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RE:【小說】忠誠的叛徒 (9/3更新第五十章)

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「每個人都會犯錯,但是,只有愚人才會執過不改。」
西賽羅,古羅馬哲學家

第五十一章


原本以為廚房應該是個能讓兩人協力合作,增進感情的好地方。不顯然卡爾說的是對的,現實生活不像少女遊戲那般單純。

「你們北德人的水煮豬腳是什麼鬼東西?豬腳就是要用火烤不然就不叫豬腳!」希佩爾率先開嗆。

「就是水煮才能保持皮的Q彈,並且吸附醬汁和蔬菜的甜味。烤過以後就跟海綿一樣乾乾的根本就不好吃!」卡爾也不甘示弱反擊。

「異端份子!」

「妳才是!」

穿著圍裙的兩人手裡握著湯勺怒目相向的樣子像極了爭吵中的幼稚園小孩,使得歐根還得出面制止把兩人推開。

「夠了夠了。我們現在還只是在實驗而已,到時候要用哪種做法之後再說。」歐根從購物袋裡拿了兩塊已經解凍的豬腳。「拿去,你們自己先做做看。」

相較之下一旁正在裝飾蛋糕的Z23和施佩合作得十分順利。儘管兩人都還是第一次做黑森林蛋糕,製作出來的成品跟食譜圖片上的幾乎一模一樣,

「呼,沒想到做蛋糕比原先想的還要簡單多了。」Z23擦著頭巾上的汗水道。

「太好了,一開始以為可能要丟掉好幾份才會成功呢。」施佩小心地將罐頭中的櫻桃一顆顆輕放到奶油堆上。「這樣就有時間來練習其他菜色了。」

「嗯…」

Z23項後踏了一步,端詳了好一陣後便拿出手機對著施佩。

「妳先維持這姿勢別動。對,很好。」

「這是要做什麼,你手上那又是什麼?」施佩不解地轉過頭看著手機鏡頭。

「新一代的智慧型手機。基本上就是把電幕安裝到行動電話上,也可以上網跟使用社交軟體。對了,頭先轉過去繼續裝飾蛋糕,但是手不要動。」

Z23先是試拍了幾張,又試著讓自己也入鏡,接著又換了不同的角度以及濾鏡拍攝。最後終於拍出一張令她滿意的照片。

「這張等一下傳給妳,我可以上傳到IG上嗎?」

「嗯,可以啊。」施佩也拿出自己的折疊式手機。「也許我該換一台新的手機了。」

同時正在用鑷子幫豬腳去毛的卡爾口袋裡的通訊器響起,洗完手接起後另一頭傳來的消息的讓他的語氣顯得有些吃驚,Z23和希佩爾兩人也放下手邊事物湊過去聽。

「你好,請問——是龍騎兵啊,最近都還好吧…….什麼?義大利指揮部要妳加入東亞分艦隊?……原來是這樣啊,好的我會幫忙安排房間的。」




那天晚上,卡爾和希佩爾像平時一樣在辦公室裡用水晶和威廉視訊。卡爾先是報告了近況以及研究進度,並且向威廉確認重櫻海軍部那邊傳來的消息。

「所以說一切都跟我們預想的一樣,海軍的提案在陸軍施壓下被駁回了?」卡爾問。

「是的,而且此後重櫻帝國在南方另闢戰場的機率也降低不少。」威廉答道。「這樣至少能保證東南亞前線的後方安全無虞,東煌帝國方面我方也會盡量協助他們抵抗重櫻。」

「是這樣啊。不過我們艦隊的現在規模會不會開始引起對方的戒心了?」

「目前應該是不會。你現在所指揮的艦隊依照目前規劃未來在『火炬之夜』後會扮演重要角色,艦船自然是越多越好。」

「呃,我想問個問題。」希佩爾舉手問。「那個『火炬之夜』是什麼東西?你們兩個之前有提到這個詞幾次,但我還是不太確定那是什麼。」

「就是像之前說的,推翻羅森貝格政權的行動。確切的方式還沒有定案,不過我們確定的是將由軍方組織軍政府,並且透過委員會海外勢力來使碧藍航線接受停戰讓鐵血加入圍剿賽壬的行列。」威廉輕啜了一口咖啡後繼續說明。「一旦鐵血退出戰爭,義大利也會跟進,其他如立陶宛和保加利亞等國就更不用說了。重櫻方面到時候我們也會透過在政府和軍部的成員讓他們也一起結束這場戰爭。」

「屆時我們必須盡可能保持中立。」卡爾接著講道。「有分歧點不代表行動不一定會成功,如果政變失敗前我們先表態支持就很有可能必須與重櫻為敵。」

「嗯,大概了解了。」希佩爾點頭道。

「另外這件事絕對不能讓重櫻艦船知道,不然的話——」

威廉瞄了眼手錶上的時間,忽然發出一陣驚呼。

「糟糕,差點忘了等一下要參與國安會議。我先去準備資料了。為行更大之善。

為行更大之善。




多貝拉伊半島(鳥頭半島),西巴布亞,荷屬東印度


四周的砲火震耳欲聾,一波又一波的銀骷髏自登陸艇無止盡地朝著岸防炮周圍的機槍陣地襲去。海面上佈滿密密麻麻的賽壬輕型艦船,碧藍航線的艦船穿梭在其中與敵艦奮勇廝殺,即使有後方戰艦和陸上火力支援仍難以抵擋不斷挺進的艦隊。

「砲擊岸上的敵軍,不能讓它們拿下砲台!」貝爾法斯特向女僕隊隊員喊道。

山丘頂端的重型電漿炮爆出一陣巨響,賽壬艦隊後方幾艘戰列艦被高溫電漿瞬間蒸發。要不是碧藍航線指揮部在數個月前部署了這座實驗型武器艦隊根本無法抵擋如潮水般不斷湧向聯軍防線的賽壬。

來自謝菲爾德的幾枚魚雷精準命中外形如烤麵包機的登陸艇,震波也連帶讓幾艘兩棲戰車翻覆沈入水中。愛丁堡也加入朝海灘上的敵軍開砲,碉堡和戰壕中原本被壓制的荷蘭守軍也開始開火反擊。

「解決掉一些害蟲了。」謝菲回報。

「很好,第二小隊現況如何?」貝法由手腕上的通訊器問。

「不太樂觀,」天狼星回應。「賽壬無人機轟炸加上小型艦船猛烈的攻勢我們只能不停後撤,再這樣下去可能得棄守到第一道防線了。」

呿,失去空中優勢後就開始被突破了嗎?可惡,要是方舟她們沒把任務搞砸被調回本國,現在也不至於會那麼慘。



作者的廢話:
最近升格為大學生,剛搬進宿舍,花了一陣子解決電腦網路連線的問題。不得不說學校這裡的網路比家裡快多了。
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「智慧的標誌是審時度勢之後再擇機行事。」
荷馬

第五十二章


那位曾和艦隊一起自東非航行至東亞的女孩提著行李來到艦隊的一樓大廳。儘管義大利帝國尚未正式和碧藍航線宣戰,所有人都知道一旦鐵血部隊跨越法蘭西邊境他們將會加入這場混戰,試圖從中奪取薩伏依與尼斯等曾屬於薩丁尼亞的故土。

哇,一星期內增加兩艘艦船欸。

「真是抱歉,又得麻煩您了。」

「不會不會,妳能夠再次加入我們都很高興。」卡爾笑著道,帶著龍騎兵的行李和她走上樓梯。「話說我還以為妳早就回東非或是義大利了,為什麼會在天津港待那麼久啊?」

「我也不知道。長官跟我說是為了保護天津租界的僑民,不過內戰的的前線倒是距離天津市還挺遠的。」

看來義大利海軍高層大概也有三月十五日陣線成員。嗯,今晚再跟威廉確認一下。

「怎麼好像有一股燒焦味啊?」龍騎兵嗅了嗅,帽子上的蠻啾也皺起眉頭摀住牠小小的鼻子。

此話一出,卡爾突然意識到在廚房裡說要自己試試看做蛋糕的是特雷莎。雖然他有要Z23幫忙看好她,但天知道那賽壬戰艦又會搞出什麼麻煩來。

糟糕!

卡爾衝上二樓,發現整個走廊上已經被煙霧和燒焦的味道所覆蓋。果然一打開廚房門便看到Z23手持滅火器噴向烤箱中那團焦黑起火的不明物體,而罪魁禍首特雷莎則是躲到流理臺後方瑟瑟發抖。

卡爾一臉茫然地看著被麵粉和各種食材弄得一塌糊塗的廚房,心裡想著這到底要怎麼收拾。背後的龍騎兵見到這景象也被特雷莎的破壞力給震懾住。

「這到底是怎麼搞的,烤個東西也能弄到起火。」龍騎兵搖頭嘆息。

「以後別再叫我帶那傢伙了。」Z23對卡爾擺出不耐與厭煩的神色要求。

「嗯。」

嗨呀,這下麻煩了。



「原來是這樣啊。本來還想說艦隊怎麼突然有了新的艦船。」

由於室內還是殘留著燒焦味,眾人決定到宿舍外位於的觀景平台座位區等煙霧散去,同時也讓龍騎兵和施佩互相認識一下。

闖了禍的特雷莎被希佩爾擰著耳朵訓了好一陣子,被她罰整理廚房和清掃走廊。當然希佩爾也不放心讓特雷莎獨自整理,因此決定和歐根一起盯著她完成工作。

「任務跟其他要注意的事項我會在週一早晨跟你們兩個說明的。」卡爾說道,同時幫兩人斟茶。「不過我想妳們剛來這裡,重櫻那邊應該還暫時不會派任務。」

「指揮官,要不樣請明石來跟龍騎兵介紹一下基地啊?」施佩提議。

「我等會再來跟她聯絡並安排時間。」

「明石是誰?」龍騎兵問

「重櫻前線的艦隊裡唯一一艘維修艦。」Z23滑著手機回答。「負責處理基地大小雜事,同時也管理這裡所有的商店。電網上的消息和留言顯示她似乎是隻嗜錢如命的貓。」

難怪超市的生鮮蔬果價格都那麼貴,想說貨運成本也沒那麼高,一顆馬鈴薯居然可以賣得比德國的貴上整整一倍。卡爾心想。

「對了,剛才有聽到希佩爾跟歐根提到什麼聖誕晚宴的樣子。」龍騎兵接著問。「是要邀請重櫻的艦船一起來嗎?」

「嗯嗯。剛剛特雷莎就是在幫忙進行準備,雖然搞出來的麻煩比較多就是了。有興趣嗎?」

雖說目前還不知道重櫻會有多少艦船會參加,不過要準備那麼多人份的餐點當然是越多人幫忙越好。

「好啊,我看看我能來做些什麼我國的聖誕料理吧。」龍騎兵答應。

「妳也會做飯啊?」卡爾故作驚訝道。

「怎麼可能不會?」龍騎兵皺起眉頭。

「我還真看不出來欸。」

「哼哼,到時候一定我會用我的料理讓你心服口服的!」少女得意地說著。



薩爾茨堡大區,鐵血騎士團國



突如其來的暴雪讓四周的山頭蒙上厚厚一層好似糖霜的積雪,威廉·卡納利斯朝玻璃呼了口氣,像個孩子般用手指在霧氣上畫出個笑臉。不過他倒是很希望自己能和那張臉一樣笑得出來,畢竟數個月來阿勃維爾和委員會給他的工作壓力已經壓得他快喘不過去。元首才在上一次國安會議中看出威廉的臉色不太好而決定讓他暫時休息一兩星期。

但就算休假他還是得處理委員會的事務,因此他來到這座表面上是鐵血黨產,事實上屬於委員會的木造別墅。這裡位在阿爾卑斯山脈一處只有一條路能上下山的山腰上,還有屬於委員會成員的國防軍衛兵和防空砲兵戍守,想要進攻這裡大概得要有一整支軍隊以及空軍配合才辦得到。

「該工作了。」

辦公桌上有幾張北聯內務人民委員部裡的委員會成員傳來的照片,據說是從某位英國還是法國攝影師在用兵現場拍攝的影片裡擷取的影像。目前根據一些目擊者的敘述,照片中的士兵在唱國際歌時似乎口中在念著什麼,而史達林就是在唱到一半時突然自爆的。要給委員會的報告書裡大致上就是這些,至於下一步要怎麼處理就交由他們來決定。

將照片連同磁碟放入要送到委員會手中的信封內封好後,威廉從地上的公事包裡裡拉出一張攤開時幾乎覆蓋整個桌面的大歐洲地圖。上頭貼滿了無數張便條紙、照片和剪報。

在巴伐利亞紐倫堡周圍貼了三張被紅筆圈起來的照片,分別是宣傳部長兼帝國亞利安文化協會領導人約瑟夫·戈培爾 [1],內政部長巴爾杜爾·馮·席拉赫[2]以及斐迪南·舍爾納將軍[3]。這三人所形成的極端鷹派同盟對於委員會的計畫僅次於親衛隊的危險,幸好同盟目前還不是很有組織,不過他們的影響力是足以對政變本身造成威脅,必須在它進一步鞏固自身勢力之前將其瓦解。

「要討伐一條九頭蛇最好的方法,就是讓各個蛇頭互相撕咬,再斬下。最後那隻的頭。」



[1]: 我們世界線中的納粹宣傳部長
[2]: 我們世界線中的納粹黨維也納大區長官以及國家青少年指導者
[3]: 舍爾納在這世界線內因為入侵中斯拉夫的戰功而更早升為將軍

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「對於無用的貧困或自私自利的財富,共和國的期望並不能永遠容忍。」
小羅斯福

第五十三章



我到底在那裡?

縱使心中充斥著千百個疑問,他還是毫不猶豫地朝著前方的黑暗邁進。

四周幾乎是一片黑暗,自己的身體四周似乎正散發著微弱的淡藍色光芒讓他能勉強看得清前方的路。這空間裡只有像是西洋棋棋盤的黑白格紋大理石地板和兩側一排排的白色石柱,覆蓋著視線所及的地面,地板上還積著一層約七八公分深的水。卡爾好奇地停下腳步彎下腰去稍微沾了一點水,那刺骨的寒意與劇痛讓他立刻縮手。

這是什麼鬼東西?

腦中似乎有個聲音催促著卡爾,要他繼續向前走。卡爾發現身上穿的是極為整齊的正式鐵血海軍制服,腰上還掛著父親當年的的第二帝國海軍佩劍,好似要參加什麼盛大的閱兵儀式一樣。

聽我的話,繼續走。聲音命令。

為什麼?我在哪裡?你要我走到哪裡?卡爾試著問它。

聽我的話,繼續走。

就這樣在黑暗中不知走了多久,在前方出現兩根刻著怪異符文與圖樣的黑色石柱,中間立著一扇像是從圖書館裡搬來的木門。卡爾在門前遲疑了好一陣子,那聲音仍不停地要他立刻進去。

緩緩推開沉重的木門,映入眼簾的是一間像是魔幻題材電影中常出現的的大型圖書室。四面牆壁是三層樓高的書架,天花板上掛著幾盞維多利亞風格的吊燈。就在他踏入圖書室後木門重重地被關上,掛在牆上的數十支蠟燭像電燈般同時被點著。

走道兩旁立著十多排的書架,而在盡頭的石牆下的壁爐邊有個像是由黑影構成的男子坐在木桌邊向他招手。

「又是你?上次那番胡言亂語到底是什麼意思?」

「那不是我,上次你看到的那個故障的使者已經被刪除了。畢竟他似乎是跟你說了些不該說的事。」

「使者?故障?」

「先坐下吧,我知道你現在一定有很多疑問。」黑影拍拍他身旁的木椅。「要不要喝點咖非或是茶?這空間現在由我控制,任何東西我都弄得出來。」

「呃……莓果肉桂熱白巧克力行嗎?」

「沒問題。」

黑影手指一彈,桌上頓時憑空出現一杯熱騰騰的熱白巧克力,上頭還浮著一根肉桂和幾片薄荷葉。

「謝了。」

「現在有什麼問題想問的都可以儘管提出,在『他』所容許的範圍內我都會盡量回答的。」

那不是跟之前那個一樣嗎?

「好吧。那我想知道你把我帶來這地方是要做什麼?這裡又是哪裡?」

希望他會認真回答。

「這裡嘛,你再進來之前不是有經過『無盡的大廳』。而地板上應該是有一層積水。」

「對對。」卡爾點頭。「摸起來有夠冰的,感覺骨頭都快要被凍碎了。」

「那是冥河的水。」

既使沒有臉也無表情,卡爾仍能感覺黑影很期待看到他一臉錯愕的樣子。

「冥河?你是說吉歐爾[1]?」
「沒錯,這也代表你每次跟先前提到的那位使者以及這次在夢中會面時都是處於死亡的狀態。不過因為在睡覺所以醒來後大概也不太會有什麼影響。」

「等等,你的意思是我剛才在裝飾天花板時……」

「對,你死了。不過就一下子而已。所以你這次之所以會出現在這裡就不是我們在進行干涉。」

卡爾眼神呆滯地望著爐火,試圖回想在自己昏過去以前發生了什麼事。印象中他先是去指揮中心大樓取得了宴會廳的使用權與鑰匙,接著跟希佩爾、歐根和Z23帶著裝飾用的材料跟桌椅搬去宴會廳。之後的事就不太記得了。

「喂,別發呆。」黑影看了下口袋裡的懷錶。「距離你醒來的時間只剩幾十秒了,還有什麼要問的?」

趁現在把這一切弄清楚好了。

「你們的計畫到底是什麼?控制一切的是誰?」

「這個嘛,我能跟你說的是這一切都是他安排好的。就像你們組織的口號一樣,都是為了那更崇高的『更大之善』,為了全人類的未來。」

「安排好的?你是指賽壬是那個傢伙為了幫助人類創造出來的?」

「你要這樣說也是可以啦。」黑影輕笑。「他非常關心你的行動,因為你在他的心得計畫中佔有很重要的地位,之後你會知道更多——」




宴會廳,前線基地



刺眼的燈光和全身多處如鋼釘般刺著他的陣痛把卡爾拉回現實世界,背後冰涼的大理石地板讓他能確定自己的確是在宴會廳裡。卡爾睜開雙眼,只見希佩爾跨坐在他身上,兩人臉幾乎要貼在一起。

「喂妳在做什——」

「我我-我只是在……」發現指揮官醒來的少女像趕緊從他身上爬起。「我是因為你-你剛才從鐵梯上摔下來,想要檢查一下你的呼吸心跳,真的絕對沒有要幫你做什麼人工呼吸的!」

天啊。

「我剛才從梯子上摔下來?」卡爾問。

「對啊,笨蛋。不過是上去掛個窗簾架還能摔成這樣,下次這種危險的事不准再一個人做。聽到了嗎?」

「嗯。」卡爾點頭。

真可惜,剛剛那黑影還沒說完就醒了。要是我多昏迷一下不只可以獲得更多情報,還能跟希佩爾……等一下,他在那間圖書室裡提到賽壬是由那位不知名的控制者為了我們好而創造的,這表示我們是不是不用擔心被賽壬擊敗?

今晚我要跟威廉好好聊聊黑影的事。也許協會那邊的元老知道些什麼。




曼哈頓,紐約市,美國


若有人問他什麼能夠讓所有的權貴與政要團結起來,那鐵血駐美國大使阿諾·希克丹茲[2]第一個會想到的絕對是利益以及權力。

這充斥著煙霧的昏暗房間裡聚集了來自全美各地的軍工產業領導人或是他們的助理。此次會談是受內政部長·馮·席拉赫所托要和這些能從戰爭中獲利的企業主們商談,希望他們能夠繼續提供鐵血維持戰爭機器運轉所需的工業產品,並且在明年大選中支持反對介入戰爭的美國優先黨黨主席修伊·朗。

「金色黎明的魔法師確實是優秀的殺手。北聯內戰讓我們從俄國白軍和支持他們的重櫻帝國手裡賺了不少。」

身為全美勢力最龐大的企業家之一,亨利·福特自然是會支持這些決定。當初金色黎明能從一個衰敗已久的小型秘密組織擴展到今天的規模也是因為有他的資助。此次會談就是希望他能夠幫忙說服其他的企業家。

「這次只是僥倖而已。」杜邦公司的代表抽了口雪茄,朝空中緩緩吐出一團煙霧。「萬一哪天這一切被哪個記者發現,我們不都完蛋了?」

「他說的沒錯。」某位兵工廠的老闆附和。「之前我們也是按照你的建議援助莫斯利。誰知道他會挑了那麼差的時機起事,要不是有英國政府裡的成員幫忙處理,這些援助的紀錄早就被發現了。」

「關於這方面我們會請我國情報單位和金色黎明在這方面多加注意的。」希克丹茲向眾人保證。「再來就是明年年底大選的部分——」

「朗的支持率看起來並不是很樂觀。」柯達公司的代表打岔。「他在南方舊民主黨鐵票區是沒問題,不過其他地區的民主黨選民還是堅定地支持羅斯福所謂的『新政』。」

新政這一詞被提出,立刻引起房間內所有人一致的注意。現任總統的此一政策雖受底層民眾歡迎,卻讓多數的資本家痛恨至極。

「這點也不需擔心。距離大選還有大約十一個月,我相信以朗的個人魅力和副手林白的名聲應該是能逆轉局勢的。另外我們還有這個。」

希克丹茲從手裡護著金鶚黎明徽章的的絨布袋裡掏出三枚六角柱狀水晶。「這就是金色黎明在不列顛法西斯黨集會時用的『精神水晶』。我想大家應該知道這可以用來做什麼了吧。」





[1]: 北歐神話中的冥河,河水極度冰冷,水中還有刀在流動著。
[2]: 我們世界線裡原本要做納粹德國高加索總督轄區的納粹外交官。




作者的廢話:
最近展開了大學一年級的新生活。因為疫情還有其他因素原本要出國的計畫因為疫情還有其他因素原本要出國的計畫現在暫緩,就先唸國內大學再看看未來要怎麼做。

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「戰爭是無法避免的,而在此時它將成為一場世界大戰。戰火擴散到全球各地並讓所到之處成為戰場。」
奧托·斯科爾茲內,納粹親衛隊特種部隊指揮官。

第五十四章



今早在東亞分艦隊執行巡邏航道的任務前,卡爾先把宴會廳鑰匙交給了前答應前來協助蠻啾佈置會場的艦船們。雖說卡爾是希望越多人來幫忙越好,不過那些願意前來協助的重櫻艦船幾乎都是較為年幼的驅逐艦,能夠協助處理的事務也就比較有限。

「結果都是來玩的啊。」卡爾搖頭長嘆。

幾艘驅逐艦和潛艇在宴會廳剛擺好的木椅間來回穿梭,追逐嬉戲。前方還有幾艘艦船直接用舞台上的麥克風和燈光開起演唱會來。最後搬運長桌的工作最後還是得交給蠻啾們來處理。

「剛剛我去清點過了。這是所有借用器材的清單,請再確認後於下方簽名。」江風遞給卡爾一張表格,下方簽名處還特地圈起來。

在場所有重櫻艦船裡只有少數是真的認真的在協助準備會場,指揮蠻啾以及維持秩序的工作幾乎都由這些艦船來負責。卡爾決定在工作告一段落後請她們去商店街上的餐廳吃頓飯。

「辛苦了,要不是有妳幫忙這裡早就亂成一團。」

「不會,協助盟友與維護艦隊秩序本來就是應該的。」少女語調毫無起伏地說道。「剩餘的工作我已經幫蠻啾們安排好,上校只要管好那些艦船就好了。我先回去準備下午的近海演習。」

「嗯,接下來的事就由我來處理就好了。」

「上校,可以過來一下嗎?」坐在鐵梯頂端擦窗戶的吹雪喊道。

「我馬上就過去。」

那位藍髮獸耳女孩從鐵梯上一躍而下,雙手捧著一枚外型有點眼熟,上頭覆蓋著一點灰塵的透明水晶。

「這是我擦窗戶時在窗溝裡發現的。」吹雪解釋。「旁邊幾了厚厚一層的灰塵,但是水晶表面上卻幾乎沒有,因此應該是最近放進去的。」

「也許又是誰在惡作——」

在接過水晶的那一剎那似乎閃了一陣極微弱的紫光。儘管只是不到一微秒的時間,卡爾仍清楚感受到水晶內部傳來魔力的波動。

這種東西怎麼可能會出現在這裡?

背脊湧上一陣惡寒。卡爾知道這意味著有人試圖利用魔法來控制重櫻艦船的心智。

「怎麼了嗎?這水晶有問題嗎?」

「沒事,我待會再拿去問問看是誰的。」




一、二、三……七、八。總共八枚。

八個半透明的水晶在卡爾辦公桌上一字排開。在宴會廳淨空後,卡爾利用魔法師與水晶的魔力連結找出藏在宴會廳裡剩餘的水晶。雖然他現在還不知道基地其他地方是否還有,不過現在最重要的事找出是誰藏了水晶以及他的動機。

水晶本身是都還沒有啟動,必須要啟動後並且連上魔力來源才會轉化成對人類心智具有影響力的精神寶石。因此放置寶石的人物不一定要是魔法師,但在使用時要有魔力來源,從現場不見任何魔力電線來看應該是由魔法師在現場直接提供魔力。

「不可能的。島上除了我以外沒有其他魔法師。」卡爾對著桌上的水晶自言自語。「艦船雖然可以使用魔法,但是她們不可能去學的。尤其是重櫻艦船更不會知道歐陸體系的魔法是什麼。」

卡爾從未聽說過東方的魔法體系中有使用水晶,另外上頭的啟動咒是用薩克遜符文寫上,因此八成是英國的歐陸魔法師製作的。

「基地四周平時都有艦船巡邏,因此能成功潛入的機率不高,但也不是不可能。」卡爾摸著下巴,進入思考模式。

宴會廳在這之前都鮮少被使用。這也代表著對方知道我們近期內將舉行聖誕晚宴,並打算一次干擾甚至是直接控制在場所有艦船的心智。而那人潛入的時間應該是在這個星期,畢竟晚宴的舉行是上星期才會得批准的。

不過潛入的人會是誰?而那位負責啟動水晶的魔法師又要怎麼來到島上?寶石只有在注入超過臨界值的魔力時才會發揮效果,因此若他要影響會場裡的人或是艦船他就得要在現場。

不管了,先寄一封緊急訊息給威廉,再看看要不要通知赤城她們。




瓦爾特蘭大區上空,鐵血騎士團國


「以上就是馮·史塔爾貝格上校所報告的狀況。」

離開薩爾茨堡的前一天深夜裡,卡爾向威廉敘述自己在受傷後昏迷時在夢中見到的景象。在搭乘新的噴射客機飛往東方總督轄區協助賴因哈德·格倫少校建立情報網的路上,他將這一切連同卡爾先前幾次和黑影接觸的資料稍作整理後利用水晶投影向委員們匯報。

「假若那黑影說的話屬實的話,」率先發言的是遠在倫敦的共和流亡政府總理庫諾·馮·韋斯塔普。「這不就代表有可能是某位神明或是造物主之類的存在正控制著世間所發生的一切?」

「但這樣也說不通啊。」某位美國參議院共和黨議員道。「如果那位『造物主』想幫助人類,他怎麼可能會創造出賽壬這種殺人怪物?況且這只是一位軍官的夢,也不能代表這一定是正確的。」

與會的眾人紛紛想表達自己對於此事的意見。電網會議的主持人輕咳了幾聲,示意要大家先安靜。

「我想這件事還是交給魔法協會的元老們來解讀好了。我們也不是什麼專家,再討論下去也不會有什麼結果。」

主持此次會議的是重櫻海軍帝國高木惣吉少將,是重櫻軍方裡少數反對武力擴張的軍官,也是委員會的創始成員之一。卡爾在前線基地的事務有很大一部份是他在負責處理的。

「有關馮·史塔爾貝格上校在前線基地會議中提出襲擊碧藍航線東南亞殖民地的計劃已經被駁回了。而陸軍則是藉此事件向政府證明海軍的南進計畫會使得重櫻被多國同時圍剿,因此短時間內海軍不太可能再提出類似的作戰計劃。」

「那小子幹得不錯。」威廉推了下眼鏡。「不過他這樣做大概也惹毛了一些海軍將領吧。」

「這部分我再來看看要如何處理,不過至少他在前線基地是不會有什麼問題的,畢竟上校與艦隊從鐵血運送過來的黑色魔方給我國海軍帶來了不小的幫助。」高木少將向威廉保證。「海軍一向是給艦船很大的自主權,除非有嚴重的事情不然是不太會去干涉前線基地的事務。」

「那東煌那邊的戰況如何?」韋斯塔普問。「我記得在上個月的會議中通過決議讓協會的戰鬥魔法師以英軍顧問的身份前去支援的。」

「戰線似乎穩定下來了。雙方的科技與工業實力差距還是太大,現在只能盡可能的拖延關東軍的攻勢。」威廉回答。

投影幕上的畫面突然被一通緊急訊息給覆蓋,上頭幾個斗大的紅字讓他瞪大了眼。

基地裡被安裝了尚未啟動的精神寶石。請將軍儘速與我聯繫。

「抱歉,這裡出了點急事。我得先去處理一下。」威廉說。

「了解。」少將點頭。「為行更大之善。

為行更大之善。


作者的廢話:
天啊我這次也拖太久了吧!
前面有一段我一直不太知道該怎麼寫,不管是跑到圖書館、咖啡廳還是在宿舍床上都寫不出幾個字。不知為何假日回到家裡以後才慢慢寫得出來。下禮拜四開始就是連假了,也許可以有比較多的寫作時間......
......
......
嗎?
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「只有劍能夠承載一個國家的命運。」
約瑟夫·畢蘇斯基,波蘭第二共和國總統

第五十五章




「你說……什麼…?」

赤城似乎還無法接受自己管理的基地居然被英國人入侵過,而且完全沒有任何艦船或是蠻啾衛兵發現。一旁的加賀急忙翻開抽屜裡的近海巡邏記錄簿和地圖。

傍晚卡爾和威廉進行簡短的通信後,他要卡爾先告知前線基地指揮高層但別讓東亞分艦隊以外的其他艦船知道基地被安裝水晶的事。

「這怎麼可能?基地各處都有設置雷達站,而且它們都沒有偵測到任何異常,每日例行巡邏也都有確實被執行。」

前線基地位於東太平洋,除了重櫻海軍的艦船以及定期從沖繩或是長崎來的補給運輸艦隊外平時不太會有其他艦船或飛機進入。外人要進到島上只有從海上以及空降兩種選項。

「不管怎麼樣我們現在的首要任務是查出島上是否還有其他設施被安裝水晶。」卡爾說。

「而且也不能排除對方有可能還在島上。」一旁倚著牆壁的加賀補充。

這是卡爾第一次看到焦慮與不安的神情出現在赤城臉上。作為基地實質領導者的她大概是第一次碰上這種情況。赤城擦了擦臉上的汗,深吸一口氣。

「宴會還是照常舉行,我會請蠻啾他們加強會場警備。你先跟我們過來,有件重要的事情需要你的協助。」

「是什麼?」

「跟我來就對了。」

卡爾跟著兩人來到三樓走廊盡頭的掃具間。在閃爍的燈光下赤城開啟牆上的電箱,按照順序開啟偽裝成開關的機關後整面牆就像電影中的機關一樣向右滑動。

藏在牆面後的升降梯帶著三人垂直下降,同時卡爾也明顯感受到四周牆壁的溫度似乎在緩慢地上升。

「那個……升降梯裡好像越來越熱欸。這裡該不會是…….」

「前線基地本身是個活火山島。」赤城解釋。「有一部份的機密資料在傳送備份檔案給總指揮部的同時也會送到這裡,因為進出此處的入口除了這個之外只有幾座重兵看守的電梯,而且敵軍要是佔領這座島我們就能啟動自毀機制讓整座資料庫掉進岩漿裡。」

哇,太狂了吧!

「那妳帶我下去是為了確認這裡有沒有被入侵嗎?」卡爾問。

「這是其中一個目的。這裡的資料庫底下還有透過我們重櫻的魔法與整座島連結的系統,也許能夠找出隱藏在島上的水晶。」

卡爾曾在受訓時聽說過東方幾個國家也有何和歐陸一樣的古老魔法體系,其中就以重櫻和東煌兩國的最為知名。不過相較於比較分散且平民化的東煌魔法,重櫻魔法一直是極為神秘且強大,極少有外人能夠接觸到,也許是因為重櫻的魔法組織千年來都是由天皇直接指揮的。

升降梯終於來到藏在火山下的地下空間。粗糙的石灰岩壁、昏暗的白熾燈泡和抽風機的轟隆聲等告訴卡爾這應該是基地還未交給艦船管理前島上官兵的防空避難設施。設施裡除了一兩名正在打掃和維修設備的蠻啾外完全不見任何人影。

沿著石灰岩隧道前進了十幾公尺後,出現在三人眼前的是一扇類似金庫的鐵門,兩側還有兩位手執SIG M/20衝鋒槍的蠻啾衛兵戍守。

「裡面溫度超過五十度,火山活動活躍時可能會飆破六十。你要一起進去嗎?」赤城問。

「沒問題的。雖然我在外面就能感知裡面是否有水晶,不過為了保險起見我還是進去看看好了。」

「到時候熱昏的話我們可是不會扛你出來的喔。」

只見赤城將手放在鐵門中央的圓盤上低聲念了幾句卡爾聽不懂的咒語。整座門瞬時分成兩半,內部龐大的熱氣迎面而來讓卡爾不得不生成魔力護盾來擋下。

門的另一側是半徑約數百公尺巨大岩洞,下方被一座滾燙冒泡的岩漿湖給填滿。在湖的正中心上方有個圓形金屬平台,底下似乎有某種裝置正在吸取岩漿的能量。

平台上的幾根柱子支撐著幾層更小的環狀平台,上頭設置了數十具赤城先前說的的資料儲存裝置以及閃爍著各種數字與符號的電幕,由上百條向上延伸到岩洞頂端的電纜線與地面上的電子設備連接在一起。

「這是怎麼辦到的?」卡爾驚訝道。他從未想過這座看似平凡無奇的小島下方竟藏著這些機密設施。

「今天帶你來就已經違反了好幾條規定了。」赤城轉身雙手叉腰擋在卡爾前方,語氣變得嚴肅起來。「所以我勸你還是別問太多,然後沒有我的允許別亂碰這些設備。」

「了解。」





拉包爾港外海,英屬新幾內亞領地



此次秘密任務的執行遠比她當初想像的還容易,順利到她開始懷疑這是否是敵人故意讓她潛入的。本來以為重櫻基地至少會有一兩座雷達偵測到她的行動,沒想到那位神秘的魔法師新指揮官給她的符文項鍊還真的能騙過他們所有的偵測系統以及巡邏的艦船。

謝菲爾德手中握著指揮官透過無人機空運到基地給她的羊骨符文項鍊。起初謝菲還不太相信這項鍊的法力,不過在戴上以後其他的艦船就完全看不見她,英軍雷達上代表她的光點也直接消失。

「妳聽得見嗎,謝菲爾德?」

響了許久的通訊器終於接通。另一頭那帶著貴族腔的聲音是來自最近剛被任命為艦隊新指揮官的阿戴爾萊德・艾格哈魯特少將,和那位鐵血指揮官一樣都是魔法師。雖說指揮官跟他的護衛艦隊還在趕來東南亞戰線的路上,不過艦隊的作戰已經開始由他來遠端指揮了。這次的秘密任務就是他透過加密頻道發給謝菲和貝法的。

「聽得見。水晶的安裝已經按照指示完成了,過程當中也和先前預期的一樣沒有被發現或是觸發警戒系統。」

「很好,不過任務已經失敗了。」

「什麼?」

「確實,妳這次的行動是成功的。但是水晶的反應在不久前全數消失了,這就代表對方已經發現並且讓它們失效了。」指揮官輕描淡寫地說,好像這任務根本不重要一樣。「這不是妳的錯。是我當初沒有在水晶上畫幾道掩蓋魔力的符文的。」

「但是——」

「先回新加坡再說,我們還有更重要的事務要處理。」
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「我們應該放棄贏得的獨立,只為了發動一場理想主義的聖戰將我們的理念強加於世界諸國?還是我們該使用我們的空軍和其他現代戰爭科技來捍衛並鞏固我們的獨立地位?」
查爾斯·林白,美國飛行員,歷史上首位成功完成單人不著陸飛行橫跨大西洋者。


第五十六章



平台底下湧上來的熱氣讓卡爾汗如雨下,要不是有水之魔法的保護他大概早就被活活蒸熟了。

利用魔法師身側魔力痕跡的能力,卡爾檢查並多次確認過過設施內沒有水晶和魔法使用者進入的痕跡。赤城和加賀則是在平台中央的大型電幕底下操作著某個外型十分具有科技感的電子觸控屏幕,其頂端由近上百條細如髮絲的發光纜線與岩洞等端相連。想必這就是赤城所說的系統。

這就是東方的神祕魔法嗎?卡爾心想。據我所知歐陸魔法體系還沒有能夠與整座島的生命體溝通的魔法陣或是設施。

「對方果然是有備而來的。」加賀嘆道。「在進到島上之前完全沒留下任何痕跡,該不會真的是用傳送魔法入侵的啊?」

「不可能。」赤城也無奈地搖頭。「妳也知道上次上校使用傳送魔法是多費工且消耗魔力的一件事,要是對方這樣做是一定會留下更多的痕跡的。」

「動物跟植物都沒感測到嗎?」卡爾問。

「的確是有從南面樹林一路到宴會廳的痕跡。」赤城說。「不過既然已經確認其他地方沒被安裝水晶,那現在的重點就是侵入者在上岸前的路徑,並且盡快補強該處的防禦與雷達系統。」

「那基地在海上有沒有其他觀測系統,像是氣象或是海嘯——」

「我印象中應該是有……觀測系統!我怎麼沒想到!」赤城驚呼,轉身啟動身後另一台電幕。「基地外海有數十具設置感應器的浮標,是當初為觀測潮汐和作為海嘯預警系統設立的。」

「也就是說我們能透過該系統找出侵入者的路徑?」

「沒錯,幸好有你提醒我才想起有這東西。」赤城難得地對卡爾露出一抹微笑。「加賀,幫我啟動它的電源。」

電幕隨著一陣刺耳的噪音被啟動。主畫面被分割成數十個小格,最中央的三角形和周圍的圓點就是前線基地。就在卡爾發現水晶的前幾個星期從基地南方約三十海浬處一路到最接近英屬巴布亞新幾內亞的浮標都有偵測到異常魔力釋放。這些浮標點一路畫下來就能大致上掌握侵入者的行蹤了。

「上校,你能跟鐵血的情報機溝聯繫嗎?」赤城問卡爾。

「我可以試試看。」

總不能直接說情報局局長就是我上司,還是抵抗組織要員吧。

「幫我問問看能不能查出新幾內亞附近在這段時間有哪些英國艦船進出。我們重櫻帝國的軍事情報系統向來是幾大帝國當中最弱的,不太可能再繼續追查下去。」

「好的,我會跟想辦法看看能不能拿到妳要的資料。」





太平洋側,巴拿馬運河區,美國



近日賽壬在東太平洋的攻勢讓美國和其他白鷹同盟成員的海軍可以說是疲於奔命。為了確保東亞到美洲的航道安全,美國投入了大量的軍力來確保賽壬的艦船無法突破現有的防線,甚至還得調動部分大西洋艦隊的艦船來進行支援。

各地造船廠的建造進度也不停地在提升。為配合小羅斯福總統的擴軍計畫和延續「新政」,政府投入了大量地資金僱用許多失業工人來加快艦船下水的腳步。國內已經有不少傳聞說這可能代表美國和整個白鷹同盟將加入碧藍航線的行列對鐵血宣戰,不過先前英國在阿根廷和智利的行動某種程度上違反了門羅主義,要讓反戰的美國社會接受參戰還是有些困難。

無論如何,守護這座星球上屬於人類的蔚藍海洋是艦船誕生在這世上的目的。企業心中一直是相信這是正確的。自誕生以來她和艦隊的姐妹們在大西洋戰場上殲敵無數,在賽壬勢力的猛攻下依然守住了南美和非洲間的航道。如今大西洋的賽壬在1938年最後一次聯軍大規模攻勢後大多轉移至南太平洋,美國海軍也得越過最近剛拓寬完畢的巴拿馬海峽前去支援聯軍艦隊。

不過並不是所有人都支持這場攸關人類存亡的戰爭。國內的反戰勢力在美國優先黨黨主席休伊·朗和他的副手查爾斯·林白的鼓吹下時常上街抗議羅斯福的擴軍計畫,認為總統的「新政」應該著重在恢復民生經濟上。他們對這些對戰事一無所知的人們說賽壬的戰力被左翼媒體誇大了,英法兩國的海軍就已經足以抵擋賽壬進攻,擴軍其實是為了加入歐陸的反赤色中軸戰爭以達到猶太資本家掌握歐陸的目的。

不只有美國,就連在法國也有認為艦船和賽壬同源所以該被消滅的右翼團體在軍港外抗議。世界各地都有類似的新盧德主義者在各國致力於對抗賽壬威脅時不斷扯後腿,透過媒體不停地抹黑將艦船給污名化。

我們艦船是為了戰鬥而生。即使被人類背叛了,我們依然會守護這個世界。



作者的廢話:

結果連假期間還是沒寫多少啊==

最近開始在追一部叫「反美陰謀」的美劇。劇中代表共和黨參選的林白在這故事裡是美國優先黨的副總統候選人,有關美國優先黨的部分可以參考一下這部的宣傳短片。


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「機會不常出現。因此當機會來臨時,你必須抓緊它。
奧黛麗·赫本,好萊塢演員


第五十七章




此次基地侵入事件算是順利解決了。對方的身份和侵入的手段還有待確認,不過這就不是卡爾的職責了。以威廉和他部下的情蒐能力要查出那艘艦船的身份並不是什麼困難的事,但一想到先前的夢境還有近來混亂的國際情勢,卡爾也不禁為上司的身體健康感到擔憂。

不過赤城最後還是決定先暫緩聖誕宴會的準備,待基地的防禦系統加強並且找出入侵者身份與目的後再決定是否仍要舉行。

剛從熾熱的熔岩湖離開的卡爾被外頭的寒風吹得不停打顫,只好再度啟動魔力護盾來禦寒。正當他要下山時發現整座島上除了宿舍和港區外幾乎都已經熄燈,下山的石板階梯路被一片看不見的黑暗和死寂給覆蓋,微弱的月光被薄薄一層烏雲給掩蓋。這時他突然意識到時間已經到了晚上十一點多了。

幸虧有魔力感知的輔助,卡爾這才能在沒有任何燈光的照明下安全地下山。到了接近平地時終於能看見出口路燈的光線了。

「已經這麼晚了,回去的時候八成會被希佩爾罵到臭頭吧。」卡爾苦笑道,對著空中呼出一口白霧。

「哼,知道就好。」

誒?

眼前一道光束劃破林間的黑暗。卡爾眨了眨眼一看,原來是希佩爾穿著深色海軍大衣,提著手電筒在路燈下等他。

「剛剛看你的眼神就知道你一定是去處理些麻煩的事。你的大衣我有幫你帶來了,拿去。」

「唔。謝謝妳。」

希佩爾一反常態,沒有說什麼像是「別搞錯了」之類的話。

「怎麼了?」

「沒——沒事。時間也不早了,回宿舍吧。喔對了,龍騎兵煮的晚餐我有幫你留一份在冰箱裡喔。」希佩爾提醒道,不過卡爾看得出來她是似乎有什麼話想說。

「嗯,謝啦。」

兩人踏上通往宿舍大樓的小徑。除了林間偶而傳來的鳥鳴和海風吹動枯枝的沙沙聲外四周可說是一片寂靜。

卡爾忽然感覺到自己的右手被比自己體溫稍微高一些的小手握著。回頭一看只見希佩爾紅著臉瞪向他。

「怎樣?」

面對她這突如其來的舉動,卡爾一時也不知道該怎麼回應。

「沒——沒事,不過妳——」

「要你管!我就是想這樣不行嗎?」

「也不是不行啦,但……算了,走吧。」

儘管他不停地試著讓自己不去注意,鮮少和女性牽手的卡爾已經開始感受自己的雙頰開始發燙。

冷靜啊,卡爾!別把機會給搞砸了!

隨著夜空中的烏雲逐漸散去,冰冷的月光自覆蓋著冰霜的枯枝間灑落在小徑的石板上,像是為兩人鋪了道潔白的地毯一樣。

路燈散發著柔和的琥珀色光芒帶來了些溫暖。平時不怎麼樣的小徑成了童話故事般的場景,彷彿這世上的一切紛擾全都不存在。

這樣…好像也不錯嘛……」希佩爾望著夜空低聲自語。「如果能夠一直像這樣…

「是啊,的確不錯。」

希佩爾放開了手,一臉訝異地站在原地看著卡爾。

「你你——你剛才聽到了——」

「是啊。如果我們之間的關係能夠一直像這樣的話也不錯。」

「等一下,我——」

「但是我更希望能夠有更進一步的進展。」

卡爾一把抓住女孩的手腕拉向自己,另一手從背後抱住她。

儘管歐根屢次和卡爾說過希佩爾是真心喜歡他,但他心中仍舊是有著一絲的擔憂,深怕自己會被拒絕。不過現在他心意已決,先前錯過了好幾次機會,這一次一定要好好地跟她坦白。

「笨——笨蛋,你這是要做什麼?」女孩臉色潮紅地將視線移開。

「我知道這有點突然,但我希望能夠好好地告訴妳我對妳真正的想法。」卡爾輕撫著她的髮絲。「希佩爾,其實我一直——」

「我不知道。」她輕輕地推開卡爾。「我真的——對不起,我真的還沒有準備好。」

「但——」

剩下的話還來不及說出口,希佩爾已經轉身向著宿舍的方向飛奔離去,留下這位指揮官錯愕地站在原地。

是我太急了嗎……



特魯羅,康沃爾郡,英國



當作標靶的維克斯Mk1坦克被炸成一坨半熔融狀態廢鐵,腳下的機甲炮管也因為長時間連續發射冒著陣陣白煙。一旁來自軍方的官員滿意地拍了張照,在手上的文件寫了幾行字。身為這鋼鐵巨獸的創造者,看到它那驚人的破壞力讓羅納德的嘴角不禁得意地上揚。

「艾文,這次時間多長啊?」

「報告教授,不包含前置時間一共是一分五十四秒。」他的助手回應。

「不錯不錯,」羅納德推開防彈艙罩,沿著側面鐵梯爬下機甲。「至少過熱的問題解決了,大概再測試個五六次沒問題的話就能送到新加坡去了。」

機甲是人類對賽壬武器進行逆向工程後取得的科技之一。跟傳統坦克相比,機甲不只機動性更高,需要的操作人員也只要一位。不過由於成本極為高昂加上技術複雜,世界上只有英、法、德、重櫻等大國有能力將機甲大量投入在戰場上。

不過機甲還有個致命缺陷,那就是四肢反應速度太慢,稍不注意就有可能被敵方士兵偷襲。英軍先前在鎮壓南非波爾人和法西斯聯盟叛亂時就曾發生過叛軍在機甲駕駛來不及反應時向腿部投擲爆裂物讓機甲下半部完全癱瘓。

因此英軍費了極大的力氣說服魔法協會英國分部的魔法師與他們合作,改用類似猶太魔法中的魔像魔法來操縱機甲,透過魔力導線的連結讓會使用魔法的駕駛員直接操縱機甲四肢和武裝。於是研發新型機甲的任務便交給了同時身為魔法師和賽壬科技專家的羅納德教授來主導。

羅納德背後響起一陣熟悉的掌聲。不出所料,那人是參與此計畫的軍官之一奧德·溫蓋特上校。此人是以在澳大利亞前線優異的表現而聞名,曾數度率領精銳部隊在賽壬執行高難度的破壞行動。同時他的行為舉止也十分怪異,據說會赤裸著身子啃洋蔥。

「雖然我至今還是不懂那魔法什麼的是如何運作,不過看這機甲的破壞力如果能大量生產應該足以扭轉東南亞的戰局了吧?」

「是啊,這也得感謝布萊切利園[1]的專家幫忙解決了麻煩的計算問題。」羅納德笑著回應。「不過現階段還只能由魔法使用者來駕駛,如果能夠做出某種『魔力電池』之類的穩定魔力源的話那就能讓一般人來駕駛。」

「聽說這台要送往東南亞戰線去進行實戰測試,這是真的嗎?」上校問。

「東南亞戰線那邊有位魔法師軍官,下星期這台就會空運過去讓它來測試實戰中對賽壬戰鬥的效果。」羅納德拍了機甲金屬外殼幾下。「我很期待這傢伙在戰場上的表現。」

「原來是這樣啊。」上校點頭。「我也很期待看到我軍駕駛著這些機甲痛扁那些外星入侵者的機械軍團。」




[1]: 此處第二次世界大戰期間曾經是英國政府進行密碼解讀的主要地方,如恩尼格瑪密碼機等。電影《模仿遊戲》裡主角與同事破解密碼的地方就是布萊切利園。
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「一個人只有自他放棄時才會失敗。」
漢斯-烏爾里希·魯德爾,納粹德國飛行員,外號「東線之鷹」

第五十八章



在卡爾去見赤城的隔天早上全島進入二級戒嚴狀態,眾人期待的宴會因為安全因素而被暫時取消。距離聖誕夜也只剩下幾天,就算現在赤城允許聖誕宴會的舉行大概也來不及完成剩餘的準備工作。不過Z23倒是有提議道將原本的宴會改到新年舉行。幸好那些買好的食材都是冷凍的所以能夠暫時存放在港區冷凍庫裡,卡爾也在努力跟赤城她們協調看看何時能夠解除戒嚴令。

艦隊的例行任務暫時停止,無所事事的艦船們不是在宿舍房裡或是到商店街上閒晃,不然就像今天一樣在歐根的提議下到宿舍附近的海提釣魚。



連接著電幕的魔方隨著魔力值輸入的增減不停閃爍,手上的鋼筆將數據紀錄到簿子上。委員會暫時沒有再交給他新的任務,目前還在進行的有:記錄每天的夢境以幫助他們解開先前那怪夢,以及針對心智魔方本質的研究。

卡爾疲憊的雙眼直盯著電幕上的數據,思緒仍舊被他和希佩爾那晚在路燈下的是給糾纏著。

距離卡爾和希佩爾那件事已經過了近一個星期,這段期間希佩爾又像以前那樣盡可能的的避開他。每天早晨吃完早餐後就獨自離開宿舍到港區的商店街或是圖書館,即便回到宿舍裡只要見到卡爾在場便低著頭快速離開。不用說是艦隊裡其他成員,連歐根都覺得很奇怪,不停地問卡爾兩人之間到底是發生了什麼事。



「是我太心急了,還是哪裡做錯了?」卡爾仰天長嘆。

現在回想起來自己好像也不知道喜歡上希佩爾的理由到底是什麼,反過來看她也沒有理由會喜歡上自己。更不用說自己的身份是艦隊指揮官,去喜歡上一艘艦船這種事本來就不太正常。

「把這一切弄得這麼麻煩……到底是為了什麼……」



煩雜的思緒讓卡爾放下手中的紙筆,在面向大海的窗前像個老人般來回踱步。

自己當初會接受威廉給的這項任務也是因為師父的要求。當然他也沒忘記這一切都是為了協助委員會團結人類齊心對抗賽壬,以成就收復世界上所有海域,將賽壬入侵者逐出地球的大業。

然而身為軍人的他卻為了這點個人的小事而苦惱不已。把時間浪費在處理個人的感情問題上對於整個計畫的執行只會帶來麻煩。



「軍人不該被個人情感左右……任務永遠是最優先的。」

掀開那自下船後便未再開啟的皮箱,軍服和勳章依舊躺在天鵝絨布內襯上。父親在他童年時期經常掛在嘴邊的那句老話如今浮上他的心頭。手裡握著舊帝國的鐵十字,金屬冰涼的觸感彷彿正在附和父親的那句話。

即便如此,要卡爾完全放棄對希佩爾的感情實在是太過於艱難。如果歐根向他的保證是真的,那這麼做對希佩爾也是一種傷害。事到如今,卡爾唯一的選項就是找到對的時機再試一次。

「再一次,就算不行也得把這一切說清楚。不能再這樣下去了。」



卡爾放下手裡的鐵十字徽章,緩緩地蓋上皮箱。





克奴特大帝號,新加坡軍港外海



位於浮動要塞最中央的房間是一座風格極為現代的大型演講廳。演講廳四周牆面為了減少回音刻意設計成不規則狀,排成半圓形的座椅圍繞著講台前的立體投影機。講台後方的牆面上懸掛著英國國旗和海軍旗幟,底下還有幅英王喬治六世的肖像。

這裏平時只會在像是軍官升遷授勳等重要場合使用,不過整座要塞自聯軍撤離澳洲後內部人員幾乎都被調去他處,因此要塞內各個設施的使用權在指揮官抵達後就轉移到了艦隊手裡。

英國東亞艦隊裡的幾艘戰力輕巡洋艦在此集合,為二度潛入前線基地的行動做準備。眾人眼前的投影幕上半部顯示的是東南亞地圖和幾條從爪哇和蘇門答臘島畫到重櫻前線基地的幾條路線,以及該基地所在島嶼的地形與設施分佈圖。但任務的重點是下半部那張照片裡的金髮鐵血海軍上校,以及列在一旁的已知資訊。

儘管阿戴爾心裡明白這個作戰計劃存在一定的風險,上次派遣謝菲爾德潛入基地後對方一定會有所防備的。不過上級大概是因為政治因素急著想拿出戰功給國會裡的反對黨看,讓他不得不冒這風險。

「我要你們生擒此次任務的目標:馮·史塔爾貝格上校,如果沒辦法活著帶回來的話允許你們就地解決。」這位新任指揮官的視線掃過台下眾人,深吸了口氣。「這任務伴隨著極大的風險,稍有不慎就有可能引發外交危機甚至是重櫻帝國的宣戰,因此我們沒有失敗這個選項。各位有什麼問題請現在提出。」

「我有問題,指揮官。」貝爾法斯特舉手道。

「請說。」

「我想指揮部會要求我們執行如此危險且利益遠比風險還小的任務一定是有原因的。」貝法語氣平淡地道出阿戴爾很想對高層說的話。「我想他們一定是很信任指揮官的能力吧。」

「也許是如此。不過妳的問題是什麼?」

「我想知道的是:這次我們有哪些方法能夠讓我們這次行動也不會被發現?」

「好問題。」阿戴爾彈了下手指。「我這邊有準備法力更為強大的的符文項鍊。不過就算如此對方已經發現我們上次潛入時安裝的水晶並且全數移除了,所以他們的防備一定會有所提升。」

「那如果被發現要怎麼辦?」負責在上次任務中放置水晶的謝菲爾德問。

「那就只能硬闖出去了。」

阿戴爾揮了揮手,螢幕上的資料與地圖被一具大型武裝機甲的立體投影給取代。

「我會駕駛這台機甲在一旁待命。如果在潛入時不幸觸發警報會是被察覺到而必須撤退,我會幫妳們提供火力支援的。還有問題嗎?」

台下眾艦船搖頭。

「很好。那就按照計劃,在12月31日2230時於五號碼頭第二層集合。」


作者的廢話:

上星期是生物期中考,這星期二是微積分小考然後星期五是期中考,十二月初又有化學跟計算機概論期中考......

因為我是念外文系想轉生科系的關係,要上的課程內容與時間都和室友不一樣,也無法跟他們討論。一般外文學生的課跟我上的課真的差很多,室友到別棟宿舍煮火鍋或是半夜去喝酒時我在念生物 (;´д`)

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