑,同時詢問起對方回應招喚的理由時,男子以十分爽朗的笑容如此回應:

「這個嘛……因為好久沒看到召喚者是這麼可愛的女孩子,所以就爽快回應啦!」
以理所當然的語氣,男子毫不猶豫地如此答道。

「………………………」
總而言之,對現在的緹娜而言,她似乎也只能接受這個結果。
隨後兩人在今日的勘查之中赫然發覺遭受跟蹤,不動聲色地在對方的引導下來到的就是這座無人的大樓屋頂。
此刻,兩人的視線集中在眼前的跟蹤者上──

那是一名身材嬌小的少女──將臉部以下的部分藏於破爛斗篷的她,手中握著一把鮮紅色的大型彎刀。
白髮下方的眼瞳中流露出明顯的敵意。同時在月光的反照下,可以看見她的臉龐中央有著明顯可見的傷疤。

「槍兵及其御主……沒錯吧!」
打破雙方間對峙氛圍的,是由少女主動挑起的提問。

「沒錯──那妳又是什麼人呢?看那身打扮,八成是刺客或騎兵一類的吧!」
男子的臉上依舊掛著笑容,然而他的目光卻從未有片刻離開眼前的少女。
對方並無回應──在確定彼此身分的此刻,對話確實顯得多餘。

強烈的晚風颳過二人中間的空地──
這即是,為此場戰爭中第二波戰事揭開序幕的號角。

當揚起塵埃的風勢止歇之刻──
首先發動攻勢的是白髮少女──僅憑一刻的蹬步,她便化為筆直衝刺的流星並向槍兵突進。
而早已擺好迎敵架式的對方則是輕鬆地揮動手中的長槍,藉此化解了第一波的攻擊。

不過這自然也在少女的預料之內。
被長槍挑往空中的她順勢翻轉身體,改以雙手握持的彎刀伴隨奮力的揮擊落下。
面對來自上方的扣擊,槍兵同樣以雙手握住槍桿的兩端,以橫擺的槍身迎擊對方劃出弧線的斬擊。
憑藉著以馬步穩定下盤的重心,男子在雙手中灌注力道,就這樣蠻橫地將少女連同其攻擊一併向後方推回。

飛往半空的嬌小身姿並未因此失去平衡,只見她在轉了一圈後便順利落地。
然而在少女的兩腳落地之時,轉採攻勢的槍兵便以衝刺跨過兩人間的距離,同時對她刺出手中的長槍。

「好快────!」
這記在速度上不同先前的凌厲突刺讓她始終淡漠的臉龐首次染上驚訝之色。

面對直逼胸口的兇器,她憑藉著生前在戰鬥中所鍛練的反射神經,在命中的前一刻彎身避開。
緊接著,少女從下方向男子毫無防備的肉體揮出彎刀──

出乎意料的是,原本劃出流暢軌跡的刀身卻遭受意外的阻力而減速,最終僅能在對方的腹部上稍微留下一道淺傷。

──這是……風阻?
少女立刻理解了槍兵突然加速的真相。
在對方向後迴避的身軀上,纏繞著以異常密度流動的大氣。

──這是寶具的能力,還是來自御主的魔術?
正當她的內心浮現如此疑惑時,槍兵的吶喊打斷了他的思緒。
「接下來該妳表現啦,大小姐!」

比起緹娜的回應還要更快讓少女察覺異變的,是周遭劇烈上升的氣溫。
在抬起頭的她前方,熾烈的火焰集結為球形的砲彈向她襲來──

「──────!」
若是尋常魔術師放出的火焰並不構成威脅──少女甚至有自信能以連寶具也算不上的彎刀將其斬裂。
然而此刻的烈火卻蘊含遠超想像的高熱及魔力,迫使她為了閃避而向旁一躍。
──下一刻,高舉長槍的男子身影便占據了她的視野。

「抱歉啦!小姑娘」
正當槍兵做好揮下致命一擊的準備時,一道不協調的聲響撼動了他的耳膜。

槍兵憑著直覺扭轉身軀,在他理解到那是槍響的同時,一顆子彈伴隨令他的臉孔微微抽搐的疼痛擦過腰際。
在往後退了幾步的槍兵及屏息的緹娜前方,一道人影從眾人視野死角的陰影中現身。

那是與先前交戰的對手形成強烈對比的高挑女性。
對方身上穿著豪邁地敞開胸前的深紅大衣,披垂至腰的波浪長髮則在月光的照射下散發耀眼的金色光輝。
在她的手中,握著先前造成創傷的武器──與主人等高的巨型舊式火銃。

「…………第二騎從者?」
槍兵的後方傳來緹娜難以置信的語調,突如其來的狀況讓兩人內心的緊張感猛然提高。

「唉呀!情不自禁地就出手幫忙了,真是抱歉啊!」
方才現身的從者露出有些歉意的笑容,同時在白髮少女的身旁駐足。

「你是槍兵是吧……你的御主可真是厲害呀!我原本一直在找機會狙殺的,但圍繞在她身旁的風壁連我的子彈也難以突破呢!」
面對對方真摯的稱讚,槍兵也恢復以往的微笑回應:

「好說好說……在大小姐發動攻擊的那一刻應該就有機會得手了吧!居然選擇先營救自己的盟友,莫非妳是個很重道義的人?」
「這個嘛……你說呢?」

簡短地交換幾句對話後,肅殺之氣再次籠罩現場的眾人。
戰鬥仍未結束,即便出現新的參戰者,此刻架好武器的三人依舊是在戰場上互取彼此性命的戰士。

「你打算怎麼辦呢,大哥?現在的狀況明顯不是傾向你那方喔!」
面對金髮少女以微笑拋出的威脅,槍兵依舊不改臉上的微笑──縱使那雙眼瞳中的笑意早已蕩然無存。

「抱歉啦!大小姐……接下來請保護好妳自己吧!」
伴隨這句高喊,揮舞愛槍的槍兵再次發動攻勢。

與之交戰的是白髮少女的彎刀,然而現在的威脅可不只如此。
金髮少女的子彈以些微之差掠過他的身軀,這一瞬的空檔給了彷彿更為勇猛的刀鋒取勝的機會。
眼見乘勢的刀尖逼近眼前,連忙舉槍防禦的男子臉上不禁流下一滴冷汗。

然而,更讓他訝異的是來自後方的暗襲。
原先應該就此退場的子彈竟再次向他的右腦勺進逼──以眼角捕捉到彈道的槍兵向左後方飛退,終以毫釐之差閃過直取性命的兇彈。

那應當是被稱為「跳彈」的高超技法吧──打算拉開彼此距離的男子在心中推論。
恐怕對方是利用事先計算完畢的軌道,讓擊中牆壁的子彈反彈,藉此成就這次的突襲。
即便為英靈之身,那也確實是相當令人讚嘆的技巧──可惜現在的槍兵並沒有為少女喝采的餘裕。

彷彿不願給他喘息的空間,箭步向前的嬌小身影再次揮出手中的彎刀。
以長槍撥開突擊的刀身後,第二波的子彈隨之而來。

那柄應當通行於十八世紀的火槍貌似沒有連射功能,然而兩名少女間的合作正彌補了此項缺陷。

交錯襲來的子彈與斬擊中沒有一絲空檔,面對密集的攻勢,槍兵很快便顯露疲態。
即便戰爭中的同盟並非罕見,然而兩人合作無間的默契實在讓人難以相信是在戰事方起的現在能夠磨合而成。

說到底,再緊密的合作也只是一時之計。
同為聖杯的追求者,在解決共同敵人後再次廝殺也是既定的結果。
在這樣的條件下,眼前的兩人只能說是異常到令人匪夷所思。

此時,再次進逼的彎刀切進了長槍的死角,判斷無法回擊的槍兵索性一腳踢開少女纖細的軀體。
下一刻,沉重的衝擊正中他的腹部──發出些微呻吟的男子向後方飛出,在地上滾了兩圈後才得以起身。

映入眼簾的是不知何時來到前線的金髮從者,剛才的衝擊應該就是來自於那柄巨大火槍的銃管了吧!
可以察覺後方響起御主焦慮的呼喊,令槍兵忍不住為現今的情勢嘆氣。
單憑他的武技,再繼續戰鬥下去恐怕也沒有勝算。
最重要的一點是──他不能再繼續將御主置於如此危迫的險境中。
不論是多強悍的英靈,一旦失去來自御主的供給,片刻後便會因魔力枯竭而消滅。

雖然部分英靈有著「單獨行動」的技能,能在這種狀況下持續於現世逗留最多兩日的時間,當然也有趁這段期間重新與他人締結契約的可能。
──可惜的是槍兵既不願,也無法做出這種選擇。

「雖然不知道你是哪裡的英靈,不過居然被兩個女孩壓制,你做為戰士的名號可是會哭的喔!」
耳中可以聽見來自金髮少女的挑釁,將其忽視的槍兵以警戒的步伐移動至御主的身旁,同時以只有兩人能聽見的音量開口:

「大小姐,再打下去也贏不了啊……我們還是撤退吧!」
「……嗯。」
從背後響起的簡短回應中有著明顯可聞的不甘,然而做為御主的少女應該也很清楚現在的態勢有多不利吧!

「好……那我數到三後便開始撤退喔!」
槍兵重新架起武器──面露無畏微笑的他望向始終沒有鬆懈的敵軍,同時低聲倒數──
可以看見火槍的銃口筆直地對準此處,手握彎刀的白髮少女也做好了突刺的準備……

──三!
在宣布倒數結束的那一剎那,槍兵以全員都清楚可聞的的音量高喊──

「動手!魔法師(Caster)──」
「────!」

在心中暗叫不妙的少女們連忙回首──對於自己忽略了敵方也擁有同盟者的可能性一事,她們在心中狠狠咒罵。
然而,兩人的後方卻空無一物。

與此同時,槍兵一把抱起愣了半晌的御主,隨即向大樓的邊緣衝刺。
或許是沒料到看似戰士的槍兵竟會使用如此低級的玩笑吧──遲了片刻才驚覺上當的兩人連忙轉變視線。
於此同時,他們的視野正好捕捉到從大樓邊緣一躍而下的男子身影。

「嗚哇啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊」
無視懷中御主的悲鳴,槍兵在大樓間跳躍,試圖藉由夜色掩飾二人的身影。
這時,他以突然想起某件要事的語氣向驚魂未定的御主開口:

「對了,大小姐……防禦追擊的工作就交給你囉──畢竟那個槍手的技巧實在厲害,我想她暫時還能狙擊我們吧!」

耳聞此語的瞬間,緹娜慌忙向後方看去──簡直就像呼應槍兵的話語一般,劃破夜空的子彈以高速侵入了少女的視野。
眼眶含淚的她在內心發出今日最大的怒吼,同時以風壁防禦起了持續片刻的追擊。



確認再也無法捕捉到兩人的身影後,金髮少女放下了手中的火銃。
「抱歉哪……好像還是被他們逃了耶……」
面對同伴的道歉,坐在地上喘息的白髮少女立即搖了搖頭,同時以帶有歉意的微小音量開口:

「這不是安的錯!是我太沒用,才會導致計畫失敗……對不起。」
「怎麼會呢!瑪莉今天也表現得很好喲!」

被稱作安的金髮少女一面哈哈大笑,同時伸手將夥伴一把拉起。
「好啦……我們也該回去了吧!畢竟不能讓御主等太久呀!」

同一時刻,在市區的暗巷內,脫離險境的緹娜和槍兵正緩和著仍劇烈跳動的心搏。
不待御主開口,槍兵便帶著笑容搶先發言:
「剛剛真是好險哪……果然我還是不擅長這些拳腳功夫──嗚喔!」

最後的呻吟來自於深陷其腹部的嬌小拳頭。
「真是的!因為你說過不要擔心,我還以為你很強呢……這下根本是一面倒嘛!」

面對少女那張參雜一絲無奈的怒容,手按腹部的槍兵只能以乾笑回應。

「說起來,你也差不多該告訴我真名了吧──在不知道從者身分的情況下,是很難擬定戰略的耶!」
「這個嘛……我說過了吧!時候到了就會告訴妳的。」

──  反正現在也沒別的選擇嘛!一起加油吧!
面對青年那完全缺乏責任感的發言,緹娜發出了兩日來不知第幾次的嘆息。
即便有滿腹牢騷,但現在的她只覺得無力與疲憊。

轉換心情,她向青年發問:
「說起來……對於那兩名從者,你有什麼頭緒嗎?」
「嗯……雖然對能力還不太清楚,但應該是能推測出真名的程度了吧!」

換上自信笑容的槍兵得意地回答,而緹娜則以有些訝異的態度將雙手盤繞胸前,回憶起方才的戰鬥。

──擁有異常的協調能力,手持彎刀和火銃的兩名少女嗎……
在歷史上,符合這些條件的人選確實不多。

在心中大致推敲出答案的她再次抬起頭,同時招呼身旁的戰友。
「今天就到此為止!回根據地好好休息一下吧,我是真的累了呢!」

槍兵以一貫的笑容表達同意,達成共識的兩人接著轉身消失於漆黑籠罩的暗巷。


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GP 36
6 樓 CARD b49200270
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各位好,這裡是因為提款卡故障而陷入財務危機的CARD

目前播送中的動畫Fate/Apocrypha也邁入了後半的劇情,LiSA演唱的片頭曲就是讚啊(陶醉~~)  另外,也讓我們為慘遭老(從)師(者)背刺的某人默哀一下吧

哀悼結束,小弟就不在此多廢話了──這次的故事,是關於「她們」與「他」的片章。

第一日 夜  續

聖艾倫尼西亞 貧民區

在星辰微曦的三更時分,兩道人影無聲地穿梭於狹小的巷弄中。
聖艾倫尼西亞的貧民窟主要由十數條曲折縱橫的小道所構成,宛如峭壁般聳立於走道兩側的則是彼此緊鄰的泥砌建築。
毫無裝飾的水泥牆面在黑暗中顯得有些過於單調。實際上,即使以燈光照耀,恐怕也無法在這些僅為供人居住而存在的泥板上找到什麼富有生氣的擺設。
真要算起來,或許在白日中放眼可見的斑駁裂紋姑且值得觀賞片刻吧!

一邊抱持這種無關緊要的想法,人影中的其中一道靈巧地一躍而起,以小巷一邊的牆壁作為立足點,不費吹灰之力便縱身闖入另一側的牆上那敞開的小窗中。
隨後另一道較為嬌小的黑影也以同樣的手法進入了作為目標的建物內。
以常人來看,或許會覺得這是某部動作片的拍攝現場吧!
然而遺憾的是,施展非常人所能及之身法的二人,並未藉助任何外力的援助。
換言之,他們是靠著自己的身手達成那超乎常理的動作。

不過這在艾洛的眼裡看來,倒也不是多讓人意外的事。

「回來啦!辛苦你們了。」
以自認還算有禮的口吻問候從窗外闖入的兩位「客人」後,耳中隨即傳來帶有歉意的話語。

「抱歉啊,御主……讓對方逃掉了呢!」
開口說話的是給人豪邁印象的金髮少女,在她身後的另一名銀髮女孩雖然一如往常地默不作聲,但那副低頭不語的樣子似乎透露了些許沮喪的心情。

──兩人的名字為安妮‧伯妮與瑪莉‧瑞德。
那是曾活躍於浩瀚的大西洋上,以女性之姿震撼西歐諸國的海賊之名。
當然,那是兩人過去的名稱。
在此刻、此地,他們還獲得了另外一個稱號──

「沒關係……你們也盡力了吧!想吃點洋芋片嗎?騎兵(Rider)。」
──騎之英靈,騎兵。
這便是以使役者身分現界的二人所代表的名號。
同時也是在前日的黃昏下,在無人目睹的廢棄空地上回應了艾洛召喚的英靈。

在一般魔術師的眼中,使役者其實與道具無異。
即便是身懷無法企及的強大神秘,可說是直接將傳說重現的英雄,在以聖杯為唯一目標的魔術師眼中也不過是達成目的所必備的手段罷了。

所謂的英靈,充其量只是強大的使魔吧──不可否認地,懷有這種想法的魔術師並不在少數。

然而艾洛卻以和上述觀點截然不同的態度,將剛拆封的洋芋片遞給兩人。
那個樣子實在令人難以想像他與眼前二人的相處不過兩日的時間。
就這點來說,他確實像是個對即將發生的大戰毫不知情的普通少年。

看著呈至眼前的零嘴,率先行動的仍是名為安妮的金髮少女。
伴隨著過意不去的苦笑,她將手伸入打開的塑膠包裝內,抓出些許薄片後將其送入口中。
一面在口中體驗未曾品嘗的口感,她轉身招呼在身後探頭窺視的同伴。

「來──瑪莉也吃一點吧!味道不錯喔!」

銀髮少女躊躇了片刻後,便將同伴放入她掌心的洋芋切片送入口中。
同樣抓了少許零食塞入嘴內的艾洛將包裝放在兩人身旁的小木桌上後,在靠著牆邊的老舊木椅上坐下。
對於將點心視為奢侈品的他來說,自然想再多嘗幾口難得買來的垃圾食物。不過現在的他決定要將這可貴的機會讓給今後的戰友們。

一邊聽著木椅發出熟悉的吱軋聲響,他拉了拉自己的衣領,稍微排除一些體內的熱氣。
原先只有一人居住的狹小房間內突然多出兩名夥伴,果然還是稍嫌悶熱了些。

三人目前的所在地是位於貧民窟內的一棟二層出租公寓,同時也是艾洛這兩年來的住所。
對下層居民也算是相當便宜的租金使此處成為熱門的住所,為數不多的套房老早便全數客滿,現在已沒有可供使用的空房。
而艾洛之所以能在此獲得一間房位作為容身之處,大概都要歸功於包含身為房東的年邁婦女在內的諸多居民平日之關照吧!

縱使比不上一般都市中的雅房,但配有一盞燈泡、應當被汰換的映像管電視及少許桌椅的這間房間已讓身為孤兒的他深感滿足。
即使在聖杯戰爭的烽火已悄然升溫的現在,這裡仍舊是他唯一的歸宿。

──畢竟我也沒地方可去了啊!
艾洛忍不住在內心如此嘆息。

正因像樣的據點僅此一處,艾洛在這場戰事中的行動也備受限制。
身為御主的他遲早會成為其他參戰者的目標,屆時若暴露出居所便極有可能會連累到同樣棲身於這棟樓房內的人們。
對於連他人的恩情都尚未償還的艾洛而言,這絕對不是他樂見的狀況。

這也是為什麼起初打算要在附近暗處觀看騎兵們戰鬥的他最後選擇在據點內等待結果的原因。
主動偵查其餘陣營的行蹤,並力求速戰速決──這是他預先擬訂的計畫。

然而第一次的交戰即以失敗告終,讓他承受的壓力在無形中倍增。

即使對聖杯戰爭的詳情不甚明瞭,他也可以確定自己召喚出來的從者絕非平凡。
二人一組的海賊──像這樣共享同一靈基與職階的例子的確罕見。
也因此她們的真名被看破也只是遲早的事──甚至已經被槍兵及其御主得知了吧!

這在聖杯戰爭中可謂莫大的逆境。
原因無他──正因化為英靈的豪傑們舉世聞名,他們的強項與弱點同樣眾所周知。
縱使少女們不像某名希臘的英雄(Achilles)一樣有著決定性的弱點所在,暴露真名仍舊被視為大忌。
那不僅給了對方針對自身特質制訂戰略的機會,由生前偉業昇華而來的王牌(寶具)詳情也有可能遭敵對者掌握。
因此御主們對從者以職階名號代稱,一般只有在使用寶具時才被迫解放真名。
然而也是有例外存在──艾洛面臨的正是那樣的困境。

倘若戰況愈趨不利,他也只能捨棄這得來不易的善意並另謀藏身之處吧!
在做出如此覺悟的同時,他也再次深刻體會到自己究竟有著多麼劣勢的條件。
或許打從令咒宿於此身──意即被聖杯選定的那一刻開始,名為艾洛的少年便被迫捲入無法違逆的可悲命運之中了吧!
真是過份的玩笑──他在內心自嘲地冷哼一聲。

但這將不會阻卻自己的腳步──艾洛同時也如此確信。

縱使面對常人之力所難以扭轉的命運漩渦,他也有必須克服的理由。
那是或可稱之為使命感的意志──既非想藉由聖杯實踐宛如空想的美夢,也非保全自身性命的單純本能。
連象徵血緣的姓氏也無權擁有,僅僅在掙扎中存活了多年光陰的平凡少年,他的眼瞳中透露出了不應擁有的強烈光芒。

──那是想「守護」某種珍貴之物的決心吧!

此刻,目睹這份情感的僅有一人。
將最後的食物交給同伴後,不知何時將視線移往御主的金髮少女不自覺地露出微笑。

「看來要搞清楚的事比想像中還多呢…………」
以無人可聞的音量兀自低語的少女牽起了好友的手,在邁開步伐的同時以提問中斷了主人的沉思。
「好了,差不多也該告訴我們了吧!御主──」

「──應該是個普通人的你,究竟為何明白關於聖杯戰爭的情報……簡單來說,你到底瞞著我們什麼?」


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7 樓 CARD b49200270
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        各位好,我是CARD。

        入秋後的台北總是被陰雨和黑雲所眷顧,但對熱愛陽光的本人來說實在不是什麼好事。儘管如此,對習於和東北季風及冬雨作伴的北台灣而言,這樣的狀況或許只能說是無可奈何吧!

        總而言之,這次帶來的故事算是上一章節的前傳,而我認為讓它在此時發表應該是較為適當的安排。雖然對於主線遲遲沒有進展感到抱歉,但還請各位以輕鬆的態度來閱讀本周的更新吧!

前二日 暮
聖艾倫尼西亞 東側港區

作為島嶼唯一的門戶,環繞港口而成的小片區域聚集了島上絕大部份的財富及科技。
白日時以川流不息的人潮占據大地,黑夜時則以炫麗奪目的燈光驅散黑暗。
商業色彩濃厚的街區及大廈群不論何時皆高聲誇耀著做為經濟核心的繁榮和進步,吸引島上的年輕族群爭相步入此地。

而在光豔的外表背後,自然也隱藏著現代社會貫有的貪婪與不公,位於群廈後方的貧民窟即為最佳的典例。
無法擠身社會高層的人們以此為家,在現實困頓的陰影下掙扎存活。
一如其他邊境的地方都市,如此的現狀無法吸引地方乃至中央政府的關切。即使如此,居於此地的人們想必也不會停止謀生的努力。

名為「SILVER  STAR」的咖啡廳正是位於這個不為訪客所知的的區域及繁榮街區的交界之處。
緊臨相互矛盾的兩處,這間外地人所經營的小店不僅歡迎偶而光顧的遊客,也成為了下層民眾在一日的辛勞後聚會閒談的場所。

跨入裝潢尚稱高雅的店內,招呼艾洛的是幾乎每日可聞的熱情問候。
「呦!小子,今天的工作還順利嗎?

如此吆喝的是與夥伴圍聚一桌的壯碩中年。
與他同桌的男人們穿著被汗漬染黃的白衫,這過於隨意的穿著在店內確實有些突兀。
但名為艾洛的少年明白,這就是剛從勞動中收工的他們應有的打扮。
不過即使如此,這樣粗鄙的打扮果然還是有些不妥;方才的大聲談話似乎也讓部份的顧客皺起眉頭,

事實上,正因樂於供應低價飲品的此地吸引了不少下層居民上門,來自都會區的顧客數量便間接地受到了影響。
雖然店主似乎不以為意,艾洛仍舊為平日的夥伴們感到有些過意不去。

「大叔,好歹披件外衣吧!這樣下去店長大哥的生意可是會直線下滑的喔!」

忍不注向對方抱怨幾句後,他逕自走向櫃檯,向正在往咖啡中加入砂糖的青年點了一杯冰紅茶。
後方似乎傳來男人伴隨尷尬笑聲的道歉,不過此刻被心事籠罩的他並沒有回應。

不久,身為店主的青年便帶著微笑將飲料遞至他的眼前。
大口喝下加入冰塊的深紅液體後,稍微驅除體內熱氣的他大口地呼出一口氣。
這時一雙粗壯的手掌拍上了他的背部,回頭的艾洛眼中映入了先前的男人略帶擔心神色的面孔。

「怎麼啦,小子?你今天的臉色好像不太好喔……」

作為在貧民區出生的孤兒,他從小便受到該處居民們諸多的照顧。
即便到了已經能靠半工半讀勉強維持生計的現在,也不時會遇到像這樣關切的詢問。
面對這群如同家人般的同伴們,艾洛自然願意以真心和他們來往──

啜飲一口飲料後,他帶著苦笑回應:
「不,我沒事……大概是剛才有點中暑了吧……」

──但至少現在,他尚不打算對長年相處的人們吐露實情。



離開「SILVER  STAR」後,艾洛走進了位於店後的狹小街區。
在被大樓環繞的破舊巷弄內,他的身影熟稔地穿梭於縱橫延伸的小道中。
夏季時猖獗的陽光在接近黃昏的此刻仍舊強盛,為缺乏照明的小巷內帶來僅限黑夜降臨前的明亮。

察覺後方傳來些微的腳步聲後,艾洛迅速地轉入被陰影遮蔽的街角。
幾秒後,一名戴著墨鏡的男子來到了他先前所在的地點。
然而看似死角的該處卻未見少年的身影,感到困惑的男子皺起眉頭,同時為了更進一步的搜索而踏出腳步──

下一刻,男子的雙腳無預警地失去力量。伴隨令神經發出悲鳴的劇痛,喪失平衡的他整個人重重仆向前方的地面。

確認對方無法起身後,艾洛從堆置於一旁的大型廢棄物後方現身。
他的手中握著一柄小型的銀色手槍。察覺自己遭到暗算的男子使勁扭動脖子,隨後便見到大量鮮血從自己的側腹湧出。
趴臥在地的男子立即向少年伸出右手,流竄於體內的魔力隨後匯聚至他的指尖。

縱使對於穿戴在身上的魔術禮裝沒有發揮防禦功用感到訝異,這名男子依然有著在片刻間打倒眼前少年的自信。
然而現實卻違背了他的預期,凝聚的魔力並未依照計畫化為反擊的術式,而是直接在他的指尖上隨風消散。

正當男子因意外的狀況而瞠目結舌時,艾洛的話語打斷了他的思緒。
「你的目的是這個對吧,魔術師先生?

如此提問的少年揚起了右臂──在他裸露的手背上,明顯刻畫著如同刺青般的鮮紅紋路。
被稱為魔術師的男子掙扎著想要起身,同時從口中擠出交雜憤恨與困惑的話語。
「小鬼,你為什麼會知道……」

轟然巨響乍然迸發,讓男子的聲音戛然而止。

在冷汗不斷的他身旁,一顆子彈嵌進了柏油斑駁的地面。
男子抬起頭,隨即與來到身前的少年對上視線。
那雙俯視對方的眼瞳透露出明確的殺意和冷酷,少年舉起右手,將微微冒煙的槍口對準了動彈不得的魔術師。

「我先跟你說清楚吧……這把槍裡裝的特製子彈除了能突破一般的魔術禮裝外,還能暫時停止你體內的魔術迴路運作。也就是說,現在的你在短時間內已經沒辦法使用魔術了。」

──這可是我僅存的最後幾顆子彈,你可得感謝我在戰鬥開始前就把它浪費在你身上。
在啞口無言的男子前方,少年自顧自地接續發言。
「好了,我有一些問題想和你確認,還麻煩你據實以告……」

「要知道,在這種偏僻小島的貧民窟裡,追查一名死者可不是那麼簡單的事。」



不久後,艾洛在無人的空地上完成了簡略的召喚儀式。
先前那名魔術師已經用電擊棒使其昏厥,傷勢也做了基本的包紮,應該到了晚上就會恢復意識吧!
反正他的生死與否,倒也不是需要特意關注的重點。

當咒文的吟唱結束之時,從包覆四周的強光中出現了兩道人影。

此即為這場戰事中最初的相遇。
以此作為開端,御主與使役者們聚集於名為聖艾倫尼西亞的土地。
理應與戰爭無緣的少年,此刻正式踏入了不應存在的戰場。

他在未來究竟會目睹何種光景,目前尚未有人知曉。



「可惡……那個臭小鬼………」
被夜幕包圍的巷子內,想起了飽含怨恨的咒罵聲。

充斥於無燈小巷的黑暗彷彿連數尺外的喧囂也一併隔離,因此這句話語無疑是唯一的聲響。
費盡全身力氣的魔術師搖搖晃晃地站穩腳步,同時撫摸先前大量出血的側腹。
手中並未傳來血液溼黏的觸感,取而代之的是麻製布匹的粗糙乾澀。

看來對方似乎為自己做了簡單的包紮。
即使失去意識前所目睹的臉孔的確帶有明顯的殺意,但在供出與聖杯戰爭相關的知識後,那名少年仍無意取下自己的性命。

然而這樣顯而易見的事實卻輕易地被魔術師拋諸腦後,甚至連沒有以虛假情報混淆對方的後悔都無法進入他此刻的思緒。

透過真偽莫辨的風聲來到這座小島的他並未如預期般成為令咒的宿主。
但身為魔術師的自尊不允許男子沉迷失落,他很快便著手尋找奪取他人令咒的機會。
正因那玩意可以藉由強奪得手,與男子相同的行徑在過去確實有跡可循。

然而應該對此一竅不通的少年卻利用了他的輕率,甚至在連魔術也沒使用的狀況下,便將他逼入狼狽的境地。

縱使感到驚愕和屈辱,男子畢竟還是一名魔術師──他立刻思考起今後的對策。
平凡的少年為何知曉有關戰爭的存在一事已不在他的考慮範圍內;男子在意的是今後的自己該如何插手這場戰事。
──是要趁少年與英靈分開時突襲,還是要另尋下手目標?
男子以認真的態度斟酌所能想到的每一個選項。

然而他一切的苦心卻在短短幾秒後,便因背後無預警響起的另一道聲音而化為烏有。

「請問這位大叔──你是想參加這場戰爭的魔術師嗎?

意外響起的嬌美嗓音讓魔術師本能的回過頭──
接下來他究竟發生了什麼事便無人知曉。

唯一清楚的事,只有他將就此脫離這場戰爭,此後不再有人明白他的下落。



暫且將時間拉回第一日的夜晚──

JADE  PALACE
這間在港口附近也顯得格外高聳的大樓是島上數一數二的飯店。
在同業中有著傲人的裝潢及服務,在造訪此島那為數不多的旅客中是備受喜愛的下榻之處。
如今在這間旅館的其中一間單人套房內,想起一道高亢的男聲。

「喔喔──那就是槍兵的英靈嗎?那身打扮還真是現代化到讓人發笑哪!」

透過望遠鏡如此發表評論的是一名年紀約莫三十出頭的金髮男子,雙眼直盯窗外的他以絲毫不在乎隔房旅客的態度大呼小叫著。
這也難怪──畢竟這間套房周遭早已施加了隔音的結界,自然不必擔心聲音外洩的狀況。

至於這番言論究竟是向誰述說──唯一的可能大概也只有身處同一空間的的另一名男子了。

結實的上身僅僅穿了由毛皮製成的短衣,下身則是同樣以皮革製成的長褲──
並未穿著過多衣物的男子無懼於強烈的冷風,傲然駐足在敞開的窗緣前,雙眼則注視著遠方黑夜裡所發生的事態。
他並未持有像同夥那般,手中持有望遠鏡那樣的設備,而是僅僅以肉眼捕捉黑夜中的戰鬥。

然而金髮男子──雷札爾‧汎‧道格拉斯十分明白,兩人所目擊的是相同的景象。

持槍男子與嬌小少女的兵器在漆黑的大樓屋頂相互碰撞,隨後一名金髮少女插入了戰局。
在不發一語的兩人視野內,男子抱起身後看似御主的少女,縱身躍入樓外的黑暗之中。

確認無法再次找出兩人的身影後,雷札爾放下手中的工具,轉身拿起置於小型圓桌上的酒瓶,往一旁的玻璃杯中注滿深紅的液體。
稍微品嘗有些辛辣的口感後,他往另一個杯中倒酒,並將其遞給默不作聲的同伴。

「如何,要喝嗎?弓兵(Archer)。」
被喚做弓兵的男子略微點頭致意,同時接過了在燈光下反照出光芒的酒杯,將其中的液體一飲而盡。

「喂喂,真的假的……那可是伏特加耶!要不是知道你的真名,我還真會以為你是北方來的英雄哩!」

發出驚嘆的男子以誇張的語氣驚呼,試圖吸引使役者的注意。
但在確認對方似乎無意回應後,他也只好再次啜飲些許美酒,同時以不太在乎的語調向弓兵詢問:
「對於剛才戰鬥的英靈,你有什麼看法?

再次將視線轉回窗外的英靈沒有回頭,而是以簡潔的短句回應。
「單憑武藝不是太大的威脅,我想。」

喔──稍微拉高音調的雷札爾發出不知是驚訝還是讚嘆的呢喃,在抹去沾上嘴角的半透明酒珠後開口:

「不過啊……那個槍兵的主人倒是不太好對付。面對那種等級的魔術師,即便從這裡狙擊也會遭到防禦吧!」

在回想弓兵觀察到的空氣扭曲──應該是類似風壁的防禦技巧──的同時,他將視線望向擺放於床緣的武器上。
有著狙擊槍的名稱,以長型槍管及瞄準鏡著名的那件武器被廣泛運用於近數十年來的戰場上。
然而對魔術師而言,那應當是絲毫不會納入考慮範圍內的武器選擇。

追尋過去的魔術師們大多以魔術取代日常中的科技產品。由於對自身異於凡人的力量感到自豪,他們甚至自以為是地鄙視著科技帶來的文明結晶。
身為這樣的存在,卻將這柄改造後的狙擊槍視為最愛武器的他確實有些特別。
事實上,名為雷札爾的男人與一般的魔術師早已有了決定性的差異。

他的家系姑且算是在魔術界小有名氣的宗族,然而做為現任當家長子的他卻大幅背離了親人的期許。
不論是鑽研家族既有的魔術或是設法創造嶄新的應用方式,這些事情都無法提起這名男人的興趣。
真正能令他對魔術產生些微好奇心的場合,只有將如此的秘術作為殺戮之用並互取性命的死鬥。
也就是說──比起研究神秘,這個男人更在乎戰場上四濺的鮮血與喋血的快感。

他的家系很快便對其失望,並將他逐出門戶。然而那反而成為了他期望的結果。
擺脫家族束縛的他開始以傭兵的身分活躍於暗處,追求無數廝殺中那一瞬的滿足。

他曾成為中東某國反抗軍的王牌,也曾受雇刺並殺數名高官政要。
昔日被他屏棄的魔術淪為奪取他人性命的利器。宛如渴求鮮血的獵食者,他的身影反覆出沒於各地的戰場之中。
協會的人們對此等糟蹋神秘的行徑深感不齒,甚至有意剝奪其作為魔術師的名號。

但那種處分必然不會對這名男人有任何影響,畢竟那嗜血的本能早已讓他成為純粹的殺手。

「如此的你,又為何要重回這場魔術師間的爭鬥?
即便有些遲疑,弓兵仍舊無法壓抑內心的疑惑而如此提問。

看似已有些許醉意的男子打了一個飽嗝,同時往杯中注入不知第幾杯的烈酒。
那張微醺的面孔上顯現張揚的笑容,露出利齒的他不帶遲疑地回應了從者的提問:

「那還用說嗎……獵人聚集於有著鮮血氣息的場所,不是再自然不過的事嗎?

原來如此──以弓兵職階現界的男子在內心微微頷首。

「說起來……像你這樣的英雄居然會被我這種人召喚,這次的聖杯還真是讓人摸不透啊!」
從口中吐出長氣的殺手將背部靠在鋪有柔軟皮氈的椅背,以閒聊般的口吻發言。
出乎意料的是,弓兵那張始終帶著嚴峻表情的臉孔竟首度出現猶豫的情緒。在片刻的沉默後,他以稍為壓低的語調開口:

「這也沒什麼……說起來,我也不是那麼值得敬佩的存在。」

弓兵的臉龐罕見地出現動搖,一抹憂鬱在轉瞬間一閃而過。
雷札爾沒有錯失這稍縱即逝的光景,稍微被勾起一些興趣的他忍不住揚起嘴角。

這樣的改變同樣為弓兵的視線所捕獲,但恢復嚴肅的他並未對此做出任何表示。

轉而直視御主的雙眼,英靈以平靜的語調再次道出兩人在見面之初便已交換的承諾。
「我說過了吧──在這場戰爭中,我將成為僅屬於你的英雄。你只需要等待我呈上勝利即可。」

而筆直注視那雙漆黑眼瞳的雷札爾則是──

「這樣啊……以英雄而言,你跟我的想像有點落差呢!」
──以彷若閒談的口吻,向對方拋出了譏諷的言詞。

聽聞此語弓兵微微挑起了一側的眉毛。
僅僅是一個隱微的動作,兩人間的氣氛便在剎那之間凍結──

那句話語是明顯的試探,甚至可說是過於猖狂的挑釁。

作為御主的殺手,毫不猶豫地以放肆的態勢逼近了使役者的底線。
弓兵的威壓參雜於魔力中顯現,化為實體的殺意讓兩人之間的玻璃杯發出尖銳的震動。
無法承受魔力壓迫的器皿應聲碎裂,裝載於其中的紅酒濺灑至雷札爾的外衣表層。

即使是長年遊走於生死邊緣的殺手,在盛怒的英靈面前也與渺小的蚊蟲無異。
想必只要對方有意,自己的生命便會在片刻間連同軀體一同消去無蹤吧──作為魔術師的男子如此確信。
即使如此,那道筆直注視著對方的視線卻依舊沒有半分的游移。

只因在場的兩人皆十分清楚──對於弓兵宣示的忠誠是否屬實,這可說是最有效的檢驗法。

我的主人果然是個性格惡劣的男人──弓兵在內心再次確認了這種想法。
但他也不得不承認,眼前的男人至少在膽量上還有些微的可取之處。
忍不住在內心嘆氣的他收斂起怒氣,以平穩的語氣開口道:

「如你所言,或許我在某些部分的確不太像個英雄吧……」
就某種層面而言,這確實是男人(弓兵)的真心話。

雷札爾並為再做出任何評論,而是彎身從一旁的地毯上拿出全新的酒杯。

「也好……反正我本來就不需要什麼英雄……」
一邊嘀咕的他重新在杯中注滿烈酒,接著咧嘴一笑,爽快地將酒杯遞給佇立於眼前的使役者──

「那就請多指教啦,兄弟!」



自己的弓將只為了做為御主的一人而張,這是弓兵在成為英靈時選擇的道路。
即便是此刻的狀況,他仍不打算改變這樣的決定。

一如回應召喚的無數英靈,弓兵的內心確實懷有某種強烈的心願,而他也堅信聖杯將回應他的渴求。
就這點而言,現在的御主確實算是個不錯的選擇。
並非懷有強烈的私慾,也非追求遙不可及的悲願──僅僅是被殺戮的快感驅使而投身戰場的男人,在成為御主的同時也對自己做出了承諾。

──在勝利之時,對聖杯的祈願將成為他(弓兵)的權利。

弓兵依然有著做為英雄的自尊,然而也同時對心懷這種的想法的自己感到可笑。
對這樣的他而言,這的確是不可多得的條件。
弓兵的手接過眼前的透明酒杯,將內含的液體一飲而盡。

兩人的契約至此正式成立,同時也造就了這場戰爭中,最強且最為兇惡的獵犬。

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8 樓 CARD b49200270
GP1 BP-
       伊莉莎~伊莉莎~滿滿的伊莉莎白醬

       各位好,我是CARD。每當一年一度的萬聖節到來時,就是龍娘股開始大漲的高峰,雖然這次的產物真的不經讓人質疑官方的理性還沒蒸發嗎(望向那成堆的哥吉拉梗

       咳...以上是與本文內容無關的一點吐嘈雜談。總而言之,在大致描寫完各方的主從後,本次的故事終於能繼續推進主線了呢~~(灑花

       光是第一日就連載了將近一個月的時間,這種拖戲能力真是連小弟自己都感到讚嘆啊!(遭毆

第二日 晝
聖艾倫尼西亞 史提諾斯邸

透過窗簾照入室內的陽光,輕柔地撫過淺眠中的少年。
受到這道光芒的刺激,菲爾的口中發出模糊不清的呢喃,同時勉強睜開尚嫌有些沉重的雙眼。
──上午十時四十五分。
透過置於床頭的鬧鐘顯示出的時刻,他確信自己又再一次不自覺地貪戀於睡夢之中了。
簡單來說,就是賴床。

「真是的……看來這壞習慣真的要改一改才行。」
一邊為自己的惰性無奈抱怨,他跳下床,迅速地換上外出用的便服。

距離昨夜九死一生的襲擊,已經過了將近半日的時間。
令人難以置信,同時又清晰無比的記憶浮上腦海,讓菲爾再次確信自己如今已正是身處「戰爭」之中。
走出房門,快步地跨過連接臥室與客廳外走道的階梯。
推開木製的門扉,他踏入了同時包含客廳及廚房的空間。

在平時只有自己會使用的長沙發上,坐著一道纖細的人影。

「啊!御主,您醒了嗎……早上好。」
察覺菲爾的出現而迅速起身的少女恭敬地向他行了個禮,彷彿呼應窗外活躍的日光而閃耀的銀髮因而在她的身後甩動。
面對那在現代而言似乎有些過於拘謹的騎士風範,菲爾在內心以微笑回應的同時舉起右手。

「早安呀,劍兵。」
在回禮的同時,他逕自走向客廳一角的小圓桌,拿起昨日隨手丟在上頭的皮夾,塞入牛仔褲的口袋之中。

「您要出門嗎?」
「嗯,我想去稍微看看現在鎮上的情況。雖然消息似乎沒有太多人知道,但還是有一些魔術師因為聖杯的風聲而聚集到了這座島上……我想其中應該也有人被選上了吧!」
理解了菲爾的話中之意後,劍兵微微頷首。
「原來如此……要偵查是嗎?那麼,我也和您前行吧!」
見到自進入客廳以來便始終保持站立的劍兵表達出同行的意願,菲爾露出有些尷尬的表情,搔了搔腦袋答道;
「沒關係,這次我一個人去就可以了。」

進入暑假的現在,即使多數的年輕人都偏好到都市中消磨時光,在這座小鎮上遇見熟人的機率也著實不低。
對於劍兵的存在,菲爾姑且打算維持低調。
再者,他也計畫要趁著一人獨處的這段時間盤算今後的動向。

「是嗎……我明白了。那麼遭遇危險時千萬不要逞強,請立刻用令咒將我召喚過去。」
即使看似有些不情願,劍兵最後仍舊作出了讓步。
在簡短做出「我會的」這樣的回應後,菲爾轉身跨入艷陽普照的室外。
此時的他尚不知道,自己很快便會因為這過於輕率的決定感到後悔。



讓我們將時間調回稍早之前。

──關於聖杯戰爭的偵查一事,的確不容輕忽。
在正式遭遇敵對陣營而發生交戰之前,大多的御主都會將這個步驟做為交派給從者的第一項任務。
普遍而言,在戰鬥中具有較多優勢的「三騎士(劍、槍、弓)」,甚至善於隱匿的刺客都適於擔當此一任務。
雖然基於隱匿神秘的立場,戰事中的偵查及交戰多在夜間進行,但這並不代表在白日下勘查戰況便非一個選擇。

正因如此,槍兵此刻才會身於此處。
即使昨夜與身為騎兵的少女們有過激戰,行事果決的御主依然做出了持續偵查的判斷。
結果便是他被踢出主人棲身的私人旅館,被迫在烈日當空的白晝下來到都市與住宅區的交界帶上。
步行於鋪有紅磚的商店街上,男子興致盎然地注視著周圍的景物。
確切來說,他並不覺得無聊。
在甫過清晨的此刻,街道上已經漸漸聚集起了三五成群的人潮。

在街道旁吆喝攬客,專賣土產的小販
無視旁人欽羨的視線,親暱說笑的年輕情侶。
藉著長假與好友出遊,不時傳出打鬧嘻笑的學生。

這一切,都讓槍兵打自心底感到十分有趣。

剛被召喚到這個時代時,他也確實為這劇變過大的社會感到詫異與好奇。
不過在這現界後第二次的偵察任務裡,雖然只過了短暫的一日一夜,他的內心已產生某些確信,並為此感到心安。

鑲於夜空的繁星閃耀依舊。
立於大地的人們笑顏如昔。

還有,至少在此時這渺小的世界一隅──
覆於此世的表象昇平如故。

這樣就好──槍兵露出代表欣喜的微笑。

不過,現在還有個小問題。
即使這個看似枯燥的行動並不會讓自己感到無趣,槍兵卻不太希望持續下去。
因為在他的心中,已經有了另一個讓他產生濃厚興趣的地點。
那正是在昨日的任務中意外發現的,名為「咖啡廳」的場所。

在品嘗充滿異國風情的新奇飲品的同時,又能享受驅逐酷暑的沁涼環境(空調),甚至能隨手翻閱引人入勝的現代讀本──

坦白說,那種感覺真是令人無法自拔。

因此,為了再次體會那份享受,槍兵想要採取一些與任務無關的行動。
以現代的話語來解釋,就是「翹班」。

打定主意的他透過御主與從者間專門的聯繫,透過腦中的意念呼喚遠處的少女。
在意識中響起對方夾雜著困惑與緊張的回應後,他簡短的說明了自己的意圖。

「那就這樣了──今日的行動就到此為止!如果發生意外再叫我吧!」
──同時帶著彷彿對方必會贊同的堅信,以如輕風般爽朗的語調作結。

「喂!你給我等等………………」
談話,中斷。

「……………………………………………」
在僅有一人的雙人房內,名為緹娜的少女低頭不語。
從者本身正是打破常理的異象,完全的駕馭自是難事──這是她在參戰前已默認的事實。
然而,那名總是伴隨著清朗微笑恣意妄為的輕浮男子,仍舊再一次超出了她的預期。

「………搞什麼……」
在不知多久的啞然後,嘴角扭曲的少女總算找回一絲理智。
將自己內心的感想率直地表達出來應該是最好的作法吧──此刻的她如此判斷。
為了讓自己平靜,她深深地吸進一口空氣──

「那個混帳在搞什麼東西啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊」
接著將壓抑於內心的錯愕和憤怒,轉化為響徹四周的憤怒咆哮。

雖然不久後她便對這聲引起整屋騷動的怒吼深感後悔,不過那又是另一回事了。



兩小時後,緹娜獨自一人佇立於先前槍兵所走訪的街道上。
至於為什麼來到此處的理由──坦白說,現在的她也有點不太確定。
不過八成是為了平復感到疲累的心情或逃離驚動整間民宿客人所造成的尷尬這樣簡單的理由吧!
也就是那樣的一股衝動,讓數小時前她換上無袖洋裝和短裙,然後便頂著烈陽的光輝來到他未曾造訪的市街之中。

不過,現在的她再次感到後悔。
洋溢著純樸風情的孤島小鎮確實有著與數里外的城市截然不同的美貌,當地居民自製的工藝品及富有南洋風味的特產也讓她醉心不已。
然而或許正是因為這種讓人幾乎遺忘自己正處於致命廝殺中的氛圍,讓她有點稍微地鬆懈了。
在不知不覺中,回過頭來的她眼裡早已不復見先前的來時路。

人們應該是將這樣的狀況稱之為「迷路」吧!
不──在短暫的愕然後,少女搖頭驅逐腦中的想法。

不論怎麼說,参與聖杯戰爭的的魔術師在兩小時內便讓自己陷於迷路的窘境確實有些令人傻眼。
這應該是因為自己有些中暑的緣故吧──少女自顧自地在心中作出結論。

誠然,在位居熱帶與亞熱帶交界的這座小島上,陽光毒辣的程度與她在歐陸的家鄉相差甚遠。
總之,不論導致這種局面的理由為何,自己都應該思索解決的辦法。
要求槍兵前來尋找自己的念頭也曾短暫浮現,然後立即被少女作為廢案捨棄。
現在的她,暫時不想見到那張帶著清爽微笑的臉……

「那麼……要怎麼辦呢……?」
一邊細聲咕噥著,雙手環抱胸前的少女在街上來回踱步。
就在此時──

「那個……不好意思………」

從背後突然響起的話語,讓陷入沉思的少女發出細微的尖叫後慌忙回首。
現在的自己畢竟仍處於戰爭之中──對於方才的疏於戒備,緹娜深感失態。
所幸映入眼簾的搭話者看起來只是一位與自己約略同齡的少年,似乎被自己的慌亂舉止所影響,欲言又止的他在短暫的思考後再次開口:

「抱歉,剛剛是不是嚇到妳了?」
「沒事的,請不要介意。話說回來,你找我有什麼事嗎?」
緹娜搖了搖頭後困惑反問。在這座初次來訪的偏遠小島上,應當是不會存在與自己有所瓜葛的人物才對。

「不,其實也沒什麼……只是我在跟大叔買烤餅的時候,他說妳好像已經站在這裡苦惱了很久,所以過來問問看妳是不是需要幫助罷了。」
少年一邊陳述自己的目的,同時用手指了指位於對街的烤餅攤販。

畢竟妳看起來應該是外地的遊客吧──少年接著補充道。

「這樣啊……所以你是島上的人囉……」
一邊低語的緹娜像是想起什麼似地,以宛如找到目標般的雙眼望向點頭的少年。

「這樣的話──你知道叫WOODEN GARDEN的民宿要怎麼走嗎?」
稍微在腦中回憶那間木造小屋的位置後,少年點了點頭表示肯定。

「嗯,我知道!話說……妳是不是迷路了啊?」
「不,我沒有迷路。」

簡短的回答。
少女的笑容瞬間消失,以嚴肅表情注視著少年的她以不容分說的強硬語氣反駁對方的憶測。

「抱歉……是我失言了…………」
被少女驚人的氣勢壓制,表情有些僵硬的少年判定先行道歉應該才是上策。

「我只是有點被曬昏頭,一時之間忘記自己是怎麼走到這裡而已。」
──那應該就是迷路了吧!少年冷靜地在內心下了定論。
不過他並不打算把這件事說出來就是了。

「話說回來,你手上拿的那東西,內餡是什麼?」
緹娜的視線停留在少年手中捲成圓筒狀的烤餅上,由慢火烤至略呈金黃的餅皮中央夾著蔬菜及被燻成暗紅色的不明肉塊。

「這個啊──是山豬肉。」
聽完對方的回答,緹娜驚訝地瞪大雙眼。

「這座島上有山豬嗎?」
「有啊!雖然現在應該只剩人工養殖的就是了。牧場就在那個方向喔!」
少年伸直右臂,指向獨立住宅群後方那高聳的火山山腳。

「嗯……………你對島上的事情好像挺明白的嘛?」
「畢竟我在這裡生活好一段時間了呀!」
聽到對方用似乎有些得意的口吻回應後,緹娜低頭考慮了片刻,然後抬起頭向對方詢問:

「如果你有空的話,我可以麻煩你當我的嚮導嗎?坦白說,我還想在這四周多逛一會。當然,我會給你一些小費作為報答的。」

聽到這唐突的請求,少年露出了深感訝異的表情說道:
「小費什麼的倒是不必………但妳應該是和同伴一起來的吧!不趕快和他們會合可以嗎?」

聽到這句話的少女旋即像是鬧脾氣般轉頭,呢喃道:
「同伴的話是有一個啦……不過現在不管那個笨蛋應該沒什麼關係吧!」

──看那副樣子,大概是和同伴吵架了吧!
不打算深入追究的少年斟酌幾秒後,微微頷首表示同意,同時以佩服的口吻說道;

「話說回來,妳居然敢在陌生的小島上找素未謀面的居民做嚮導,真不知道該說是大膽還是粗神經呢……」
面對這番參雜些許傻眼的評論,挺起胸膛的少女以自信的笑容回應。
「我也有一些能用來防身的技倆啊……如果遇到危險的話,我說不定還能救你一命喔!」

聽到對方半認真半玩笑的回覆,少年哈哈地苦笑兩聲。
「看起來是沒問題啊!我的名子是菲爾‧史提諾斯,導覽的工作就交給我吧!」
「我叫作緹娜。那就麻煩你囉!」

──那我們先從解決午餐開始吧!
這麼說著的少年與初次見面的少女相視而笑。
並未知曉彼此身分的競爭者們,於此刻並肩而行。



「唉呀!居然帶女孩子過來,這對小菲來說還真稀奇啊!」
一踏入因大量的裝飾品而呈現熱帶風格的小吃店,菲爾的耳畔隨即傳來女店主明顯帶有調侃意味的招呼。
選擇徹底無視對方戲言的他與緹娜在店內一角的空桌上坐下,以冷淡的口氣辯解:

「我只是應遊客的要求充當導遊而已啊……算了,麻煩妳做些招牌菜給我們吧!」
看著老闆娘帶著呵呵的輕笑與意味深長的笑容轉身離去後,今日首度浮現的飢餓讓他的肚子不爭氣地發出聲響。

這樣說起來,自己確實從醒來後便不曾吃過任何食物。
這份失態同樣被相向而坐的少女全程目睹,只見她以手摀唇,極力克制著想大笑出聲的衝動。
這樣的行為讓原本想將此事蒙混過去的菲爾備感尷尬,只好稍微將視線移往木桌的邊角。

「抱歉啊,我只是覺得有點好笑罷了。」
「基本上這句話可算不上安慰喔……」
「哈哈!這倒也是!」

少女一面以完全無法令人感到歉意的輕鬆語調回應他的抱怨,同時以有些羨慕的眼光望向店主消失的門扉。

「這裡的人看起來還挺熱情的嘛……有點令人嚮往啊!」
「港口附近的人們情況如何我是不太清楚,至少這附近的人大多都是那樣喔!」
──或許,這便是自己喜愛這座城鎮的理由吧!

面露微笑的少年彷彿對此感到自豪般如此說道。
被勾起興致的緹娜原本打算進一步發展這個話題,然而隨著老闆娘那張堆滿笑意的臉龐呈至桌上的餐點中斷了她的計畫。
在眼前的誘惑下,她決定暫時擱置話語,優先順從自己那渴望大快朵頤的本能。



「哇喔!好厲害……真的有山豬耶!」
身著輕便夏裝的少女以雙手撐住上身,讓腹部以上的軀體越過圍住牲畜的護欄。
俯身於欄杆上的她雙眼綻放興奮的光彩,視線緊緊附著於有著棕色花斑毛皮的動物上頭。

「小姑娘,想不到妳這麼喜歡那些傢伙啊!」
以旁人的眼光來看,少女的行為應該就像不知禮節的觀光客一樣令人蹙眉吧!
然而穿著汗衫的壯碩飼主非但沒有出言斥責,反而因自己的心血們受人喜愛而顯露得意的笑容。
正是因為明白他是如此一名豪爽的男人,菲爾才會主動帶著緹娜來到這座農莊。

「嗯!因為在我的家鄉幾乎看不到這種生物呀!麋鹿的話倒是能見到幾隻啦!」
一面以朝氣蓬勃的語調回應中年男子的笑語,緹娜接著述說起她那森林環繞的半島之鄉。
看來她似乎來自於歐洲大陸的北方地帶,也難怪充滿異國風情的這座小島會如此令她著迷了。

「話說回來…………」
放任視線在那群毛茸茸的軀體上游走的少女抬起頭,仰望矗立於前方數百公尺處的高聳青山。

「那座山好像是火山吧!大叔你怎麼敢將牧場建在這麼近的地方啊?」
「那確實是火山沒錯啦!不過似乎在數百年前就被判定為死火山了,所以完全不用擔心喔。」

看著氣氛融洽地閒談的兩人,菲爾強忍不禁上揚的嘴角,開口補充道:
「據說那座山的頂部還留有幾千年前的古代遺址呢!雖然現在因為安全考量而禁止進入就是了。」

──這樣啊!少女罕見地露出深感遺憾的鬱容,不過僅止片刻後便重新綻放笑顏。
「就算是這樣,這座島上也依然有許多值得一看的事物吧!」

──真是個好奇心濃厚的人呀!菲爾的內心不自覺地湧現這樣的評價。
「那當然──這座島小歸小,但我保證絕不會讓妳無聊喔!」

──如果要徹底的走訪這座島噢,一天的時間絕對是不夠的。
──島嶼東岸的沙灘更是我們的私房景點,如果要玩水的話相當推薦。
──不過沒有救生員就是了,記得要和同伴一起去喔!

菲爾滔滔不絕地講解著這座島嶼的相關情報,那副模樣確實與最初見到他時的生澀表現大相逕庭。
起初見面時還以為是個寡言的人,看來是一扯到有興趣的事物時就會異常多話的類型吧──緹娜在內心做出了這樣的推測。

「啊!對了……」
總算察覺自己變得嘮叨的菲爾過意不去地打住傾匣而出的話語,看向保持微笑聆聽的少女說道;
「如果看夠的話就和我說一聲吧! 這裡(聖艾倫尼西亞)還有很多值得看的景點喔!。」

那確實是一段相當愉快的時光吧!
超常戰事中,足以被稱之為短暫而虛幻的寧靜。



一日,接近尾聲。
在島嶼中央的艾特納火山的下緣坡麓上,緹娜與菲爾共同駐足於為登山客所建的徒步道上。

縱然此處只能算得上整座山的下盤,但要跳望人們所建立的活動帶已是相當足夠。

從此處向西望去,可以看見方才所停留的農場片部,以及被夕陽餘暉染成金黃一片的住宅區。
遠方的都市地帶漸漸點起了無數人工光源,在落日的光輝也無法占據的角落閃爍,如同浩瀚夜空中的萬千星辰。

不發一語的兩人任憑沉默充斥美景,無言凝視著眼前奪人心神的絕美一刻。

「真漂亮啊………」
率先打破這無聲世界的,是流瀉於少女唇中的讚嘆。

「是啊!我還記得以前老爸總愛帶我到這個地方跳望城市。大概就是因為這樣,我到現在還是常常跑來這裡呢!」
少年的臉上首度流露出懷念過往的神情,注視著不知已見過幾次的熟悉景色。
在他的身旁,少女輕聲詢問:
「菲爾的……父親嗎?」

之所以語帶躊躇,是因為敏銳的她隱約察覺到了少年話語中的隱義。

「我的老爸在三年前去世了……不過不用在意,我也已經習慣沒有他的生活了。」
菲爾換上輕鬆的語氣回應緹娜的猶豫,彷彿鬆了一口氣的後者轉身正向他後報以開朗的笑靨。
「今天我玩得很愉快,謝謝你。」

正式致謝的少女彎身鞠躬;少年則以簡短的「不客氣」三字作為回應。
短暫相處的兩人,將各自回到屬於他們的歸宿及戰場。
間刻的邂逅確實刻下美妙的回憶,不過那也僅是戰事之中的插曲。
相向而立的兩人,此刻依然有著御主的身分。

──這樣說來,今天完全沒做到預定的計畫呢!
在別離的剎那,菲爾不自禁地浮現此番感慨。
不過在令人真心感到歡喜的時光前,那倒也是無足輕重的小事。

──而且把劍兵一個人留在家裡一整天了啊!
現在想想,那真是過於輕率的舉動。
雖然菲爾姑且以手套蓋住刻有令咒的手背,但這仍無法保證自己的身分不會暴露。
倘若因此而遭遇襲擊,缺乏劍兵的保護極有可能成為致命的關鍵。
菲爾甚至有種回去後將被痛斥一番的預感。
不過倘若狀況真是如此,自己大概也只能靜靜接受吧!他在心中默想。
比起那個,眼前有件更加重要的事。

「緹娜──」
他呼喚了那名與自己短暫相處,共同留下不少快樂回憶的少女之名。
「妳預計要在這裡停留多久?」

或許是對這唐突的提問感到困惑吧!偏頭的少女沉默了半晌。

「不太確定耶……應該不會超過一個星期吧!」
但即使有些不解,她依舊回答了菲爾的問題。
下定決心的少年向他走近一步,以堅定的眼神注視少女說道:

「如果可以的話……請妳盡快離開這座小島。」

啊啊──這真是相當莫名其妙的要求吧!菲爾有著強烈的自覺。
然而他依舊賭上那過分渺茫的機率,希望說服眼前這名少女儘早離開死地。
縱使英靈間的戰鬥多半遵從「隱匿神秘」的原則,仍然不能排除無辜民眾遭受牽連的狀況。
事實上,就菲爾的理解而言,先前那五次的戰事幾乎都無法免於波及無辜的命運。
因此,對這名純粹的觀光客來說,趁早離開才是上策──菲爾如此確信。

遺憾的是,世事絕不會如此理想──

「為什麼呢?」
困惑的少女並未因這無理的要求而勃然大怒,但她的回問卻讓菲爾束手無策。

「那是…因為……」
即使動用全副精力思考合理的藉口,菲爾也無法對那過於異質的話語找出相應的解釋。
結巴的他打算再度啟齒,然而──

他的話語未能出口。

眼前逐漸變異的景象,中斷了他從談吐到思考的一切能力。
在逐漸西沉的太陽餘光照耀下,尚在等待回覆的少女那白皙的右掌──
其背部,緩緩浮現詭異的鮮紅紋路。

菲爾明白那東西的意義。
令咒──對從者的絕對命令權、作為御主的證明。

「───────!」
在找回思緒前,菲爾已本能地向後方跳開。

目睹這突如其來的怪異舉止後,少女的視線緩緩移向自己的右掌──
接著便宛如理解一切般,面露微笑。

「這個啊──是某種曲折光線的魔術,也是我在外出前用來隱藏這東西的手段。不過現在好像因為光線變暗而失效了呢!」
面對以平靜的語氣述說話語的少女,震驚的菲爾總算取回一點發聲的能力。

「緹娜,妳……」
「是的,我是這場聖杯戰爭的參加者之一……菲爾,你也是嗎?」

無法回答。
菲爾尚且不能明確地表達自己的感受,然而在意識的一角,他卻先行接受了眼前的現實。

──是這樣嗎……?
內心逐漸沉靜的少年擺好迎敵的架式,漆黑的眼瞳中正式流露明顯的警戒。
──對著不久前還以笑語相互暢談的少女。

另一方面,緹娜的神色雖然也轉為嚴峻,卻未表現出張揚的敵意。這不知是對自身實力的自信,抑或源自過人的沉著?
輕柔地,少女向少年跨出步伐──

「你先聽我…………」
在她輕啟朱唇之時,兇悍的戰意在瞬時間插入兩人中央。

「請妳讓開,大小姐──」
中斷兩人交談的,是伴隨敵意隔開兩人的利槍之銳光。

「槍兵────」
辨識出來者身分的緹娜驚愕地呼喊對方,而乍然現身的白髮男子則是以清淺的笑容回首說道:

「唉呀!真是好險──大小姐呀,我不是說過有狀況就要叫我的嗎?」

一邊感覺到自己胸中的怒火正在悄然升溫,嘴角抽搐的緹娜以勉強擠出的扭曲笑容說道:
「你給我到旁邊去,槍兵──我有事情想和那邊的御主談一下。」

「這可不行呀!請別忘了彼此廝殺正是這場戰爭的本質,請恕我拒絕這次的命令。」
依舊掛著輕浮笑容的槍兵明確地回拒了來自御主的命令,感到詫異的緹娜正想再次開口,卻被男子冰冷的言語截斷──

「給你選擇吧,小子──是要自行消耗令咒,然後遠離這個戰場;還是需要我在這裡替你送上一程?」
──自行棄權,便能免於一死;不從,也只能格殺勿論。
槍兵的意思已十分明確。

「抱歉哪,大小姐──」
在沉默籠罩三人的片刻間,槍兵以只有自己和御主能聽見的音量輕聲低語:
「不論怎麼說,妳和那小子終究是競爭者──所以這非得是他在這場戰爭裡的最後一幕才行。」

理解槍兵用意的緹娜在內心嘆了口氣,同時為了向搭檔解釋自己的用意而打算開口──

「……抱歉。」
低微響起的話語打斷了現場的沉默。
然而這聲響並非來自持槍男子身旁的少女,而是始終低頭不語的少年。

在菲爾伴隨抬頭而提高的視野內,槍兵揚起了一邊的眉毛。

「我不想在這裡放棄,抱歉啊!」
即使面對遠超人智的存在,堅定地與之對立的少年仍明確地表達了自己的意志。

──我明白了。
面露微笑的槍兵輕輕地吐出一口氣。

下個瞬間──
在自己的御主尚未作出指示前,他便連同手中的長槍往前衝出。

然而,直逼對方胸口的槍間,卻因與之抗衡的七層瓣形護盾而有了遲滯。
在兵器互抵而產生的風壓之下,沒有實體的半透明防壁碎裂成無數粉末,連帶讓立於後方的少年被吹飛於數尺之外。

不過這短暫的片刻已為菲爾爭取到了足夠的時間。
不帶一絲遲疑,他發動了宿於右手的聖杯權能。
「以令咒下令──到我的身旁來,劍兵。」

在包覆少年右手的皮製手套下方,三劃之一的鮮紅紋路褪去色澤,最終成為若有似無的淡色印痕。
與此同時,消去的聖紋為了準確執行使用者的決定,散發出足以吞噬金黃餘暉的強光。
在炫目的光芒中,身著輕甲的少女持劍而立。
那對凜然的眼眸,毫不猶豫地瞪視欲取其主性命的持槍之人。



關於令咒的使用法,眾所皆知,是為束縛作為使役者的從者而發展出的絕對號令。
抹殺英靈的意志與祈願,而將其強制轉為實踐主人號令的道具──這是其中一種面向。
就本質上來說,令咒本身即是蘊含龐大魔力的結晶,是唯有聖杯才得以實現的恩賜。
也因此──若妥善使用,也能成為強化英靈的絕佳利器。
即使從者本身幾乎可說是蹂躪物理法則的神秘之具現,令咒卻能讓其獲得更甚過往的絕大補正,使其跨越自身限制,甚至展現超越傳說的力量。

眼前即為一例──
「瞬間轉移」,無視於空間的霎時之移動──
那正是遠勝過現今所能實行的任何魔術,極端接近在遙遠神代即失傳的「魔法」之奇蹟。

毫無疑問,令咒的使用與否,將成為左右戰局的重大關鍵。
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LV. 3
GP 42
9 樓 CARD b49200270
GP0 BP-
各位好,這裡是一早起來就突然轉變為病人模式的CARD。
(在頭痛欲裂的狀態下,1600公尺慢跑的體適能檢測還能成為全班第2名,連我都想佩服自己了雖然之後差點被抬進學校附近的醫院,不過那又是另一回事了)

咳,有些離題了......總而言之,我想先在此表達一些個人的感謝之語。

mortalis玖十玖 ,感謝你們替我指出了字體過小的問題。先前的內容已經全數換為中等大小,希望讀者們的眼睛有受到更佳良好的保障XD
bbc,感謝您指出小弟疏漏的錯誤。有關查理曼稱呼的問題已於內文修正,也希望您往後能不吝於提供意見。

最後,感謝願意閱讀本作,甚至留下支持或留言的諸位巴友!作為小弟在板上發表的第一篇同人作品,本作在各方面依然未臻成熟;儘管如此,現在的我仍會努力將故事延續下去,還請各位多多指教!

題外話:曾有人指出我的用詞過於拘謹,關於這方面,只能說目前的我仍然無法擺脫過去與人筆談時的遣詞習慣吧!往後我會盡力讓用語能夠更加地平易近人,若是造成讀者們觀感上的不適,還請容我在此致歉。
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LV. 3
GP 42
10 樓 CARD b49200270
GP1 BP-
第二日 暮
聖艾倫尼西亞 山道

夕陽的餘暉灑落山麓的小道。
在能俯視都會及住宅區的健行路徑上,作為非人之物的二者手執兵器對峙。
其中一人為以輕薄鎧甲包覆纖弱身軀的少女。
另一人則為身著簡便輕裝的高挑青年。
凝視對方的兩人手上,各自握著相異的武器。

──裝飾華麗的鐵劍,以及雕有繁複花紋的尖槍。
早該消逝於歷史的發明,如今在少女與青年的身上重現。
在邁入二十一世紀的現在,那或許是宛如夢境的詭異景象。
但在場的眾人皆無法將眼前的現狀視為幻夢而一笑置之──

「唉呀……真是失策!居然讓對方將從者給召喚過來了哪…………」
持槍的白髮青年貌似困擾地抓了抓後腦勺,手握鐵劍的少女則以冷峻的目光作為回應。
「我再確認一次,你是否有意取我的御主性命──槍兵?」
少女的雙眼流露顯而易見的敵意,正面承受那股殺意的槍兵則是毫不畏懼地咧嘴一笑。

「現在再計較那種事也沒什麼好處吧,劍兵?還是說……被令咒叫來的妳,有可能根據狀況改變等會的行動嗎?」

明知故問──少女輕輕地嘆了口氣。
作為英靈應召於現世,為追求聖杯而彼此廝殺的使役者──
擁有此等身分的二人,在面對彼此時所能採取的行動可說是不言而喻。

「大小姐,雖然對方是號稱最有利於戰鬥的職階,但不探點情報就逃跑實在有點可惜吧!」
所以麻煩妳事先做好撤退的準備吧!我可沒有餘力在戰鬥中保護妳喔──
如此表態的槍兵握緊長槍,擺好架式迎接少女的攻勢。

「真是……到底為什麼會變成這種局面啊?這樣就不得不打了啊……」
作為御主的緹娜則是不禁吐露不滿的抱怨,佇立於男子身後的她同時吟詠起無聲的術語。

幾乎與此同時,身為劍兵的少女向地面一蹬,挾帶反射金光的劍刃朝著男子突刺。

比起劍刃本身還要更快傳達到槍兵所在之處的,是凌厲的破風之聲。
劍身隨後便與迎擊的槍尖迸發出細碎的火花,以武器互抵的二人在歷經短暫的角力後便各自向後方退開。
雙腳一踏穩由石板鋪成的道路,雙手執劍的少女便再次向槍兵逼近。
受到御主支援的槍兵則以獲得提升的速度重整態勢,再次從正面擋下第二波的突擊。
藉由纏繞周身的氣流減緩衝擊的他順勢將槍身上提,意圖以蠻力將對方挑上半空。
不料劍兵卻順勢讓劍身與槍桿錯開,從下方揮出垂直往上的斬擊。

微微咋舌的男子以碎步向後方退開,攻擊落空的少女則翻轉身軀,讓劃出弧形軌跡的斬擊從斜上方落下。
流暢的連擊讓原先打算以槍尖刺向少女胸口的槍兵轉採守勢,以雙手握緊武器的他以槍身為盾,防禦來自上方的沉重扣擊。

令人全身發麻的衝擊在兵器相接的一刻逆流回二人身上──不論是以劍進攻的少女,抑或持槍防禦的青年。
此刻存於兩人手中的武器尚不能確定是否真為寶具,即使如此依舊與一般的鐵塊有著決定性的不同。
正如使用者與人類之間的差異──

伴隨此次互擊流洩而出的龐大魔力讓構成路面的石版應聲粉碎,無數碎塊被衝擊的餘波拋至半空,接著便在充斥於二人周圍的莫大魔力中遭到消滅。
這份衝擊同樣傳到距離二人數尺遠的的御主身上,令二人險些失去平衡。
因懾人的風壓而倒退幾步的少年勉強站穩踉蹌的腳步,同時感覺一滴冷汗流過肩頸。

真是驚人的交鋒──注視著使役者們的他如此心想。
若是再靠近幾步,自己想必會毫不留情地被餘波吹飛吧!
畢竟這就是英靈之間的戰鬥──由扭曲物理法則的兩個「存在」交織而出的摧殘。

「我也不能什麼都不做吧…………」
沒錯,即使眼前正上演如此驚心動魄的破壞風暴,他也有需要執行的工作。

調整紊亂的呼吸後,他重新抬起頭──
在視野的另一方,與面露微笑的少女交換視線。



「呼…………」
槍兵的口中呼出簡短的吐息,感受到流竄全身的麻痺感正逐漸消退的他隨意揮動右手中的長槍。
在方才的交鋒裡,那個少女肯定是首度全力揮劍吧!
畢竟從互抵的兵器上傳來的手感,可是讓他那副以虛假元素(乙太)構築而成的肉體感受到實質的沉重與撼動。
不過就這點來看,自己也是差不多的。至少他確實在先前的防禦中灌注全力。
因此,對方絕不會承受了那樣的衝擊仍毫無影響──那暫時止歇的攻勢即是證明。

感受持續數秒的不適在身軀上消去後,以單手握槍的青年讓長槍在右掌中翻轉飛舞。
在他的前方數尺處,可以看見重整態勢的少女垂直地舉起了雙手中的長劍。
槍兵彎下腰身,繃緊了極度前傾的身軀。

在笑──可以感覺到自己此刻正掛著笑容。
與平時的輕浮微笑不同,槍兵可以感受到此刻上揚的嘴角中蘊含著不同以往的激昂。

難道算不上勇士的自己,也會因沸騰的鬥志而感到昂揚?
還是單純因為不想在此退場的意識在作祟呢?

無論如何,方才的交手已然確定了一件事──
「這下可得認真上了,是吧…………」
望向敵手的男子兀自低語。

下一刻,男子所站之處只剩下漫天飛揚的塵土。
藉助御主施展的風之魔術,男子手中的槍尖在一秒內便逼近少女的胸前。
劍兵發出細微的哼聲,微弱的鼻息隨即被金屬互擊的尖銳巨響所掩蓋。
轉守為攻的槍勢毫不間斷的刺向少女的要害,然而回擊的劍斬也愈發強韌。
格擋直取心臟的刺擊,同時試圖撕裂咫尺之處的肉體。
試探結束的此刻,搏命的廝殺儼然成為兩人間唯一的交流。

兩人間的大氣因奔騰的魔力而擾動,樹林中的走獸與飛鳥則紛紛退避。
招招直取心窩,凌空的槍間猛如餓虎。
次次欲取首級,疾馳的劍勢利如雄鷹。
閃避、回擊──在數秒不到的時間內,鐵劍與長槍已經歷無法計數的攻防。
劍兵的劍鋒在夕日下散發耀眼的光輝,揮出的斬擊在空中留下縱橫交錯的金色軌跡。
槍兵則任憑戰意驅動四肢,以生前的武藝作為回敬。
稍有差錯,想必兩人的身軀都將遭到對手貫穿。
然而──

「不太對勁…………」
男子在揮舞手中長槍的同時,始終無法排除潛藏於心中的微小困惑。

他在生前曾與無數的英雄相遇,其中也不乏能以孤身抗衡萬軍的一世英傑。
憑藉過去那段與沙場為伍的歲月和經歷,槍兵有著能在交手中了解對方實力深淺的自信。
然而眼前的劍兵,其揮劍的套路卻讓他莫名的感到詭異。
並非因為那是異族的劍法而難以釐清,而是更根本的問題──

簡單來說,槍兵無法判斷眼前少女的實力究竟如何。
屢次襲來的劍鋒確實難以捉摸,然而其中卻彷彿缺乏身經百戰的歷練與沉穩。
同時明明看似已毫無保留,卻仍然讓人產生她仍遊刃有餘的預感。
這股不協調感讓槍兵感受到無法言喻的矛盾。遺憾的是,現在的他並沒有深入思考這個問題的餘裕。
在數度交鋒後,他發覺自己漸漸地遭到壓制。
正當他開始考慮是否該採取更為偏向進攻的戰法時,思緒卻被來自背後的聲響所奪去。



插入兩名英靈意識中的聲響,確切來說是所謂的「槍聲」。
姑且不論專注於戰鬥的使役者,做為目標的緹娜本人並沒有即時對此做出反應。
然而卻有兩項鐵證,明白昭示她遭受槍擊的事實。

其一為散落在她腳邊的數枚子彈。
其二則為槍聲乍響的前一刻映入視野,手持短槍的少年身影。

換言之,在自己的從者進行戰鬥的場合,作為御主的她確實地遭到敵方陣營的偷襲。
那麼無論敗陣或者死亡必然都是相當合理的下場吧!
然而現實卻並非那麼一回事。

理應成為致命兇器的子彈並未碰觸她的肌膚即墜落地面,成為無用的鐵彈。
對方射擊的速度確實遠勝過自己的反應,然而少女事先設置於自身四周的風之障壁卻將突襲盡數抵禦。
理解到這一點的她以複雜的心情嘆了口氣,接著面對眼前的少年開口:

「菲爾,你…………………」
下一刻,少女的聲響為之凍結。

原因並非來自對方同感驚訝的神情,而是握於其雙手中的小型武器。

那是一柄漆黑的左輪手槍,從外觀判斷應為通行於十九世紀的舊型款式。
然而令緹娜注目的並非那過於復古的外形,而是纏繞於黑色槍身上那異常濃厚的魔力。
以非比尋常的密度凝聚於槍管的魔力,即使是一流的魔術師也難以企及。
然而,緹娜的記憶裡卻有一樣事物具有如此的樣貌。

那即是「寶具( Noble Phantasm )」──象徵英雄偉業及傳說的超常神祕。

那自然不是該出於凡人之手的奧秘,而緹娜也迅速地推翻了自己的假設。
倘若那真是被稱為寶具之流的物品,自己沒有理由還能佇立於此。
那麼,那與寶具相仿之物究竟為何?

少女沒有時間為自己的疑惑尋找解答。
攻擊被擋下的少年向後方退開,同時在手中呈現新的武器。

「是嗎……原來如此……………」
看著對方的身影,少女仿若理解某事一般輕聲低語。
如果方才的偷襲是出於必要而採取的行動,那兩人間的差距可說是一目了然。
縱使在尚未摸清對方全數底牌的情況下便出此論斷確實有些輕率,但少年深鎖的眉間幾乎間接證實了她的推斷。
即使對方確實握有其他王牌,謹慎應戰的自己應該仍有一定的勝算。

可以看見數步之遙的少年輕聲咋舌,手握匕首向自己飛奔而來的身影。

直到方才為止,緹娜都將這場黃昏下的相遇當作英靈間的戰鬥。
身為魔術師的她並非不清楚御主之間的交手,也非因少年平凡的姿態而掉以輕心。
即使如此,她仍不願主動向對方發起攻勢。
或許有部分的原因可歸結於自信,然而還有著更為根本的原因──

即使時間短暫,仍然一同歡笑,甚至真誠地為自己的安危設想的少年──或許自己始終抗拒對那名曾經的「朋友」痛下殺手吧!

若有人認為這份多餘的憐憫是她身為一名魔術師的不足之處,少女也會毫不猶豫地接受這份指責。
正因深刻體會自身擁有的絕大實力,少女更加不願將殺戮視為理所當然的過程。
然而眼前的少年,此刻選擇了一條與她不同的道路。

朝自己疾馳逼近的身影──在那之中沒有一絲的迷惘。

無視明顯的戰力差距。
無懼鮮明的死亡陰影。
面對自己曾經竭盡全力盼望其遠離死亡的「普通的少女」,名為菲爾的少年毫不猶豫地舉劍相向。

那究竟是源自魯莽的衝動,抑或是出於某種計策而採取的行為?現在的她無從得知。
唯一可以確定的是,讓少年甘願犧牲性命、拚上未來的這場戰爭──

在那之中必然寄託了某種強烈的「心願」。

至少,那份意志比自己要堅定得多了。
在投身這場戰事的覺悟上,自己或許真的要向對方甘拜下風。

瞧────匕首的寒光近在眼前。
原先還在幾步外的少年,如今已在咫尺之處。

並非緹娜的目光出現渙散,也非緊繃的思緒有所鬆懈──
單純只是──少年跨出的那一步已經超越了少女的理解範圍罷了。
緊握匕首的右拳,沒有半分遲疑地刺向少女的右胸

「呵……………」
──真是過份哪!緹娜忍不住在內心稍微抱怨一下。

在那一瞬間,以她為中心颳起了強烈的暴風。
受到波及的菲爾向後方飛出,身軀重重地撞上地面。
受到烈風包圍的緹娜在右手中灌注魔力,凝聚的波動隨即化為足以吞噬人類全身的烈焰。
即使相距數尺,菲爾仍然可以感受到集結為球形的火焰所包含的熱度及能量。
那威力早已遠勝尋常的火炎魔術,倘若以常人的肉身接觸,大概不出一秒就會淪為碳化的粉塵吧!

「就讓我稍微回敬一下吧,菲爾。」
高聲宣告的少女勾起嘴角,同時射出了彷彿能將四周一併燃盡的灼炎制裁。
那絕不是常人能防禦的攻擊──即使在理解這項事實的當下,咬緊牙關的少年依舊試圖在前方創設防壁(Rho Aias)。
就在此時,一道身影插入了兩人及這道殺招之間。

「請退後,御主。」
面對懾人的滔天烈焰,持劍的少女以不見一絲動搖的氣勢挺身阻擋於御主身前。
理應為必殺一擊的攻勢,就這樣被少女以手中的劍給撕裂,化為四散飛舞的零星火花。

「不過,這樣戰鬥便結束了吧!」
彷彿真心感到鬆了一口氣般,絕技被輕易破解的緹娜面露微笑如此說道。
起身的菲爾因這句莫名的宣言而感到疑惑。然而下一秒,某種銳器便宛如要印證少女的發言般抵上他的後頸。

「到此為止了,小子。」
──同時,槍兵那帶著冷峻及笑意的話語也隨之傳入他的耳中。



同一時間,某地──

場景為距史提諾斯邸有數間民房距離的某棟建築內。
與上述所提及的那幢豪華宅邸同樣坐落於住宅區外緣的偏僻地帶,這棟以紅磚砌成的洋房在島上也算是數一數二的氣派。
但儘管整體而言給人一種兼容古典與奢華的感覺,與鄰近大宅相鄰並立的這幢房屋卻格外不引人注目。
或許可說是一旁的宅邸搶走了它的風采吧──
不過,更根本的原因果然還是出於布滿房屋的無數「結界」之效力。

如今,在如此的房屋內部,可稱之為地下室的空間內──
理應用作儲藏的寬廣構造內罕見地不見雜物的蹤跡,即使依然有一些大型家具堆積於空間一角,此處依然有著偌大的閒置區域。
以房屋內來說已稱得上十分空曠的此處,佇立著兩道人影。

「────時候到了。」
首先揚起說話聲的是一名年過花甲的男性,在他削瘦的臉龐上明顯縱橫著歲月的洗禮。
然而其高挺鼻梁上方的雙眼卻綻放出與年齡毫不相襯的銳利目光,而其中的視線則落在自身的腳下,也就是此處的地面。

──正確來說,是以鮮紅條紋繪於此處地面的繁複陣式。

在老人的背後,一名身著漆黑套裝,年近三十的青年男性踩著絲毫沒有紊亂的整齊步伐朝他走進。
身為這名年邁魔術師的弟子,青年恭敬地向其師傅行禮,接著遞上以玻璃杯裝乘的清水。
待老人將水一飲而盡後,青年便逕自退居不遠處的角落。
藉由深吸一口氣來平復參雜興奮與緊張的情緒後,潤過喉嚨的魔術師讓其聲音高聲迴響於空間內部。

其基為銀與鐵。其礎為石與契約之大公。
先祖為吾師XXXXX。
築壁於降臨之風前。緊閉四方之門,自王冠而出,在前往王國的三岔路上循環往復吧。
閉卻(滿盈)、閉卻(滿盈)、閉──────

──話聲戛然而止。

前一刻還以徐徐語調朗誦咒文的魔術師,此時突然以手緊抓心窩,跪倒於原地。
難以發聲的窒息感讓他的嘴中不斷流洩出細碎的呻吟,隨後雙眼便因察覺到異樣的原因而霎時睜大。
貌似飽受折磨的老人勉強轉身,以嚴重扭曲的臉龐直視著佇立於其身後的青年。

「你這傢伙......在剛剛的水裡加了什麼東西!」

但即使被身為師父的他怒目瞪視,青年的表情依舊沒有什麼變化。
那一如往常的冷靜與沉著,此刻竟讓閱歷豐富的魔術師感到一絲令人戰慄的冷酷。

以平靜的表情凝視掙扎的老人,依然維持淡漠表情的青年以毫無起伏的語調開口道:
「再見了,師傅───」
緩慢而又流暢地,他抽出了藏於套裝內側的小型銀色手槍。

數分過後,兩道人影相向站立於原本僅剩一人的空間內。
在魔法陣的中央,身著白衣的青年佇立於弟子眼前。
他的身上穿著白淨的寬袖長袍,一雙令人聯想到翡翠的瞳眸迅速地掃視空間四周。
短暫地將視線停留在如今已成屍骸的老人軀體後,他將視線移回站立於眼前的黑衣青年上。
面對這名看似比自己年長些許的男人,身為英靈的青年露出彷彿理解狀況的微笑開口:

「從者──魔法師。請問你是我的御主嗎?」

面對使役者的男子臉上依然少有變化,略為沉吟後,他以一貫的平靜語調詢問:
「預防萬一,我先確認一下────你介意這樣的情況嗎?」

男人所指的事為何可說是一目了然。
身為魔法師的白衣青年將視線移往倒臥在地的老邁遺體後,帶著微笑搖了搖頭。
「沒關係,我是個以理想為重的人。」

一句話──
僅僅是這一句話,青年便已將行動方針清楚地傳達給了新任的御主。

──「以理想為重」。
換言之,他並不介意過程中的搭檔身分,也無意為本該成為其御主的老人打抱不平。
然而,倘若這名新的御主有意與他爭奪對聖杯的許願權,他也會毫不猶豫地將其殺害。
──這樣,你還願意成為我的主人嗎?

沉默的男人點了點頭。

在這一刻,兩人的契約正式成立。
懷抱各自的目的,他們將自此刻投身於名為聖杯戰爭的戰場之中。
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各位好,我是CARD。
每周一集的 Fate/Apocrypha 總是讓小弟十分期待,雖說原作中既存的瑕疵未能在動畫中完全消除(加上A1時不時發生作畫崩壞),但終究還是我喜愛的作品之一......雖說如此,一想到阿塔小姐所剩不多的戲份,果然還是叫人鬱卒呀!

該怎麼說呢........她的願望雖然有些過於宏大,但終究是一份相當美好的願景。如今回顧她在劇中的經歷,確實給人一種五味雜陳的感覺呢!(雖然另一個狀態下的她也是十分霸氣啦而且某部位有了微妙的成長

不小心扯遠了,真是抱歉───以下是這次的更新,希望能讓各位滿意。
第二日 夜
聖艾倫尼西亞 史提諾斯邸

平日略顯空蕩的正廳內,圍繞著四道人影。

「呼……………」
從口中吐出一縷長氣後,緹娜一面回味口中那抹沁涼的芳甜,同時將手中的陶瓷茶器輕置於眼前的木桌上。
此刻的她正以一副膽大無慮的態度端坐於這幢大宅的沙發上,剛替眾人呈上飲品的菲爾則順勢坐到木桌另一側的位置上。
在他的一旁,身著輕甲的銀髮少女持劍而立,那雙冷澈的眼眸始終沒有從身為不速之客的少女身上移開。

就在這時,緹娜的身後響起了蘊含困擾的說話聲,打破了眼前肅殺的寂靜。
「我說……大小姐啊!可別忘了我們現在依然處於敵對的立場,對別人提供的東西可以稍微有點戒心嗎?」

如此抱怨的是位於少女後方的青年。以過於隨意的態度斜靠著沙發的他正以好奇的態度凝視著容器裡那詭異的綠色液體。
面對使役者的提醒,緹娜貌似不太在意地聳了聳肩。嘴角泛起微笑的她轉頭說道:
「這應該不用太擔心啦,槍兵。如果他們現在真的有心要暗算我們的話,也不需要用到下毒這種拐彎抹角的手法吧!」

少女的說法確實言之有據。
此刻的兩人正處於可說是敵方本營的據點中,在踏入這幢宅邸的當下,想必二人都深切的認知到此處早已成了遍佈魔術機關的堅固要塞。

──然而即使如此,那個女孩依舊提出了在此處進行協議的方案。
──那麼,她究竟是在考量什麼呢?

遺憾的是,現在的菲爾並沒有時間思索眼下的疑惑。

回應槍兵的話語後,少女將視線移回前方,同時開口詢問:
「剛剛的飲料裡參了綠茶對吧!以這裡的風俗來看,還真是特殊的品味呢!」

面對突如其來的對話,思緒乍然中斷的菲爾慌忙點頭表達肯定。
「是的,因為我的父親生前很喜歡這種飲料,所以我也習慣這樣的味道了。」

從菲爾的話中察覺到某事的緹娜馬上露出有些尷尬的表情,帶著歉意低聲回應:
「菲爾的父親嗎……我是不是問了有些敏感的話題啊?」
看到對方彷彿完全忘記當下情勢般擺出過意不去的態度,原先保持著緊繃心境的菲爾也忍不住浮現微笑。

「這倒是沒甚麼關係啦……反正距離他去世也已經過了三年,我也差不多習慣一個人的生活了。」

──說起來,這確實是一件令人難以置信的事。
──自己不久前以性命為賭注戰鬥的對象,此刻竟然能如此輕鬆地彼此交談。
──這份光景,簡直像是回到兩人了尚不明瞭對方身分時的片刻。
也是直到此時,菲爾‧史提諾斯才真正察覺了先前不得其解的真相。

不過現在的他,還需要一件確切的佐證來證明心中的推斷。

「那麼,我們差不多可以開始談正事了吧!」
緹娜維持著優雅的微笑,然而它的語氣卻在無形中渲染了一層凝重。
了解當前狀況的菲爾收起笑容,將心神專注於對方接下來的話語。
沉默地駐足於御主身旁的使役者們,同樣屏息等待少女那足以大幅決定戰況的提案。
在四人的注目之下,緹娜緩緩開口:

「我希望我們暫時締結同盟──你意下如何呢,菲爾?」

──果然嗎?
要不是為了這樣的目的,對方應該也沒必要特地與自己進行交涉吧!
對菲爾而言,這並不是意料之外的結果,儘管一旁的劍兵似乎真的因為這番言論而略顯驚訝。

聖杯戰爭中的同盟並非毫無先例,即便那終究是暫時的協議。
畢竟這場戰爭的本質便是爭奪心願的廝殺,再長久的同盟關係也必然會在某一時刻宣告終止。

──儘管那仍舊不失為某些狀況下的權宜之計。

「那妳要如何讓我相信妳的動機呢,緹娜?」
在思索片刻後,揚起嘴角的少年帶著試探的笑容反問:
面對此番詰問,依然維持無畏笑容的少女回應道:
「菲爾可別裝傻呀!如果我真的在打什麼壞主意的話,現在難道還會出現在這裡嗎?」

短暫的沉默過後,輕笑出聲的少年高舉雙手擺出投降姿勢。
的確,現在的自己並沒有懷疑對方的理由。
身為勝利者卻主動提出交涉的要求,甚至願意來到這棟可說是陷阱本身的工房內──眼前的少女早已用顛覆聖杯戰爭常理的行徑展示了自己的誠心。

「也是呢……不過我還有一個問題。」
直視對方的雙眼,菲爾以嚴肅的語調開口:

「那時候的妳,為什麼不直接取我性命呢?」

──這是相當自然的疑惑吧!
那時,槍兵的武器只需剎那便可將少年的頸喉貫穿──倘若作為主人的少女確實抱有殺意。
退一步來說,當場解決敵對御主的性命毫無疑問是比充滿不確定因素的結盟要來得恰當許多的判斷吧!
唯有這點,僥倖存活的菲爾不想忽視。
因此,他此刻的話語必然包含了不同以往的堅持──

不料對方卻露出一副「真是被你打敗了」的傻眼表情,接著「噗嗤」一聲爆出輕笑。

正當他因為這出乎意料的反應而納悶時,少女那輕柔的聲音卻撼動了他的心弦。
「這樣問還真是過份哪……」

「明明自己都無法痛下殺手,卻希望別人能做到這點嗎?」

「………………………!」
「不然你覺得我是基於什麼理由才沒一槍斃了你呢,小子?」
最後的那句話,來自於面帶冷笑,但始終保持沉默的槍兵。

「是這樣……嗎?」
當菲爾回過神時,這句話語早已自他的口中流洩而出。
在那之中,包含了欣喜──以及懊悔。

為了在聖杯戰爭中獲勝,奪去生命的行為早已被自己納入考量之中。
倘若再次出現敵對之人,自己大概也會再次以殺生為前提戰鬥吧!
然而面對眼前的少女──這名應當是實力相差懸殊的強敵時──他卻無法貫徹自己的決心。

──以常人無法捕捉之速射出的子彈,並未瞄準少女的要害。
──侵進敵方胸懷的匕首,目標也非少女的左胸(心臟)。

對於如此舉動的理由,少年既無法斷言,同時也深感後悔。
那樣,恐怕是對參與這場戰爭的決心所做出的褻瀆吧!
若真要對此作出一項解釋,或許是自己的心中始終依然殘留一絲信任──

──相信著這名少女不同於尋常魔術師的那一面光明。
──相信著兩人曾相互展露的笑顏絕非虛假。

不知不覺間,淚珠潸然滑過菲爾的臉頰。

懷抱著不曾對任何人訴說的願望,毅然投身戰事的少年,不得不正視自己盡力忽視的軟弱。
因此,那是悔恨的淚珠。

捨棄了作為魔術師的未來,卻依然決意踏上異常儀式的少年,第一次對自己的決定產生確切的慶幸。
因此,那是喜悅的淚珠。

在眾人錯愕的目光注視之下,菲爾決定了他的答覆。



在一小段時間過後,重新整理儀容的菲爾再次回到緹娜的對席。
對方並沒有追問自己方才的失態,這也讓他能迅速開啟接下來的談話。
而他所作的第一件事,便是同意對方提出的同盟邀約。

當然,他事先徵詢了戰友的同意。而那名少女則恭敬地表示「我會遵照御主的指示。」

「所以,我們的合作關係大致上已經確立。不過還有一個問題需要解決──」
菲爾以平靜的口吻述說著,同時看向對面的暫定合作者說道:

「雖然這樣問有些失禮──但我可以先確認在座各位的願望嗎?」
「畢竟有些事情,我可能還是需要事先和大家坦白。」

短暫的沉默煞時籠罩了四人齊聚的空間。
片刻的寧靜後,率先發言的是佇立於少年身旁的使役者。

「請恕我無法在外人面前提及此事,御主。」
在冷靜地表達反對的同時,劍兵也以殘留敵意的眼神注視著白髮青年及其主人。
菲爾雖然顯露有些困擾的神情,但他最終並未作出進一步的要求,而是靜靜地點了點頭。

「我的話倒是沒有什麼問題。不過菲爾等會也要坦白自己的願望才算公平喲!」
「嗯!我會的。畢竟這跟我接下來要說的情報有很大的關聯。」

對比於劍兵的謹慎,面露開朗笑容的緹娜則是爽快的答應了這件踰越分寸的提問。
揮手制止欲言又止的槍兵後,緹娜表明了自己來到此地的理由。
「說起來,我的願望並不是一定要藉由聖杯實現的東西;倒不如說參加聖杯戰爭只是實踐心願的過程吧──」

「總之,我的目的是成為蕾蒂西亞家族的下任當家,藉此避免家族步向滅亡。簡單來說,只要在這次的聖杯戰爭中取得令人滿意的成績,應該就能說服家族裡那些保守的臭老頭們吧!」

雖然對於緹娜話語中透露出的內幕感到十分在意,但菲爾選擇將胸中的疑惑暫時保留。
發言完畢的少女則移動視線,示意她的使役者開口。

「哈!大小姐的意思是可以將實現願望的機會讓給我嗎?這還真是天大的好消息呢!」
「嗯,差不多就是那樣一回事。慶幸你跟到一個好御主吧,槍兵。」
「不過很遺憾,我只要能再好好玩上一回就滿足了。所以大小姐的好意我就心領了吧!」

聽到槍兵以自然的語氣帶出的發言,在場的三人都不禁因驚訝而瞪大雙眼。
「真的假的……也罷,事到如今就算你這傢伙說出什麼要毀滅世界的話,我也不會再感到奇怪了啦!」
「等等,那句話是什麼意思啊……有夠過份。算了,這樣才像主人的作風嘛!」

與使役者相視而笑的少女接著轉回視線,保持微笑看向菲爾說道:
「看樣子實現願望的機會似乎是你們的囉!怎麼樣,高興嗎?」

在數分鐘不到的時間內發生的一切,對菲爾及劍兵來說確實可說是過於奢侈的好運。
假使二人所言屬實,這就代表雙方的合作不必因為對聖杯的爭奪而終告破滅。

對於在名喚聖杯戰爭的嚴酷戰場上作戰的人而言,應該沒有比這個令人振奮的消息了吧!

菲爾露出彷彿感到安心的表情,然而緹娜很快便發覺其中的不尋常之處。
即使獲得幸運女神的眷顧,少年的臉上依舊沒有笑容。
極力佯裝平靜的少年深吸一口氣,接著宛如下定決心般道出自己的目的。

「我的願望是……毀掉聖杯。我不希望再讓這樣的戰爭出現──不論現在,還是未來。」

「你認真的嗎,菲爾?」
「喂喂!小子,你這話有經過大腦思考嗎?」
緹娜和槍兵不約而同地展示他們的驚慌。

確實,他們的訝異自有道理。
回應聖杯召喚的英靈,多半在身前懷有某種未竟之願。
然而如今菲爾卻表明自己將葬送他們的希望,這對英靈而言想必不可饒恕。

說到底,魔術師創造出名為「聖杯戰爭」的儀式之目的為藉由聖杯啟動時那滿盈的魔力來一窺「根源」之貌,對於將英靈視為道具的他們而言,自然不會將魔力用於替英靈實踐心願的用途上。
然而這同時也代表英靈根本沒必要對作為主人的魔術師們宣示忠誠。無法合作的雙方將同時喪失在戰爭中取勝的機會。
為了避免這樣的下場,魔術師們絕不會坦言真相。
他們的方針是與使役者們共同獲得勝利,最終以殘餘的令咒命令同伴自殺。
換言之,所謂的聖杯戰爭,充其量不過是一場魔術師們策畫的彌天大謊罷了。

這點,名為菲爾的少年是十分明白的。
自己的願望──那正是他不同於魔術師們的證明。
然而對現在位於自己身旁的那名少女──同時具有使役者職階「劍兵」身分的她來說,自己肯定與那些魔術師們沒有什麼不同吧!
即使在這裡人頭落地,想必也不會是什麼令人意外的結局。
這些風險,他也是再清楚不過。

然而即使如此,他依然選擇將一切坦白的道路。
這大概是因為自己的道德感在作祟吧──不過菲爾明白,這件行為中必定包含了其他原因。

也許他早有預感──若是沒有以相互坦承的前提並肩作戰,兩人恐怕沒有生存至最後的機會。
這是自從相遇以來,菲爾掙扎至今的結論。

他將視線移往一旁,視野中可以看見低頭不語的銀髮少女之身影。
那張被長髮遮掩的臉龐,此刻究竟有著什麼樣的表情呢?
是驚愕?還是悲傷?抑或憤怒?
不論何者,那都是下定決心的自己應當要承擔的罪惡。

在眾人無聲的環視下,低頭不語的少女緩緩抬起了頭。
她的臉上理所當然地沒有笑容。菲爾甚至直覺地認為她此刻正在努力佯裝平靜。

然而即使如此,同樣下定某種決心的少女依然如此述說──

「我明白了,御主。那麼希望您能在這場戰爭中保持那份願望的高潔。」

對這名懷抱某種願望而重回人世的少女而言,說出這些話語的當下究竟有著怎樣的想法──目前在場的眾人中無人可以斷言。
唯一可以確定的是,難掩驚訝的少年露出了微笑。

「謝謝你,劍兵。還有………對不起。」



在那之後,再次開口的是換上嚴肅表情的緹娜。

「好了,菲爾。差不多可以開始了──先前你所謂『接下來要說的情報』究竟是什麼呢?」

簡短地呼出一口氣後,菲爾吐露的話語令在場的眾人再次遭逢衝擊。
「那應該就是──有關這場戰爭的真相了吧!」

於是,少年開始述說──
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       靈☆魂☆收☆割☆

       各位好,我是CARD。對於Fate/Apocrypha第19話的感想,本人的腦海竟然被如此簡短的想法完全霸佔,看來我的理智大概也和某粉毛一樣,蒸發到月球上去了吧!

       當然,本集的重點絕對不只偽娘的裸體,還請各位相信小弟純真的眼神!隱藏版男主考列斯在意識矇矓之際,從回憶裡的姐姐手中收下象徵繼承之物的幼犬時,淚腺發達的小弟真的差點感動落淚了啊.........
(可惡,明明只是配角,為什麼可以表現得那麼帥啦)

        總而言之,在送上本周的故事之前,請先讓我大聲喊一句────

        Lucifer  is  calling  meeeeeeeeeeeee  !!!!!!




第二日 夜  幕間

簡單地說吧──傑瓦爾‧史提諾斯是位魔術師。

這並不是單純說明他的身分,而是涉及某種更貼近其「本質」的事物。
出身於尚稱顯赫,但仍遠不及一流名門的家系,他卻有著比位居高位的領主們還要深沉的執著。
窮究魔道,渴求根源──那便是這名男人生命的意義。
也就是說,名為傑瓦爾的男子比誰都要更加接近所謂「魔術師」的存在。
對這樣的他來說,在得知三大名門將聯手創造到達根源之渦的路徑──意即製造名為「聖杯」的道具及與其相稱的儀式之時,其內心的雀躍及企盼必然可說是無法言喻。
藉由暗中打通的人脈,他得知了有關戰爭的內幕,同時比任何人都還衷心地期待一切開花結果之日。

時值十九世紀初期──當時尚為一介青年的傑瓦爾,其野心(願望)就這樣在時局混亂的世界中深根。
遺憾的是,歸因於參賽者們各自懷抱的私利,得以窺視根源的真正「勝利者」始終未能出現。
但這並未讓年近遲暮的男子死心。
然而他的堅持並未獲得家族的認同。對那些在不知不覺中形同陌路的血親而言,「將畢生奉獻鑽研家族既有的魔術、以優良的血統流傳後世,同時期許位於遙遠未來的某人能實現眾人的悲願」或許才是所謂務實的作法吧!
沒錯──這便是多數的魔術師們遵襲至今的觀念。
也因此,傑瓦爾對聖杯的憧憬甚至不值一哂。
最後,卸下當家之位的男子帶著家族中將近半數的資產,在無人知曉的某日離開了一生的居所。
以苦心求得的魔術延長肉體的壽命,輾轉遷徙於世界各地的老人在鑽研自身的同時,依然靜靜地期盼著見證自身的宿願獲得實現的那一刻。

然後時間來到西元1994年──
在歷經三次的失敗後,自認已作好充足準備的魔術師們展開了第四次的聖杯戰爭。

在無法壓抑的昂揚感驅使下,傑瓦爾來到了戰場的所在地──名為冬木的某塊遠東土地上。
在那裡,他親自見證了理想的實踐與破滅。

在數日的纏鬥後,聚集五騎靈魂的聖杯終於顯現於殘存的魔術師前。但那早已喪失了傑瓦爾心目中的姿態

從聖杯中流出的不明「汙泥(某種東西)」,化為蔓延的大火吞噬了整座城鎮。

「不可能──那絕對不是我期望的東西……絕對不是!」



自那一刻起,傑瓦爾明白了一件事。
聖杯──他曾經以一生追求的事物,恐怕早已喪失了實現其宿願的可能性。
──然而男子能夠放棄嗎?
──用外道經歷遠勝天命的時光的男子,甘願看著漫長歲月的期望化為烏有嗎?

答案必然是否定的──名為傑瓦爾的男人仍未絕望。

藉由人生中累積而成的交涉技巧,決心採取行動的他主動與製造聖杯的愛因茲貝倫家族接觸。
透過與內部的頻繁交流,傑瓦爾得知了部分的機密──
以「完美的人造人」作為聖杯容器的這個家系,以漫長的歲月及試驗為代價,最終造出了目前所知的聖杯。
然而那早已無關緊要──此刻,傑瓦爾的重心早已不在原先的目標上。
或許正是從這一刻開始的吧──這名對根源懷有非凡執著的老人,作出了人生中最為瘋狂的決定。

那即是──打造出屬於自己的「許願機(聖杯)」。

在那之後,傑瓦爾從愛因茲貝倫的城堡中盜出了一具聖杯的「試作品」,就此從世上消去了自己的蹤影。
一面解析手中的「聖杯」結構,傑瓦爾同時為了實現心中那過於膨脹的理想而奔走於四處。
十年後,冬木的土地上舉行了最後一屆的聖杯戰爭。再十年後,部分魔術師們聯手將舊有的聖杯進行解體。
至此時,傑瓦爾已經完成了大部分的計畫。

他在位於偏遠西方的某座小島上找到合適的靈脈,同時將改造完成的新一代許願機安置於此。
多年後,這尊「聖杯」將吸收足夠的魔力,達成啟動儀式的準備。
屆時,那副衰殘之軀的夢想將再一次獲得實踐的機會吧!
然而,自己恐怕是無法親眼見證那份光景的──傑瓦爾‧史提諾斯有如此的自覺。

到這裡為止,他在世上存續的時間已經超過了兩百年,支撐其軀體的魔法也迎來極限。
──說到底,那本來就是從另一家系學來的粗劣仿造,能獲得如此的成果早已超乎預期。
因此,深知自己時日無多的老人必須再完成一件任務──

也就是培養在自己死後,也必然能從戰爭中奪得聖杯的繼承者。

憑藉著長達兩百年的光陰,傑瓦爾對自身的魔術研究也有了重大的突破。
「無形傳承」──那是讓人得以憑藉肉身重現部分英靈能力的秘術。
花費相當於兩段人生的時間,傑瓦爾的成果正是堪稱足以顛覆聖杯戰爭本質的奇蹟。
他將心血匯聚於一段特製的魔術刻印中,同時開始進行移植手術,然而卻在此時再次遭逢挑戰。

或許是作為換取龐大力量的些許代價吧──凝聚老人畢生心血的刻印與每一位受試者都產生了致命的排斥性,迫使他為了替其尋找合適的宿主而再次踏上旅程。
大約一年後,老人來到了中東──至今戰火頻仍之處。
在某個小國中,老人與一名身為孤兒的男孩相遇──也為這趟旅途拉下終幕。

又過了幾年,素來祥和的小島上展開了一場不為人知的爭鬥。
那即是不存於眾多魔術師記憶中的「第六次聖杯戰爭」。
不──或許稱其為一場戰爭並不恰當吧!
當時的聖杯並未完全覺醒,甚至連參加者也幾乎全為不明詳情的島上居民。
歷時僅僅三天的爭鬥,最終在協會及教會雙方都尚未察覺的情況下以全員的覆滅告終,未能作用的聖杯則再次陷入沉眠。
那是傑瓦爾最後的計畫──同時也象徵著一切事前準備的完成。
讓成功移植刻印的接班人記錄了七名英靈的能力,同時確保聖杯的運作能力。
作好萬全籌劃的老人將宿願交付給此刻唯一的親人,於數月後與世長辭。

三年後,聖杯戰爭再次伴隨著復甦的許願機於島上展開。
早已離開人世的魔術師,其跨越時光的執著將由少年繼承,最終由聖杯加以實現──



「但是……即使付出了那麼多的努力,老爸的心願依然出現阻礙了啊……」

是啊──不論回想幾次,那都是十分滑稽的結果。

繼承了老人遺願的少年,並非如其預想中的完美無缺。
即使具有堪稱萬中選一的適性,他本人充其量也不過是一名具備稀少魔術刻印的普通人。
當他第一次成功駕馭老人的心血時,傑瓦爾便明白自己的計劃有了缺漏。
不知是技術本身的缺陷,還是少年的資質真的過於平庸──「無形傳承」並未發揮出符合預期的成果。
少年手中的力量無法到達神域,最終淪為異於一般魔術的「某種能力」。
這樣的結果確實有些不近人意,然而老人卻未曾將惋惜化為言語,依然將心願交託給了那名不完美的接班人。
在過於漫長的歲月之末,將自己視為唯一至親的少年──老人最終仍然選擇對其寄予了信任。

也因此到離開人世為止,他都未曾發現另一項更加致命的失誤。

三年前的戰爭,確實讓少年具備了足以面對下一場戰事的「武器」。
然而也正是那次經歷,讓他的內心有了不曾對任何人述說的某樣「決心」。
親眼見識聖杯戰爭中的殘酷,最終讓他與摯愛的養父走上了截然不同的道路。
總之,少年背叛了深愛之人的祈願。
那或許是因為──
「我想…………」

「……我果然還是深愛著這座城鎮吧!」

如此一個自然無比,同時也單純至極的理由。



那確實是一個足以稱之為荒謬的決定──少年十分明瞭,也不打算否定。
即使僅管如此,他也無法放棄幾乎可說是占滿其人生軌跡的小鎮(家鄉),以及曾反覆現於視野內的萬千笑顏。
倘若聖杯持續存在此地,淒烈的廝殺必然會在其魔力盈滿之時反覆出現。
就這點來看,少年打算將其徹底摧毀也是合理的判斷。
──縱使那也象徵著對唯一至親的背叛吧!

但至少在此時──在被寂靜覆蓋的宅邸內──沒有人對他的決定發出輕蔑的嗤笑。

「我明白了…………」
在菲爾的坦白結束後,首先出聲的仍是名為緹娜的少女。
雙手環抱胸前,數度強忍出聲的衝動,以沉默聆聽少年話語的她──將視線轉向駐足一旁的同伴。
她的臉上究竟有著何樣的表情,菲爾及劍兵不得而知。
唯一可以確定的是,注視那副面孔的槍兵最終吐出一絲輕嘆。

「你啊……真是個麻煩的小鬼。雖然我並不討厭就是了。」
面對槍兵的感嘆,菲爾只能以有些複雜的苦笑回應。他接著將視線移向身旁的少女。
不論如何,她都是自己在這場戰爭中最為重要的同伴──菲爾不禁因此對少女此刻的想法產生一絲忐忑。

「我放心了,御主──」
所幸劍兵最終對他露出了微笑,彷彿同樣放下心中重擔的她以明顯注入不少活力的語調說道:
「這樣看來,您的目的確實可以稱得上良善。既然如此,我──法蘭克之王查理曼──願將自身奉獻給您的勝利。」

「等……………」
劍兵意料之外的發言讓菲爾忍不住蹬大雙眼。
同感驚訝的也包含位於木桌另一側的緹娜與槍兵,。對於從劍兵口中浮現的那個名字,兩人的雙眼透露出清楚的動搖。
而身為當事人的少女似乎遲了一拍才掌握現況,冷汗不自覺地從銀色髮絲的間隙中流過她的臉頰。
下一秒,宛如要打破原有的肅靜般,衝擊般的事實讓三人的大叫不約而同地迴盪在鴉雀無聲的宅邸內側。



──同一時間

SILVER  STAR──在這間夾處於狹小巷弄內側的不起眼店舖內,作為店長的青年亞伯特‧萊因‧謝爾獨自坐在店內一隅的靠窗坐位上。
在早已打烊的此刻,由昏黃燈光所照耀的店鋪內裡所當然地只有他一個人。
一面啜飲自己調配的飲料,青年漫不經心地點算散布於桌上的零錢及紙鈔。
像這樣獨自一人清點每日的營收貌似已成為他的日常任務,至少在今日依舊是如此。

結算完畢後,亞伯特乾脆地一口氣喝光瓶內剩餘的液體,同時將視線移往窗外。
無聲的夜幕清柔地覆蓋著整座島嶼,然而不遠處那抹絢爛的霓虹卻彷彿要表達否定似地恣意閃爍著。
想當然爾,從這裡望不見應該正在數十里外的未開發區域中盡情閃爍的滿天星斗。
畢竟這裡是聖艾倫尼西亞這座小島上最為繁華的區域,亞伯特認為這也是必然的結果。
然而,位於他背後的聲音卻彷彿對此感到惋惜般,吐露出蘊含感嘆的話語。

「從這裡看不見星星呢……真是遺憾。明明只過了一個世紀,所謂的都市文明就發展到了這種程度嗎?」
正如前述所言,這間店鋪內除了亞伯特外應當別無他人。
然而此刻,嬌美的女性嗓音毫無疑問地在稱不上寬廣的店內響起。

「我倒是覺得還能看見月亮便已經足夠了啦……」
在以自己的感想回應對方話語的同時,亞伯特轉頭望像聲音的來源。
原先空無一人的角落,不知何時佇立著一名女性的身影。
從年紀來看約莫是二十歲左右,讓一頭褐色長髮披散在雙肩的女性對亞伯特恭敬地鞠躬。

「我回來了,御主。」
她的身上穿著東方色彩濃厚的暴露舞者服裝,搭配宛如雕塑般凹凸有致的肉體,一舉一動都散發出莫名冶豔的氣息。
如果是一般的男性,在看見眼前這名年輕女子的同時還能維持冷靜的人恐怕是屈指可數吧!她給人的氛圍就是如此充滿香豔的魅力。

「辛苦妳了──想喝些什麼嗎,刺客(Assassin)?」
亞伯特一面走向尚未收拾的吧檯,同時轉身詢問剛結束偵查的使役者。
不料女性原先駐足的地點上已經不見任何人影。下一刻,某種柔軟的東西貼上了青年的胸膛。

「喂………………………!」
心臟劇烈跳動的亞伯特慌忙轉頭,結果視野便馬上被刻意鼓起雙頰的刺客臉龐所占據。
「未免對你的從者太過冷淡了吧!『我的』主人。」
那張面孔依然殘留著些許屬於少女的清純及稚氣,但也因此讓女子以撒嬌般語氣說出的話語更加富有誘惑力。

「……我猜一般的從者應該不會對御主作出這種事吧!別再開我玩笑了。」
強行壓下心中湧出的衝動後,亞伯特盡可能以柔和的力道將近在咫尺的女子推開,同時快步走向吧檯後方。

「唉呀!抱歉抱歉──只是稍微捉弄你一下而已,我的御主還真是可愛呢!」
耳邊傳來使役者伴隨著輕笑的發言,讓亞伯特的雙頰不自覺地漲紅。
為了掩飾自己的慌亂,他一把抓起手邊的材料,迅速地調配起搭檔的慰勞品。



作為「SILVER STAR」店面的二層樓房,是三年前的亞伯特在剛踏上聖艾倫尼西亞這座島嶼不久後以意料外的低價購得的。
由於前屋主的意外猝死,讓當時的他幸運地能以僅剩的資本取得這間小店。
也就是從那時開始,名為亞伯特的青年開始以「SILVERSTAR」的店長身分紮根於這座偶然相遇的小島。

儘管本人毫無自覺──但若從知悉一切的旁觀者視角來看,這或許也可稱之為某種「宿命(Fate)」。



且將時間拉回現在──
三日前,當他久違地整理儲貨空間時,意外在長期被倉儲貨品及灰塵掩埋的地面上發現一組由詭譎線條勾勒而出的圖形。
伴隨著宛如魔法陣般的那玩意現身的,還有貌似由前屋主所留下的陳舊記事本。
在數頁泛黃的紙張上,記敍著幾段宛如咒文的文字。
亞伯特並非是一個對超自然的神秘有著熱衷興趣的人。也因此那時的他純粹是抱持著好玩的心態執行儀式。
但又有誰想得到呢──打從那一刻起,這名青年便正式獲得聖杯的認可,將自身的命運跩入混沌的深淵之中。

將思緒從回憶中抽離的青年端起調配好的成品,將之遞給挑選了吧檯前方某個位置坐下的使役者。
耳中可以聽見「謝謝」這樣簡短的道謝。亞伯特並未選擇在女子的身旁坐下,而是轉身回到吧檯後方。
在收拾有些散亂的工作用具的同時,他稍微在腦中將最近的遭遇做了簡略的整理。

──首先,女子的真名為「    」。
她的身份在歐洲地區算是小有名氣,亞伯特過去也曾讀過部分有關的事蹟。
然而要是這名英靈真如傳聞所說,是個宛如翻弄人心的魔女那樣的存在,眼下的自己可就不得不對這位「搭檔」多加提防了。
然而奇怪的是,除了偶爾會出現過於刺激的玩笑以外,他並不認為需要對這名女子設下過多的防備。

一面在腦中回憶相遇以來的互動,青年抬起頭,透過窗戶跳望這座漸漸熟悉的島嶼。

──依照以刺客為名的女性所言,這座城市已經被捲進了某種常人難以想像的儀式之中。
──她甚至指出一但情況失控,情況很有可能演變成死傷無數的慘劇。

坦白說,亞伯特並不太願意相信這種宛如拙劣謊言的警告。
但他也很清楚,現在的自己大概早已喪失了否定的權利。
畢竟在一時興起之中,自己確實召喚出了「什麼東西」。
至少,那肯定不是常人能理解的存在。

亞伯特不禁回想起前天的夜晚──意即在召喚出刺客後的隔夜──
當時,他確實從自己在這場儀式中的出道戰裡死裡逃生。
那時的景象,現在回想起來仍令他感受到難以言喻的恐懼與顫慄。

彷彿將黑夜本身凝聚而成的異形猛獸,飛濺於漆黑巷弄內的鮮血──以及駐足於一旁,面露微笑的「某種存在」。

亞伯特深信,這已經超脫「對方是不是刺客口中曾提到的魔術師」這樣的問題了──那時對自己面泛笑顏的「那東西」,絕對是遠勝過「非人」這個詞彙所能形容的異質之物。
回想起來,若非對方根本沒有痛下殺手的打算,自己現在根本不可能安然無事地站在這裡。

──感覺好像被捲進什麼不得了的事了呢!
正是在那時,亞伯特第一次對自己的處境有了明確的認知。
也因此直到現在,襲擊自己的某種東西在離去前留下的話語仍深深撼動著他的內心深處:

「總之,你應該了解自己的狀況了吧!那麼就請你好好加油吧──不然的話,想必我們雙方都會很困擾的喔───」

就結論而言,即使無法理解眼前的一連串異象,名為亞伯特‧萊因‧謝爾的青年並不想坐等死亡。
將最後的工具丟進抽屜後,青年將視線移向面帶微笑並注視此處的使役者。

──對了,一定也是那個時候。
在名為刺客的女性英靈,以泫然欲泣的表情緊緊擁抱著險些喪命的御主,同時從口中說出那份「願望」的夜晚──

這名青年的將來就已被確定──

不論是今後的動向、心願,抑或命運(Fate)。

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LV. 4
GP 49
13 樓 CARD b49200270
GP1 BP-
       各位好,我是CARD。

       最近的天氣逐漸轉涼,終於開始有冬天的感覺了呢!雖然台北的溫度總讓人我有些不太適應,但能將平時鮮少使用的外套拿出衣櫥也是件不錯的事吧~~提醒各位也要記得保暖,別不小心感冒囉

       順道一提,遊戲Fate/Grand  Order的亞種特異點「異端なるセイレム」也即將登場了。面對彷彿充滿著克蘇魯神話設定的情報,小弟已經可以聽到自己的SAN值在哀號了

如果真的把那群傢伙加入型月的世界觀中,感覺又會是讓設定大動盪的衝擊呀............



第三日 晝
聖艾倫尼西亞 市立中央綜合醫院

作為島上唯一的醫療設施,這座擁有粉刷成雪白色的水泥外牆的建築物對島上居民而言可說是無人不曉。
儘管只是偏遠小島上的地方醫療中心,但考量到此處在地理位置上的孤立,由占地廣闊的數棟大樓共同構成的醫院內部卻有著令人難以想像的各式先進儀器及專業人員,隨時等待著為疑難雜症所苦的病患上門求助。
對位於北方大陸上的聯邦政府來說,這也是他們對這座偏境領地難得作出的特別關照──這當然也是此地眾多有力人士多年爭取的結果。
大體而言,這座設施幾乎可以回應所有求診者的要求──不過其中必然也有著例外。
舉例來說,位於東側大樓四層,編號475號病房內的個案即是一例。

此刻,艾洛正駐足於這間除了執行定期檢查的護士外,平日鮮有人跡的病房內部。
半掩的窗戶外側,不時吹拂入室的微風除了令彷若白紗的窗簾婆娑搖曳外,連帶也讓置於窗邊的玫瑰香氣充盈於一塵不染的病房內部。
若以常人的標準來衡量,這個空間肯定也是讓病人靜養心神的理想場所吧!

而有幸享有這間在院內也算得上高檔床位的人,正是不發一語地躺在少年前方的白色病床上,今日也依然陷入沉睡的少女。

從臉龐上依然殘留著的明顯稚氣判斷,少女的年紀應該在14歲上下──然而不論是那過於削瘦的臉頰,還是被單薄白衣所包覆的枯弱身軀,甚至是因缺乏陽光而令人恐懼的蒼白肌膚──全都讓她的外觀顯現出相異於同齡女孩的瘦小及病態。
但即便看似徒留空殼,深陷昏迷的少女也依然有著惹人憐愛的端正容貌──正因如此,意識宛如遭到囚禁的她才格外教人疼惜。

凝視著彷若人偶的女孩,艾洛的口中喃喃流瀉出旁人無法聽聞的低語,同時隨手將盆栽內的粉色花朵拔起,換上嶄新的鮮花。
他接著彎下身軀,盡可能地以異於平日的輕柔力道,撥開披散在少女眼瞼上方的金黃髮絲。

唉呀!這個禮拜也一樣那麼準時啊,艾洛小弟?」

沉默地注視這一切的白袍看護判斷此刻應該是搭話的良好時機,於是以看似開朗的聲音呼喚準備起身的少年。
看見對方向自己點頭致意後,身為看護的年輕女性快步走至病床一旁,接著著手啟動數具罕見的精密儀器。

「艾瑪小姐,夏綠蒂的狀況還好嗎?」
轉身收拾學校背包的艾洛在未移動視線的狀況下,維持低頭的姿勢開口詢問。
面對這宛如隨口提問的態勢,被稱做艾瑪的女性也在兩手迅速地遊走於機械鍵盤的情況下,以雙眼凝視前方螢幕的姿勢回應道:
「還是保持跟平常一樣的狀況,沒什麼改變呢!這種狀況讓人實在不知道該說是好還是不好呀……」

兩人在一邊處理手邊事物的情形下,以閒談般的口吻相互對答著。那副情景,甚至讓人覺得現在的雙方只不過是正在隨口閒話的熟稔老友。
對旁人來說,這樣的狀況發生在病房內的護士及家屬身上確實有些詭異。
但對身為當事人的艾洛來說,這卻是再自然不過的結果。
畢竟眼前的女子,正是自少女入院起便規律地替其進行每日檢測的專責看護。
因此對維持每周一次探視的他而言,這名女性絕對算不上陌生的存在。

即使明知少女的前景實在難以說得上充滿希望,她也依然規律地執行日復一日的檢測及監控;
就算明白這只不過是對方被分配到的任務,艾洛仍然不由自主地對她的耐心及溫柔湧現敬意。
因此對於兩人最終像這樣成為類似朋友般的關係一事,艾洛絲毫不覺得有任何奇怪之處。

「沒關係,這樣就行了。接下來也要麻煩妳囉,艾瑪小姐。」
將雙手穿過背包的肩帶後,走向病房門口的艾洛轉身向女性告別。

「喔──包在我身上吧!你的學校課業也要注意一下呢,再見啦!」
將視線短暫地從儀器上移開,身為看護的女性轉過頭,對即將離開病房的少年露出爽朗的笑容。
以揮動右手來表示回應後,艾洛跨出了在不知不覺間早已深植於記憶角落的空間。



「所以──你想讓我們看的就是這個嗎,御主?」

將方才的景象全部烙印在雙眼中的金髮使役者維持無法目視的靈體狀態,向步行於林蔭小道上的主人出聲詢問。
此刻,他們正位於醫院旁的小型公園內。由於來訪的人似乎多半聚集於另一側設有健身裝置的廣場上,選擇隱匿自身存在的騎兵──「安妮‧伯妮」才判斷此處應該是可以放心搭話的場所。
當她先前與一同被召喚出來的搭檔向身為兩人御主的少年詢問他尚未坦白的秘密時,對方保證會在合適的時間點進行說明。
於是今日,趁著打工的空檔,艾洛將兩人帶來的場所正是這間中央醫院。

「是啊……在看過剛剛的狀況後,我想妳們應該大致掌握狀況了吧!」
「這個嘛………雖然在心中已經隱約理解究竟是怎麼一回事,不過揭曉謎底的工作還是麻煩御主一下吧──順道一提,瑪莉也認為這樣比較好喔!」
在看似空無一人少年後方,傳來了「嗯」一聲的微弱贊同。

數秒後,少年沉默地點了點頭。

──也好。反正我本來就沒有打算隱瞞這些事……
──不論是夏綠蒂現在的狀況,還是從不知名的某人手中得到的「對魔術銀彈(Samiel)」……
──說起來,肯定都和「那件事」脫不了關係!

一面在思緒中回憶過往的經歷,少年以壓抑情感的平靜語調開口說道:

「那名少女名叫夏綠蒂,是從三年前便一直住在那間醫院內的病人,同時大概也是我在世上唯一的親人。」

面對因為不明原因而陷入沉睡的少女,即使是這座島上引以為傲的醫院也無法找出原因。
雖然也有醫師建議將其送往位於北美本土的醫院接受更進一步的檢查,但艾洛卻乾脆地回絕了對方的提案。
他的內心十分明白──即使送往設備更加頂尖的專業院所,少女重獲意識的機會依舊趨近於零。
畢竟,這一切的原因並非歸屬於科學所能解釋的範圍──

「造成她昏迷的原因,恐怕是原先沉睡於體內的魔術迴路突然承受了過多的使用負擔,因為超載而導致的精神反噬。」

維持靈體的兩名少女沉默地聆聽艾洛的敘述,然而他接下來所說的情報,卻讓兩人遭受到始料未及的衝擊。
「妳們知道嗎……那個叫做『聖杯戰爭』的鬼玩意,也曾經在三年前的此地舉行過一次──」

「而夏綠蒂現在的處境,或許可以說是從那場廝殺中倖存下來的代價吧!」



「那麼──來整理一下現在的情報吧!」

在被純白陽光包覆的史提諾斯邸大廳內,緹娜一面在腦中處理目前雙方所能掌握到的資訊,同時對自己前方的三人開口:

「刺客──哈桑‧薩瓦哈(Ḥasan Ṣabbāḥ)
  騎兵──安妮‧伯妮(Anne Bonny) 與 瑪莉‧瑞德(Mary Read)
  然後是劍兵──查理曼(Charlemagne)。這樣沒錯吧?」
緹娜將視線移向坐在菲爾身旁的銀髮少女,對方則像是表示同意一般頷首。

昨晚在一時衝動下暴露真名的舉動似乎讓她遭受到不小的打擊,所幸今早貌似已恢復活力。

「根據菲爾你們的說法,刺客已經在劍兵召喚時遭到消滅;至於另外兩騎則連御主的身分都還無法確認吧?」

「不──御主的身份我倒是知道一個。」
「咦────?」
菲爾突如其來的發言,讓緹娜在瞬間瞪大雙眼,甚至連劍兵也表露出錯愕的神情。

「我本來想在昨天就告訴你們的。不過因為時間晚了,所以才等到現在……抱歉。」
菲爾帶著歉意搔了搔腦袋──在少女彷彿表現出催促之意的手勢暗示下,他隨後便恢復嚴肅的神情說道:

「馬汀‧拉格那‧費茲傑羅──那是隔壁那棟宅邸的主人,同時也是我的父親在打造聖杯時的協力者。」

有關這名年邁的老人,菲爾對他其實不甚了解。這點對島上的居民而言也是如此。
居住在距史提諾斯邸數尺外的洋房中,這名年近遲暮的魔術師平日幾乎不會與他人見面,甚至連生活起居也是由弟子負責打理──也因此他雖然與傑瓦爾‧史提諾斯同為島上的知名仕紳之一,其身姿卻總是在居民心中蒙上一層神秘的面紗。
至於他究竟是在何時與傑瓦爾相遇也同樣不得而知──唯一可以確定的是,那距離傑瓦爾盜取聖杯一事應該又過了一段時間。
就結論來說,由於贊同傑瓦爾的計畫,這個老人始終密切地參與聖杯的製作,渴望憑藉著兩人的力量窮究當代依然無法掌握的根源之理。

換言之,他跟我一樣都算是這場戰爭的「黑幕」吧──菲爾最後帶著苦笑如此說道。

如果從這個角度思考,兩人在這場戰爭中應當會成為合作的同伴;實際上,這也確實是傑瓦爾生前的計畫之一。
當然,這個計畫早已喪失了執行的可能性。

「事實上,根據先前的預定,我今天原本要………」
回想起事前所安排的行程,少年有意的讓視線短暫地停佇於身後的木門彼端。
彷彿呼應這項舉動,乍然發響的門鈴聲中斷了菲爾的話語。

「……比預計的還要早出現啊?」
面露無奈苦笑的他望向鈴聲來源的大門,同時因內心的不協調感而皺起眉頭。
身為御主的少年接著迴轉身軀,以無聲的手語示意在場的眾人儘快離開此處。



當連接大廳的正門被打開之時,廣闊的空間內只剩下菲爾一人的身影。
在門扉的另一側,佇立著一名身穿暗色西裝的青年男子。

「這麼早就來了嗎?還真是讓我嚇了一跳耶──華萊士大哥。」
盡可能表現出若無其事的樣子,嘴角維持平日微笑的菲爾望向眼前這名姑且算是熟識的男子──華萊士‧西恩。
他是平日伺候馬汀的弟子,同時也負責擔任老人在這場戰爭中的助手,因此也能算是菲爾原先的合作夥伴。
相較於深居不出的馬汀,這名男子與史提諾斯家的互動勉強還稱得上頻繁,對菲爾來說也算是較為親密的對象──儘管一向冷淡的他倒是不曾和自己有過太多的對話。

「召喚已經順利結束,從者的職階是魔法師(Caster)。」
凝視著早在不知不覺間成為背叛者的少年,踏入室內的青年以平靜的語調進行情報的陳述。缺乏起伏的音節一如主人平日塑造的形象──冷靜、淡漠,卻銳利地叫人畏懼。

另一方面,聽聞此番話語的菲爾則是將雙手環抱在胸前,同時在腦內對其中的名詞進行思考。

「魔法師……是嗎?」

所謂的魔法師,顧名思義──乃是由擅於操弄各式秘術及魔法的英靈所擔當的職階。
雖然以此職階現界的使役者多半缺乏正面作戰的能力,然而其中也有著「能夠行使足以大規模改變戰況的術式」的個案存在。
若是召喚出存於「神代」時期的英靈,甚至有可能體現超越魔術領域的「魔法」。
這裡所提到的神代,如同字面所示,即是「神話的時代」──那是諸神與人類的聯繫依舊緊密,神的支配透過信仰根植於人的社會,星球也同樣盈滿神秘的遙遠過往。

然而隨著人類逐步脫離神的掌控,憑藉自身的力量主導這顆星球及其孕育而出的歷史,神代也慢慢步向終結。
與此同時,伴隨眾神的衰退,曾經滿溢於世上的諸多神秘也悄然逝去。
最終,存於過往的無數秘術無法再次實行,或淪為當今所稱的「魔術」。
大體來說,能以當今的技術重現的神秘即稱之為魔術,反之則為「魔法」。

就這點來說,召喚出有能力行使魔法的英靈,幾乎等同於讓不復存在的神秘重新降臨於世──其中所擁有的可能性必然遠勝所有魔術師們的想像。
不過,這同時也是一個包含龐大風險的賭注。
理由十分簡單──誠如先前所言,歸屬於魔法師此一職階的英靈並非全都具備令魔術師們憧憬的莫大神秘,當中也不乏生前與魔術毫無交集的凡人,甚至連作家或音樂家等也被包含在內。
他們的戰鬥能力幾乎全都低下到令人絕望的程度,雖說其擁有的寶具多半具有改寫現實的非凡力量,然而在本身正可說是顛覆常理的聖杯戰爭之中,那通常也派不上什麼用場。

「那麼,這次召喚出的對象是誰?」
懷著忐忑的心情,菲爾向對方開口詢問這個攸關戰況的重大問題。
然而,華萊士的回應卻讓他大失所望。

「很遺憾,對方的真名方面尚無法掌握。你那邊的狀況又是如何?」
「召喚同樣成功了。順道一提,從者的職階是劍兵。」

聽到菲爾的回應,華萊士微微地點頭說道:
「真是令人振奮的消息,相信這將會替我們減輕不少壓力吧──」

身為劍兵的英靈中,許多曾是名震一時的騎士,而擁有此適性的英靈在戰力上多半也有一定水準──對不擅正面對決的魔法師而言,確實是最理想的合作夥伴。
沒有察覺菲爾意圖的青年維持平淡的語氣,接著問道:
「那麼──英靈的真名是什麼?」

「這個嘛──我也還不知道呢!」
「……………………………?」

面對菲爾保持微笑說出的話語,在情感上一向缺乏強烈起伏的青年揚起了眉角。

縱使不排除英靈對御主隱瞞真名的可能性,然而以雙方的關係來看,這確實只能算得上少數案例──如今這樣的情況竟同時發生在雙方身上,的確不免讓人懷疑其中的真實性。
就這點而言,此刻對話的華萊士與菲爾恐怕都對彼此所說的話語存有一絲懷疑。
巧合的是,隱瞞真相這點對兩人來說可謂不謀而合。

──也罷。姑且將這件事放一邊,我還有其他情報要和你商量。」
短暫的沉默過後,華萊士並未選擇深入追問,而是將話題轉向另一件要事上。
也是呢……這應該就是你會一大早跑來找我的原因,對吧?」
同樣不想在原先的話題上繼續牽扯的菲爾乾脆地中止了先前的談話,同時對青年接下來的言語抱持些微的警戒。

輕微地頷首後,華萊士從外衣的口袋中掏出以魔術師而言算是相當罕見的行動電話。
在螢幕上,可以清楚看見一名身披大衣的金髮男子。

「這是…………」
「雷札爾‧汎‧道格拉斯──是一名以傭兵為業的魔術師。根據情報顯示,他應該就是這場戰爭中弓兵的御主。」

青年以宛如確信的說詞編織說明,讓菲爾不禁坦率地表現困惑。
「看你的樣子,好像對這份情報十分有把握呢?可以告訴我原因嗎?」

「當然。畢竟當我放出去的使魔被發現時,他不僅絲毫沒有掩飾的打算,甚至直接命令使役者用弓箭將其擊落──恐怕是對自己召喚出的英靈十分有自信吧!」

──與其說是不害怕身分的暴露,倒不如說那個男人反而期盼對方主動上門吧!

華萊士平靜地說出自己的推測,而菲爾則因再次見識到不合常理的大膽舉動而扶住隱隱作痛的腦袋。
無視於少年流露出的沉重愁容,將手機放回衣袋中的青年逕自開啟了後續的談話:

「對我們來說,這也未必是件壞事──畢竟對方應該沒有料想到我們早已作好合作的準備吧!」

華萊士流暢地以言詞組織自己的計畫,然而他的談吐卻平靜地染上冷酷──
「我已經透過一些手段向他透露在今晚進行交手的意願。儘管無法確定對方是否真會無畏地上鉤,但這確實是一個好機會──」

「──今晚,就讓他成為這場戰爭中第一個退場者吧!」

伴隨著青年的話語,環繞聖杯的血腥逐步蔓延。
在主角尚未齊聚的情況下,戰火早已在暗處悄然升溫──
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       各位好,我是CARD。

        Fate/Apocrypha的動畫來到第20話:在即將進入終戰高潮的時間點上,A1的資金似乎有回歸的跡象,真是可喜可賀~~   (雖然某位仁兄的臉還是崩了ww)

        雖說劇情的前半算是開戰前的肅殺氛圍,然而我卻感覺一切都在莎翁登場後煙消雲散了───不論是遭到天草羞恥play令咒禁錮,還是戳破女帝戀心的ky無畏發言,都確實讓人感受到他的確是一位不折不扣的Trouble maker啊(苦笑

       總而言之,接下來的劇情應該會集中在各組的決戰上───說到這個,本作似乎也有一段時間沒出現戰鬥場景了吧?所幸本次的劇情將會延續上次的對話,重新回到使役者間的戰鬥上,希望能讓各位滿意><

感謝AP讓我每次都有開場白可以講

第三日 夜

聖艾倫尼西亞 東側港口一隅

──原來如此,這就是大海嗎?

駐足於身為御主的少年身旁,少女遙望眼前無涯延伸的的廣袤黑暗,率直地放任心中的讚嘆恣意奔流。
在名為法蘭西的廣大土地上,千里綿亙的平原及山稜構成了廣大帝國的骨幹。相較起來,與汪洋接壤的土地實屬稀少。

任憑自遠方呼嘯而至的強烈海風拂過自身,少女轉過身軀;伴隨這個動作,她的銀色長髮飛舞於沒有星光照耀的黑夜之中,在沐浴皎潔的月光後散發出奪人心神的神秘光芒。
注視著這份光景的少年則在心中坦率地對使役者的美貌發出讚嘆,然而他卻不打算將這份盛讚化為言語。
他並不會吝於給予他人讚美;不過,現在實在不是適當的場合。

兩人此刻所佔的土地應該是作於暫時性的倉儲之用,環繞於四周的是白日時自貨輪上卸下的無數鐵皮貨櫃。在層層堆疊下,短暫停留於此的巨型方塊聚集成宛如小型房舍般的高聳構造,占據了菲爾及劍兵的大半視野。
無庸置疑地,這並不是常人會在夜晚造訪的場所。然而對魔術師而言,卻是不可多得的交戰地點。

在四周設下帶有暗示魔術的結界後,兩人平靜地在此地等候目標的出現。
菲爾與華萊士的計畫十分簡單──由劍兵與對方的使役者進行交戰,華萊士則藉此良機刺殺位於他處的御主。

──不過,對方現身的機率應該不會超過五成吧!

感受著入夜後稍微顯現的涼爽,菲爾眺望遠方的海平面如此想著。
坦白說,儘管華萊士似乎具備某種程度上的自信,菲爾本身對計畫的成功倒是不抱太大的指望。
縱使對方真的誤認自己的對手只有劍兵一騎,謹慎行事的魔術師也不太可能會那麼乾脆地讓自己的英靈(王牌)踏入顯而易見的陷阱之中。

雖說如此,他還是以姑且一試的心態參與了這次行動。畢竟倘若能成功得手,對雙方來說都有著不可多得的助益。
另外,表面上的合作多少也對菲爾隱瞞自己的叛變有所幫助──即使那樣的好處大概也不會持續太久吧!
正當菲爾開始思索該在什麼時機暗算此刻的合作者時,劍兵的面孔卻突然闖入了他的視野中。

「御主,請恕我再次提問……您確定真的要繼續留在此地嗎?不論怎麼說,連自身都當作誘餌的風險實在太大了。」

少女的臉龐上流露明確的擔憂,菲爾也明白她的憂慮並非毫無根據。
如果對方確實接受挑戰,兩人所處的此地將立刻化為壓倒性的力量彼此衝突的戰場。
在那樣的情況下,只能勉強算上三流魔術師的菲爾只要稍有大意,定然會當場命喪於此。
然而就算深知這點,少年仍基於某些考量而駐足死地。

「沒關係的…………在正式決裂之前,我必須儘可能獲得大哥那方的信任。客觀來看,我的存在也能讓增加對方上鉤的機率吧!」
菲爾輕撫使役者的頭示意她放心;而聽聞這番話語的劍兵則無語地低下頭。

彷彿要驅散仍殘留於對方內心的憂慮般,菲爾以近似呢喃的細語低聲補充:
「再說,假使對方真是弓兵的使役者的話,我想我應該能防禦一定程度的攻擊……」

確實,菲爾的計策看似無謀,卻絕非在魯莽之下作出的決定。
那是盤算完自己所能利用的手牌後,在深知風險下作出的大膽賭注。
即使如此,此刻的劍兵仍然對自身御主所懷抱的決心啞然失語。

少年的態度乍看若無其事,然而沉默的英靈明白──他所採取的行動絕不是能如言語那般輕描淡寫之事。
在內心回憶先前戰鬥的片段後,劍兵逐漸對自己的推測產生確信。

作為其御主的少年,恐怕……

「───────!」
劍兵的思想在瞬間中斷。

於片刻間侵入意識的危機感讓她迅速揮出手中的大劍,以弧線延伸的斬擊隨後便將映入視野中的某物強硬地擊落。
伴隨金屬交擊的清脆聲響,原先以直線襲向少女的物體前端深深嵌入了柏油的裂縫中。

就在此時,菲爾也看清了該物的全貌──
那是蘊含極為濃密的魔力,不應存在於現代之世的箭矢。

「────來了!」
目睹該物的瞬間,菲爾可以感覺到全身的血液宛如因警戒而在剎那間凝結。隨時準備展開武具的他,將視線移向身旁的使役者。
另一方面,回擊敵方攻擊的劍兵則將手中的武器高舉於胸前,同時筆直地凝視著弓箭來源的方向。
方才的她因為身為使役者的身分,從而感受到了箭矢中蘊含的魔力波動;而此刻,她更可以明確得知具備截然不同規模魔力的某物正以高速朝著自己移動。

數秒後,兩人等待的目標現身於如同平房般堆疊的貨櫃頂層。

「居然真的出現了呀……」
菲爾將全身的魔力導引至雙手,以便能以最快的速度創造保存於記憶中的「擬似寶具」;同時,低聲自語的他也成功捕捉到了位於視線彼端的超常存在。

身穿輕便的皮革硬甲、配以野獸毛皮製成的長褲,手執幾乎與成人等高的深紅大弓──以「弓兵(Archer)」為名的男子昂然挺立於挑戰者的面前。
在被強風吹亂的髮梢下方,男子的視線透過雙眼與少年交會。

僅僅是這樣的一個動作,菲爾便明確地感受到幾乎讓人窒息的壓迫感──從眼前男子身上擴散而出的濃烈魔力,確實具備了如此強烈的存在感。

「你們就是懷抱踏入絕境的勇氣,並執意要向我挑戰之人嗎?」
在呼嘯而過的狂風之中,男人的聲音依然清晰地傳進了菲爾及劍兵的耳中。

少女仍舊維持著相同的持劍架式,同時以凜然的聲音回應弓兵的質問:
「如果你指的是將自身性命作為籌碼的覺悟,答案便是肯定的。關於此點,參與這場戰爭的英靈們都是一樣的吧!」
「…………………………」

面對少女的回覆,低聲沉吟的弓兵陷入了短暫的沉默。數秒後,彷彿明白句中含意的他略微頷首,再次高聲宣告:

「那好吧……畢竟我也不想違背御主的指示,所以就儘管舉起妳的武器吧──劍之座的英雄(Saber)啊!」

對峙的兩騎英靈在男人的話語停歇後隨即陷入沉默。
在回首的劍兵後方,保持戒備的菲爾以微笑作出了最後的指示。

──畢竟,現在的自己恐怕連話語也無法出口了。
背部早已被湧現的汗水浸濕,呼吸不受控制地過於急促,甚至能聽見自己的心臟正狂亂地鼓動著──在僅只數秒的視線交會中,菲爾已經深刻地理解自己與對方之間的絕對差距。
那並非單純是英靈與人類的差異,而是某種更為根本的不同。

如果真要詳細說明的話,對了──
少年那份卑微而愚昧的心願,在純粹的英雄面前應是毫無份量可言吧!

然而,少年沒有轉身逃開──他依然站在這裡。
忍受著彷彿要奪去心跳的冰冷恐懼,壓抑令雙腳喪失控制的顫抖,以僅存的戰意征服高聲悲鳴的本能──少年對自己的同伴露出微笑。
是自尊心不容許自己丟臉地逃跑嗎?不──想必不是這樣的。

單純只是──他的覺悟並非如此脆弱之物罷了。

──我明白了。
劍兵讓視線從背後的御主身上移開,連帶將雙手緊握的劍柄移置放低重心的軀體腰側。

在她的視線彼方,冷漠俯視自己的弓手依然沒有作出應戰的態勢。
然而兩人之間,恐怕早已沒有──也不需要──容忍戰前交談的間刻了。

「使役者──劍兵,在此以騎士之名與法蘭西的榮耀起誓,發起決鬥。」

在少女的話語被來自大洋的強風攫獲至遠方之前,劍兵的身影便已消失於原先站立之處。
以纏繞乙太(ether)肉體的魔力為助力,劍兵以更甚周遭勁風的速度朝向弓兵疾馳。
平舉至身軀右側的劍宛如扼殺物理法則般切裂風壓,在速度絲毫未減的情形下瞄準敵方的肉體揮去。
與此同時,作為兇悍劍勢目標的弓兵並未顯露閃避的意圖。依舊維持泰然神色的男人,只是讓己身湧現的魔力化作箭矢,並將其搭上緊拉的弓弦。

在劍兵與自身的距離縮短為原先一半的時刻,弓兵讓手中的箭矢蓄勢飛射。
以少女眉間為目標的箭矢,以更勝對方的速度直線飛進──

下一刻,轟天的巨響與濃密的火光震撼了被結界掩飾的港口角落。

「不會吧……那傢伙是什麼怪物?」
親眼目睹發生於眼下的超常光景後,菲爾的雙眼不禁因令人愕然的震撼而睜大。
英靈間的戰鬥本就遠超想像──三年前顯現的七柱「靈魂」,已經讓他深刻明白這點。
然而,眼前的異象依然讓他為之啞然。

化作戰場的儲貨空間,幾乎喪失了原先的面貌──僅因男人的一次張弓。

弓兵的射擊在空中描繪出清晰的鮮紅軌跡──那道光輝,則來自於離弦之際纏繞上箭矢本身的「火焰」。
宛如成為烈炎本身的箭鏃,在命中物體的同時帶來掀起狂風的爆炸,在地面留下令人怵目的小型坑洞。
即使身處與爆炸地點有著一段距離的後方,菲爾仍舊感受得到自該處捲起的風壓之強烈。
方才的一箭,其威力恐怕不遜於小型炸彈。

另一方面,遭到爆破襲捲的劍兵也未讓其宣稱的真名受辱:在間髮之際迴避直擊的她從滾滾煙塵中現身,再次縮短了雙方的距離。
面對這樣的狀況,弓兵毫不紊亂地以魔力生成新的箭矢。

張弓、搭箭、瞄準、引燃、射擊──隨後便是第二度的彌天烈火。

然而在第二次的射擊觸及少女之前,劍兵便離開了目標區域。憑藉英靈超凡的肉體能力,來到男人下方的她奮力躍上超越對方高度的半空。
在夜空中閃耀蒼白光芒的劍刃,劃出光輝的斬擊朝下方全力揮落。

欺近敵方的閃耀鋒刃,最終將成功斬裂男人的軀體,為他的戰爭劃下句點──是的,菲爾與劍兵確實如此期望,而且本應如此。

──儘管,現實的景象依然無情地背叛了兩人的期待。
將戰鬥落幕的平靜取而代之的,是在無聲的此刻顯得格外清脆的微弱聲響。

少女手中的劍鋒並未刺入對方那僅以些微裝備保護的軀體,而是稍微陷入男人以單手高舉的深紅大弓中。
在兵器互抵的咫尺間隔內,弓兵首度揚起的嘴角清楚地映入了劍兵圓睜的瞳眸內。

下一刻,弓兵的右拳深深陷入了劍兵的腹部。

流竄全身的劇烈疼痛讓少女不禁發出短促的悶哼,嬌小的身軀同時向後方飛出並猛烈地撞擊地面,讓她遭遇二度的痛楚衝擊。
在仰望的視線前方,弓兵再次張開載箭的弦線。
俯視著自己那狼狽掙扎的男人,他的雙眼終究沒有流瀉過多的情感:只有些許的敬意、一絲的憐憫,以及──純然的力量。

在口中低聲訴說著無法傳達給對方的呢喃,弓兵握緊為了結敵手的性命而搭上的利箭。

生前的自己或許不是會對殘兵敗將追擊的射手──坦白說,弓兵對此並不是很有把握。
然而,所謂的「聖杯戰爭」,其本質說穿了也不過就是爭鬥與掠奪。男子姑且還是有這種程度的自覺。
縱使抱持一絲遺憾,他終究不會允許憐憫之情凌駕自身的心願──因此,箭矢最終仍是必然上弦。

即便要將象徵戰爭本身的事物也一併蹂躪,自己也不會因而停下腳步──懷抱著如此抉擇的弓兵為射出終結的一箭而瞇起右眼。

至少自己沒有對那名魯莽地闖入死地的御主出手──其實也沒那個必要──多少算是展現了身為英雄應有的自負與對敵人的尊敬了吧!
說起來,那個御主到哪去了?
是趁亂逃跑了嗎?既然沒有要取他性命的必要,那倒也無妨。
還是說……

短暫掠過思緒的一抹意識,以及低聲迴響的些許低語,讓弓兵下意識地迴轉身軀──




──啊啊,說起來還真是諷刺吶!
──就最後的結果而言,我們才像是被出賣的一方啊!
一面在腦中思考這些只能說是無關緊要的想法,菲爾露出帶有些許自嘲的苦笑。

現在的情況,恐怕只能說是九死一生了吧!
此刻的他無法確認華萊士的暗殺是否順利進行。實際上,對方的成功與否恐怕無法對現狀帶來實質的助益。
縱使御主遭到擊殺而喪失魔力的供應來源,憑藉著弓兵此一職階的「單獨行動」技能──亦即在沒有魔力來源的情況下仍能短暫逗留現世的能力──眼前的男人依然有讓身為使役者的少女一併陪葬的餘裕。

在菲爾原先的預想下,身負與那名不列顛的聖劍之王(ArthurPendragon)同等知名度的劍兵,應該具備能與大多數的使役者相抗衡的強大實力。
但就此戰結果而言,兩人可說是遭遇到完全的慘敗。

他不得不承認──縱使以兩次聖杯戰爭中,他曾目睹過的眾多英靈來看,眼前的男子毫無疑問都可說是「規格外」的存在。
具備的雖非萬王之王的霸氣,那名英靈卻是與任何王者相比也能自傲昂首的英雄。

菲爾不禁回憶起某名男人的背影──那個手執稀世神盾(Rho Aias)與名槍,以符合英雄之名的強悍橫掃三年前戰場的勇士。
如今,佇立於自己眼前的弓手甚至有著更勝一籌的威壓。
這點,恐怕連此刻身處遠方的青年魔術師也未曾預料吧!

──這次的戰鬥,是己方的敗北。
遑論探取真名等重要情報,自己與使役者的命數恐怕已來到盡頭。
縱使不甘,菲爾仍然坦率地接受了當前的結果。

「不過………………」
果然自己──想必劍兵亦同──並不想坦然地在此止步吧!

──視野中,滿身傷痕的少女重新起身。
──面對著明確死亡的她,雙眼終究未曾喪失奮戰到最後一刻的勇氣。

是的,這樣便足夠了──少年揚起嘴角。
「我們果然還是想再掙扎一下啊──不知哪來的大英雄!」




「搞什麼啊……那個弓兵,居然能把舉世聞名的大帝壓制到這種程度?」
在遠離激烈戰事的大宅邸內,緹娜凝視著透過使魔傳達回來的影像,艱難地自緊咬的牙根中吐出茫然的話語。
為了不讓同盟的事情被魔法師的陣營察覺,經過與兩人的討論後,她選擇與自己的使役者採取旁觀者的立場。
然而眼前的光景,讓此刻的她恨不得改變當初的決定。

「那傢伙……該不會是……」
正當她開始認真思索是否要以令咒將槍兵傳送至現場的時候,自顧呢喃的青年卻舉起右手,打斷了她的發言。

「怎麼……?你知道什麼了嗎,槍兵?」
面對青年表露出的險峻神色,緹娜強行壓下內心的焦急,看向陷入沉思的使役者。
「不……沒什麼。先說吧,就算你現在叫我過去,大概也沒辦法改變什麼喔!大小姐。」
「別鬧了!要是不快點動作的話……」

無法克制內心焦慮的少女激動地朝著青年大吼,然而他的話語卻在中途便戛然而止。
那是因為兩人眼前的畫面上,映照出了另一種「令人難以置信的景象」。




一步、一步、再一步────
平靜地、安穩地──少年朝著英雄的背影邁開步伐。

對於改變現狀的可能性──坦白說,他並不抱太大的希望。
如果現在轉身逃命,或許還有從戰爭中保住小命的機會。
這點,少年十分清楚;於此同時,他也明白自己現在的作為無異於將性命推向更加絕望的困境之淵。

──然而,少年依然持續往前邁進。
在此刻、此地,為了同伴的性命及那微不足道的夢想,他確實地賭上了性命。
至少,那些東西比早就一無所有的自己要來得珍貴不少吧!

──少年握緊了手中的短刀。




透過與刺客和槍兵的戰鬥,劍兵對身為御主的少年多少有了一些了解。
為了那一連串打破聖杯戰爭的異常舉止,他不只一次差點付出生命為代價。
然而,劍兵明白──那些行動並非愚行,而是少年本身的「計畫」;是為了連自己都覺得可笑的信念與目標,揮灑一切的「賭注」。




距離弓兵所在之處,還有五步──
果然還是有點害怕呀──少年的內心揚起輕笑。

不過──假使這個寶具真如自己與養父的推論,能夠讓使用者的覺悟轉化為突破現狀的可能性的話──

不用客氣──少年如此低語。
將我的一切都拿來下注吧────如同你原本的使用者那樣。

「不再畏死,亦不求生──」




「到此為止吧!我多少還是可以留下一點仁慈的呀──」
幾乎與弓兵說出這句話同時,少年朝向男子奔跑而去。
閃爍月色寒光的匕首,筆直地朝向英雄的要害刺去。

「──不還匕首(單是,誅殺便了)!」

伴隨少年高聲吶喊的寶具真名,傳承自過去戰事的武器以如今的使用者所能發揮的極限,試圖強奪目標的生命。
然而弓兵卻只是輕微側身,便輕易地躲過了菲爾名副其實的捨命突襲。
首度顯露些許訝異之情的他接著一腳踢向失去平衡的少年,讓對方從大約三尺高的立足點向下墜落。

在著地的前一刻,少年的身軀落入了飛奔向前的劍兵胸懷中。

「抱歉……好像還是失敗了啊!」
「恕我直言,您還真是一個很亂來的人呢!」
菲爾貌似過意不去般搔了搔腦袋,而劍兵也無奈地讓內心的驚訝轉化為錯愕的言語。
她就這樣維持環抱御主的姿勢,飛身向後方閃避。
與此同時,弓兵的箭矢也分毫不差地襲向追擊的目標。

「──遮覆熾天的七重圓環(Rho Aias)!」

菲爾將僅存的魔力轉化為七層的護盾,正面迎擊破風而至的鋼矢。
在四散迸碎的護盾前方,墜落於地的箭矢回歸純粹的魔力後隨風消逝。

「真是的…………就算只是不像樣到極點的仿冒品,那畢竟還是希臘數一數二的名盾耶!居然只能勉強防禦一發弓箭嗎?」
眼看弓兵貌似沒有繼續追擊的打算,劍兵與菲爾在距離數尺外的地點著地。
面對菲爾參雜無奈與驚愕的發言,男子在短暫的沉默後再次開口:

「對於有人能作出擬似寶具這玩意,我倒是挺訝異就是了。」
「不……雖說確實是能對英靈造成影響,不過實際效用連差強人意都算不上啦!」
「無論如何,你的能力確實讓我有點興趣。不過很遺憾──我來到這裡的目的僅僅是奉御主之命擊潰敵人,所以差不多要做個結束了,魔術師。」

簡短地與少年交談後,弓兵再次將箭矢搭上弓弦。
另一方面,明白自己的御主幾乎已經用光所有魔力的劍兵則無畏地舉劍,挺身介入兩人之間。
伴隨降臨於現場的肅殺,今夜的終幕悄然到來──

片刻後,弓兵放下了手中的武器。
如同要將內心的無奈傳達給身處他方的「某人」般,弓兵以不容他人竊聽的音量,朝向眼前的虛空兀自低語。在約莫一瞬的躊躇後,做出決斷的他宛如感到遺憾般輕聲嘆息。

「看來我的御主那方似乎出了點問題……真遺憾。劍兵啊,與妳的對決就暫且擱置吧!」
未待菲爾和劍兵理解眼前的唐突發展,僅僅留下短暫告別的弓兵便縱身躍入夜色中。
轉眼之間,他的身影便在海風與夜暮之中抹去了蹤跡。




「撿回一命了………………」
菲爾發自內心的感慨,率先打破了徒留現場的寂靜。

他轉過身,看向僥倖存活的搭檔。
對比於菲爾混雜慶幸與憂慮的感慨,低頭不語的銀髮少女只是任憑強烈的晚風吹襲四肢。

「御主,我………………」
少女輕微震動的嘴唇中,囁嚅著模糊不清的低語。

面對這樣的使役者,菲爾只是默默地將手搭上了她的肩。
在少女抬起的視線內,顯露疲態的少年並未多語。儘管思緒仍因恐懼與驚駭而顫抖,他依然極力地擺出一貫的柔和笑容。

「回家去吧,劍兵。今天辛苦妳了呢!」
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各位好,我是CARD。

歡迎收看杯大戰奧林匹克運動會實況轉播。即將展開的是搏擊會場的比賽──由培育無數英雄的射手之星喀戎,對上希臘最快的男人阿基里斯,真可謂是宿命的對決啊!觀眾們想必也十分期待接下來的對決吧───儘管如此,在比賽開始前,小弟還是得和選手宣導一下注意事項:

1.請避免穿著容易干擾競技的服裝,如過長的圍巾等。如因此發生任何意外,本單位恕不負賠償責任。

2.在對方回到選手休息室英靈之座前,勿擅自判定比賽結束。任何於倒地之後所進行的攻擊仍屬有效,請選手們特別留心自己的要害:例如後腳跟、後腳跟,或是後腳跟。很重要所以說三次。

3.除了自己的賽況外,也請留意其他場地上正在進行的競賽。比賽的秩序總是難以維持,因此像是騎乘駿鷹破壞建築、突然變身成屠龍英雄、以魔力放出全力飛行、駕駛戰機亂入會場,或是拿出死亡FLAG魔豬的皮等意外事件,皆有極大的機率發生。由於主持人之一的天草四郎先生仍在個人休息室內處理私人事務,故上述事件煩請選手們自行解決。

賽前說明就到這裡,接著稍微進入廣告時間。趁著這段空檔,由小弟為各位獻上Fate/ Pandora's Chapter 的最新章節,觀眾們請不要轉台喔


第三日

「哼哼……這確實是令人驚嘆呀!」
在宅邸內部的寬敞空間中,響徹青年飽含震撼及崇敬的輕笑。
透過某種手段而獲知遠方戰況的他,在感受流竄至所在之處的龐大魔力的同時,親身領會了此刻正以純粹的暴力蹂躪戰場的敵人之強悍。
在青年的下方,無數魔力形成散發光輝的線條,共同構築出足以稱之為某種陣式的複雜幾何圖形。
而閉目沉思的青年,則以盤坐的姿勢平靜地居於其上,同時在別無他人的空間內兀自低語。

自從以魔法師(Caster)的身分被喚來現世後,他不曾有片刻離開此處。
正確來說,除了完成自身下方的術式外,他所作的唯一一件事便是如同此刻般端坐其上。
儘管如此,現在的他依然可以清楚地掌握位於港口某處的激戰。

不──稱其為激戰或許有失公正。畢竟,那甚至可以稱之為單方面的屠戮。
雙方的實力差距很快便昭然若揭,在明白其中一方是何等不符常理的存在後,魔法師也不禁在一瞬間擔憂起終將與之為敵的自己。

青年很清楚該如何稱呼那樣的超人之物──在他所處時代的數百年前,能與之匹敵的人們也曾經馳騁於作為其故鄉的大地之上。
出於對那份強悍和英勇的景仰、畏懼,包含魔法師在內的人們稱呼他們為「英雄」。
雖然並非持有非凡力量者皆可劃歸為英雄一類,然而那些人多半還是會獲得如此的稱號。

「不過──雖然在我的記憶中無法找到符合那個男人的身分,但他毫無疑問是能與偉大的先人們並駕齊驅的勇士吧!該說是幸運還是不幸呢?居然能在彼此廝殺的戰場上目睹那份早在遠古之世便失傳的榮光呀!」

稍微對空無一人的四周抒發一下此刻的激昂後,魔法師再次將心神集中於目前的戰況上。
劍兵已經完全遭到壓制,照這種情勢看來,她很有可能會在今晚正式退場。
就積極的意義來說,這也代表魔法師在與其餘的英靈交戰前便減少了一名敵人,這樣的狀況當然為他所樂見。
不過──

「似乎沒有那麼簡單…………嗎?」

在令魔法師的全身為之震顫的魔力洪流之中,混雜了一絲不屬於交戰二騎的異樣魔力。
縱使與英靈相比,那股魔力微弱到幾乎無法讓人感知,然而摩術師卻對它的「質」產生了一股熟悉之感。
──那應當是,被魔術師們稱之為「寶具」的物體。

縱使對於當今的魔術師為何能行使寶具這種超常的神祕而感到一絲困惑與好奇,魔法師仍舊決定先將注意力放在眼前的戰局上。
在片刻的沉靜後,魔法師略微上揚的嘴角迸發出一絲輕笑。

「這還真是──超乎想像。是嗎……在這個時代,也依然有著像你這樣的人呀!」
在目睹少年作出的捨命一擊後,魔法師情不自禁地傾吐蘊含複雜情緒的話語。

──那份勇氣確實值得讚賞,甚至與那群啟航出征的少年們(Αργοναύται)相比也毫不遜色;然而其對結局的影響仍舊稍嫌不足。
儘管雙方尚未揭露作為王牌的寶具,魔法師還是姑且假定劍兵終將遭到消滅的命運。
畢竟,單論實力的差距,雙方實在是過於懸殊。

「雖然有些可惜,不過那個少年或許沒辦法留存到救贖到來之時吧!」
一面在口中吐露即使有旁人存在也大概無法理解的感慨,魔法師突然像是想到什麼般勾起微笑。

「除非──劍兵具備某種突破現狀的手段;又或者是我的御主會及時成為他們的救星呢?」




「喔喔喔──雖然我知道那傢伙確實是名揚天下的英雄啦!不過這還真是完全的不留情面耶……」
在距離港口數里遠的大樓頂層,將心愛的狙擊槍架在樓頂邊緣的雷札爾發出了無人聽聞的驚嘆。

透過以魔術強化的目視鏡,他大致掌握了此刻正發生於遠方的激鬥。
雖然也曾經想過要移到較接近目標的位置,以便在必要關頭對敵方御主進行狙擊。然而知曉弓兵真名的他,最終還是被使役者的要求說服而遠離戰場。

此刻他所身處的大樓原先是作為辦公之用。但在前一任的租用者離開之後,無法尋覓到新客戶的屋主只好暫時將其閒置,此一舉動也意外地讓這裡成為雷札爾理想的觀戰地點。

一面感受著海島國家特有的強勁晚風,雷札爾在空無人跡的水泥平面上獨自嘟噥:

「啊啊──可是呀可是呀,那傢伙一定會把劍兵解決掉對吧!如果他每一次戰鬥都這樣輕鬆獲勝的話,我不就什麼都玩不到了嗎?」

對他而言,獲勝這件事固然不能等閒視之;然而對於使役者那超乎預期的力量,坦白說仍有一絲不滿。
畢竟這名男人根本沒有期望聖杯應允的願望,純粹渴望爭鬥與殺戮而踏上戰場的他,終究還是無法接受憑藉強大的英靈來順利擺平所有敵人的作法。

就在他開始認真思考「接下來的戰鬥要不要採取主動偷襲敵方御主的戰法呢」這樣的危險想法時,有某種異樣感讓他暫且放棄了原先的思考。
保險起見,他於事前便已經在這幢大樓中布下無數的感知結界。而此刻,其中的某具傳達了遭到入侵者啟動的跡象。
「………………喔?」

──某種東西,正在接近。
在明確認知此一事實的當下,雷札爾的面容倏地揚起兇狠的微笑。
拆下被用來當作簡易望遠鏡的狙擊槍後,男人將它抱在懷中,接著轉身面向原先位於後方的鐵門──亦即通往此處唯一的入口。

──感覺不到腳步聲,對方恐怕使用了能消除跫音的某種手段。
然而,雷札爾依舊明白──邁過通往頂樓最後的階梯,企圖奪取自己性命的暗殺者正逐步朝著這裡逼近。

「………能將殺氣隱藏得如此巧妙?還挺厲害的嘛!」
在尚未與對方見面之前,男子便率直地以低語奉上稱讚。
但即使消除聲響乃至身形,人類也無法完全掩蓋自己存在的證明。

作為多次遊走於生死邊界的戰士,同時也是曾反覆在目標疏失大意的一刻奪去其性命的獵手──名為雷札爾‧汎‧道格拉斯的男人十分清楚如何掩飾自己的氣息(殺意),同時也對來自他人的氣息有著異於常人的敏銳。
或許也可以說,這正是他自甘選擇與鮮血和死亡共舞人生的證明吧!

說到底,徹底消除存在跡象這種事本來就超越了人類的能力範疇。
如果是專精於暗殺的使役者(Assassin)或許便有可能辦到,然而人類之身絕無法與之相比。
因此,雷札爾明白──此刻朝自己逼近的並非無法打倒的存在,只不過是獵物之流罷了。

平靜而沉默地,男人就這樣注視著眼前的鐵門開啟的瞬間。

在目視到彼此的當下,雙方並未立即讓此處瀰漫硝煙與轟音。
不論是以冷笑招呼來者的狙擊手,抑或是冷淡地注視目標的偷襲者,兩人皆只是維持手持武器的架式,隔著數尺的距離彼此互望。
有別於一般動作電影中看到的情景,沒有一方企圖奪取先機。

畢竟他們很清楚──佇立於眼前的敵人,決不是那種尋常的作法便能殺死的存在。
幾秒後,率先開口的是不自覺露出喜悅之情的雷札爾。

「我說──其實我還蠻驚訝的耶。你是怎麼找到這裡的?在旅館被你發現之後,我應該沒有再讓任何人捕捉到行蹤吧?」
他以真心感到困惑的口吻向對方詢問,然而與其對峙的沉默青年──華萊士‧西恩僅是報以冷漠的回覆。

「…………你沒必要知道。」
「唉呀!這還真是冰冷的回應。姑且確認一下,你應該也是聖杯戰爭的參賽者吧?」
「如你所言───弓兵的御主。」

像是在表示理解一般頷首後,雷札爾向依然不打算採取行動的青年問道:
「這麼說起來──難道你才是劍兵的御主嗎?既然如此,那個莫名其妙地待在戰場上的白癡是誰?」
「……你認為呢?」
「搞什麼……你完全不打算認真回應耶!真是無趣的男人。」

眼見對話的進行屢受挫折,雷札爾看似感到失望般嘆了口氣──

下一刻,他已幾乎會留下殘像的速度抽出掛在腰際的小型手槍。
伴隨乍然響起的砰然巨響,將慣用的狙擊槍隨手棄置於一旁的他在青年尚未反應過來前,便射出了數發致命的兇彈。

「…………咦?」
得手了───在如此的喜悅於腦海內成形之前,男人原先便因興奮而擴張的瞳孔由於捕捉到令人詫異的光景而更加瞪大。

他的迅速確實令眼前的青年措手不及,然而在瞬間便擊發的子彈卻未有一發能觸擊目標的軀體。所有的射擊皆宛如遭到無法目視的障壁阻撓般,在青年周遭的半空中猛然減速,隨後化為無用的鐵塊墜落地面。

「却…………居然耍小聰明。」
在發出憤恨的咋舌聲後,雷札爾果斷捨棄了不利於近身戰的笨重狙擊槍,接著向旁縱身撲躍。
與此同時,媲美爆破的沉重槍鳴襲捲了高聳的大樓頂層。




「該死的…………那玩意是沙漠之鷹(Desert Eagle)吧?」
雷札爾一面透過翻滾與匍匐等動作,在堆置於頂樓另一側的成堆老舊桌椅間移動,同時透過視野的片隅捕捉到了對方握在手中的玩意。
根據對槍械略微的涉獵,他立刻判斷出此刻不斷擊出猛烈彈雨的武器應該是早已停止流通的Mark VII沙漠之鷹。

就他的認知而言,這款如今只存於黑幫或走私集團之間的舊型手槍應當沒有如此優越的連射性能;然而持槍的青年卻宛如無視裝填上限般,讓手中的小型槍械如同機關槍般不斷射出威力驚人的彈藥。

壓低身軀躲過險些命中頭蓋骨的子彈後,雷札爾翻身滑入數具廢棄的辦公桌後方,同時思索目前的處境。
將弓兵召回的想法一瞬間掠過他的腦海,但男子很快地捨棄了這個選項。渴望親手了結對方性命的他,開始為了尋找反擊的契機而進行分析。
在閃躲對方的密集攻勢的同時,他也曾試圖以手中的武器進行反擊;然而就如同先前的射擊般,沒有任何子彈可以成功觸及對方的肉體。

「那把手槍很明顯經過改造……在加上那個詭異的防護裝置跟『莫名知道我的位置』這點…………」
大致在心中推測出某種結論的他憤然咋舌。

「如果這是那傢伙的英靈幹的好事,那他就應該不是劍兵的御主……」
在男人如此思考的同時,來自後方的槍彈轟鳴也逐漸歸於平靜。
為了觀察對方的動向,雷札爾從懷中掏出一面小型的隨身鏡並調整角度。
然而在目睹鏡中所映照的局部影像後,男人竟因震撼而一時無語。




經由魔法師的指示,華萊士並未花費太多心力便鎖定了目標的所在。
在配戴上使役者親手製作的護符後,不受子彈傷及的他輕易地便壓制了對手。
正當他開始對自身的勝利懷抱確信時,腦海中卻唐突地響起了專屬於御主及使役者的無聲念話。

「御主,狀況還順利嗎?」

明白這句話語是來自於和自己搭檔的白袍青年後,華萊士簡短地答覆道:
「很順利──不久之後就可以結束了吧!」
「那很好呢……對了!劍兵那邊快不行了,姑且通知你一下吧!」
「…………我明白了。」

切斷通話的他嘆了一口氣,接著放下手中那柄仍散發陣陣白煙的手槍。
一旦劍兵遭到消滅,弓兵毫無疑問地將回到其御主身旁。
──換言之,他的時間已所剩無幾。

雖然對於為何劍兵在這麼短的時間內就遭到擊敗感到納悶,但判斷完成自己的任務才是優先事項的青年決定暫時先將眼前的殘局作個收拾。
如此思考的他,從懷中掏出了某種物品。




在看見對方拿出的物體時,雷札爾便清楚理解那究竟是什麼玩意。
以殺人的目的研發問世的武器──在世界各地的戰場中,那東西至今仍不斷地奪走無以計數的人生。
由於渾圓的外形而被戲稱為「鳳梨」的兇器──簡單來說,就是所謂的「手榴彈」。
那玩意一但從持有者手中脫手,自己的下場自是不需多言。

FUC……………」
強行壓抑口吐穢言的衝動,早已沒時間思索「對方為什麼會有那東西」的雷札爾這次不再猶豫。
在必殺的炸藥除去插硝,並被對方以拋物線丟上半空的同時,他放聲大吼:
「我以令咒下令──弓兵,現在立刻…………………」

回到我的身邊──男人餘下的話語並未及時出口。

橫越夜空的鮮紅閃光,強行奪去了廝殺雙方的言語及視野。

隨後,伴隨巨響迸散綻放的火光短暫照亮了兩人之間的漆暗黑夜。




「不會吧………開什麼玩笑!」
隔了半晌的空檔後,華萊士才從驚愕之中理解了眼前的狀況。

無庸置疑地──弓兵的箭矢方才準確地擊落了自己的炸彈。
以現實來說,這反而超常地令人發笑。

港口地區與此處的距離絕對不會小於三公里──能以單人操縱並突破此等障礙的武器,即使在現代仍是屈指可數。
然而弓兵射出的一箭,卻宛如將空間本身的概念也加以摧毀殆盡般,在飛越上述的距離後命中了在半空中弧線拋射的手榴彈。

自己目睹的究竟是何等超脫現實的神技──在理解這件事的同時,華萊士轉身朝著大樓的一角拔腿奔馳。

攻守的戰況已經完全逆轉了。
既然那名弓兵能夠在超過最精良槍械射程的距離外命中目標的話,他理所當然地能狙擊因震驚而佇足原地的自己。

下一秒,青年原先站立之處便揚起轟音及烈火,伴隨爆炸產生的勁風更是讓他險些失去平衡。

以筆直聳立的箭矢為中心,大樓的頂層宛如被微型隕石直擊般留下令人怵目驚心的坑洞,其中還可看見數處殘留延燒的火苗──當然,華萊士並沒有回頭確認的餘裕。
魔法師的協助確實可以抵擋尋常的槍彈,然而弓兵的一箭卻蘊含著匹敵炸藥的威力,那種半吊子的防護絕無成功抵擋的可能性。

在接近盡頭的瞬間,華萊士對雙腳施加強化的魔術,在奮力的衝刺後從邊緣一躍而下。
最後的視野中,重新拾起狙擊槍的雷札爾似乎朝他發射了追擊的子彈。所幸在逼近音速的射擊到達之前,彈道早已隨著主人消失於華萊士向下墜落的視野中。




當弓兵踏上面目全非的大樓頂層時,飽受摧殘的地面上只剩下雷札爾獨自一人坐在邊緣眺望夜景。

「啊──真是好險呀!我還以為死定了呢!」
背對著弓兵的男人取下口中的菸蒂,吐出的輕煙只存續片刻便消逝於夜風之中。
弓兵無法從男人的話語中感受到恐懼的情感,反而隱約查覺某種無法言喻的不協調感。

「抱歉,御主。我沒有給與劍兵最後一擊,不過下次………」
略為沉思後,使役者以平靜的語調吐露道歉之詞──不需多說,他的失手自然是為了營救眼前的御主所致。
出人意表地──弓兵的話語尚未結束,男人便揚起右手,制止了使役者接續的發言。

「無妨……要是對方那麼快就死了的話,這難得的體驗也就太過無趣了吧!」

「────!」
弓兵的面孔在今夜首度染上濃厚的訝異之色。

「我們也差不多要走了,今晚就換個據點吧!」
若無其事般,自言自語的男人走過使役者的身旁;那抹飽含興奮與激昂的狂妄笑容卻深切地烙印在後者的眼中。
弓兵很清楚──那副笑容下方所隱藏的,絕不是死裡逃生的人類該有的情感。

恐怕──那名男人是真心地──對今夜乍現的死亡威脅感到歡愉。

注視御主的弓兵陷入短暫的沉默。
隨後,收起武器的他在男人身後邁開步伐。

──短暫浮現於其內心的不安,終究只停留了剎那的一刻。
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        雪花隨風飄,花鹿在奔跑。文明破壞者,騎著綿羊來到~~

        各位好,我是CARD。在開始本周的開場白之前,煩請各位忽略上述的文句──那只是作者因為今年的FGO聖誕活動而感到雀躍與期待,想要稍微紓發一下內心的欣喜罷了。
( 簡單來說,聖誕阿提拉是好文明>< )。
        
        將話題移到本周的動畫上吧──AP的新話終於來到了齊格與小太陽的對決。對我來說,這應該整部作品裡最為壯闊的一場戰鬥了。雖然A1的畫面呈現與想像中有點不同,但死鬥的氣氛倒是確實地呈現出來了~~最近戲分飆漲的某位英雄,也趁這一話刷了不少人的好感度吧XD

        這次的閒聊就到此為止。在期待動畫結局之餘,也希望本周的更新內容能讓各位滿意~~



第三日 3


「我就直說了吧……………………………」
佇立於浴滿皎潔月光的庭園中,少年筆直地注視著眼前的少女。
從口中編織話語的他,在心中下了某個重要的決定。

──打從三年前,決心背叛已逝父親的祈願以來,自己或許便不曾對某件事抱持如此掙扎的猶豫吧!
專心一意、勇往直前────踏入絕境的步伐始終沒有半分的遲緩。

然而如今──少年卻遲疑了。

面對眼前的少女,他不只一次地將埋藏於心中的話語悉數抹去。
然而──時後終將是會到來的。已經不能再等了吧!
因此,少年下定決心了────於此刻,道出了關乎少女「本質」的某個疑問。

縱使──他的戰爭或許會在此處迎來終結。




俯視著灑落於地的雪白光芒,菲爾從口中大力吐出一縷長氣。
與在碼頭時的狀況完全不同,遠離海岸的宅邸即使在入夜後也依然悶熱異常。
「畢竟我們這裡姑且算是亞熱帶地區吧………………………」
一面在口中喃喃述說著只有自己才能耳聞的低語,菲爾抬起頭,仰望著在都市區無法清楚目視的一輪明月。

「差點就不能平安地回來這裡看月亮啊」──在思考這種無關緊要的感慨的同時,他將視線重新聚焦於空曠的庭園中心,接著在口中述說截然不同的話語。

「無形傳承──XXXXXX

緊握手中那刻有複雜紋路、紅白相間的大劍,少年在空無一人的庭園中隨其舞動。




大約三個小時前,少年與使役者僥倖地從至今未曾有過的危機中生還。
然而,今夜或許不能那麼順利地拉下終幕。
一返回作為自身居所的據點,菲爾馬上遭到了名為緹娜的同盟者毫不留情的嚴厲指責。

不論怎麼說,這次的險境確實應該歸咎於自己沒有徹底掌握狀況便展開行動──如此判斷的他決定默默承受對方的批判。
只不過,這次的訓話會長達兩個小時這件事倒是在他的意料之外就是了。

回過神時,對方似乎已經因為接連不斷的怒火而感到身心俱疲,索性上樓睡覺去了;至於那名總是擺出一副輕浮態度的使役者,則是在訓話開始不久後便早已不見人影。
從漫長的精神折磨中解脫後,菲爾首先想到的念頭便是與自己的英靈見面──然而在想到對方因為戰事失利而沮喪不已的面孔後,他還是打消了這個計畫。
與同樣沒能順利完成任務的華萊士透過傳訊魔術交換訊息,以及將至今為止的情勢作了大略的整理後,他最終來到了宅邸外側的庭園中。

一邊感受身軀因劇烈活動而愈加增溫的同時,少年宛如要將占據胸口的陰霾一掃而盡般規律地揮動手中的武器。

持續一段時間後,當他意識到自身好不容易恢復一些的魔力又將耗盡而打算收手時,他的背後響起原先不在此處的某人聲響。

「────您在做什麼呢,御主?」

在順勢回首的少年後方,身披輕甲的少女騎士正以混雜好奇和讚嘆的眼神注視著他的身姿。

「是妳啊,劍兵?妳剛剛看起來很沮喪,沒事嗎?」
面對少年蘊含擔憂與關心的疑問,劍兵的臉龐立即染上陰影。貌似過意不去而低下頭的她,以躊躇的態度找尋適當的表達方式。
「今天的事…………我很抱歉。那個…………我…………」

另一方面,看著眼前的搭檔欲言又止的模樣,不禁露出一絲苦笑的菲爾開口打斷了她的思考。
「沒關係啦!畢竟這也不能算是妳的錯嘛…………」
「不!不對!不對!是我的錯啊!是我的實力不足,才讓御主您遇到危險的……」

相較於菲爾極力表露的淡然,劍兵卻不知為何顯得激動莫名。面對語音甚至開始有些顫抖的她,菲爾竟然一時不知該如何開口。
兩人之間因而陷入短暫的沉默。最後,貌似在思考著什麼的菲爾如此說道:

「不如這樣────陪我練劍吧,劍兵。」

「咦………………?」
面對如此出人意料的提案,這次輪到劍兵表現出愕然的模樣。

無視於使役者的困惑,菲爾為了拉開兩人的距離而逕自走向庭園的中央,在深吸一口氣後擺好迎擊的架式。
沉默地注視著持劍微笑的御主,劍兵最終像是屈服般發出簡短的嘆息。
走至合適的地點後,她向著距離自己有幾步之遙的御主詢問:

「雖然我會控制力道,但您現在可是打算與英靈交手喔?我想再確認一次,您是認真的嗎?」
「嗯,我知道自己在做什麼。我的敗北是無庸置疑的,但即使如此,我還是想跟妳比試一場。」
「是嗎……?那請您做好覺悟吧!」

劍兵的話語似乎重新注入了堅定的色彩,卸下失落神色的她以再次展露的嚴肅神色,望向如今成為其「對手」的少年。
另一方面,維持舉劍架式的菲爾將右腳向後方挪移了數寸的距離。

以此作為開端,少年將手中的大劍平舉,同時向眼前的少女發起突刺。
以迅捷之勢向前疾馳的劍鋒,不出片刻便與少女手中的長劍正面交抵。
憑藉著英靈超凡的肉體素質,劍兵輕鬆地化解了少年第一波的攻勢,同時將主動進攻的他向後方擊飛。

儘管雙方的差距僅憑這一擊便一目了然,少女的內心卻不禁因為從雙手中擴散的沉重觸感而湧現疑惑。
與此同時,重新穩定架式的菲爾隨即從側面揮出一記水平的橫掃。

在對方的劍尖觸及自身的前一刻,少女讓身軀向後方移動,靠著些微的偏移閃躲對方的攻勢;然而原先從胸前閃過的劍光卻隨即以驚人的高速自右方再次彈起。
伴隨著內心的驚愕及困惑,劍兵立即將手中的長劍置於護甲包覆的胸前,以垂直的劍身防禦菲爾全力揮出的突襲。

當清脆的金屬聲響徹四周之時,劍兵往承受強烈衝擊的手腕中施加倍於對方的力道,強硬地將武器連同持有者一同推開。
靠著軀體的扭動,劍兵手中的劍鋒再次揚起,準確地迎擊菲爾再一次發起的攻勢。

在環繞雙方的劍光之中,劍兵對眼前的局面作出了些許的推測。
毫無疑問,菲爾所施展的劍法,其凌厲及剛強絕非出自於常人之手。

其實這也不至於令人訝異──畢竟此刻隨著主人一同起舞的那柄大劍,明顯不是現代人會使用的武器。
從設計上來看,那是約略與劍兵的年代同期,甚至處於更早時代之中的兵器。
既然如此,劍兵大致也能理解眼前那只能以兇悍一詞形容的狂亂攻勢之來歷。

「確實令人驚訝呢,御主。這莫非是上一次聖杯戰爭中,劍兵所使用的寶具嗎?」
在雙方的武器再次咬合的當下,劍兵對著僅有些微距離的少年臉龐做出提問。

「不……正確來說只答對一半。這玩意的持有者實際上應該是狂戰士(Berserker)才對。」

聽聞少年的回應後,劍兵不禁露出有些驚訝的神情。
就聖杯賦予的知識來說,她認為所謂的「狂戰士」應該是指稱那些犧牲了理性來換取素質上強化的英靈們。
就這點而言,眼前的劍法即使兇殘,其中卻不存在任何一絲的紊亂──這確實難以令人相信是出自於喪失理性的狂獸之手。

「其實也不用那麼驚訝啦……畢竟這個寶具可以說是將那位英靈的人生化為實體而產生的呀!」

將愈發猛烈的劍尖朝右方奮力架開後,少年把握隔擋瞬間踏步向前。轉採攻勢的他,不忘在反擊之餘接續陳述:

「其名為劍帝的凱旋式(RestitutorOrbis)──乃是某名手執魔劍,以王者之尊君臨永恆帝國;同時也以自身的消亡,將某段流傳千古的英雄譚推上高峰的男人所擁有的榮光。」




原來如此──在耳聞此語的瞬間,劍兵沉默地於心中頷首。
如果是那名能與持有聖劍的騎士王(ArthurPendragon)相抗衡的英雄,確實和眼前這剛強的劍法十分相稱。
在數度以劍身迎擊直逼眉間的兇刃後,劍兵猛然在雙手中灌注超乎先前的力道,同時以一記水平橫掃迫使菲爾向後方閃避。

在因此而創造出的一瞬空檔中,劍兵首度轉守為攻。甚至在少年重新找回重心之前,以碎步欺近敵方的她已揮出決勝的一擊。
偌大的庭園內倏然揚起兩道尖響,隨後再次恢復十分鐘前的寧靜。

第一道聲響,來自於兩人短暫相交的鋒刃;令一道則是來自於從菲爾手中被拋飛至半空,隨後墜落於持有者身後的大劍。

目送回歸魔力的劍身從視野中消失後,面露苦笑的菲爾舉起雙手:
「是我輸了呢……看來最多也就只能到這種程度嗎………」
「不!我認為能與英靈交手數分鐘,已經足以證明御主您的實力了。」

相較於看似認命的菲爾,劍兵則是率直地給予稱讚。
未料少年臉上的自嘲笑容並未因她的鼓舞而消失;相對地,陷入沉默的他像是在思索某事般垂首不語。
正當劍兵出於擔心而想出聲搭話時,猛然抬起頭來的少年卻說出了令她始料未及的話語。

「不過,這樣是遠遠不夠的。這點,親自與那名弓兵交手過的你是最明白的吧!」

──自從相遇以來,這或許是對方第一次表露如此嚴肅的神情。
在因驚愕而瞪大雙眼的同時,這種想法一瞬間浮現於劍兵的心中。

然而,此時的她仍未理解──透過與扭曲常理的強敵交手的經歷,終於讓眼前的少年產生了割捨迷惘的覺悟。
也就是──開始正視始終存在於兩人間「致命的缺陷」。

「我不知道回應聖杯召喚的妳,懷抱於心中的是什麼樣的未竟之願。說到底,我甚至從未徹底理解自己的從者究竟背負著何種目標………然而,我相信那絕對是不辱於查理曼之名的祈願──」

「但正因為如此,有一件事我非得了解不可──否則,我們恐怕沒有在這場戰爭中存活的可能性。」

使役英雄的凡人,與服侍凡人的英雄────
那同時也是,於名為聖杯戰爭的戰場上互託性命的「搭檔」。

宛如在述說如此的信念般,少年平靜地道出了「某個問題」。




「我就直說了吧……………以查理曼為名的妳,究竟是誰?」
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       各位好,我是CARD。

       在文章的開頭,請先讓我向各位致歉──這次的更新原本在上星期就應該完成了,但因為小弟的筆電稍微鬧了一些小脾氣,結果就拖到現在了 。另外,由於老師們不約而同地將期末考的日期提前,為了拯救自己的成績免於人理崩壞的危機,因此下次的更新就請讓我延到寒假即將開始的日子吧~~

       上一章節的末尾,揭露了有關某人身分的伏筆,而本次的更新將對此做出說明。近日若有閒暇,針對故事中的一些細節,我希望能另開一篇文章作為解釋與補充──當然,相關的部分多半只是個人的妄想,是否與官方的設定有所衝突也難以保證;若是造成各位的不悅,還請讓我先在此表達歉意。

       那麼,讓我們開始今年的最後一篇故事吧──
第三日  幕間

「我就直說了吧…………」

「以查理曼為名的妳,究竟是誰?」




──提問。
讓少女為之啞然的,無疑是來自於身為其御主的少年的「提問」。
宛如連同至今為止所建立起的信賴也一併捨棄般,少年注視著使役者──同時也是兩度將他自死地中拯救的少女──道出潛藏心中的話語。

「…………………您是從何時發現的?」

在彷彿連時間也為之凝滯的寂靜中,少女的反問最終打破了沉默。
從驚愕中恢復的她所道出的言語,平靜到令人難以與先前仍掛在其臉孔上的錯愕表情作出連結。
重新掌握現狀的少女,並未試圖掩飾或驚慌失措,僅以毫無起伏的語調向御主發起詢問。

然而──注視著那副面容的菲爾,仍直覺地感受到隱藏於對方心中的緊繃與猶疑。

「我想……是在召喚妳的那一天吧!」
「……原因呢?」
「原因嗎…………大概就是因為你的配劍吧!」

如此述說的菲爾平舉右手,以指尖示意那把少女總是攜於身上的華麗大劍。
劍兵順著他的指引將視線向下方挪移,不久後便如同表示「果然如此」般嘆了口氣。

「畢竟如果是查理曼,那作為其武器及寶具的想必正是那把神授的天選之劍(Joyeuse)吧!然而作為妳的武器的這柄劍,卻絕不是那樣的稀世名器。」

眼見少女並未作出更進一步的回應,少年以冷靜的語調表述自己的見解。

「真要說原因的話……雖然因為年代相差太多而沒有在第一時間看出來,但那把劍跟我所使用的聖遺物,兩者應該是同一件東西吧!」

「什麼……………………!」
聽見菲爾以極其自然的口吻所陳述的「答案」,劍兵不禁訝異地瞪大雙眼。
另一方面,在少女錯愕的視線下,菲爾繼續述說著未完的話語。

「雖然那只是老爸在骨董黑市找來的無名斷劍,然而從上頭雋刻的查理曼之名及年代來看,我們都相信這應該是那位英雄曾經使用過的武器,所以才打算嘗試將它用來當作召喚的觸媒──不過就現狀來看,真正的持有者應該是妳才對。」

「然而,所謂的寶具──指的正是英靈生前所使用的名具,又或者是傳聞逸事的昇華。就這點來看,以這柄無名大劍的知名度,絕對沒有取代廣為人知的天選之劍而成為查理曼寶具的可能性。」

「因此,現在衍生的問題就是──以這柄劍為武器,卻又宣稱著查理曼名號的妳,究竟是什麼人?」

將至今為止作出的一切推論宣洩而出後,菲爾暫時中止發言,等待對方的回應。
而佇立於他眼前的少女則沉默地聆聽著他的發言,同時宛如在思索一般,仰望著高掛於黑夜的明月。

在短暫猶豫後重新面對御主的她,以閃耀堅定光芒的瞳眸凝視著菲爾並開口:。
「可否讓我先確認一件事呢──您想要知道答案的理由,是為了今後的『勝利』嗎?」

「妳說得沒錯。事到如今,我也不會找什麼冠冕堂皇的藉口。如果始終無法理解自己的從者,便沒有在這場戰爭中獲勝的可能性──我確實是如此認為的。不過,我還有另一個理由。」
「那是………?」
「對我來說,使役者不應該是單純求取勝利的手段,而是可以互託性命的同伴吧………至少我是真心這樣認為的。」

「………………………」
「所以……雖然明知這樣真的很厚顏無恥,我還是想了解你所隱瞞的故事,以及妳未能成就的『願望』。」

控制者與從魔──對大多數的魔術師來說,御主與英靈的關係充其量也不過如此。
然而,這名少年的話語中沒有一絲虛假──此刻的劍兵竟認為自己能對此懷抱確信。
縱使光是自己被召喚一事,便已經形同對方將自己的心願作為欺騙的工具──作為御主的少年想必也對此懷有自覺。
換言之,他是在明白這點的狀況下,選擇坦承自己的一切,進而向劍兵提出當前的問題。

在理解此事的同時,劍兵不由得從口中吐出無奈的嘆息。索性在庭園中央的草坪上抱膝坐下的她,以半諷刺的苦笑向菲爾拋出挖苦之詞:
「您還真是一個矛盾的人呢…………明明對自己的目標懷有不可退讓的堅持,卻又不惜賠上一切也要建立與他人的信任嗎?」
「無法反駁……坦白說,就連我自己都無法理解這樣做究竟有什麼意義啊!」

面對劍兵半開玩笑的嘲弄,菲爾也毫不掩飾地露出尷尬的苦笑。
不禁對此再度嘆息的劍兵,最終彷彿表示妥協般輕拍身旁的地面,示意御主在該處就坐。

隨後,露出複雜微笑的少女再次抬頭。仰望夜空的她,猶如在緬懷遙遠的過往般輕啟雙唇,低聲述說道:
「好吧……說到底,我們也不過就是互相懷有不為人知的過去罷了。看在您先前主動坦承秘密的份上,我就回答您的問題吧!」

「所謂的真相啊──說穿了,不過就是一名平凡的少女,以及她短暫而虛幻的夢想罷了。」




劍兵的故事所提及的,是生於遙遠過去的某名少女。
她所處的年代正值悠久恆立的帝國(Roma)崩解,外族蠢動、肆虐的黑暗時代。

──400年前,高舉軍神之劍的蠻族之王(Altera),以「上帝之鞭(Scourge of God)」的威名將傷痕永久地刻劃於這塊大陸的住民心中。
──300年前,位於遙遠北方的不列塔尼亞之王(Arthur Pendragon),以其短暫卻燦然無比的一生,從撒克遜人手中捍衛了該地數十年的和平。

縱使對少女而言,那些傳奇都只不過是偶而會在長者們的閒談中顯現片段的往事,她也依然對其充滿嚮往。
原因無他──儘管至今已過了數百年的光陰,那些外族如今仍如遮蓋晴空的巨大陰影般,威脅著她所認知的世界。

不過,說到底──少女的日常生活姑且還算得上和平吧!

近半個世紀以來,人稱「歐洲之父(Pater Europae)」的稀世賢王,早已為常人難以想像的廣闊帝國帶來了長年亂世中難得一見的安穩時代。
在那甚至令羅馬教廷也盛讚不絕的領導,以及麾下十二名聖騎士(Paladin)們的英勇征戰下,過去那些充斥殺戮和死亡的記憶最終遠離人們而去。

儘管平日得要忍受那名貪婪領主需索無度的徵稅,遠方也不時傳來外族企圖捲土重來的風聲,少女的日子大致還稱得上平穩。

平時幫忙母親做些縫紉方面的雜活,空閒時便與村莊中同年的孩子們到森林中嬉戲,偶爾還能想像著祖父生前所述說的那些冒險故事究竟是何等閃耀動人──對少女而言,所謂的日常正是如此平凡而缺乏波瀾。

然而,隨著饑荒的到來,原先被少女視為理所當然的時光也逐漸變調。
逐年遞減的收成,最終還是無法應付本來就令人蹙眉的高額稅收。在領主堡壘中的衛兵們愈趨頻繁的騷擾及施暴下,過去那悠閒平和的日常早已在無形中消聲匿跡。
在街道上談笑的鄰人減少了、總是一起嬉鬧的朋友們也在不知不覺中失去蹤影──當少女對這一切產生警覺時,厄運早已降臨到了自己的周遭。

那日──當衛兵們伴隨怒喝及冷笑現身於少女平穩的家庭中時,她終於認知到了周遭的殘酷現實。

以奴隸的身分,讓少女將終身奉獻給領主──走投無路的父親,在掩面哭泣的母親面前說出了最為惡劣與無奈的決定。
對少女而言,這確實是最令人厭惡的未來──然而對無法呈納定額稅收的貧農而言,這或許也是一種無法迴避的「宿命」。
在徹夜的痛哭過後,強忍悲傷的少女揮別為其送行的家庭,與承受相同命運的玩伴們一同步入前往煉獄(Purgatory)的隊伍之中。

回想起來,確實正是那一日──在連淚水也無法弭平的絕望之前,捨棄幻想的少女親眼見證了「理想」的形貌。




與飄揚的旗幟和激昂的高呼一同現身的,是身披鮮紅披風的年邁男子。
無視於部屬的勸阻,以孤身闖入衛兵陣營的他,在轉瞬間便奪去了眾人的目光。

儘管缺乏援助而顯得勢單力薄──現在回想起來,應該是他主動阻止了本應提供給自己的支援──男人在燦爛金髮下方的臉龐依舊高掛著無懼的微笑。

在那名乍然現身的男子闖入後不久,曾經令在場眾人揪心低泣的現狀便宣告落幕。
其中並沒有震撼的打鬥,也缺乏高亢的辯論──當男子抽出配戴於腰際的那柄長劍時,已無人不明瞭他的身份。

──由上帝所授予的天選之劍,其在世上的擁有者僅有一人。

原先打算厲聲怒喝的領主在目睹眼前光景的當下便錯愕地匍匐於地,最後在毫無反抗的情況下接受了帝都的審判。
至今的少女仍未曾忘記──在周遭的眾人皆因超脫現實的奇蹟而沉浸在喜悅及崇敬之中時,為某種莫名情感驅使的自己開口道出的「夢想」。

──高舉聖劍,粉碎立於眾人眼前的絕望,以自身踐行天父慈悲的男人。
那副身姿,無疑與少女記憶中的無數形象重合了吧!

那應當是──被人們以「英雄」之名謳歌的存在。

而在那宛如來自聖堂的光輝之前,少女確實是這麼說了──

────我能成為您的騎士嗎?




不論回想幾次,那都是唯有魯莽一詞得以形容的妄言。
那時的自己即使當場便因此等冒犯的行為而遭受懲處也不足為奇吧!
然而──少女首先得到的回應並非護衛們的厲聲斥喝,而是老邁的王者那即使莊嚴,卻莫名令人感到心安的輕笑。

──呵呵呵啊哈哈哈哈!想當我的騎士……是嗎?
──真是位不得了的小姑娘呀!那好吧!我等妳。
──到妳成為獨當一面的騎士的那天到來為止,我會一直期待著喔!




在驚魂未定的眾人目視之下,王者與他的隊伍揮別了此地。
村莊在隔天便恢復一如既往的平和,昨日的一切彷彿一場過於真實的幻夢。
然而,有某種東西確實改變了吧!

臨行之際,年老的王遺留給了少女一件禮物。
那是用以彰顯王權,由其隨身攜帶的另一柄配劍。

數個月後,一名老人來到了少女的故鄉。
缺乏至親的陪伴,原先打算孤獨迎來末期的他,為了完成君王交付的最後一件任務而出現在少女的面前。
往後的歲月裡,他成為了少女人生中無可取代的「恩師」。
拜此所賜──當光陰緩慢流逝,少女也以劍士的身份逐步蛻變。

三年後,老人的生命隨著他最終的任務一同圓滿地落幕。
在莊重地安葬那副遺體後,辭別雙親的少女踏上了前往外界的旅程。

時值公元813年,爾後──屬於她的故事開始萌芽。




離開自幼生長的故鄉,少女為了實踐與王的約定而獨自追尋歷練。
猶如過去拔出選定之劍,決心親眼見證應當守護之物而歷經數年旅途的英雄一般,少女孤身橫越了廣闊的土地。
然而,與前人不同的是,此時的他非但沒有指導者的陪伴,甚至連最初的目標也無法挽留──

公元814年,也就是少女開始歷練的隔年──老邁的王者在親人的陪同下,接受了摯愛的天父之召,以七十二歲的高齡離開人世。

以當時而言,那可說是相當奢侈的壽命;但對少女而言,那卻是永遠無法追及的大限。

追隨理想前行的年少騎士,在當時首次失去了曾一度擁抱於胸中的炙熱衝動。

在漫無目標地游盪一段時間後,無法及時實現約定的她為生命賦予了新的意義。
幫助各地陷於苦難之人的同時,少女開始高唱起已逝王者的名號。
儘管明知此舉形同對憧憬恩人的侮辱,少女仍將此視為自己對那名男人唯一的報答。

──讓查理曼的榮耀永恆地流傳下去。
懷抱此等目標的少女,以無名劍士的身份持續前行。

頌揚王者之名,假冒英雄的虛偽者就這樣盲目而堅定地追尋著無法實現的理想,直到生命宣告終結的那一日到來為止。




某日,少女來到了陌生的村落之中。

在與村人的閒談之下,她得知了當地正飽受領主欺壓的悲慘事實。
或許是曾經擁有的相似經歷激起少女盈滿胸膛的同情,又或者是扮演英雄的她早已將對他人的救濟視為理所當然──無論如何,她立刻決定要為了村民們的權益向領主談判。

隔日,少女在歷經一番努力後成功拜見領主,然而對方卻提出了她始料未及的條件。
作為勾銷村民債務的條件,貪戀美色的領主要求的代價正是少女本身。
氣到全身顫抖的她在當下便憤怒離去,然而在經過一夜的思索後,少女重新回到領主面前。

佯裝答應對方要求,她在當天夜裡以擺放於床鋪一側的花瓶充當兇刃,擊碎了於宴會上喝得酩酊大醉的領主腦袋,隨後拔劍迎擊前來視察狀況的衛士們。
察覺異變的村民們最終響應了少女的抉擇,高舉簡陋武器進攻的群眾在天明前便完全壓制了堡壘內的殘餘勢力。
然而當傷痕纍纍的少女被發現時,早已是充斥著血跡及屍身的迴廊為晨曦所籠罩時的事了。

在村人們混雜感激及悲愴的低泣聲中,少女平靜地閉上雙眼。
生命臨終前的最後一刻,徘徊於僅存意識的背影依舊是那名位於遙遠境界的男人。

在少女的自我完全湮沒於漫無邊際的黑暗深淵之前,此生最後一個想法浮現在她的腦海中──

──查理曼,我有稍微追上你了嗎?




「原來如此………………」
相隔了超過千年的時光後,少女在與生前故鄉相距甚遠的異地,以恍然大悟的語調在內心呢喃。

因為如此──所以我才會成為英靈,進而追尋那「萬能的許願機(聖杯)」嗎?

那肯定是因為──當時那個問題的答案是……




「所以……這就是妳的故事嗎?」

注視著身旁沐浴於純白月色下的銀髮少女,菲爾開口問道。

「是的,請讓我和您道歉──御主您所召喚出的,並非是如您所望的英雄。」
在坦承了關於自身的一切後,別過面容的劍兵無語地眺望著庭園的彼方,同時從口中吐露蘊含真誠歉意的話語。
隨後,兩人間的話語便再次中斷,任憑沉默填補了雙方之間的空隙。

「這樣啊……我好像理解自己為什麼會召喚出妳的原因了。」
在持續片刻的寂靜過後,看似陷入沉思的菲爾如此說道。

另一方面,對少年的話語感到莫名的劍兵則以困惑的語氣反問:
「您在說什麼呀……不就是因為您用了我的劍當觸媒嗎?」

面對少女理所當然的質疑,嘴角上揚的菲爾卻像對某事感到有趣一般發出輕笑。
「這當然也是原因之一。不過我想另一個因素,恐怕是因為我們在某種層面上十分相似吧!」
「…………………?」

「嚴格說起來,我們或許都可以算是虛偽的存在。明明極度渴望地試圖成為他人與自己都能認可的某人,但最後仍對自身達到的成果予以否定。」
菲爾的面容在如此述說的同時蒙上一層陰霾──然而壓抑著內心情緒的他,依然持續地編織言語。

「我啊……即便相信自己當初的選擇是正確的,也仍舊會對背叛老爸的心願這件事感到自責和掙扎。但是妳卻不同──縱使明白自己距離那個理想的背影有多麼遙遠,也未曾放棄成為『自己期望成為的存在』。」

──所以,這樣就行了。

與彷彿正和某種悲傷奮鬥的表情不同,少年的雙眼中透露出強而有力的光芒──正面承受這股情感的劍兵,明確地感覺到潛藏於自己內心的某物正在逐漸剝離。

與此同時,似乎不知該如何繼續話題的菲爾顯露出有些尷尬的神情,以躊躇的語調開口道:
「抱歉,我不是一個擅長表達的人。總而言之……對我來說,妳已經算是無可挑剔的夥伴了。畢竟我也不是配得上所謂的大英雄的御主呀!」

──這樣就行了……是嗎?
在心中反芻著少年先前的發言,劍兵順應著乍然浮現的情感而勾起嘴角。

若是由自己說出這句話,那肯定是對無奈現實作出的妥協吧!
然而對眼前的少年來說,話語其中的含意或許又有所不同。
至少,注視著自己的那雙瞳眸中,毫無疑問地散發出對某種未知事物的憧憬。

那副模樣,簡直就像是在漫無邊際的黑暗中,因目睹一絲微弱光芒而獻上的、最為真誠的禮讚。

真是讓人無話可說的御主──劍兵在內心如此呢喃。
不過,這份感覺確實不壞。
那麼,關於自己該怎麼回應這件事,應該是無需煩惱了吧!

少女的臉龐泛起了微笑。

「你是真的很不會說話呢,御主。」
「唉呀……關於這點,我是還挺有自覺的啦!」
「算了,反正你的目地應該是想鼓勵我,沒錯吧?」
「嗯,姑且算是這樣沒錯啦……不過剛剛的話可是發自真心的想法,這點我可以保證。」
「就是因為會在這種奇怪的小地方莫名認真,您才會讓人如此頭疼呀!」
「咦?你原來是這麼認為的嗎?」

並肩盤坐的兩人忍不住相視而笑。
等待於未來的,究竟是希望抑或絕望──在甚至不明白此點的情況下,此刻的兩人僅是單純地對好不容易聯繫起彼此的信賴感到欣喜。

這份微小的喜悅究竟能對位於前方的道路帶來何種改變,此時的少年仍然不得而知。但即便各自懷抱束縛自身的陰霾,彼此仍然擁有在此刻相互依偎的權利吧──
至少,現在的他如此深信。




與此同時──
「嗷嗚嗚喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」

伴隨響徹某地的淒絕咆吼,沉睡至今的聖杯開始鼓動。

──宛如是對即將到來的盛宴感到期待般,沉默的許願機喜悅而狂亂地開始起舞。

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警告!本篇內容含有與劇情相關的描述。建議先閱畢「第三日 夜幕間」後再行觀覽。







我,沒有把角色性轉!

在上一次的更新中,透露了有關「某人」身分的重要情報。因此現在的我,總算是可以像這樣高聲宣稱了──雖說如此,這樣的劇情果然還是有些暴走了吧?雖說相關的設定會在接下來的文章中說明,但我也沒有能說服大家的自信呢(遭毆)……總之,若是看完解釋後,相關劇情依然讓您不悅,還請讓我先在此向您致歉。

這部作品畢竟包含了不少作者的原創部分,礙於維持劇情通暢的必要,部分細節沒有辦法在小說中完整說明。因此趁著提早結束期末考的空檔,且讓我在這裡稍微談談一些設定方面的補充吧!雖說只是與專業沾不上邊的二創腦洞,但若能幫助各位消除閱讀時的不便,那將是本人的榮幸。



1.查理曼

這名頂替了歐洲聖王身分的少女,即便是在這個充斥各式妄想的作品中,她的人物設定也算是數一數二地胡來呢()──實際上,她的設定一直是我最擔憂的部分。畢竟以正常的標準來看,她的功績並不符合進入「座」的資格;實際上,即使考量到傑瓦爾的成品與正規聖杯之間有著相當大的歧異,因而導致戰爭本身出現明顯的偏差外,少女的顯現仍然可以說是特例中的特例。她之所以能以劍兵的身分登場,恐怕只能說是不同的「偶然」磨合而出的結果了。

如同故事所述,少女的召喚得以成立,取決於兩項關鍵──其一自然是被菲爾史提諾斯當作聖遺物的斷劍。對於連真名也未能留下的少女而言,那柄配劍是她在歷史洪流中唯一殘留的印痕,同時也是確實將人生刻畫於世間的證明。追根究柢,這把傳承自偉大英雄的劍為少女的故事揭開序幕,在往後的旅程裡,這也是她與某個崇高背影間僅存的聯繫──是將憧憬化作路標,深切烙印於記憶深處的「理想之鎖」。現在的少女雖然毫無疑問具備英靈之身,但就上述角度來看,即使將她視為與斷劍有著因果牽連的亡魂,大概也沒有絲毫不妥吧?

若說少女的召喚是在觸媒選定之刻便已註定的現實,第二項關鍵就純粹只是一項巧合──也就是菲爾所提到的「兩人之間的相似性」。儘管彼此的人生本無關聯,少年與少女的經歷卻意外地存在某種重疊之處:兩人皆曾追尋某個不應屬於自己的目標──不論動機是來自於遙不可及的理想,還是單純對賦與自己人生的恩人心懷感激。然而兩人最終仍對現實的落差感到挫敗,被迫認清了自身的「平凡」。但,他們尚且持續前行──潛眠於靈魂的深處,即使千瘡百孔也仍舊倔強閃爍的勇氣並無不同。兩人的相遇,或許正是命運受到那份光輝吸引的證據也說不定。

不過,說到底──少女既無法以真正的身分和傳奇留名於世,寄託於「座」上的也僅是一席頂替英雄之名的空座。這樣的她,究竟為何能以英靈身分顯現呢?身為御主的少年至今仍無法釐清這點。如果真要為此找出一項解釋,那或許是因為──即便本人未曾察覺,但她以那個虛假身分所經歷的旅程,確實讓她成為部分人心目中的「英雄」了吧!

追逐已逝之王的背影,卻無法成為任何人的冒名者,在滿溢虛偽的鬥爭中歌頌著英雄之名。
她在這場戰爭中究竟希望獲得何種成就?最終又將獲得何種結果?目前尚無人能夠知曉──

──沉默的觀察者(Observer),今日也依然注視著那個渺小的身影。



在這裡說些題外話:從大約2016年秋季構思這部作品開始,到隔年結束學測後正式動筆,劇情的架構經歷了數次的變更──包含部分人物的結局、故事的發展,甚至是人物的選用。在最初的版本中,劍兵陣營的主從是一名意外涉入聖杯戰爭的普通少年,加上北歐的大英雄齊格菲( 是不抱歉的屠龍者Ver~~ ) (順便強調一下,這與FAP沒有關聯。單純只是我喜歡菲哥而已)。原先的用意是希望描寫平凡的人類對英雄的憧憬心理,以及在仰望那份崇高光輝的過程中,屬於「凡人」的成長與蛻變。

這樣的設定,沒錯──正是現在這名劍兵的原形。只是景仰英雄之人從御主轉為使役者,而預計搭檔的主人則是身兼「使役者魔法師(諸葛孔明)」身分的艾爾梅洛伊二世。這是小說的第二個版本。不過就如同各位所見,經過反覆思考後,設定最終還是變成了現今這個混合型的第三版:保留無名少女的部分,但成為御主的少年並不平凡……倒不如說直接變成黑幕了吧()

總而言之,無論人物本身產生何種分歧,我希望藉由這對主角表達的意旨仍是一樣的──屬於人類的迷惘、背負迷惘依然堅忍前行的意志,以及在這個無關善惡,僅有信念彼此衝撞激盪的舞台上,屬於英雄與凡人的抉擇。至於為何會想要描述這樣的故事呢?答案或許就像某名文學評論家所說的那樣:

「因之於平凡的不平凡──那是人類歷久不衰的取材對象。如同亞瑟王傳說般騰然竄起的傳奇,為無數英雄史詩所謳歌,乃人類在逆境中所能目睹的、至高無上的奇蹟。」

但願在未來的創作中,本作的人物們能夠傳達此點。



2.無形傳承

作為傑瓦爾遺留的最大資產,同時也是菲爾在聖杯戰爭中賴以奮鬥的武器,這項能力確實對劇情有著不容忽視的影響力。在小說中的解釋可能有些模糊,就在這裡重新解釋一下這個能力吧:

由傑瓦爾史提諾斯所創造,復行英靈偉業的異端魔術。外觀為一段特製的魔術刻印,能夠藉由強化肉體上的必須機能,在某種程度上重現紀錄中的幻想之神秘(寶具)。欲重現的寶具必須透過使用者的記憶保存,模仿的極限則不明──絕大部分取決於使用者的素質,亦受使用者對寶具本身的理解程度影響。換言之,若能洞悉寶具的本質與力量極限,將能提高行使此一能力時的成果。

值得注意的是,行使此一能力的條件為宿主與刻印間具有適性;此適性無關魔術素質之高低,擁有者亦十分稀少。若是移植於不具適性的肉體中,刻印本身將產生排斥性,導致宿主的肉體崩潰壞死──此為傑瓦爾依測試結果所作出的結論。

以上的說明,不知道有沒有達到解釋的功用呢?順道一提,能夠接受無形傳承的「適性」與是否能完整發揮其力量的「素質」是完全不同的兩件事。以菲爾的狀況而言,就是具備適性但素質平庸的悲劇。兩者間唯一共通的部分,大概就只有「皆是先天決定」這個點吧──至少傑瓦爾並沒有找到有效的改善方法。

雖說能複製英靈的力量,進而行使被稱為「擬似寶具」的奇蹟,但菲爾的成果絕對算不上優秀。真要說的話,大概就是「能對英靈產生極其微小的效果,但仍不及一流魔術師所施展的術式。在以人類為對象時,甚至連一般魔術也比不過」這樣的慘狀吧。



3.劍帝的凱旋式(RestitutorOrbis)

菲爾目前使用過的紀錄中,只有這個寶具並非採用現有的官方設定。根據小說中的描述,這項寶具在上一屆的聖杯戰爭中,由職階為狂戰士的使役者所持有。該名從者實際上是櫻井老師在《蒼銀的碎片》中所描述到的羅馬皇帝路修斯提貝里烏斯(Lucius Hiberius),這邊只是把官方設定拿來二創而已。

在「部分版本」的亞瑟王傳說中,提到亞瑟曾擊敗當時的羅馬皇帝,這應該就是路修斯先生的來源吧!可惜的是,有關這名皇帝在型月世界觀中的描述卻相當稀少,多半見載於蒼銀第五卷中,而該作中的描述是這樣的:

「具備天才般的戰略與戰術眼光、在競技場中被東方的武者封以「羅剎」之名、手持Clarent的兄弟劍,受花神芙蘿拉祝福過的支配者魔劍「Florent」,羅馬的「劍帝」—路修斯‧提貝里烏斯。」
──以上資料參考自KOMICAWIKI

根據FGO設定集及網路上的其他資料,這位皇帝在我們熟知的呆毛王……我是說阿爾托莉雅潘德拉岡的世界線中亦有登場,但細部的設定似乎與舊劍的世界線有所不同( 例如在舊劍的世界線中擊敗高文;但根據Garden of Avalon的描述,高文並未隨同阿爾托莉雅遠征羅馬 )。但我們至少可以確定,他在兩條世界線內皆遭亞瑟王擊敗。

值得一提的事,根據蒼銀第五卷中相關情節的敘述,這位劍帝先生疑似「遭到聖劍的光輝吞噬,從歷史上消去其姿態」。這是否意味著他在歷史上的存在記錄遭到抹消,目前尚未有明確的解釋──考量到蒼銀第五卷目前尚未在台灣上市,相關情節只能找到網路上的翻譯,我們就先暫時不討論這點吧!

但如果上述假設為真,這名英靈能不能被聖杯召喚恐怕就有疑義了。在反覆思索後,作者最終本著「反正假的查理曼都能登場了,只有寶具登場的傢伙根本算不上問題。再說,阿爾托莉雅世界線的劍帝目前沒有同樣的描述,就當作是那邊的他也沒問題吧!」這樣的想法,在半放棄的思考下強行通過了角色的採用……是的,真是非常抱歉

不小心扯遠了……回到正題,「劍帝的凱旋式」這項寶具是由路修斯以「劍帝」身分支配歐陸的人生所昇華,並以殘虐無情的劍技形式顯現,重現羅剎之名的洶狂劍舞。至於作為註解的拉丁文「Restitutor Orbis」,則有「東方重組者」或「世界重建者」之意。

但實際上,這位羅馬皇帝是一名虛構人物,打從一開始就不存在現實的正史之中。Restitutor Orbis的稱號,則是羅馬元老院對於某名曾征服過東方地區的皇帝所獻上的尊稱,與劍帝先生沒有什麼關聯;但因那位皇帝的全名中確實帶有Lucius的單詞( 雖然我把他的全名忘了…… ),震撼東方領地的行為與蒼銀中的描述同樣十分吻合,生活的年代與亞瑟王亦無太大的偏差,因此我當初將這兩人搞混了()。事後雖然查覺錯誤,但認為將這件事當作警惕記住也沒什麼不好( 還能順便當惡搞 ),因此寶具名稱就這樣保留下來了。



結尾:

坦白說,我原本只打算稍微閒話一下,沒想到最後的文字量卻幾乎等同於小說的一整個章節……看來我的爆字技能依舊正常發揮中呢

話又說回來,畢竟我已經有將近半年沒有真正地動筆,只是不斷地將庫存的原稿拿出來審視、修改,並放到網上來更新而已。目前已經決定寒假時要繼續將故事的後續寫下去,那這篇也可以當作是手感的復健吧!

最後,感謝閱讀到這裡的您,在嶄新的2018年裡,還請多多指教!

──CARD
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        各位好,這裡是承受不住北部連日來的低溫(雖然跟往年相比也沒低到哪裡),只想鑽進被窩繼續肝贗作活動的CARD。

        或許是因為最近的心思都花在期末考試與活動上,本人直到現在終於產生「2018年真的來了」這種遲到兩個星期的感想。雖說AP的動畫結束令人有些不捨( 就各種意義上,這部充滿爭議的作品讓也版上熱鬧了不少吧XD ),不過緊接而來Fate / EXTRA Last Encore可說是完美地彌補了內心的失落,真想找個室友不在的時間點,好好來場羅馬式的歡呼啊~~

        ROMA~ROMA~ROMA~

        另外,最近整理筆電中的存稿時,小弟赫然發現一個驚人的事實──我的原稿屯量原來比想像中還要少了這麼多嗎 !?雖然即將到來的寒假中確實有繼續寫作的計畫,不過在新學期開始之前,究竟能將原先預定的劇情推進到什麼程度,對於脫稿和爆字技能皆達到EX等級的本人而言,還真是一件無從預估的事呢 (光速逃)。思考過後,之後的更新將改為兩周一次,還請各位見諒!

        最後,無論這部作品現在的表現如何,希望它往後能帶給各位美好的回憶。
第四日

聖艾倫尼西亞  某處

從劍兵與刺客所進行的戰鬥算起,聖杯戰爭至此已經歷了四個晝夜。
除卻首日便慘遭消滅的黑衣暗殺者,以及在第三日的夜晚展現超絕武力的弓兵以外,這場不為人知的爭鬥大體還算平靜。

或許是參與者們多半有別於過去──並非是對這場顛峰秘儀所知甚詳的魔術師,而是居於被當作戰場之地的平凡個體──許多陣營的舉動實在太過保守與被動。
照這樣的情況看來,戰爭的步調或許是有些過於平緩而缺乏波瀾。

「但─是─啊─」
在寂靜所充斥的無光空間中,響起了某人的說話聲。

「祈願、救贖、悲劇、狂妄、偏執、理想、空想、宿命──將參與者們紛亂糾纏的思緒蠻橫地混雜而成的蠱毒壺,才是聖杯戰爭本身最值得咀嚼的面貌吧!」

以感嘆和喜悅的語調編織言語的說話者,宛如在眺望位於他處的某人般低聲呢喃:

「所以,以君王之尊沉迷於殺戮與榮耀的你,又會怎麼做呢──XXXXXX?」




聖艾倫尼西亞  史提諾斯邸

結束一日的偵查後,劍兵返回了位於偏僻郊區的諾大宅邸。
在踏入屋內的同時解除不可視的靈體狀態,她的眼中隨即映入相向坐於沙發上的御主及同盟者的身影。
在接過菲爾帶著微笑遞上的冷飲後,劍兵的耳中響起少女──緹娜‧多拉貢‧蕾蒂西亞的說話聲。

「詳細的狀況,我已經聽菲爾說過了。該怎麼說呢……那樣的經歷應該讓妳承受不少壓力吧!」

透過少女略為尷尬的視線,劍兵可以感受到其中所蘊含的關注與憐惜。
儘管生前的她並非善於窺視他人內心想法的人,此刻的劍兵依舊能明確斷言少女表露出的關愛絕非虛假。
那名性格直率的女孩,對他人付出的情感正是如此強烈而真摯。

──御主的選擇果然是正確的。
望向因注視眼前光景而露出溫馨笑容的少年,劍兵的內心不禁如此低語。

於此同時,始終沉默的第四者中斷了眾人的對話。
「抱歉,可以讓我打個岔嗎?」

這句話,來自佇足於御主身後的白髮男子。
筆直注視少年的他罕見地收起了平日的輕浮笑容,以冷靜的態度組織提問的詞句。

「雖然由我說出這句話也許有些詭異,但將這種事情告訴我們是否為正確的決定──你們有認真的想過這個問題嗎?小子。」

槍兵的話語自然有其道理──暴露真名在聖杯戰爭中本來就是大忌,而劍兵的狀況更可算是極為特殊的論外。
身為無名劍士的她並非能與查理曼並肩的英雄,明瞭這點想必能大幅降低敵對陣營對劍兵出手時的顧慮。

縱然緹娜已經表明自己參與戰爭的目的並非聖杯,而槍兵貌似也沒有特別執著的宿願──即使如此,將劍兵的身世向二人坦白的行為本身仍具備難以言喻的風險。

身為當事人的菲爾與劍兵同樣十分明瞭此點。

始於某事的憧憬與夢想,最終讓她成為了假借英雄之名的無名英靈──在親口表白這段無法磨滅的過往後,劍兵與少年作出了在這場戰爭中持續共步的決定。
而對於「是否該將此事告知身為同盟者的槍兵和其御主」這點,兩人最終也在一夜的思索後與彼此達成共識。

「我當然明白這件事的重要性。所以你大可放心,這是我們斟酌過後所做出的決定。」
正面承受槍兵視線的少年,以堅定的微笑與頷首作為答覆。

「坦白說,現在的我依然無法對你們抱持全然的信任。但即便留存一絲的警戒,我還是會盡力將未來交付給你們──這是我以同盟者的身分作出的承諾。」
注視著眼前的少女與青年,菲爾以緩慢而平穩的語氣述說著自身的決定。

不可否認──聖杯戰爭除了是過往英雄馳騁的舞台外,同時也是謀略與算計的角鬥場。
在這樣的情況下,即使是同盟對象也應當懷有戒心──實際上,菲爾並不認為這樣的想法有任何不妥。
在僅能容許一名勝利者的爭鬥中,將猜疑稱之為在惡意中保全自身的手段恐怕也無過當之處。

然而,至少這樣的模式並無法套用於眼前那名少女的思考之中。
以常人無法理解的冒險舉動,試圖證明自身真誠的少女──平心而論,菲爾相信她的舉動並非只是用以隱藏陰謀的偽裝。

即便那是源自於強大實力的自信,也就是某種自己永遠無法模仿的從容。

被這樣的她選定為托付信任的同盟者,菲爾坦率地感到光榮與感激──無論如何,他並不打算背棄對方寄予的信賴。
因此,如今的行動便有其意義──這是少年與懷有相同想法的使役者最後得出的結論。

「假使我們選擇了與你們共同合作的道路,如今的行為便是必要之舉──這是我與劍兵做出的決定。」

透過話語,少年明確道出了自身的抉擇。
正因選擇了並肩作戰的道路,放任欺瞞滋生負面影響,甚至招致彼此關係裂痕的未來絕非他所樂見。

彷彿在表示明白對方的弦外之音一般,以雙手環胸的緹娜放下沉思,綻露爽朗的笑容。
「很好!這應該代表你們已經認同我是夥伴了吧!這樣的話,劍兵可以直接叫我緹娜喔!」

「好的。我明白了,緹娜。」
彼此相視的緹娜與劍兵不約而同地揚起嘴角。兩人臉上的微笑,不久便轉變為伴隨喜悅聲響的燦爛笑顏。

目睹這份景象的菲爾和槍兵也彷彿被氣氛感染般露出笑容。當兩人在不經意間對上視線,白髮青年以隨意而自豪的態度說道:

「嗯!這樣的結果是還挺不賴的。不過小姑娘不是真正的查理曼這件事,我可是早就知道了。」

「什麼…………!」
面對槍兵隨口說出的話語,原先漫布於現場的笑聲在轉瞬間凍結。

被突如其來的驚愕支配的三人,以飽含詫異與警戒等不同情緒的視線望向斜靠在沙發一旁的男子。
另一方面,身為目光焦點的元兇似乎沒有在第一時間理解自己造成的狀況。對於三人好似在等待解釋的視線,面露困惑表情的男子以理所當然般的語氣道出緣由:

「畢竟我在打鬥方面真的很弱嘛!能跟這樣的我打到幾乎不分上下,就代表小姑娘絕對不會是那位聲名遠播的……嗚喔喔喔!」

最後的慘叫聲來自於緹娜以嘴角抽搐的表情所揮出的拳頭。

面對這或許曾在某處上演過的光景,以右手按住額頭的菲爾不禁咒罵起在一瞬間將對方(槍兵)視為敵人的自己。

與此同時,對使役者那宛如完全未經思考的冒失發言感到愧疚的緹娜,彷彿像是要打圓場一般慌忙開口:
「抱歉喔!劍兵。這傢伙老是這樣惹人生氣…………」

另一方面,恢復反應的劍兵立刻搖了搖頭,示意對方別對剛才的事件掛心。然而從少女刻意緊閉的嘴角看來,她應該還是多少因男子的發言而遭受打擊。

察覺此點的緹娜立刻以兇狠的視線瞪向身旁那名正抱著腹部呻吟的使役者。嘗試轉移話題的她,以突然想到某事的表情開口說道:
「對了!我還有某件事想要弄清楚。劍兵,妳真正的名字是什麼呢?」

緹娜與菲爾一同將視線集中到銀髮少女身上。湊巧地,菲爾也正打算找個適合的時機提出這個問題。
面對兩人的注視,微微側過腦袋的劍兵將手指抵上嘴唇。大約兩秒後,輕啟雙唇的她道出了那個自己早在遙遠過去便捨棄的稱呼。

「我想……應該是叫莉亞吧!」
「真是個好名字呀!那姓氏呢?」
「槍兵先生,我們那個時代的平民是沒有姓氏的。」
面對槍兵維持彎腰姿態提出的發言,劍兵的回答中明顯多了一層冷淡。

──她果然會對槍兵的發言感到在意呀…………
浮現此等想法的菲爾不經感受到一股無奈,此刻的他甚至沒能對彷彿遭受打擊的槍兵表達同情。

「那麼,我之後就稱呼妳為莉亞囉!應該可以吧?」
「當然沒有問題。按照妳喜歡的方式稱呼就行了,緹娜。」

「這樣說起來……既然妳沒有姓氏,不如就讓菲爾幫妳取一個吧──如何?」

彷彿對自己的提案感到佩服般,緹娜以得意的微笑望向因話題突然轉到自己身上而顯得有些不知所措的少年。對那副明顯意有所指的笑容嘆了口氣後,菲爾以徵求同意的目光望向自己的使役者。

在視線的前方,劍兵以輕微的頷首作為同意的指示。
「如果與主有此意的話,那是我的榮幸。」

承受著少女們強烈的目光,菲爾為了尋找合適的答案而閉上雙眼。遺憾的是,現在的他無法得出一個感覺能令人拍手叫好的回覆。
伴隨菲爾的沉思,室內的氛圍也逐漸被寧靜取代。開始對環境轉變感到尷尬的他,最終決定順從自己內心一閃而過的靈感。

「那麼,就叫法蘭西(France)吧!我覺得還挺不錯的。」

「…………………」
「…………………」
「噗哈哈哈!真有你的,小子……抱歉,當我沒說吧!哈哈哈啊哈哈哈哈──」

搞砸了──三人的反應,無情的昭告菲爾這件殘酷的事實。同時,羞恥與懊惱也開始侵蝕著他的內心。
正當他開始逃避性地轉而思索「這樣的名字到底有何不好」時,在口中低聲複誦「莉亞‧法蘭西」的劍兵將視線投射到了他的身上。
在菲爾緊張的注視下,劍兵露出了溫和的微笑──

「你的取名品味真的很糟呢!御主。」

──真是殘忍的回覆呀!如此低語的菲爾沮喪地垂下頭去。
「不過既然是御主你所選擇的姓氏,我也不會挑剔。之後就稱呼我為莉亞‧法蘭西吧!」
劍兵的臉龐露出了無奈的苦笑──即使如此,她的心情看起來並未因此而變得惡劣。

「不過呀──這也不能改變菲爾的品味很糟糕的事實喔!看來你還得多多努力才行呀!」
「說得沒錯呢!總之好好加油吧!小子。」
「也是呢!請多努力,御主。」
「你們別太過份了啊啊啊啊!」

在滿溢笑聲的宅邸內,為尷尬所支配的菲爾發出自暴自棄的怒吼。

那時的自己,確實因眼前難得的輕鬆氛圍而短暫遺忘身處險境的事實了吧──事後回想起來,菲爾不得不坦承那是自己的大意。
無論如何,聖杯戰爭仍在繼續──唯有這點必須隨時謹記。




現在,且讓我們將時間倒回昨夜。

約莫與菲爾及劍兵返回宅邸同時,最後的演員終於抵達了名為聖杯戰爭的舞台。
地點是位於包含史提諾斯邸在內的住宅區東方,高聳於島嶼中心的艾特納火山邊坡上一處鮮有人至的洞窟。
在數日來的改造下,被驅人結界重重環繞的洞穴內部早已成為了堪稱完善的臨時工房。

此刻,僅以並排的數支燭火充當唯一照明的洞穴內部,這一切的籌劃者恰好完成了召喚的準備。

佇足於洞窟內側空間的,是一名年約三十的男子。身著純白色樸素套裝的他,如今正凝視著自身前方的地面。
在該處,放置著以注入魔力的水銀所繪製的巨幅陣式。

一面感受前所未有的緊張和激昂,男子為了平復劇烈起伏的內心而深吸一口氣。
他的身分是隸屬於「協會」的魔術師。由於聽到了此地有可能舉行聖杯戰爭的可疑傳聞,因而抱著姑且一試的心態奔赴此地。
那麼,男子是應協會之託,以參賽者的身分前來窺視這場戰爭的面貌嗎?

不!肯定不是──縱使他與協會確實有著某種程度上的顧傭關係,但憑藉男子的聲望與實力,要被選為此等重大任務的執行者,機率可說是微乎其微。

因此,男子是出於自身判斷而身處此地。
實際上,早在協會正視那些細微風聲之前,他便在倉促卻充分的準備下離開了倫敦。

這些行為的理由十分簡單──男子想藉由在這場戰爭中獲得耀眼表現,一舉重振因在時鐘塔的派系鬥爭中失勢而跌落谷底的家族。
幸運的是,在踏上島嶼的那一刻,他也確實獲得了象徵聖杯認可的鮮紅聖痕(令咒)

而如今,一切的準備都已就緒──如此暗忖的男子調整呼吸,重新面對眼前的召喚陣式。
倘若一切順利運行,此幅魔法陣將化為迎接最後一騎英魂降臨現世的通道吧!

「好了,上吧!」
兀自低語的男子往前邁步,將用以確保召喚順利而事先準備的兩件物品擺放於魔法陣的中央。

其中之一為某種金屬製品的殘片。雖然因為體積甚小而無法讓人判斷該物的全貌,但仍可以明顯辨識其表面有著化為污痕的厚重血漬。
另外一件,則是宛如陷入沉眠般緊閉雙眼的少女。

擁有足以令人聯想到白玉或陶瓷等物的光滑肌膚,少女同時具備著不論何者皆會感到驚艷的姣好容貌。然而如此嬌憐的她,纖細的肉體上僅有一件單薄的白衣略作遮掩。

半裸少女與男子同處於洞窟內部──就外人來看,這或許是充滿濃厚犯罪氣息的景象。然而男人在環抱那副柔軟軀體的過程中,卻未曾流露出任何令人感到淫穢或冒犯的目光。
更準確的說,當男人注視少女時,他的雙眼反倒閃爍著近似於呵護的謹慎情感。

那副模樣,簡直就像是在小心保護著某種貴重的「道具」一樣。

這也難怪──縱使擁有標緻的容貌與無暇的肉體,男子也不曾有一刻認為眼前的少女足以稱得上「人類」。
追根究柢,那不過是鑽研人偶領域的男子費盡苦心打造的傑作──亦即所謂「人造人」的存在。

即使男人的技藝仍遠不及該領域的翹楚──也就是三大家族中的艾因茲貝倫家系,這具極端酷似真人的少女依然是他引以為傲的作品。
換句話說,男人認定其確實有「消耗」在這場召喚儀式上的價值。

其基為銀與鐵。其礎為石與契約之大公。

在僅有一人的洞窟內,男子開始朗誦預先準備好的咒文。
伴隨著他清朗的吟誦,構成召喚陣式的水銀線條開始散發出刺眼的雪白光暉。

閉卻(滿盈)、閉卻(滿盈)、閉卻(滿盈)、閉卻(滿盈)、閉卻(滿盈)
一面保持著咒文毫無間斷地持續,彎下身軀的男子從懷中掏出一柄刻有詭譎紋路的小型瑞士刀。
在刀身從少女的右臂上輕劃而過時,一縷鮮紅也由人偶的體內向周遭蔓延。

詭異的是,汩汩流出的鮮血並未如同常識般逕自擴散,而是悉數匯入化為閃耀線條的水銀之
中。

吾為天國百善之化身、吾為懾服此世萬惡之人。
宛如在呼應被自身所吞噬的血液一般,盈滿洞窟的純白光芒早已喪失了原先的樣貌,在轉變為鮮紅色澤的同時迸發出更為強烈的光輝。
於此同時,一陣晚風從洞窟的入口吹進內部。受其所擾的燭火們開始不安地搖曳著。

在狂亂舞動的光影之中,鮮紅的水銀線條竟開始產生些微的扭曲。
這究竟是在明暗變動之下所生的純粹錯覺,抑或是某物因長年的沉睡即將告終而顯露的瘋狂喜悅所致──唯一目睹此景的男子也無法輕易斷言。
無論如何,他依舊規律地進行著召喚咒文的詠唱。

然汝應將雙眼蒙于混沌並侍奉吾身。
汝為囚於狂亂牢籠者,吾即掌其枷鎖之人!

──男子的咒文中,出現了與其餘參賽者皆不相同的文句。
這並非任何失誤,而是男子在評估環境後所作出的「賭注」。

──在聖杯戰爭中,儘管使用了特定的聖遺物,也無人能預測自己召喚出來的英靈究竟會歸屬於何種職階。
不過,這樣的情況也依然存在著「特例」。

男子的言語,正是為成就特例而不可或缺的條件。

自抑止之輪前來吧──天秤的守護者啊!

當此語告畢的剎那,增幅至高峰的光輝奪去了男人的視野。
在持續數秒的視覺喪失後,重新恢復視力的男人緩緩睜開雙眼。
曾經占據整個空間的血紅光芒早已消失無蹤,洞窟內部再次回歸原初的寧靜。

然而,眼前的景物早已因方才的儀式而有了改變──以壓倒性的存在感佇立於洞窟中央的「那個」,宛如在昭告此事一般發出沉重的低吼。
那是一名高約二尺的魁梧男性。由於腰部以上的身軀完全沒有衣物遮掩,因此能清楚窺見其肉體上那飽經鍛鍊的肌肉與無數令人怵目的傷痕。

將視線往更上方移動,可以看見使役者的頭上聳立著雙角造型的裝飾物。
憑藉著以魔術師的身分累積的知識,男子在目睹那對雙角的同時便理解到──那並非單純的工藝品,而是直接將某種魔獸的銳角加工製成的玩意。

那對明顯是意圖使敵人感到恐懼的裝飾物,加上男人彷彿從未整修的濃密亂髮──對於謹慎地觀察著使役者的男子而言,眼前的英靈與其說是人類,反而更像某種具備人形姿態的野獸。男子有著這樣的直覺。

然而真正奪去他注意力的,並非使役者那副宛如野獸般的壯碩軀體,也不是貼近非人的兇狠樣貌──而是被其緊握於右手中,那柄幾乎與成人等高的巨大戰斧。

外貌上近似雙刃斧的那件武器,以類似黑曜石的材質製成;在其漆黑的表面上,閃動著誇示堅硬與鋒利的冷徹寒光。
但令男子屏息的並非看似蘊含龐大破壞力的斧刃本身,而是以過於密集的數量縱橫於純黑斧面,透露暗紅色澤的無數線條。

那些纏繞於巨斧的紋路,甚至令男子一瞬間聯想到人體的血管;驚人的是,此刻的「它們」確實也像真正的人體組織一般規律地鼓動著。
那副光景,簡直就像武器本身在宣示著自己也同樣具備鮮活的生命一樣!

由於眼前的景象實在過於異質,讓身為召喚者的男子一度產生反胃的衝動。
但從另一個角度思考──愈是超脫現實的物體通常也意味著包含更多的神秘。在魔術的領域中,神秘的多寡通常和其累積的信仰略成正比,而信仰則能進一步昇華為力量。

以客觀的角度來看,這柄詭異的戰斧也應當具備了強大的力量吧──如此猜測的男子坦率地感到雀躍。

直到此刻,召喚成功的事實終於浮現在男子的意識中。原先被過多的畏懼及不安壓迫而始終處於緊繃狀態的心靈,在剎那間便遭到興奮與喜悅所掩蓋。
被乍然湧現的情感狂潮所吞沒,讓男子不禁仰天狂笑。

「噫嘻嘻嘻啊哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈哈!」

發出奇怪笑聲的男子在喊著「成功了!我成功了啊!」的同時,甚至在原地做出意義不明的轉圈。

「──啊?」
然而下一刻,男子的視野便突然呈現九十度的翻轉。

當他意識到這是自己因為某種原因而倒地時,男子終於發覺某些不合理之處。
順著視線往下半身移動,男子的笑聲驟然中止。

原先應當是他的右腿的部分早已空無一物,取而代之的是發出刺鼻腥臭的一灘血水。

「咦……啊啊……啊啊……啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」

前一秒還沉浸在狂喜中的男子,此刻卻因眼前的景象而感到膽寒。隨之而來的疼痛,讓他發出高分貝的哀嚎。
然而最恐怖的事,莫過於相同的狀況也正在其身體的各處上演著。

簡而言之──男子本人正在「溶化」。

「啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!」
過於駭人的事實讓持續哀嚎的男子險些喪失理智,所幸作為魔術師的自尊讓他在最後一刻重獲冷靜,催促男子盡快找尋異狀的源頭。

難道是使役者下的手──男子立刻否決了第一個想到的念頭。

促使他的身軀溶解的,應該是被歸屬到咒術一類的魔術。姑且不論這名看似戰士或狂獸的英靈
是否具備這方面的能耐,至少男子並未目睹對方下手的瞬間。
實際上,即使男子方才的尖叫如此淒厲,那名英靈依然不為所動地佇足原地,垂首不語。

那麼,是遭到入侵者暗算了嗎──如此判斷的男子開始移動視線,試圖尋找原先不存在此地的某人身影。
然而,當目睹到某物的瞬間,男子好不容易維持的理性再度輕易地崩潰。
那正是擺放於魔法陣中央,用以作為召喚祭品的人偶。

──原先安穩地平躺於地的人偶,此刻正看著男子「微笑」。

沒錯──人偶正在「笑著」!

──她在笑在笑在笑在笑在笑在笑在笑在笑在笑啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊啊!

坦白說,這實在是一幅令人毛骨悚然的景象。,
面對彷彿只有低級恐怖片會出現的劇情,無法進一步思索的男子只能繼續先前的驚恐悲鳴。
同時,在他視野內的人偶宛如剛從沉睡中甦醒一般,在慵懶地伸展四肢後緩慢起身。

即將消失殆盡的男子甚至連質疑這是否為夢境的餘裕也沒有,只能愕然地注視著保持微笑的少女朝自己逼近。
「唉呀──以餘興節目來說算是差強人意吧!」

如同少女歪曲嘴角露出的冷笑,在魔術師前方止步的人偶以輕鬆的語氣說著毫無憐憫的話語。
然而那雙目擊男子慘狀的瞳孔中卻沒有絲毫的笑意──至少男子此刻所能感受到的,就只有壓倒性的憤怒。

「居然將夫君以聖杯這種玩意喚來現世,光是這點便足以讓你生不如死了吧!再說,你居然還讓他成為『這種模樣』──考量到你一連串的愚行,真應該感謝我還願意讓你乾脆地消失啊!」

從口中吐露莫名話語的少女轉過身軀,不再理會男子的她逕行朝著未曾移動半步的英靈──位階「狂戰士(Berserker)」的使役者走去。
半途,她像是驀然想到某事一般停下腳步,在背對著男子的情況下發言:

「對了!你就姑且把我的仁慈當作是我對你讓『我們』重逢的一點感激好了。」

──再見了!魔術師。
這是只剩頭顱的男子在完全消失的前一刻聽見的話。
如果此刻的他能表現得更加沉著,應該就能從少女的話語中推敲出對方的真實身分。

──在他召喚出使役者的那一刻,同時也將無法劃歸為英靈的「某物」帶到了現世。

退一步來說,他至少應該發現這個事實。
但十分遺憾,被驚慌和恐懼徹底壓制的男子最終仍舊無法掌握發生於眼前的一切,只能任憑思考隨著肉身一同消融於虛無之中。

在臨死之際,最後浮現於他腦中的是原先棲宿於右手的三劃聖痕。
那是聖杯對男子身分的認可,同時也象徵著他復興家族的希望。
但現在的他並未察覺──同時代表使役英靈權力的那些令咒,現在早已落入了他人手中。

未來、資格、希望──這一切盡遭剝奪的男子,最終在連遺言也無權擁有的情況下遭到抹去。
可悲的是,現場沒有人為男子的淒慘下場感到同情。




洞窟的內側再度歸於寧靜,只剩下少女緩慢前行的腳步聲。
無懼於在蓬亂毛髮後方綻露兇光的血紅雙瞳,來到狂獸前方的少女輕柔地將身軀貼上對方那副由虛假以太(ether)構成的肉體。

「唔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」
任憑少女放肆親暱的使役者發出了響徹洞窟內側的威猛嚎叫。

縱使無人能從那早已稱不上語言的叫聲中理解使役者的想法,但唯有一點無庸置疑──注視著少女的英靈,其眼神中正閃爍著他人無法窺知的強烈情感。

「雖然是意料之外的方式,但我們居然又再次相見了呢!」
流露憐惜神色的少女輕柔地撫摸著使役者的壯碩身軀,同時以僅有兩人能聽聞的細語低聲呢喃著:

「我明白的、我明白的喲…………縱使獎品是無法匹配上您的虛假之物,但等待著您的終究是戰爭對吧!既然如此,將所見之物悉數踐踏、蹂躪,並將一切納入掌中才是您唯一的選擇呀!」

「唔嗚嗚嗚喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔喔!」
伴隨著少女的低語,仰天咆哮的狂獸發出了更為激昂的高吼。




少女與狂獸的相遇,同時也是象徵著七騎英靈終於齊聚的信號。
以相互交錯的命運為背景,聖杯戰爭──於此,正式拉開序幕。
0
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LV. 5
GP 66
20 樓 CARD b49200270
GP3 BP-
各位好,這裡是放了寒假卻不太曉得要做什麼的CARD。

聽說B服最近開了終局特異點漆絕魔神屠戮冠位時間神殿,雖然歷經了科技號之亂,但現狀似乎(?)稍為平息下來了。儘管失去了大家的好友巴巴托斯這件事令人悲傷,但請各位玩家們不要灰心,繼續為我們的素材人理奮戰吧!

話說回來,對許多人來說,26、27二日的學測應該也是和人理崩壞同等級的危機吧?版上的創作者中,也有不少人因此沉寂了一段時間。趁著這個機會,也讓我們為那些戰士們獻上祝福吧!
(我可是苦等著不少作品的後續啊)

第四日 夜

英靈──
其為傳說的具現,或為時代之見證──有時亦為幻想的極致。

將遙存於過往的無數英傑之魂加以重現,有時甚至賦予其超越原初的力量──如此的他們,確實堪稱在現代復甦的神話。
手持名喚「寶具(Noble Phantasm)」的絕代武力,英傑們的力量或許連長存於世間的法則也能加以改寫。

因此,能將此等的存在作為使役者驅動,甚至讓其為了同一目標而不惜彼此廝殺、死鬥──能達成此點的秘儀,定然早已接近了魔法的領域。
以使役者為主角,讓其激鬥交舞而編織出的舞台──其光景想必也超越了常人想像的極限。

正如三年前的某個夜晚,少年所親眼目睹的景象那般──而那仍僅是聖杯戰爭極其片段的樣貌。




──英雄。
面對昂然佇立於月色之下的男子,以刺客位階顯現的使役者僅能想到這個詞彙。

手執在千年的時光中也持續為人歌頌的不滅之盾(Rho Aias),在英雄與眾神彼此激盪、馳騁的戰役中也依然傲視群倫的男人──如今以使役者「槍兵」的身分,朝著刺客露出無畏的狂笑。

縱使是在刺客身前所處的那個戰火紛傳的時代──甚至是在如今這個英雄們華麗起舞的戰爭中,他也足以無愧地接受「強大」的稱號。
至少,這可能是自己在這場戰役中面臨的最後一戰吧──刺客的內心姑且做好了這樣的覺悟。

另一方面,僅是在原地以饒富趣味的眼神注視刺客的槍兵則以隨意的態度開口詢問:
「在突襲失敗後便立刻撤退,等待下一次出手的機會到來──我還以為這種畏畏縮縮的態度才是所謂的刺客應有的表現呢!想不到妳如今居然還留在這裡啊!如果是有意想正面對決,那我倒也是樂意之至啦!」

「這還真是過獎了。如可以的話,我確實也想採取保守一點的策略啦!不過有時冒險的賭注能夠得到意料之外收穫──您難道不這麼認為嗎?」

「耍嘴皮子的功夫就適可而止吧!妳的舉動明顯就是陷入窮途末路的證明呀!」

「是嗎?我本人倒不認為現在的行動有何不妥就是了。」

以彷彿對眼前的險境毫不在意的態度回應對方的挑釁後,刺客拿出隨身攜帶的酒瓶,以旁若無人的大膽氣勢將其中的液體一飲而盡。
儘管歷經自現界以來的反覆嘗試,她終究無法習慣現代的酒類那種與記憶中相差甚遠的口感。

──不過啊……不論在哪個時代,酒這種東西果然都能讓人心安呢!

一面感受辛辣液體通過喉嚨時產生的刺激快感,將酒瓶隨手棄置於一旁的刺客重新面對數尺之外的男子。

坦白說,對方先前的發言大致上都是正確的。
如今的刺客早已喪失了與御主之間的魔力聯繫──雖說目前還無法得知那名曾身為自己御主的男人究竟身處何處,但結果想必是兇多吉少。

他究竟是遭到其餘御主的襲擊,還是不幸地在使役者的手中喪命──此刻的刺客仍舊不得而知。
唯一可以肯定的是,失去魔力供給的自己尚能停留於現世的時間絕對所剩無幾。
因此,自己能做的事情相當有限。

看在曾短暫存在過的主從契約的份上,刺客起初打算嘗試找出對御主下手的元兇──不過在偶遇槍兵的當下,這個計畫恐怕早已無法實行了。
即使她真能在微小的機率下成功擊斃眼前的英雄,消耗大量魔力的自己肯定也會面臨當場消失的命運。
換言之,等待著自己的唯有末路。

想到這裡,刺客不由得嘆了口氣,同時從懷中取出一卷細心摺疊好的捲軸。
對於在生前便已領會過此等絕境的她而言,要再度以相似的狀況迎接死亡這點確實讓人有些啼笑皆非。

不過,這並不是什麼讓人害怕的事。

反正消逝已成註定,那如今的自己便不需要再以生還為前提進行行動。
既然如此,便好好專心在如何奪下那顆面帶狂妄笑容的腦袋上吧!

「話說,剛才那可是絕佳的攻擊機會喔!就這樣放任我將酒喝完,現在的你難道不會覺得後悔嗎?」
在握緊手中「武器」的同時,刺客朝向始終在原地等待自己的槍兵喊話;而對方則是立刻露出
「你不懂啦」的表情回應道:

「別開玩笑了。在我的時代,等待決鬥對手做完準備可是基本禮儀喔!倒不如說,偷襲妳會降低我身為一個戰士的格調啦!」

聽到男人以理所當然般的語氣作出的回覆,這次輪到刺客以嘲諷的笑容加以回擊。

「這樣啊……我是不知道這是英雄的矜持還是什麼。不過對踏入死地的戰士而言,拋棄一切枷鎖應戰可能才是比較好的喔!」

「唔……妳要這樣思考也無所謂。不過我想結果是不會因此而改變的,所以對我來說是無妨啦!」

「是嗎?那就來試試看吧!大英雄。」
以冷笑結束最後的對話,刺客重新讓內心沉浸於交戰的準備中。

在感受到意識中的思考逐漸遠離的同時,刺客朝著敵人緩緩邁出步伐。
眼前的景物開始褪去原先的色彩,刺客的視野內最終只剩下作為目標的男人。
這一刻,她甚至有種連死亡也逐漸離自己遠去的錯覺。
沒錯,正如自己人生中最後的那一刻。

──風蕭蕭兮易水寒,壮士一去兮不復還。

當懷中的卷軸展開之時,刺客平穩的步伐轉變為凌厲的疾馳。
在潔白月色的照耀下,繪有文字與圖畫的眾多卷物隨著強烈的晚風在半空中凌亂地飛舞著──而刺客手中僅留下閃爍懾人寒光的微型匕首。

「──不還匕首(單是,誅殺便了)。」

與刺客的吶喊一同突進,匕首以常人無法捕捉的速度逼近槍兵的頸項。
作為刺客灌注全副心力來執行的暗殺之目標,槍兵的臉龐並未因化為實體的死亡而顯露畏懼之情。

縱使自從現界以來,他未曾有一刻能如此明確地感受到深及性命的威脅──此刻的他也不容許自己感到膽怯。
說到底,性命這種玩意固然珍貴,卻絕非什麼堅固之物──對於在諸神主宰的時代裡活躍的男人而言,這是在生前便已銘記在心的認知。
既然如此,面對以自身性命為唯一目標的敵手,又何必害怕呢?

──能以無畏的勇氣粉碎看似不合理的現實,甚至在已成定局的命運裡掙扎至最後一刻,才足以匹配英雄之名啊!

「儘管放馬過來吧!令人敬佩的暗殺者啊!我會以此身回應妳的勇氣。」
如此吶喊的槍兵將右手平舉於前方,同時高聲呼喊著作為自身象徵的寶具之名。

「──遮覆熾天的七重圓環(Rho Aias)。」

以花瓣為外形的七層護盾,為回應持有者而顯現於槍兵的右掌前方;在刺客的匕首觸及目標肉體的前一刻,與之激發出炫目的火花。

在僅有一秒的激烈衝突中,在極近距離下互相凝望的兩名使役者──宛如陶醉於眼前的景況般,向著作為對手的彼此展露微笑。




「這……這就是英靈之間的戰鬥嗎?說起來,槍兵那傢伙應該沒問題吧?」
在距離槍兵和刺客交戰的地點數十尺外的某地,透過雙筒望遠鏡目睹此場激鬥的男子茫然地低語著。

對於並非身為魔術師,只是在意外的情況下被選為聖杯戰爭參賽者的他而言,於眼前展開的超常戰鬥確實早已超過所謂「合理」的範疇。
縱使明白自己召喚出的使役者絕非三流之輩,男子依然對身陷常人無法理解之戰場的槍兵感到一絲擔憂。

然而,懷抱此等想法的男子卻未注意到自己犯下的錯誤。
那即是──他並未理解自身的安危,才是比起使役者是否會敗於刺客之手還要更為重要之事。

「真是美妙的夜晚呢!你說是吧──XXX先生?」
「────!」
自後方乍然響起的話語,讓男子的思緒在瞬間便從彼處的戰鬥轉回自身所處的地點。

慌忙回首的他,視野中映照出了不知何時來到此處的二人身影。
其中之一為身披深灰大衣的老邁男性;顯然地,他正是方才的發言者。
在老者的身旁,佇立著一位年紀尚輕的少年。在漆黑劉海下方,一雙仿若不具任何情感的空洞雙眼正筆直地注視著男子本人。

在目睹二人的瞬間,男子立刻迅速地自回憶中搜尋對方的樣貌;在片刻的回想後,他立即肯定了老者的身分。

「你是……史提諾斯先生,對吧?」
「是的,正如你所言。」
面對男子提出的猜想,老人爽快地證實了其中的正確性。

傑瓦爾‧史提諾斯──那是這座小島上的著名仕紳;由於對本地的建設貢獻良多,因而即使本人一向保持低調的作風,他的事跡與身姿仍舊不時出現在本地居民的閒聊或地方雜誌的報導之中。
然而,縱使男子確實也在幾場活動中目睹過老人的身影,他卻無法想起自己與對方之間究竟有過什麼深刻的互動。

至少,自己絕非會讓對方記住名字的重要人士。

想到這裡,男子心中終於湧現過遲的危機感。
追根究柢,三人所處的地點是距離外圍住宅區有一段距離的冷清山道,在入夜後的此刻,本來就不是常人應當出沒之地。
至此,男子幾乎已經確定了眼前的二人之所以會現身於自己眼前的理由。

「史提諾斯先生,莫非你也是『聖杯戰爭』的參賽者嗎?」

一面感受到冷汗無聲地滑過頸背,極力克制內心混亂的男子以戒備的語氣提出質疑。
然而,保持微笑的老者卻立即否定了他的推論。

「很遺憾,並不是這樣。我並不是參賽者──嚴格說起來,應該比較接近『旁觀者』或『主辦者』那樣的角色吧!」

「那是……什麼意思?」

從老者的話語中隱約察覺某事的男子難掩震驚之情;面露動搖神色的他,試圖從對方口中問出更多的情報。
一旦對話無法持續,就用那個叫什麼「令咒」的玩意把槍兵叫回來吧──在內心回想使役者曾和自己解釋過的資訊後,男子暗自為後續的行動做好了打算。

以初次參戰的常人而言,男子在關鍵時刻的冷靜思考確實值得喝采──遺憾的是,那些計畫在如今的場面中實在有些徒勞。

「我想,現在的你其實不需要知道這麼多呢!很抱歉,我認為與將死之人的對話到這裡就很足夠了。」

老者的臉上依舊維持著溫和的微笑,然而從其口中道出的話語,對男子而言恐怕與死刑的宣判無異。
明白對話無法繼續的男子立即打算動用令咒──不料全身的支配權竟在此時悉數遭到剝奪。

不僅是語言能力無法發揮,宛如被某種無形事物束縛的男子甚至無法讓自己的身體移動半步。
當僅剩思考殘存的男子理解到發生於其身上的異狀是來自於眼前那名少年的「視線」之前,這段空隙已然成了致命的關鍵。

「剛才的戰鬥,有確實『記下來』了嗎?菲爾。」
「有的,老爸。」

相較於男子此刻的驚慌與錯亂,明顯對眼前的態勢握有主導權的男子則顯得有條不紊。
在聽見少年平淡的回應後,露出滿意笑容的老人溫柔地以左手撫摸少年的一頭黑髮,同時說出了決定男子末路的殘酷判決。

「很好,那就動手吧!」

在男人聽見這句話語的下一刻,原先位於老者身旁的少年早已位於距其咫尺之處。
在可說是男人生涯最後一刻的瞬間,男子清楚地聽見了自少年口中道出的那個詞彙。

「──不還匕首(單是,誅殺便了)。」




「唔……居然給我夢見這種東西…………」
自夢境中甦醒的菲爾一面在口中吐露無意義的抱怨,同時用手揉了揉仍舊睡意惺忪的雙眼。
待視野逐漸清晰後,少年一把抓起了置於床頭的鬧鐘。

凌晨154分──距離就寢算起,約莫過了兩個鐘頭。

雖然很想立即躺回被窩中,但將鬧鐘放回原處的少年最終選擇跳下床鋪。
動身離開臥室的他,目的地是與位於一樓的大廳相連的廚房。
為了驅散縈繞於內心的莫名情緒,少年在走廊上緩步行走著。

就經驗而言,綠茶對於平復心情有著不錯的功效──如此思考的少年決定無視接下來可能無法入睡的風險,跨越過連接臥室與樓梯的長廊。
就在此時,他因目睹了預料之外的光景而停下腳步。

在長廊一側的寬廣陽台上,身著粉色睡衣的少女正佇足其中。

「怎麼了,緹娜?睡不著嗎?」

或許是由於少女的緣故,通往陽台的門扉如今是敞開的──見狀,少年在出聲搭話的同時,索性直接踏上陽台,來到少女的身旁。
另一方面,面露微笑的少女朝他揮了揮手,並解釋自己身處該處的原因。

「嗯……應該說是在調整身體的狀態吧?而且大概是昨天睡眠充足,加上今天沒有發生什麼累人的事,所以暫時還不太想上床睡覺呢!」

這樣說起來,她昨晚確實很早便去休息,所以睡眠的確很充分吧──聽聞少女的回覆後,菲爾在內心如此思索著;同時理解到這一切跟自己和劍兵(莉亞)脫不了關係的他,也暗自在內心道了個歉。

「這樣說起來,菲爾你又為什麼會在這裡呢?」

「這個嘛……因為夢見了一些事,所以有點睡不著吧!」

「咦──難不成你作惡夢了嗎?」

面對緹娜以促狹笑容提出的質問,以苦笑回應的菲爾搖了搖頭後說道:

「不──應該說是想到一些過去的事了吧!」

如此訴說的菲爾將手臂置於陽台的欄杆上,同時也讓身軀順勢靠著縱橫的鐵條。
面露複雜表情的他,以平穩的語調開口:

「正確來說,是夢見了過去被我殺死的人吧!」

「咦…………?」

與菲爾平靜的態度相反,遭受強烈衝擊的緹娜不由得因自己聽見的情報而瞪大雙眼。
即使如此,少女也默默地在心中接受了這項現實。

仔細思考便能明白──根據菲爾的說法,三年前的聖杯戰爭只用了約莫三天的時間,便以參賽者的全員覆滅告終。
考量到如此不合常理的時間與結果,「那場戰爭中,有某人在幕後操縱著」的結論也就顯而易見了。

「該不會……那些人全都是菲爾你…………」

面對緹娜以躊躇語氣道出的詢問,少年以仰望夜空的姿勢作出回應。

「除了少數例外,超過半數的人確實是被我或老爸處理掉的吧!」

第一次對他人談及此事的少年,在點綴夜空的燦爛繁星前露出自嘲的苦笑。
然而,真正令此刻的少女啞然無語的,並非是少年所提及的驚人過往──而是此刻的菲爾所表露出的,令人難以解析的笑容。

那是將悔恨、厭惡、悲傷等各式情緒盡數混雜,卻又彷彿對此渾然不覺般──極其「扭曲」的微笑。

「說起來確實很奇怪──我明明連那些人的名字都不記得,卻只有他們死前那一刻的表情卻怎麼樣也忘不了。」

少年持續述說著以無法分辨究竟是希望誰傾聽的話語──就在此時,察覺少女不再出聲的他驟然中止了目前的談話。

「抱歉,突然說這些東西……是不是嚇到妳了,緹娜?」

面對菲爾帶著歉意的關切,從沉思中恢復的少女搖了搖頭。
「我先說清楚!我不會因為菲爾的過去而改變對『現在』的你的評價。不過你可以回答我一個問題嗎?」

「可以,妳儘管問吧!」

面對菲爾凝視著自己的目光,緹娜深吸了一口氣後開口說道:

「菲爾,你對過去的事感到『後悔』嗎?」

面對少女提出的詢問,菲爾的臉龐瞬間蒙上一層陰霾;然而他依舊毫不遲疑地迅速回答:

「是。但諷刺的是,當時的我肯定不這麼認為吧!」

在聽聞少年的答案後,緹娜並未立即作出反應。彷彿是在仔細咀嚼文字本身一般,環抱雙臂的她暫時闔上雙眼。

而菲爾似乎也不急於求得回覆──任憑少女沉浸於思索的他,僅僅只是再次沉默地將視線移回懸掛於夜空中的星辰上。
在片刻的沉默降臨於兩人之間時,重新睜開雙眼的緹娜朝著菲爾道出自身想法。

「這樣就可以了吧!我是這樣想的。」

「妳是這麼認為的嗎……理由呢?」
得到回覆的少年並未表現過多的情緒波動,僅以平靜的語氣對少女提出反問。

「因為你確實感到後悔了,對吧?是菲爾的話,我相信肯定會在今後試圖彌補過去的錯誤吧──所以,這樣就行了。」

彷彿在替少年打氣般,緹娜露出了溫和的微笑。
在那副笑顏之中,確實包含了兩人在短暫的相處時光中累積起來的微小理解與信任。

但絕不只如此──少年在心中輕微地嘆了一口氣。

在或許可以稱為「同伴」的少女臉龐上,他也同時窺見了對於他人過往的憐惜與哀傷。
坦白說,菲爾認為那樣的關懷已經可以稱得上過於奢侈的救贖了。

「…………別露出那種表情嘛!」
重新掛上一如既往的苦笑,菲爾朝著少女開口說道:

「我並不認為情感豐富算得上一件壞事,然而有些事還是必須由當事人自己去面對的。老實說,妳沒必要連那種痛苦也一併承擔。」

拜數日的互動所賜,菲爾多少明白了眼前這名少女的本性。
即使抱持著常人無法企及的才華與開朗,名為緹娜的少女卻絕非無法與凡人相互理解的存在──與此相反,在面對他人的不幸與與悲傷時,她甚至具備著勝過常人的同情與憐憫。

對於這樣的性格,菲爾率直地感到憧憬和欽佩。但也正因如此,他不容許自己的過去再持續造成對方的負擔。

該怎麼說呢……妳果然是個太過溫柔的人──最終,少年如此訴說。

而在聆聽完少年的感想後,緹娜原先露出有些訝異的神情;隨後,她便像是打從心底感到開心一般發出輕笑。

「你變坦率了耶!菲爾。」

「是嗎?我是沒什麼感覺啦……」

面對這出乎意料的回應,菲爾竟一時無法找到適當的回應方式;面露困惑表情的他搔了搔腦袋,最後只能以尷尬的表情移開視線。

「至少我覺得跟一開始相遇的時候比起來,你確實有某些部份改變了吧!」

那大概也是因為遇見妳的緣故吧──自然而然湧現的這份想法,菲爾並未將其化為實質的言語。
取而代之地,面露微笑的少年猶如感到懷念一般開口說道:

「如果真是如此的話,我會很開心的。畢竟即使到現在,我還是不太明白要如何正確地表達情感。」

「──這句話是什麼意思?」
查覺到少年話語中的詭譎之處,收起笑容的緹娜以嚴肅的表情追問。

所幸菲爾似乎也無意隱瞞──稍微在內心組織一下即將表達的言語後,少年以平穩的聲調持續訴說。

「或許是因為身為戰亂中被收養的孤兒,小時候的我總認為自己的人生是老爸施捨給我的。也因此過去的我,似乎是以老爸作為情緒表達的基礎吧!」

嚴格來說,少年過去在情感上的封閉有很大一部分要歸因於戰爭的陰影──但大體而言,他確實有很長一段時間是靠著傑瓦爾的反應來作為應當表現何種情感的判斷。
當養父展露笑容時便一同欣喜,當其感到悲傷時便隨之流淚──在菲爾的童年,所謂的情緒正是如此單純而不足掛齒之物。
以醫學的角度來看,這種扭曲的情緒認知或許已經可以稱之為人格上的缺陷。當然,年幼的菲爾‧史提諾斯對此渾然不覺。

原來如此──一想到對方所露出的複雜笑容及談論過去時那過於超然的態度,如今的緹娜彷彿在表示理解一般輕微頷首。

「我真正開始學習表達自己的感受,應該是在老爸過世前不久。那時的我結束由他親自教導的生活,開始與學校裡的同儕接觸。」

「也許是把我的異常當作痛失至親的悲傷,周遭的人們始終沒有對我在情感上的封閉深入追究。相反的,他們甚至給了我很多幫助──不過我想這也是因為他們希望表達對老爸的感激吧!」

說到這裡,菲爾的聲響中不自覺地參入了些許苦澀。

回想起來,這確實是很諷刺的一件事──正因島上的居民們對聖杯戰爭一無所知,他們至今也依舊感念著傑瓦爾對島嶼發展上的貢獻。
但也是歸因於此,如今違背養父祈願的少年才得以擺脫人格發展上的障礙,繼而開始學習作為「個體」的成長。

或許對少年來說,這樣的結果確實在心中留下某些芥蒂──但他也明確地了解到,這正是已成定局的現實。

「不論怎麼說,那些傢伙對我而言確實是一群善良又熱情的恩人。或許這也是我會如此執著於終結聖杯戰爭的原因之一吧!」

結束對於過去的回想,少年重新轉向身旁那名安靜聆聽的少女。
或許是透過言語抒發了內心的鬱悶吧──少年的面龐上已不復見先前的陰影。

「……這群島上果然充滿了不少有趣的人呢!」

以蘊含些許羨慕之情的語調低聲訴說著感想,仰望夜空的緹娜向著遙掛於高處的明月呢喃著無人聽聞的心聲。

「下次有機會的話,我再介紹學校裡的同學們給妳認識吧──不過當然要等聖杯戰爭結束之後啦!」

「好啊,我會期待那一天的。」

在與少女互相交換笑容的瞬間,少年不禁意地撇見了敞開的門板後方的景象。

在該處,解除靈體化的二騎使役者正對著此處投以欣慰的微笑。
雖然對於不知從何時開始便在那裡偷聽兩人對話的少女(劍兵)和青年(槍兵)感到一絲無奈,但少年最終決定不對此加以追究。
與同樣發覺此事的緹娜一同露出苦笑後,菲爾為了招呼自己的搭檔前來而舉起右手──

就在此時,於近處響起的震天巨響卻打斷了他的行動。

遲了片刻,他才隱約察覺這陣轟鳴的真相。

在了解到聲音的來源是位於與此地緊鄰的父親舊識──也就是馬汀‧拉格那‧費茲傑羅與華萊士‧西恩二人──所居住的宅邸後,菲爾立即朝向該處拔腿疾馳。

然而此時的他並未理解──這僅僅只是聖杯戰爭中某場更為浩大的戰鬥所掀起的序幕。
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