LV. 23
GP 960

RE:【其他】大航海的小說-世界(第九部份)

41 樓 Tony jusco123
GP1 BP-
(本故事純屬虛構)

上回提及:
他們決定向這些「發國難財」的人作出報復

小說主線第六百九十五回       (第九部份)
第四十回 諸國的優待(一)

他們談畢後便離開分行,前往渥太華一間普通的餐廳用餐。這間餐廳位於銀行分行旁邊,是一間法式餐廳。他們在餐廳進膳後,本來應該回到麗都廳,可是凱莉·西斯拉提議帶她們前往勞里埃城堡的花園,並表示想到那裡探望一位相識多年,並且見證了英屬英洲和卡文迪家族跟馬拉泰斯塔家族發展的老朋友,大家聽見她這樣說,就跟隨她一起前往勞里埃城堡的花園。

1792年5月21日 陰    下午三
法蘭西王國北美洲自治領 渥太華 勞里埃城堡  花

當他們來到花園的邊緣、位於索塞克斯路與馬更些路交界的旗桿位置,剛巧有十多名身穿疑似法國軍服的士兵正在升起法國國旗。

克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔斯·腓特苦惱地問「請問西斯拉女士,你不是跟我們說到這裡探望老朋友嗎?這裡好像沒有長者,真的有你的老朋友嗎?
凱莉·西斯拉答「稟殿下,我的老朋友已經到了。」眾人立刻大感不解。
這時候,一名身穿淡紫色軍服、頭戴貝雷帽的女子走過來,然後對凱莉·西斯拉說西斯拉嬸嬸,想不到你會帶着一群客人來到這裡觀看他們升旗
凱莉·西斯拉立刻展現一副嚴肅的樣子、說「安娜,英國的克拉倫斯和聖安德魯斯公爵殿下、約克和奧爾巴尼公爵閣下來了,還有其他來自英國和法國的貴客跟我一同來到這裡,麻煩你保持應有的禮節
克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔斯·腓特烈問「請問這位女士是甚麼人呢?因為我從未見過這種軍服。
拉法耶特侯吉爾貝·迪·莫提耶隨即回答他、說克拉倫斯和聖安德魯斯公爵殿下,這位女士所穿的是隸屬薰衣草軍團的軍服,表明了自己的身份。
克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔斯·腓特烈問「請問薰衣草軍團是哪個國家的軍隊呀?法蘭西王國北美洲自治領有這支軍團嗎?
拉法耶特侯吉爾貝·迪·莫提耶回答他、說克拉倫斯和聖安德魯斯公爵殿下,薰衣草軍團就是馬拉泰斯塔家族的傭兵團,軍團的工作就是保護大洋商行、英華美銀行、梅費爾商行和奧馬卡商行設施和財產。我相信不僅是我自己,許多英國和法國的戰士都曾經在戰場,或是在許多城鎮見過這些戰士。
一直只是隨眾人四處走動,卻甚少說話的約克和奧爾巴尼公弗雷德里克·奧古斯塔斯對眾人說「我在哥廷根大學就讀期間,經常在哥廷根的街道見到這些軍人,可是他們好像不是穿這種顏色的軍服,好像是綠色的。
這位名叫安娜的女子說「這位貴客所說的,應該是民兵團,他們跟葡萄騎警隊和刺蝟保護團一樣,都是馬拉泰斯塔家族派駐在歐洲各國的傭兵團;不過若有需要,我們都會為了家園而戰鬥
克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔斯·腓特烈問「不過,為何這裡可以設有傭兵團呢?我記得大不列顛的法律是不容許有其他的武裝力量存在。
凱莉·西斯拉答「稟殿下,你還記得我曾說過的事嗎?在1745年2月7日簽署的《蘇黎世和約》規定,各條約簽署國同意馬拉泰斯塔家族在英屬美洲的紐約自治領可以組織傭兵團,負責保護自治領的公共和民眾的財產,並在各條約簽署國發生戰爭期間安排傭兵保護受戰亂影響的大洋商行、英華美銀行、梅費爾商行和奧馬卡商行設施和財產。

由於當時的大西洋兩岸剛剛回復和平,各國又沒有足夠的資金重組軍隊維持自己國家所有國土的安全,故各國於同年的2月10日加簽一份附屬條約的協定,容許馬拉泰斯塔家族在歐洲各國招募未滿三十歲的男女為傭兵,惟馬拉泰斯塔家族的傭兵不得擁有火炮,也不可以為任何國家作戰,並且需要讓各國的軍隊知道他們的身份。

縱然有這些要求,可是礙於任務要緊,故夫人決定在波蘭立陶宛聯邦、奧地利帝國和俄國先行招募共一千名終身傭兵,這就是葡萄騎警隊的起源。他們的任務是十分困難,因為他們需要負責保護法國至奧地利帝國的陸上商道,可是這段路線卻是充滿山賊和大受破壞,所以他們只能用血汗盡力守護這條通道。最終這一千人裡,有七百多人在接下來的三年裡先後因公殉職。
拉法耶特侯吉爾貝·迪·莫提耶感慨地說「他們都是英勇的戰士。
安娜說「我帶各位去傭兵博物館,那裡是座紀念所有保護民眾而殉職的傭兵的博物館,還有一些薰衣草軍團的士兵在那裡當值,負責介紹自治領和原住民部落為了保護美洲大陸的民眾,所以不惜用血汗捍衛一切的事跡。
約克和奧爾巴尼公弗雷德里克·奧古斯塔斯「請問我們可否參觀你們的軍營嗎?我是英國的約克和奧爾巴尼公爵,身旁的是克拉倫斯和聖安德魯斯公爵殿下。我們作為大不列顛的軍人,希望可以參觀你們的軍營,了解你們的工作。
安娜答「各位遠道而來的客人,若各位不介意軍營的生活環境較狹窄的話,就請隨我走吧,這裡距離軍營不遠,很快便會到達。」眾人互相對望片刻便點頭同意,然後便隨她前行,向一條兩旁都是平房的橫街走。

1792年5月21日 陰    下午四
法蘭西王國北美洲自治領 渥太華 聖安德魯街

穿著淡紫色軍服、頭戴貝雷帽的安娜帶着他們進了這條橫街後,便一邊慢慢地走、一邊對眾人說:「這條是聖安德魯街,街道兩旁的房屋都是我們薰衣草軍團的營房。當然,除了我們的營房外,還有一些房舍是已退役的前輩和家人租住的平房,以及這些前輩開設的小工坊和小商店。
英國的霍克斯伯里男查爾斯·詹金遜看見街道兩旁的情況後,便驚訝地說:「這裡就是軍營?根本就是普通的街巷。
拉法耶特侯吉爾貝·迪·莫提耶隨即說出一個令人吃驚的真相。他說「其實這些傭兵的營房就是這樣,我和許多曾參與美國獨立戰爭的戰士都見過他們住在這些平房裡,根本跟普通平民是沒分別。
英國海軍上校霍雷肖·納爾遜說「我在加勒比海和紐芬蘭的港口曾經見過這種營房,好像這是法屬北美洲自治領時代已經出現的軍營樣貌。
安娜說「這位上校對歷史真的很了解,這種營房的確是十七世紀已經開始在法屬北美洲的土地上出現,我們也是仿照法屬北美洲政府的方式而興建營房,他們稱這種營房為民兵小村,意思是居民和士兵一起生活的小村落。我記得我第一天成為薰衣草軍團的士兵時,我的上級就教導我們要跟居民和睦共處、互相幫助,記住自己不是國家的軍人,只是負責保護馬拉泰斯塔家族、大洋商行、英華美銀行、梅費爾商行和奧馬卡商行設施和財產,若不與鄰居和睦共處,就不可能完成這項工作,故我們一直都是這樣生活。」
雅克·皮埃爾·布里索問:「那麼,你們平日的生活是怎樣呢?
安娜答「薰衣草軍團跟其他馬拉泰斯塔家族的傭兵團相似,通常會按每個人的能力、年齡和地方的需要分配工作。例如在渥太華,這裡的薰衣草軍團的成員會分別駐守在大洋商行和英華美銀行的各產業負責保安或是協助處理分行的事務,也有一部份成員會協助政府清潔街道、巡邏各區和修補公用設施,還有一些成員會協助防務工作。
我自己就是薰衣草軍團渥太華守備隊的總隊長,軍階是一等士官長,我和自己的隊員會負責巡視渥太華的各街道,協助維持渥太華的社會秩序和治安
雅克·皮埃爾·布里索再問:「你們有薪俸嗎?
安娜答「我們跟普通人一樣,只要工作就會有薪俸,而且我們還有一年十天的有薪假期,結了婚的女成員有了身孕更可以在懷孕七個月便放假,直到嬰兒出生後兩個月為止,這些條件都是其他僱主付不起
克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔斯·腓特烈隨即詢問身旁的卡拉·卡文迪許,畢竟她是這個家族的一份子。他說「你們怎可能有這麼多的錢支付傭兵的薪酬呀?
卡拉·卡文迪許回答他、說「他們的薪酬雖多,但不是一個問題,因為早有安排。
克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔斯·腓特烈再問「可否告訴我們嗎?
卡拉·卡文迪許回答他、說「我記得應該是跟國債有關,可是詳情就不太清楚了。
凱莉·西斯拉說「這的確是跟國債有關,而且不僅是跟一國,而是跟所有大國有關。

下回預告
諸國的優待的原因

(本故事純屬虛構)
1
-
LV. 23
GP 964
42 樓 Tony jusco123
GP1 BP-
(本故事純屬虛構)

上回提及:
不過,為何這裡可以設有傭兵團呢?

小說主線第六百九十六回       (第九部份)
第四十一回 諸國的優待(二)

1792年5月21日 陰    下午四
法蘭西王國北美洲自治領 渥太華 聖安德魯街

克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔斯·腓特烈問「這事跟國債有關?真的要聽聽這件事的來龍去脈呀。
凱莉·西斯拉答「這又是一個漫長的故事呀。
身穿淡紫色軍服、頭戴貝雷帽、薰衣草軍團渥太華守備隊的總隊長安娜說西斯拉女士,若你要說故事的話,相信需時一段時間吧,不如你進來我們的營房坐下來再談吧
凱莉·西斯拉說「去你們的圖書館吧,反正這裡距離圖書館不遠,而且我記得在你們的圖書館應該收藏了一本書,記錄了這段重要的歷史。
安娜問西斯拉女士,你是指哪本書呢
凱莉·西斯拉答「我要找的是1745年的維也納公約的記錄副本
安娜聽見後想了片刻,然後對她說西斯拉女士,你說的那份本件副本已不再儲放在我們的圖書館。我記得在三個月前,這份本件副本連同從西班牙馬德里送來的《1786年加拉斯公約》修訂書的西班牙文副本一併送到自治領大學的大學圖書館裡。
凱莉·西斯拉知悉後失望地說魁北克城太遠了

這時候,約克和奧爾巴尼公弗雷德里克·奧古斯塔斯認真地詢問西斯拉女士,縱然現在我們不能閱覽你所說的文檔,可是你告訴我們這到底是怎樣的一回事呢
凱莉·西斯拉答稟公爵閣下,這事真的很複雜,也許要談半天,我們先行回去再談吧
安娜說西斯拉女士、各位,若我們不介意的話,可以去勞里埃城堡談,順便享受晚宴,因為今晚在城堡裡會舉辦國宴,歡迎南方的美利堅合眾國的代表團到訪,所以殿下和各位貴賓都可以出席這個盛宴呀。不過她的這個提議,立刻招徠一眾大不列顛王國的貴賓的不滿,只是他們礙於身份而沒有明言。
第五代黎塞留公爵阿爾芒-埃曼紐爾·索菲·迪普萊西問請問今晚有誰出席呢
安娜答我只知道美利堅合眾國的代表團包括了副總統約翰·亞當斯、國務湯馬斯·傑弗遜,還有財政部長亞歷山大·漢密爾
約克和奧爾巴尼公弗雷德里克·奧古斯塔斯問請問法蘭西王國太上皇兼王國攝政路易陛下新加坡女公爵會出席嗎
安娜答兩位都會出席,因為美利堅合眾國希望盡快跟自治領解決俄亥俄地區的爭議
第五代黎塞留公爵阿爾芒-埃曼紐爾·索菲·迪普萊西「各位來自大不列顛的朋友,我提議你們出席這個晚宴,順便了解對方的來意,忍一時之氣換取時間和賺取談判的條件為上,對大不列顛王國都有好處。
凱莉·西斯拉說「我記得這三位美利堅合眾國的官員對馬拉泰斯塔家族的傭兵團的事都是有所認識,也許你們可以從他們那裡聽到別的看法,畢竟我是一直在馬拉泰斯塔家族生活的人,又是這個家族的管家,立場一定有所偏頗,對你們所做的事未必有好處,不妨聆聽一些旁人的意見和看法,應該可以使你們對夫人有更客觀的看法
克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔斯·腓特烈問西斯拉女士,你這樣好像對新加坡女公爵未免不忠誠吧,你這樣建議真的合適嗎?
凱莉·西斯拉答「這是夫人和老爺一直對我,還有其他為這個家族做事的人的吩咐,說做任何人除了需要向自己的僱主負責,更要向上帝、自己的良心和受影響的人的負責。若一件事是要違背自己的良知和法律,或是會使人受害的話,就應該敢於表達,也要堅守立場,不能單是為了自己的利益著想,或是昧著良心支持自己的上級而做任何事
克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔斯·腓特烈說這個家族的人真怪。
第五代黎塞留公爵阿爾芒-埃曼紐爾·索菲·迪普萊西立刻譏諷他、「若不是這個奇怪的家族,你們在美洲就要付出更大的代價了。你們不要忘記,是誰逼使美利堅的民兵停止跟你們的大規模戰爭,然後保護你們在美洲的利益呀

最終,眾人都決定再次前往勞里埃城堡。當他們來到勞里埃城堡時,剛巧遇到美利堅合眾國的代表團來到城堡。這時候,整個場面的氣氛立刻變得尷尬。正當大家不知道應該怎麼辦的時候,一道熟識的聲音在眾人的耳邊傳來。

1792年5月21日 陰    下午五
法蘭西王國北美洲自治領 渥太華 勞里埃城堡 正門

三位遠道而來,相信你們應該已經帶來了答案,對嗎吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔對這一眾美利堅合眾國的代表直接地提出一個問題。
一名穿燕尾服的男子立刻不慌不忙地回答她、說「新加坡女公爵兼加蒂諾女公爵閣下,你早前向我國提出的方案,我國的國會和政府已經過仔細地考慮,大家都認同根據閣下提出的辦法解決美利堅合眾國的國債問題,並接受你提出的建議,派遣外交人員前往大不列顛王國,協商處理跟農產品有關的貿易問題
另一名穿著黑色燕尾服的男子隨即對她說「新加坡女公爵兼加蒂諾女公爵閣下,我謹代表美利堅合眾國,對女公爵閣下一直致力調解美洲各方的衝突表示感謝。縱然我國對於馬拉泰斯塔家族提出的經濟政策有所保留,可是我國並不反對閣下代表大不列顛王國提交的《紐約方案》,因為這個方案是象徵殖民時代的結束,也是協助美利堅合眾國政府平衡各方利益的好辦法,所以總統希望閣下可以對我方的提案給予寶貴的意見。」
吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔微笑地回應他、說:副總統閣下,我已說過無數次,我作為馬拉泰斯家族的代表,是不能也不會對各國的政府事務給予意見,因為這是合約的規定,所以請恕我不能回應貴國的請求。再者,我是大不列顛王國和法蘭西王國的貴族,一定會有自己的立場,怎可能向美利堅的民眾保證,自己所說的是不涉及任何人的利益呢?希望各位可以明白我的難處。
身穿大禮服的法蘭西王國太上皇,也是王國攝政路易十六禮貌地說「各位貴賓,我們一起進去吧,今晚的盛宴快將開始。」由於他的話,各人都要給予一點面子,故大家都沉默下來,並跟隨他走進城堡裡。

這個晚上,來自美利堅合眾國的代表團接受了路易十六為他們安排的國宴,參與者還有大不列顛王國、法蘭西王國和法蘭西王國北美洲自治領的百多位賓客。宴會過後,美利堅合眾國的代表團由法蘭西王國北美洲自治領的陸軍護送到下榻的酒店休息,準備翌天的國事訪問行程;至於其他賓客則由薰衣草軍團渥太華守備隊和渥太華的民兵負責保護,護送各人回到入住的酒店,或是預定的地方休息。
到了翌天早上,吉倫特派的重要人物雅克·皮埃爾·布里索因為收到法國本土送來的急件,所以被逼即日離開渥太華,趕往魁北克城乘船回去。他在離開渥太華前,他已把自己所寫的傳記草稿留下副本和一封道歉信,表達自己不能完成委託的歉意。其餘受邀請編寫傳記的賓客則前往麗都廳,準備繼續搜集資料;不料的是,在大廳裡竟然已有別的客人在這裡,在場的還有一名具名氣的男子。

1792年5月20日 晴   上午九時
法蘭西王國北美洲自治領 渥太華 新愛丁堡區 麗都廳 大廳

克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔斯·腓特烈看見他們,就驚訝地說「我真的想不到,在這裡不僅會見到美利堅合眾國的國務卿,還可以見到大不列顛的波特蘭公爵,我相信自己一定是在夢裡
一位身穿黑色禮服、頭戴白色假髮的中年男子隨即回應他、說克拉倫斯和聖安德魯斯公爵殿下,你自己都會為了王室的顏面,所以親自前來請求新加坡女公爵閣下協助,那麼我過來美洲作客又有甚麼奇怪呢?而且她跟我是親戚,探望親友是很平常」他是第三代波特蘭公爵威廉·亨利·卡文迪許-本廷克,曾經出任大不列顛的首相。
另一名穿黑色禮服、頭戴白色假髮的中年男子說克拉倫斯和聖安德魯斯公爵殿下,能夠在這裡見到你和約克和奧爾巴尼公爵閣下,這是我的榮幸。今天是應邀到來,因為她說有事需要宣佈,所以我就接受邀請過來。」

這時候,身穿禮服的吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔,帶來一名穿着燕尾服、一副平平無奇的嘴臉的男子進來,然後對眾人說:「各位貴賓,我現在跟各位介紹他,他是大洋商行的蘇格蘭分部經理亨利·馬拉泰斯塔先生,從下個月起會接任大洋商行的英格蘭、蘇格蘭、威爾斯和愛爾蘭地區總經理一職,故我在他回去倫敦上任前,先帶他來到這裡跟各位見面,好讓大家日後和睦相處。」
這位穿着燕尾服、一副平平無奇的嘴臉的男子便向眾人行禮、說:「願各位平安。」(註:這部份是虛構人物的虛構情節。)
她接着說「其次的是,我的孫女卡拉·卡文迪許被加拿大樞密院的英方顧問官一事,相信大家應該聽過。不過,我還有一事要向大家宣佈,就是她會成為加拿大上議院的終身議員,在這裡繼續她的工作。」
卡拉·卡文迪許聽見後立刻不滿地問「祖母大人,你有沒有問過我的意願呀?
她答:「卡拉,若你不做的話,我就再跟兩位陛下談,請他們考慮安排你的兄長亞歷山大接任,你應該知道若他知道這事的話,他會有甚麼反應啦。」
卡拉·卡文迪許立刻憤怒地叫喊、說「你這樣是逼我答應。
她微笑地說「你知道便行,我就先跟代表團和太上皇繼續議事。」她隨即離開了。

卡拉·卡文迪許當然是憤怒和不愉快,在場的人都不知道應該怎樣安撫她的情緒。這時候,一名穿著法國軍服的長者走過來對她說卡文迪許小姐,你這樣的反應跟當年的她一樣,果然是有血緣關係的人呀
克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔斯·腓特烈問「請問你是誰呀?
第三代波特蘭公爵威廉·亨利·卡文迪許-本廷克答「稟殿下,他是英華美銀行的現任總裁,也是吉卡諾的總裁,法蘭西王國北美洲自治領京士頓伯爵威廉·鮑德溫(註:這部份是虛構人物的虛構情節。)
這位長者說卡文迪許小姐,在這個家族的人或是跟這個家族有關的人,是一定要面對被長輩或上級的巨大而無理的壓力,你的祖母就是一個活生生的例子。當年她面對的處境也一樣,只是她選擇的是所有人都想不到。當然,這跟各國也有關係,畢竟誰都不想自己的國家跟敵人出現攬炒的結果,因此才出現許多難以解釋的事
克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔斯·腓特烈說「看來京士頓伯爵知道許多事。
一直沒有說話的美利堅合眾國國務卿湯馬斯·傑弗(註:這是部份是真實歷史人物的虛構情節。真實的是,湯馬斯·傑弗遜是首任美利堅合眾國國務卿。)
終於開口說話,他說京士頓伯爵曾是馬拉泰斯塔的傭兵,曾經參與七年戰爭,更是美國獨立戰爭期間的美洲原住民部落談判代表,代表多個美洲原住民部落跟英法兩國談判,並通過和約換取大家和平共存的安排,最終使逾百萬人可以逃離戰火的威脅
京士頓伯爵威廉·鮑德溫說「其實這一切事都需要從一份國際公約說起,那就是在1745年6月於奧地利帝國維也納簽訂的《維也納公約》。

下回預告
《1745年維也納公約》

(本故事純屬虛構)
1
-
LV. 23
GP 965
43 樓 Tony jusco123
GP1 BP-
(本故事純屬虛構)

上回提及:
這一切事都需要從一份國際公約說起

小說主線第六百九十七回       (第九部份)
第四十二回 諸國的優待(三)

1792年5月20日晴   上午十時
法蘭西王國北美洲自治領 渥太華 新愛丁堡區 麗都廳 大廳
克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔斯·腓特烈問「請問京士頓伯爵,你說這些事跟1745年6月於奧地利帝國維也納簽訂的《維也納公約》有關,我們都想知道是甚麼原因,你可否告訴我們嗎
法蘭西王國北美洲自治領京士頓伯爵威廉·鮑德溫答「公爵殿下、各位,相信大家都知道一個事實,就是『欠債還錢』。不過,當一個國家接連經歷戰火洗禮、百業蕭條、財政崩潰後,根本沒可能償還債務。當時的歐洲就是這裡,自1733年爆發波蘭立陶宛聯邦王位繼承戰爭,休戰兩年後就爆發奧地利王位繼承戰爭;由於戰爭相隔的時間太短,導致各國的財政根本沒法回復,在這十二年裡一直要依賴借債渡日,導致當戰爭結束、《蘇黎世和約》獲得各國確認後,各國已經再沒有能力維持運作,收取的稅金能否償還債務的利息也是一大疑問。因此,當《蘇黎世和約》簽署數月後,普魯士國王腓特烈二便向各國提案,可否一致地進行削減國債利息,減輕各國的財政負擔。

不過,他的想法立刻遭到丹麥的丹麥西印度公司、托斯卡納大公國的錫耶納銀行、荷蘭的天地航海和鄂圖曼帝國的突尼斯的馬貝拉商會的強烈反對,他們認為這是契約的規定,不能隨意修訂,而且他們為了應付各國的資金需求,財政壓力已是十分沉重,風險也變得很大,若再削減國債利息的話,他們有可能出現倒閉風險。」
第三代波特蘭公爵威廉·亨利·卡文迪許-本廷克說「稟殿下,我也曾經聽聞這事,由於當時歐洲各國的財政近乎崩潰,而且歐洲的經濟也是不景氣,導致各國的工商界和貴族都無力再支撐下去,急需政府拯救市場;政府卻因長期的戰爭,所以債台高築、無力拯救市場,結果當西班牙帝國聲稱出現財政困難時,各國決定協商召開一場國際會議,希望解決龐大的債務問題,結果出現了這場在1745年6月上旬於維也納召開的債務會議
美利堅合眾國國務卿湯馬斯·傑弗「我知道在那場會議所訂立的《維也納公約》,使整個歐洲和美洲的債務問題突然獲得解決,也給予各國的工商業可以有機會恢復過來。不過,這事是怎樣解決,我仍是不太了解

法蘭西王國北美洲自治領京士頓伯爵威廉·鮑德溫說「各位,也許大家都知道一個事實,那就是各國都是實行金本制或銀本制的貨幣政策,那麼債務的多少都可以通過控制錢幣跟貴金屬的成色比率,或是通過控制貴金屬跟錢幣的兌換率作出調節;當然,這些方式都會產生嚴重的通貨膨脹,好像錢幣的價值會急跌、物品的價格會急漲等等。不過,這些方法都有一個問題,就是各國必須擁有足夠的貴金屬,或是民眾對政府有十足的信心,否則這一定都是空話。

雖然各國都知道這個事實,但彼此的互不相信導致難以處理問題,最終由拉古薩共和國的代表提出了一個較容易接受的解決方案,那就是歐洲所有國家安排一名投資者接收各國的國債,然後再通過協商怎樣削減債務。由於《蘇黎世和約》裡安排的七間商業機構中已有四間明言反對削債,故各國只能要求其餘三間商業機構協助。
美利堅合眾國國務卿湯馬斯·傑弗遜問「這個建議其實是對商人不利的提案,就算是最具實力的銀行也不可能應付,誰會支持呀?
法蘭西王國北美洲自治領京士頓伯爵威廉·鮑德溫答傑弗遜先生,你的看法跟當時的各與會者相近,都是認為這是不可能的事,就算法屬北美洲自治領的聖約翰銀行和法國的喬巴的夢想之家也拒絕承擔這麼沉重的財政壓力和風險,可是老夫人卻同意有條件地答允各國的要求。」
克拉倫斯和聖安德魯斯公爵喬治·奧古斯塔斯·腓特烈問「請問京士頓伯爵,當時她提出了甚麼條件呢
法蘭西王國北美洲自治領京士頓伯爵威廉·鮑德溫答「稟陛下,當時老夫人提出的條件有五項,分別是:
各國政府不得在今後三十年向英華美銀行再借貸,並要免除大洋商行、英華美銀行、梅費爾商行奧馬卡商行今後二十年的稅捐雜費;
葡萄牙需要延長大洋商行在巴西的金礦的開採權五十年;
今後任何國家需要大洋商行削減手持的公債的金額,必須使用相等金額的免稅權、免付地稅的土地開發權或礦產開採權作為交換條件,或是通過有效年期不少於五百年的土地發展合約作為交換條件;
因為是次的購買公債安排,導致英華美銀行可能出現擠提的風險,所以各國必須確保英華美銀行在未來十年不會倒閉;
各締約國必須保證大洋商行的產業不會被破壞,或是被地方官員要求給予任何利益

當時與會的所有國家的代表對這些條件都沒有反對,只是許多歐洲的中小型國家根本沒有能力給予好處作為削債的交換條件,結果各方同意增加了三項條文作為補充。
首先是任何國家若不能給予相等金額的免稅權、免付地稅的土地開發權或礦產開採權作為交換條件,就要按大洋商行、英華美銀行、梅費爾商行奧馬卡商行提出的等值要求作為交換條件,只要不涉及國家主權或政府事務,一切都可以成為條件。
其次是若某締約國拒絕接受使用免稅權、免付地稅的土地開發權或礦產開採權作為削債的交換條件,就必須接受由英華美銀行提出的財政緊縮政策,確保有資金用來還債。
最後是若某締約國打算用土地的發展權作為削債交換條件,只可以使用自己國家實際擁有的土地,並按每一平方英里價值三千威尼斯達克幣的固定公式計算所需土地面積;若某締約國不能符合上述要求進行削債,大洋商行可以按實際情況決定怎樣收回債務,包括延長還債時限、削減或免除債息,或是出售該國的國家或王室的資產作為取回款項的方式。無論甚麼情況,締約國都不得用任何方法試圖拒絕還債。

美利堅合眾國國務卿湯馬斯·傑弗遜立刻追問「當時各國的總債務有多少呢?
凱莉·西斯拉答「折合為六億威尼斯達克幣,其中西班牙帝國、法國、英國、奧地利帝國和俄國佔了四億枚威尼斯達克幣,葡萄牙帝國、荷蘭、丹麥和普魯士王國合共佔了一億枚。當時,夫人是全數接收,使各國的公債獲得全數註銷。
約克和奧爾巴尼公弗雷德里克·奧古斯塔斯問請問當時是用了甚麼條件註銷國債呢?因為這是一個難以想像的數字。
凱莉·西斯拉答「當時各國簽約後,隨即開始進行轉移債務和削債的工作,首是主要的大國。法國用了法屬南方大陸,即現在我們稱為法屬澳洲的礦產開採權和經營權;一旦發現有礦產,就可以在當地免除土地稅開採和經營礦場一百年;另外,法國也向奧馬卡商行給予經營驛馬車或任何交通事業的營業證
英國就向梅費爾商行和大洋商行的一切產業給予免付土地稅的優待,並同意奧馬卡商行可以經營往返英屬美洲各港口及城鎮的驛馬車事業和房地產事業,涉及的土地首五十年不需支付土地稅,又安排英屬美洲的紐約自治領上方、直屬於英王的紐約省奧蘭治哈德遜河河岸劃出一部份給馬拉泰斯塔家族,還向老爺授予世襲貴族的爵位,封國是在東南亞的新加坡,新加坡也從那時候起直接被安排為名義上的公國封邑,不過實質而言繼續是英國的殖民地。
俄國欠下的債是最多,給予的條件也是五個大國中最好。他們給予馬拉泰斯塔家族可以跟俄國的君主、貴族、地主或自由民買賣奴隸,在英格里亞愛沙尼亞利沃尼亞、卡累利阿和俄屬美洲享有永久免土地稅的土地發展權,還有奧馬卡商行可以在俄國境內經營驛馬車及船務事業和房地產事業
奧地利帝國給予的條件是較特別,因為奧地利帝國給予的是一項政治及司法特權,就是大洋商行投資或經營的報章、劇院和酒店,今後政府均不得阻礙行政運作或營運。
西班牙帝國給予的條件是所有大國裡最差,只是給予大洋商行在西屬美洲享有三十年的免稅採購黃金和白銀的特權。
至於其他國家,荷蘭給予的條件是最多,因為荷蘭不僅向大洋商行、奧馬卡商行和英華美銀行給予免除土地稅的優待,還容許馬拉泰斯塔家族在荷蘭的各殖民地開辦各種業務,開業的首十年更可獲免繳利得稅的稅務優惠。」

美利堅合眾國國務卿湯馬斯·傑弗遜說「就算有一座永不採光的金礦也好,六億威尼斯達克幣的資金都是不可能消化的鉅款呀。
凱莉·西斯拉說傑弗遜先生說得好,按照各國公認的規定,一金衡磅等於十二金衡盎司,也就是四百八十格令,而一枚威尼斯達克幣含有3.5格令的金的公式計算,六億折合約需四百三十七萬五千金衡磅的黃金。這個數量是全世界都不可能找到,可是請你和大家想清楚,這筆款項是用威尼斯達克幣作為結算單位,那麼威尼斯共和國有沒有這麼多的黃金呢?當然不可能,因此各國同意威尼斯共和國進行貨幣貶值,同時修改金衡制系統的計算方式。簡單來說,就是改變制度,他們決定改用英國在十五世紀已實行的金衡制制度,重新規定金衡制的單位重量;他們在《維也納公約》裡強行規定今後的貴金屬計算重量安排,雖然保留一金衡磅等於十二金衡盎司的安排,但是他們把一金衡磅等於四百八十格令的安排修改,改為一金衡盎司等於二十本尼維特,一本尼維特等於二十四格令,那麼一金衡盎司就變為四百八十格令,一金衡磅更改變為五千七百六十格令,那麼所需的黃金就變更為三十六萬四千五百八十三金衡磅

為了完成這項大計,所以他們不惜使用一切手段,在一年內要完成這項改制的工作,甚至控制物品抬價的幅度、嚴懲把糧食、日用品和燃料囤積居奇的商人,當然招徠許多不滿,可是不滿的人大多礙於國家的重壓,加上知道這是不用負起鉅額國債的代價後,這些人都願意放下不滿、接受現實,總算化解了危險。」

下回預告
馬拉泰斯塔家族的決擇

(本故事純屬虛構)

1
-
LV. 23
GP 966
44 樓 Tony jusco123
GP0 BP-
(本故事純屬虛構)

上回提及:
各國決定協商召開一場國際會議,希望解決龐大的債務問題

小說主線第六百九十八回       (第九部份)
第四十三回 諸國的優待(四)

1792年5月20日 晴    上午十一時
法蘭西王國北美洲自治領 渥太華 新愛丁堡區 麗都廳 大廳

法蘭西王國北美洲自治領京士頓伯爵威廉·鮑德溫對卡拉·卡文迪許說卡文迪許小姐,你這刻對亞歷山大少爺有許多不滿,這是可以理解。因為我自己是他的長輩,從小就看着他成長,所以我知道亞歷山大少爺的確不宜參與馬拉泰斯塔家族的事務
卡拉·卡文迪許問「那麼,祖母是怎樣回應你呢?
他答「稟卡文迪許小姐,當時老夫人對我說:『馬拉泰斯塔家族不是已有了規定嗎?你還要怕甚麼呀?再說,我是他的祖母,會不知道他的性情和能力嗎?就算他對家族的生意沒有興趣,可是他是這個家族的一員的事實,這是不能改變的,就按既有的規定去辦,不用再為了這些事而憂心忡忡。』我現在回想過來,她的決定是對的

英國的霍克斯伯里男查爾斯·詹金遜對這立刻感到興趣,就詢問他、說「請問法蘭西王國北美洲自治領的京士頓伯爵閣下,新加坡女公爵所說的是甚麼意思呢?」
法蘭西王國北美洲自治領京士頓伯爵威廉·鮑德溫答「閣下應該是英國的霍克斯伯里男爵,我在這裡先行向你問好、願你平安。你提出的這個問題,其實跟馬拉泰斯塔家族,還有卡文迪許家族有着重大的關係,那就是這個家族的內部制度。
簡單來說,馬拉泰斯塔家族的所有成員都必須工作、參與家族的事務,也必須服從家族會議的決定;老夫人和第一代新加坡公爵閣下所生的卡文迪許家族成員,還有埃里·馬拉泰斯塔家族的成員都是馬拉泰斯塔家族的一部份,可以參與馬拉泰斯塔家族的家族事務。在這個家族裡的任何成員若拒絕工作,就不得領取家族給予的月錢,也不得參與家族的事務;當然,這個家族對工作是有定義,就是不容許成員做乞丐或騙子;若不是在家族的產業工作,就不可以接觸家族的生意,確保家族生意不會受外界或政界影響、確保家族生意的獨立運作。
美利堅合眾國國務卿湯馬斯·傑弗遜對他所提及的事感到困惑,就苦惱地問京士頓伯爵閣下,你認為這種安排可行嗎?權力會使人腐化,絕對的權力會使人絕對腐化,何況馬拉泰斯塔家族的事只能給予家族成員監督的話,很容易產生腐化、貪瀆的事,根本不能阻止任何危險社會和經濟穩定的事。」
法蘭西王國北美洲自治領京士頓伯爵威廉·鮑德溫答傑弗遜先生一聽便明白問題所在,這個問題當然有辦法應付;至於這個解決辦法則是老爺,也就是第一代新加坡公爵閣下想出來的,只是誰都沒有想到,這個辦法成為了許多人改變處境的方法,也令許多人可以有機會認識各種不同的理想、知識和技藝。」
美利堅合眾國國務卿湯馬斯·傑弗遜問京士頓伯爵閣下,你可否告訴我們嗎?
法蘭西王國北美洲自治領京士頓伯爵威廉·鮑德溫答「因為我當時作為老夫人的近身侍衛,所以我還記得當時的事。這事是這樣的…」他隨即開始對他的這個問題作出解說…

1745年7月28日 陰    上午十一時
神聖羅馬帝國的巴伐利亞公國 慕尼黑 普拉茨畔皇家宮廷啤酒屋

在慕尼黑,很多居民都知道有一座逾百年歷史的啤酒館,可是這間啤酒館從營業至今都是不對外開放,因為啤酒館的老闆是巴伐利亞公國的統治者、維特爾斯巴赫家族的私產之一、釀酒廠的一部份,所以居民過往只能把啤酒屋當作一個路標看待。

不過,由於波蘭立陶宛聯邦王位繼承戰爭和奧地利王位繼承戰爭接連爆發,這十二年的戰爭導致公國財政長期入不敷出,被迫不斷借債渡日,因此欠下鉅額債務。結果,公國在1745年6月上旬簽署了為削債而訂立的《維也納公約》,同意通過出售資產和給予一些優厚的條件作為代價,換取接收了所有公國債務的債權人英華美銀行同意註銷債務。根據記錄,公國一共欠下八百七十萬威尼斯達克幣,原選侯卡爾·阿爾布雷希特的兒子,剛於1745年1月20日接任選帝侯之位的巴伐利亞公爵馬克西米連三世同意轉讓釀酒廠的百分之五十一的股權,並且給予大洋商行投資或經營的報社或書商發行的印刷品永久免審查權,還有向奧馬卡商行簽發一份公文,容許奧馬卡商行可以獲得跟大洋商行同等法律地位和權利,換取英華美銀行註銷這筆債務。

釀酒廠易主後,附屬於釀酒廠的啤酒館便開始接受民眾光顧。不過,啤酒館在這天早上卻要關館,正門掛上了「私人聚會」的德文木牌。在店裡,有一群人正在嚴肅地討論。

一名穿著禮服的中年男子認真地問:新加坡公爵夫人,你這次邀請我和各位來到慕尼黑,應該不是要我們向你和你的丈夫道賀,對嗎?請你如實相告吧。
他稱呼的新加坡公爵夫人,就是吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔。她禮貌地回答他、說:伏爾泰,我這次邀請你、拉布雷德與孟德斯鳩爵和各位來到這裡,是有件十分重要的事想請求各位幫忙,因為這事十分重要,所以懇請各位可以協助
這位被她直呼名字的人,就是法國著名作家、思想家兼劇作家,筆名伏爾泰的弗朗索瓦-馬里·阿魯埃。他問新加坡公爵夫人,你已是歐洲公認的最富裕的家族的舵手,我們這些人微言輕的人,怎會有能力幫助你呢?
吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔回答他、說:伏爾泰、各位,相信大家都知道我不過是位貴族的夫人,最多就是你們所說的那個家族的一名女子而已,今天成為這個家族的管家,不過是各位君王和上位者的委託,跟我沒有關係
雖然如此,但是受人所託,就是盡力而為。我相信大家都知道如今的馬拉泰斯塔家族是全歐洲最大的商業家族,這麼龐大的規模對歐洲的政治、經濟都沒有好處,也對家族百害而無一利。因此我希望各位可以幫忙,嘗試替我想個法子,好讓我可以減輕這些重擔,給我和自己的家多一點相處的時間。」
另一名中年男子問新加坡公爵夫人,你自己有沒有提議呢?或是各國政府是否對你給予甚麼要求呀?我想聽聽你自己的想法
這時候,坐在吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔身旁的男子站起來回答他、說:拉布雷德與孟德斯鳩爵,我跟吉瑪都不想理會這麼多的煩瑣,而且責任沉重的事,可是四間公司的財政力量一定要盡快恢復過來,準備應付下一次的風浪,還要應付各國上位者的要求,因此我有一個構想,就是把公司的分部的地位提升,並且給予一些決策的權力,讓各國的分部可以按該國的實際情況,分撥資源進行發展」他就是她的丈夫、不久前獲冊封的英國新加坡公爵喬治·卡文迪許。
這位被他稱為拉布雷德與孟德斯鳩爵的中年男子,就是法國現任法蘭西學術院第二號院士、拉布雷德與孟德斯鳩夏爾·路易·德·塞孔達。他聽了喬治·卡文迪許的想法後,就再問他們二人、說新加坡公爵你跟你的夫人的想法固然是好,可是你們必須明白一件事,就是理想和現實一定會存在落差,而且實踐一件事不僅需要努力,還會存在風險,你們真的想清楚嗎
吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔回答他、說:拉布雷德與孟德斯鳩爵,我不過是一名被逼工作的人,既然他們要我做這份無聊和麻煩的工作,當然就要付出相對的風險代價啦!我覺得這是十分合理呀。」你自己就感覺良好,在場的眾人卻是全身都不斷冒出寒汗,心想:這個家族的人全都是瘋狂的人。」。

筆名伏爾泰的弗朗索瓦-馬里·阿魯埃想了一會後,就提出了一個方案、說新加坡公爵伉儷、各位,我自己認為這些商行跟普通的公司有不同,就是大洋商行、英華美銀行、梅費爾商行奧馬卡商行都是在許多國家都有營業,並且涉及各國的政治、經濟系統的運作,因此各國政府要求馬拉泰斯塔家族保證不干涉政府運作,這是不可能的任務。若新加坡公爵伉儷希望減輕擔子的話,最好就是退居幕後、不直接參與公司事務,好像英國的國王,只需要委任一位大臣代表自己工作便行。
拉布雷德與孟德斯鳩夏爾·路易·德·塞孔達說伏爾泰所提出的,我有一點擔憂,就是有人僭越老闆的權力,擅自作出一些不是他可以作主的決定。大家應該知道四間商行的生意遍及大西洋兩岸,一個人總不可能熟識兩岸的所有地方的情況,一定會有偏僻某些國家、輕視某些國家的發展和投資的情況,這對商行的發展和生存絕對不利
喬治·卡文迪許隨即拋出一個提案、問若商行授權各國的分部各自負責該國的業務發展和投資,這樣會否更好呢?
拉布雷德與孟德斯鳩夏爾·路易·德·塞孔達答新加坡公爵伉儷,你這個提議是一個令人難以想像的方案,的確十分震撼;不過,這個方案雖然解決了某些國家、輕視某些國家的發展和投資的情況,但是這又產生另一些問題,例如怎樣保證某個國家的分部的負責人的投資失利,不會牽連其他國家的分部,甚至其他商行的營運呢?各分部的負責人有甚麼條件或擔任年期?政府或王室的要求會否影響任免?如何監督分部的負責人的管理工作?分部所賺取的盈餘是怎樣安排?因為你們所提出的問題實在太大、太沉重,所以請你們明白,我們是不可能即時給予一個答案
筆名伏爾泰的弗朗索瓦-馬里·阿魯埃問不如你們安排一個地方進行實驗,那就清楚知道有甚麼問題,對嗎?

下回預告
一個震驚世界的實驗

(本故事純屬虛構)
0
-
LV. 23
GP 966
45 樓 Tony jusco123
GP1 BP-
(本故事純屬虛構)

上回提及:
這事是這樣的

小說主線第六百九十九回       (第九部份)
第四十四回 諸國的優待(五)

1745年7月28日 陰    下午十二時三十分
神聖羅馬帝國的巴伐利亞公國 慕尼黑 普拉茨畔皇家宮廷啤酒屋

就在大家對這個問題爭吵不休之際,作為始作俑者的吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔拋出一個較具體的方案。她回答筆名伏爾泰的弗朗索瓦-馬里·阿魯埃所提出的問題、說伏爾泰、各位,我聽了大家的想法後,突然想出一個具體的辦法,就是先行參考明國的中央和地方官員制度,從而找尋可行的辦法
拉布雷德與孟德斯鳩夏爾·路易·德·塞孔達說新加坡公爵夫人,你所說的明國的政治制度,我自己也曾拜讀相關的書籍和文獻,這是一套完整而複雜的制度。你的提案雖好,但是使用這套系統的話,不僅成本實在太龐大,而且公司會失去應有的活力,在可以賺錢的時候難以作出決定。因此,這個提案的難度一樣很高。
筆名伏爾泰的弗朗索瓦-馬里·阿魯埃問拉布雷德與孟德斯鳩,你認為明國的官吏制度太複雜的話,為何不能精簡呢?
拉布雷德與孟德斯鳩夏爾·路易·德·塞孔達答伏爾泰,明國的官吏制度分為中央和地方兩套不同的官吏,而且單是中央政府的官員的分工仔細,又要凡事請示上級,加上地方政府又有自己的一套,因此仿照明的官吏制度應用在四間商行的話,實在太難
吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔問:拉布雷德與孟德斯鳩爵,若我們用其中一部份的話,這樣又可行嗎
拉布雷德與孟德斯鳩夏爾·路易·德·塞孔達聽了後便沉思默想,過了片刻後答新加坡公爵夫人,若你提議只是選用一部份的話,我會建議仿照明的地方官吏制度,然後再作出修改。因為明的地方政府架構是一套明確的行政體系,所以只需要有一個給予命令的人向他們發出命令,他們就可以開始工作,是套較容易運作的體系。
吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔隨即說了一個問題、說:拉布雷德與孟德斯鳩爵,若參考明的地方制度而做的話,就必須提防分部或分行的負責人的權力過大,還有做假帳、私吞公司財產、貪瀆職務等問題。請問你有甚麼建議呢?
拉布雷德與孟德斯鳩夏爾·路易·德·塞孔達答新加坡公爵夫人,這方面可以安排一群人負責暗地裡監察他們。
喬治·卡文迪許隨即拋出一個更震撼的提案、說「若是安排互相監察,並且設立一套調查公司職員的制度,這就可以解決問題
拉布雷德與孟德斯鳩夏爾·路易·德·塞孔達聽了後,立刻點頭同意、說新加坡公爵,這方案的確很好。

結果,他們在這間啤酒屋訂立了一套在四間商行和銀行通用的公司架構制度,並即日安排了一些重大事項,包括同時開辦大洋商行的普魯士分部、巴伐利亞分部和丹麥分部,又整合了瑞士邦聯的各分行,並安排蘇黎世分行昇級為瑞士分部的所在地。同時,吉瑪邀請了拉布雷德與孟德斯鳩爵和筆名伏爾泰的弗朗索瓦-馬里·阿魯埃分別出任大洋商行和英華美銀行的總行查帳組負責人,請他們找尋、組織、訓練和主動調查四間商行裡是否有人違法違規、貪圖職務。

與此同時,喬治·卡文迪許夫婦被英國國王喬治二世召回,分別要求兩人準備出任新的公職。因此,兩人被逼再次回到倫敦。根據記錄,他被傳召回國是擔任英格蘭及威爾斯的皇座法庭的首席大法官,至於吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔則出任另一項沒有月俸的公職:南部國務卿的秘書,並兼任樞密院顧問官。
當時兩人被委任公職,主因是當時的英國政局出任變化。首先,掌控大不列顛王國政局十多年的第一財政大臣,即首相羅伯特·沃波爾於1742年2月11日交出印信辭官,其後由第一代維明頓伯爵史賓塞·康普頓於同年的2月16日接任,可是政府被卡特里特勳爵所操縱,未經諮詢就擅自任命官員,而且維明頓的健康開始轉差,導致英國政局陷入混亂的局面,終於在1743年7月2日病逝,由他的軍隊主計長、第一代佩勒姆男爵托馬斯·佩勒姆之子亨利·佩勒姆接任,並逼使卡特里特勳爵退出內閣,和結束了奧地利王位繼承戰爭,獲得民眾的支持。
不過,隨着一代政壇巨人奧福德伯爵羅伯特·沃波爾於1745年3月18日病逝後,佩勒姆的長兄、現任南部國務卿泰恩河畔紐卡斯爾公爵托馬斯·佩勒姆-霍利斯的影響變得強大,一直左右他的決定並影響他的施政。因此,他決定請國王同意,邀請這對不喜歡參與公務的夫婦回國再任參與公職,作為平衡政府內部之用。

其次的是,流亡海外的詹姆斯黨正在計劃再次發動叛變,由於這次叛變的消息早已傳遍英倫三島,故亨利·佩勒姆希望利用喬治·卡文迪許夫婦在蘇格蘭的聲望和影響力,阻止蘇格蘭人支持他們的叛亂。
還有的是,英國跟法國為了美洲的殖民地而不和,縱然雙方已就奧地利王位繼承戰爭簽署和約,可是雙方都知道大家不過是緩兵之計,只要恢復過來便會再次發動戰爭,可是亨利·佩勒姆知道只要法國的最大部份、美洲的法屬北美洲自治領不參與這場戰爭,英國便可以獲得勝利,故他決定利用這點,請國王安排吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔出任公職,從而改善英國跟自治領之間的關係,使自治領拒絕參戰、保持中立。

因為這些緣故,所以他們回到英國後,隨即要再次投入公務的工作。喬治·卡文迪許隨即向蘇格蘭各地的貴族和氏族發出公函,希望他們可以再三考慮,是否放棄現在所享有的一切,換取一名前國王的子孫不能證實的承諾嗎?當然,有沒有人願意忠於英國王室,這就要當地的人自己用行動回應。至於吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔,當她回到倫敦後,一項麻煩的議程就放在她的眼前。

1745年8月29日 陰  上午十時
英國 倫敦 薩伏伊酒店 咖啡廳

在這個熟悉的咖啡廳裡,一名官員站立不安地望着那名正在閱覽公文的少婦,這位少婦就是吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔,在她身旁的還有數名戴了假髮的貴族。
正在閱覽公文的吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔面無表情,語氣卻是十分低沉,她問:「請問你們是否已經安排嗎?畢竟你們要明白,你們現在是要求送三千多人到英屬美洲,可是你們是否已安排了工作場所嗎?若沒有的話,你們不就是送三千多個罪犯到英屬美洲,要殖民地的人代為照顧嗎?
南部國務卿泰恩河畔紐卡斯爾公爵托馬斯·佩勒姆-霍利斯代為回答,他不以為然地說新加坡公爵夫人,用罪犯開發殖民地,這是我國的既定國策,已經實行了一百年,沒有發生甚麼嚴重事端啦!最多就是派遣更多士兵派駐海外,防範他們叛變便行。
坐在同一張咖啡桌的貴族男子關切地問吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔、說:「請問新加坡公爵夫人,你認為這趟移送罪犯的事有甚麼問題呢?因為我們在場的人都未曾前往英屬美洲巡視或生活,所以真的難以了解你所說的問題。
吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔答:哈德威克勳爵,你既然是值得我們尊敬的大法官,那麼你應該知道大不列顛王國現在面對的問題吧。首先,你們太依賴英屬美洲呀!不僅是糧食,連工業原材料、燃料,甚至罪犯都要依賴英屬美洲,一旦英屬美洲發生事端,甚至被敵國佔領的話,那麼大不列顛王國就會陷入滅國的危險呀!其次,皇家海軍的實力在這次戰爭裡的表現,實在令人絕望,若不能安排皇家海軍可以重建起來,給予培訓的機會的話,怎樣應付接下來的戰爭呀?還有,你們送罪犯到英屬美洲,然後派遣士兵看守他們,這不是浪費有限的資源和稅金嗎?最後,當年規定送罪犯往英屬美洲作為國策,我估應該是為了開拓領土、開闢耕地、運糧養國啦,可是今天的英屬美洲的人口已有百萬,當地的居民單是養家活口已經不容易,還要替你們照顧罪犯?你們不是太強人所難嗎?他們不僅種田還要納稅,怎樣再照料你們的罪犯呀?你們可否想想當年的政策,如今是否仍然一樣呀?納稅的人要供養你們真苦呀。」她稱呼為哈德威克勳爵的人,就是現任大法官菲利普·約
眾人聽見她的這番話後,立刻臉如黑炭。

過了一會,這名官員苦惱地問「請問新加坡公爵夫人,你有甚麼高見呀?
吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔答:「當然有辦法,而且我連方案都已經寫下了
南部國務卿泰恩河畔紐卡斯爾公爵托馬斯·佩勒姆-霍利斯說「原來新加坡公爵夫人早已想出妙計,那就應該立刻跟我們分享啦!」不過,他的面上的表情顯示,其實他是十分不滿,也不相信她。
吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔立刻吩咐她的秘書兼管家凱莉·西斯拉、說凱莉,你把早前我寫下的計劃書和相關的數幅地圖拿過來凱莉·西斯拉便離開咖啡廳。

過了一會,凱莉·西斯拉和兩名年輕的侍女拿着數幅地圖和一份計劃書回來,並放在咖啡廳一張較大的木檯上。吉瑪·卡文迪·馬拉泰斯塔就對各人說:「這是奧馬卡商行駐荷蘭海牙分行收到的一份荷蘭政府發出的公文,公文是邀請商行到荷屬東印度群島採購香料,並參與荷蘭政府的開拓殖民地計劃
我的意思是英國政府可以安排一支艦隊,仿傚法國和荷蘭的經驗,在另一處開拓殖民地,而罪犯就在當地開闢土地。

下回預告
密約

(本故事純屬虛構)

1
-
未登入的勇者,要加入 46 樓的討論嗎?
板務人員:

1714 筆精華,02/01 更新
一個月內新增 0
歡迎加入共同維護。


face基於日前微軟官方表示 Internet Explorer 不再支援新的網路標準,可能無法使用新的應用程式來呈現網站內容,在瀏覽器支援度及網站安全性的雙重考量下,為了讓巴友們有更好的使用體驗,巴哈姆特即將於 2019年9月2日 停止支援 Internet Explorer 瀏覽器的頁面呈現和功能。
屆時建議您使用下述瀏覽器來瀏覽巴哈姆特:
。Google Chrome(推薦)
。Mozilla Firefox
。Microsoft Edge(Windows10以上的作業系統版本才可使用)

face我們了解您不想看到廣告的心情⋯ 若您願意支持巴哈姆特永續經營,請將 gamer.com.tw 加入廣告阻擋工具的白名單中,謝謝 !【教學】