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【小說】《夜泉子.蓮之章》-更新至「終之篇.咲/蓮」(全17回 完結)

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小叮嚀:
1、本同人作品中許多部份含有原作之劇情透露及結局延伸,請自行斟酌觀看。
2、本同人作品為「零~夜泉子~」的外傳篇故事,建議可先觀看「零~夜泉子~」以了解劇情。

圖文版:
文中嘗試於原作之關鍵劇情點加註圖片,敬請點擊文章右上方之「開啟圖片」方便觀看。



【序之篇】



於夜色籠罩下的日上山被一股神祕的寂靜所包圍著,陣陣寒風穿過林間,引起草木枝葉相互摩擦,帶出一片黑暗中此起彼落的低語呢喃。

這裡是著名的自殺聖地--「日上山」。據說日上山是一個連接生死兩界的地方,山中有著修行的巫女,負責陪伴欲結束自己生命的人們走向最後的終點,協助保存那些人死前最後的記憶,並將這份思念永遠留在日上山中。日上山在過去曾發展過一些觀光活動,建有旅館、登山步道、登山電車……等設施,但後來因意外頻傳而荒廢,整座山也在種種奇異傳說的影響下,成了令人不寒而慄的一個地方。

在這片人煙稀少的山林中,這時卻有兩位女性在年久失修的登山步道上行走著。由於山道久未維護,兩旁都長滿了雜草與矮樹叢,再加上雨後泥濘的地面,使她們只能緩慢地前進。

走在最前方的是一位外型年約十七、八歲左右,留著一頭中長髮的少女,少女的皮膚相當白皙,與她烏黑亮麗的長髮相搭下,穿著一襲白領黑色洋裝的她看起來有股神秘的美感。在少女身後的則是與她有著同樣髮型的女人,雖然女人看起來較為年長,但肌膚也與少女同樣白嫩透亮,保養得相當得宜。

相較於少女身穿黑色洋裝與絲襪的打扮,女人則是披著厚重的褐色大衣,而在這冷風不時吹過的山中,少女臉上卻看不出任何不適的表情。即使天氣相當寒冷,但兩人還是在烏漆抹黑的樹林間依靠手電筒的些微照明繼續前進著。


「還會冷嗎?」少女轉頭問身後的女人。

「雨停了之後有好一點了……唔!」此時女人打了一個冷顫。

「妳看起來臉色不太好,海咲。」少女擔心地看著被她稱作『海咲』的女人。

「我沒關係的……海夜。」海咲對著少女勉強擠出一個笑容。

「看妳的狀況……我們休息一下吧?」被稱作『海夜』的少女緩緩走向海咲,伸手撫摸著海咲的臉頰。



「嗯……好吧。」海咲回答。


接著兩人找了一旁平坦的岩石作為休息處,並肩坐在上方歇息。海咲做了幾下深呼吸,試圖將自己的呼吸節奏調整到適當的狀態。


「太逞強的話,朔夜會擔心的。」海夜以溫和的語調說著。

「好的。」海咲點頭回應,而在她聽見『朔夜』這個名字時,海咲也跟著淺淺一笑。

「現在我們所在的這個地方……好像也蠻接近我們的目的地了。」海夜說。

「所以……『他』也快到了嗎?」海咲問。

「看樣子是的。」海夜回答。


片刻之後,從海夜及海咲眼前的黑暗中突然出現了一個白色的光點,看起來像是手電筒發出的光,於此同時也夾帶著另一個人的腳步聲。


「……差不多了。」海夜露出一個神祕的微笑。

「嗯。」海咲點點頭。

最後的結局會是什麼樣子……就交給上天去抉擇吧。」海夜望向夜空中明亮的月,淡淡地說著。



(序之篇 完)
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【壹之篇】



「……因為身邊有『那個人』在,我才能夠活過來。」睡夢中的蓮耳邊忽然傳來一個少女的聲音。

「是誰在說話?」蓮雖然覺得這個聲音有點耳熟,卻一時想不起來在哪裡聽過。


蓮從一陣暈眩中醒來,滿身疲倦的他驚覺此時的自己正躺在冰冷的木質地板上,而不是他剛才休息時所倒臥的沙發。蓮先是四處張望了一下,接著以雙手撐著地板,在恍恍惚惚的情況下緩緩起身。


「我原本應該在沙發上休息的才對……」感到肌肉有些痠痛的蓮喃喃自語著。

「不過,這個地方……」蓮看著出現在眼前的景物,他隨即想起了過去來到這個地方的一些記憶。


蓮身處的地方看起來是在一棟大型和式住宅內,他站在一條連接室內與室外的長廊上,一眼望去,長廊左側有著一整排的和室,右側則是庭院的部分,但由於光線昏暗的關係,沒辦法將庭院的全景看得相當清楚,只能隱約聽見些許流水聲,以及當有風吹過時,植物枝葉相互摩擦所發出的沙沙聲。

長廊的寬度適中,約可以容納兩個人並行,不論是長廊上方的屋樑還是地板,長廊周遭的部分除了屋簷上方的瓦片之外,都使用了木質的建材,而雖然牆壁與樑柱上方些許斑駁的痕跡多少能看出這棟建築已經歷不少歲月,但屋況依然感覺相當良好,甚至還能聞到自四周飄來的淡淡木材香。


「是『結之屋』……」蓮一邊自言自語,一邊沿著長廊往前走,最後在長廊盡頭的房間前停下腳步。


蓮將房間門口的紙拉門慢慢推開,映入眼簾的是一個約能容納兩個人的小空間,並在這個空間的更裡面有著另一扇,似乎是通往內部房間的門。

先是猶豫了一下,最後鼓起勇氣打開第二扇門,在蓮打開的瞬間,他眼前看見的景物就像褪色般,突然變成了灰白的色調。門後出現的是一個偌大的房間,房裡整齊地鋪著乾淨的榻榻米,且井然有序地擺著屏風及燈座等物品。就像是為了舉行某種儀式所擺放般,屋內大部分的物品都呈現成雙成對的擺設方式。

即使房間裡放置著眾多精美的家具,但最讓蓮留意的,是站在房間中央的一位白髮少女。原本背對蓮,有著白色中長髮的少女在聽見開門聲後緩慢地轉過頭來,以她精緻而美麗的雙眼望著蓮。





「來了……你終於來了!」穿著白色和服的少女興奮地朝蓮跑了過來。



「來這邊。」少女開心地牽起蓮的手,將蓮帶往房裡最內部,額外隔出來的一個空間。


在最內部的小房間中央擺著一個外表有著精緻華麗裝飾的黑色木箱,上方刻著雕工精細的圖紋。從外觀看起來,這個木箱的容量相當大,甚至可說讓兩個人坐在木箱裡面都不成問題。

少女將蓮帶到木箱旁邊,而當蓮往木箱裡看去時,他頓時嚇傻了。木箱裡滿是不知名的黑色液體,另一個和白髮少女有著同樣長相的女孩則靜靜地平躺在箱裡的這灘黑水之中,並於水面載浮載沉。而蓮眼前兩位女孩唯一的不同點是,牽著蓮的手的少女穿著白色的潔淨衣裳,箱內的女孩則穿著以黑色為主體的華麗和服。



忽然,箱中的女孩睜開了雙眼,以空洞的眼神直視前方,同時從她的眼角也流下了黑色的淚水。



被眼前這一幕嚇到的蓮反射性地想將他的手從少女手中抽離,此刻卻被少女抓住他的手不放,蓮再度使盡力氣一甩,這才從少女的手中將他的左手收回。在這瞬間,周遭的景物也恢復了彩色的樣貌。

蓮以驚恐的表情看向眼前身著潔白衣裳的少女,少女則是慢慢轉過身來,以她鮮紅色的雙瞳注視著她身後驚魂未定的蓮。


「明明……終於可以在一起了的……」少女冷冷地說著。



蓮看著面前的少女,不自覺地往後退了幾步。突然一個重心不穩使蓮整個人往後一倒,頭部不偏不倚地撞上旁邊的樑柱,而他也在突如其來的撞擊下昏了過去。


「老師?」就在蓮失去意識時,一個熟悉的說話聲讓他驚醒過來。



「……累?」蓮睜開眼,看著靠在沙發旁的累說。



「老師,您又做惡夢了嗎?」累問。

「嗯……我又夢到……那個叫做『白菊』的女孩了。」蓮回應。

「自從日上山的『那件事』結束之後,您好像還是會偶爾夢到她呢。」累說。

「但不知道是什麼原因,我總是夢到她和我在『結之屋』最後一次見面的景象。」蓮一臉疲倦地說。

「這樣啊……對了,這是剛才郵差送來的信。」累遞給蓮一個信封。

「信?是編輯部寄來的嗎?」蓮接過信封,並從沙發上起身坐正。

「應該不是,寄件人是一個沒看過的名字。」累回應。

「會是誰呢……」蓮邊說邊將信封翻到背面,看著寄信人的名字沉思了片刻。

「『麻生海咲』……這名字好像在哪裡看過呢……」蓮若有所思地喃喃自語。



(壹之篇 完)
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【貳之篇】



放生蓮是一位在文學界小有名氣的作家,以實地取材來寫出虛構故事的文風聞名,雖然偶爾會更換筆名,但他獨特的風格卻有著一定的識別度,讓喜愛他的作品的書迷時常能一眼就認出來;另外一位鏡宮累是蓮的助手,除了負責資料整理的工作之外,也常幫忙蓮在生活上的大小事務。兩人一同住在蓮位於日上山下的自宅中,除了外出取材或其他公事外,蓮每天幾乎都是待在書房工作來度過的。

蓮望著眼前的信封沉思了片刻,嘗試在他的腦海中尋找關於「麻生海咲」這個人的記憶,而即使他對這個名字感到有些熟悉,卻依舊想不起在哪裡看過這個名字。


「會是書迷嗎?」一旁的累說。

「也許吧。但如果是書迷,怎麼受信人會寫我的本名呢?也沒有寄到出版社,而是直接寄到家裡,感覺上應該不是書迷,而且這個人姓『麻生』……」蓮若有所思地說。

「『麻生』這個姓怎麼了嗎?」累問。

「嗯……總之先打開看看吧。」蓮拿起書桌上的拆信刀打開信封,抽出一張白而潔淨的信紙,紙上的內容以極為工整的黑色字體書寫著,使蓮能夠相當容易地閱讀信中的內容。

「請問我需要迴避一下嗎?畢竟這可能是您的私人信件……」累禮貌性地詢問。

「也好,待會如果有什麼事我再叫妳好了。」蓮回答。

「好的。」累向蓮微微鞠躬,接著離開書房。


約半小時後,蓮走出書房來到一樓,原本在廚房的累聽見腳步聲便拿著兩杯以純白色咖啡杯盛裝的咖啡走到客廳,並將其中一杯送到坐在客廳沙發上的蓮面前。


「老師,您的咖啡。」累說。

「謝謝。」蓮拿起杯子小啜了一口。

「味道如何?」累問。

「有進步,不過和密花小姐泡的咖啡比起來還是差了一點。」蓮笑著說。

「我還得更加努力才行……對了,方便問您信上寫了些什麼嗎?」

「嗯……該怎麼說好呢……」蓮喃喃自語。

「怎麼了嗎?」

「……妳看了這個應該就知道了。」蓮邊說邊從信封中小心翼翼地抽出一束以紅色絲帶綁著的白髮。



「這個是……?」

「這是我當時最後一次和白菊見面時留在日上山的『寄香』。」蓮回答。

「但怎麼會在這位寄信人的手上?」

「那個人說,她是在之前進到日上山時,在一間神社的門口前發現的。」

「是指『形代神社』嗎?」

「應該是。」

「但為什麼那個人會知道……這束頭髮原本在您的手上?再說,正常人應該也不會沒事跑去日上山吧?」累疑惑地問。

「我也是這麼想的。那個人則說信裡可能沒辦法把所有事情交代清楚,希望能跟我約個時間當面談談。」

「您想要和那個人見面嗎?」

「我在想,跟這個人見上一面,或許也能弄清楚為什麼最近一直做類似的夢。」

「嗯。」累點頭回應。

「我先把回覆的信拿出去寄,有什麼事需要幫忙外出處理的嗎?」蓮說。

「說到這個……牛肉片和雞蛋剛好沒了,能請您幫忙買回來嗎?」累問。

「沒問題,那就麻煩妳看家囉。」

「好的。」累送蓮到門口。

「那麼我出門了。」蓮說。

「路上小心。」累向蓮回以一個開心的笑容。



(貳之篇 完)
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4 樓 雪琳的魔法書 bright1412
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【參之篇】



早晨,吃完早餐的蓮走到客廳的窗戶旁,窗外的風雪使他臉色一沉。今年冬天與以往比起來更加寒冷,風雪也更加強烈,變化的程度之大,甚至可說已超出了正常氣候變化的範圍。

「今天的風雪感覺又變強了呢。」蓮說。

「不過……老師今天也與麻生小姐約好了吧?」累邊收拾碗盤邊說。

「嗯,但這種天氣……如果她臨時說沒辦法來,其實也沒關係的。」蓮微微嘆了口氣。

「叮咚。」門鈴剛好在蓮說完話的瞬間響起。

「啊……我去開門。」累連忙將還沒收拾完的瓷盤放到餐桌上。

「我去吧。」蓮看著手忙腳亂的累說。

「……好的。」累笑著回答。


小心翼翼地將門打開,此時一位穿著褐色大衣的黑髮女性正站在門外,以僵硬的笑容看著蓮。


「您……您好,我是與放生先生有約的麻……麻生海咲。」從海咲的說話聲聽來,她整個人已經凍僵了。

「我就是。總之先進來再說吧。」蓮說。

「好……好的。」海咲邊摩擦自己的手心邊說。

「累,能麻煩妳幫麻生小姐泡一杯熱咖啡嗎?」蓮把門關上後說。

「沒問題。」累回答。


蓮與海咲在客廳的沙發上面對面坐下,蓮並沒有馬上開始他們的對話,而是靜靜等待海咲的狀況恢復。在蓮與海咲入座數分鐘後,累將兩杯熱咖啡端到二人面前。


「請用,麻生小……」就在累把其中一杯遞給海咲,並與海咲恰巧對望時,她頓時愣了一下。

「……請問怎麼了嗎?」海咲問。

「啊……沒什麼,只是覺得麻生小姐您……好漂亮。」累不好意思地說。

「謝謝。」海咲莞爾一笑。


累向海咲鞠躬後隨即離去,離開前則朝蓮的方向悄悄瞥了一眼。


「您好,初次見面,我是放生蓮,請多指教。」在海咲喝了幾口咖啡後,蓮說。

「初次見面,我是麻生海咲,請多多指教。」

「感覺有好一些了嗎?」蓮問。

「嗯,現在感覺舒服很多了。」海咲回答。

「這樣的天氣如果不方便前來的話,其實臨時通知我也沒關係的。」蓮說。

「謝謝您的關心,不過我想……這些事還是早一點與您談談會比較好。」海咲說。

「請問是什麼事?」

「一切要從這台相機開始說起……」海咲邊說邊從她的提包裡取出一台古老的相機。

「這是……『射影機』?」蓮望著眼前的那台相機,驚訝地說。

「看來您也知道『射影機』的事。」

「嗯……我多少知道一些。」蓮回答。

「或許您已經知道了,這台『射影機』是能夠拍到『不存在的事物』的相機,全國各地都有研發人--麻生邦彥博士所遺留的試做品。這台射影機是我們家以前所傳下來的,而前陣子我為它做定期保養並將它拿在手裡時,卻突然在腦中看到了不曾看過的畫面……」海咲說到這裡停頓了一下。

「請問您看見了什麼?」蓮問。

「我看見一個白髮的小女孩站在一間神社前,然後她說了……」這時海咲的聲音與周遭的聲響就如被某股力量阻隔般,使蓮雖然能看見海咲在說話,卻聽不見她的說話聲。此時取而代之傳入蓮耳中的是,另一位少女的聲音。


『希望……在彼岸湖上落滿彼岸花的那天,能真的到來……
……如果真有這一天,那麼在它到來之前,如果能再與你見上一面,或許我就能安心離開日上山了。』


少女的聲音中充滿著無奈與落寞,使蓮不禁皺了一下眉頭。


「……這幾句話。」在少女的說話聲消失後,海咲的聲音再度出現,四周的聲響也恢復了正常。

「嗯……」此刻蓮不斷回想剛才聽見的聲音。

「後來,在我每次接觸這台射影機時都會看見類似的畫面,因此我猜測這台射影機與那位女孩可能有著我所不知道的相關之處。」

「所以您之後便去了日上山一趟嗎?」蓮問。

「因為我聽說過日上山的一些傳說,所以起初也不敢貿然前往,不過後來在一位朋友的陪同下,我帶著射影機去了日上山一趟,後來在行經山上的『形代神社』時,我手中的射影機在那裡產生了『靈動』。

「您是指射影機感應到靈體或靈力的現象嗎?」蓮說。

「是的。最後我在靈動最強烈的地方,也就是神社門口的地上進行攝影,接著原本空無一物的地上就忽然出現了我寄給您的那束白髮。」

「原來如此……不過為什麼您會將那束白髮寄給我呢?」

「事實上,是那位陪我前去的朋友建議我這麼做的。在我望著那束白髮毫無頭緒的時候,她忽然對我說了您的姓名與地址,並建議我將手上的物品寄給您。」海咲回答。

「不好意思,方便請問一下那位朋友的大名嗎?」

「她的名字叫做海夜,是我認識很久的一個朋友。」從海咲口中說出的,是一個蓮完全沒有聽過的名字。



(參之篇 完)
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5 樓 雪琳的魔法書 bright1412
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【肆之篇】



「抱歉,我好像不認識您所說的這位朋友,不過我很好奇為什麼她知道我的事情。」蓮對海咲說。

「據海夜所說,她是從一位叫做『雛咲深羽』的朋友那邊得知您的事情的。」海咲回答。

「雛咲小姐?」蓮回以一個驚訝的表情。

「您認識她嗎?」

「嗯……之前因為一些事情而認識的,但我也不記得有和她說過……」蓮忽然愣了一下。

「怎麼了嗎?」海咲問。

「……但我也不記得有和她說過關於那束白髮的事。」蓮說。


之後蓮與海咲繼續小聊了約十五分鐘,海咲看見窗外的雪變得較為和緩後,便起身準備離去。


「您剛才說您是搭電車過來的吧?那請讓我送您到車站吧。」蓮說。

「這怎麼好意思……」海咲客套地說。

「沒關係的,畢竟您是遠道而來的客人。」蓮邊說邊拿起掛在牆上的大衣。

「老師……」累見狀便走到客廳來。

「累,不好意思,我出門一下。」蓮說。

「好的,路上……小心。」累望著蓮,再看了看海咲,顯得有些悶悶不樂。


接近中午時分,戶外的風雪雖然已經不像早晨那樣強烈,但依然吹著刺骨的寒風。蓮與海咲並肩走在被雪所覆蓋的人行道上,於稍嫌濕滑的路面小心翼翼地行進著。


「麻生小姐,請問您知道放生家的事嗎?」蓮問。

說來有些抱歉,我只知道放生家是麻生家的分家,但其實我對放生家的人並不熟悉,甚至應該說大多都不認識。」海咲回應。

「不用抱歉,因為我對麻生家的人其實也沒有很熟……」蓮心虛地回應。

「放生家是不是也有保留『射影機』的試做品呢?」海咲問。

「是的。」蓮回答。

「除了放生家,我印象裡好像還有一位後來改姓『天倉』的親戚,他的家中也有一台射影機。」海咲說。

「天倉?」

「嗯,那位親戚原本也是姓麻生,但後來入贅天倉家,與他的妻子生下了一對雙胞胎姐妹。後來聽說那對姐妹小時候有一次在山裡玩的時候失蹤了,那位親戚為了女兒便進入深山尋找,之後也一去不返,最後只剩下妹妹獨自回來,但到底發生了什麼事,我也不是相當清楚。」海咲以沉重的語氣說。

「嗯……」蓮的表情也變得有些凝重。

「……放生先生,方便再談談雛咲小姐的事嗎?」

「好的。」

「我從海夜那裡得知,四年前在日上山曾發生過一些不好的事,而雛咲小姐也是當事人之一。」

「實不相瞞,其實我也是因為『那件事』而認識雛咲小姐的。」蓮回應。

「或許這些話說來有些離奇,但不知道您是否知道,雛咲小姐事實上是生人與死者所產下,被稱作『夜泉子』的孩子。」

「夜泉子……」蓮喃喃自語。

「希望對於經歷過『那件事』的您來說,不會覺得我在說什麼奇怪的話。」海咲說。

「嗯,我能理解妳所說的。」

「謝謝您。在那件事結束後過了一陣子,雛咲小姐再度回到日上山,並遇到了我所看見的那位少女。而身為擁有強烈靈感應力的夜泉子的雛咲小姐也同時感覺到了,藏在那位少女心中的話……

「您說的是……?」

「與我在保養射影機時意外聽見的那些話一樣……她想與『某個人』見上最後一面。」海咲說完時,兩人也剛好走到了車站前。



(肆之篇 完)
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LV. 10
GP 609
6 樓 雪琳的魔法書 bright1412
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【伍之篇】



午後的陽光射進房間,陣陣暖風緩緩從窗外吹來,稍嫌強烈的光線使海咲不禁睜開了眼。海咲站在一個約十二個榻榻米大的房間一角,房裡擺著各式各樣精緻典雅的家具,不時散發著木材的香氣。

房內一位氣質出眾的女性與一個和海咲有著相似面貌的小女孩正坐在窗邊的床上。海咲眼前的女人有著稚嫩白皙的肌膚,她秀麗的長髮隨意垂下,身上穿著和式居家服,雖未刻意打扮,卻仍難以掩蓋她身上那股特別且迷人的氣息。


「她的名字是?」此時女孩看著女人手中一個穿著黑色連身洋裝的人偶問。

「她叫做『朔夜』。」女人溫柔地回答。

「朔夜?」

「嗯,也就是我的名字。」
「……不過,從今天開始她就叫做『海咲』。」女人看著女孩說。
「……不然,還是叫她『海夜』吧?」女人說完後,對女孩笑了笑。



「嗯。」女孩點頭回應。

「這個孩子就是妳……要好好珍惜她喔。」女人邊說邊將人偶交給身旁的女孩。




在兩人的對話結束後,海咲眼前的畫面突然靜止了下來,接著她周遭的一切景物逐漸變得模糊,最後消失在一片黑暗之中。身旁被黑暗包圍的海咲,此時再度閉上了雙眼。


「海夜……就是我……妳,就是我……
「……妳就是我……我們就在對方身邊……」
……不用擔心……」
……只要有我在的話……」從靜謐的黑暗中傳來了女孩的聲音。

「『海咲』的『海』,『朔夜』的『夜』……」
……海夜……妳就是我。」這時女人與女孩的聲音同時傳來。


突如其來的一陣搖晃,把睡夢中的海咲硬生生地搖醒。她張開眼,昏昏沉沉地望向列車窗外的景物,眼前盡是被白雪所覆蓋的建築與街道。


「原來……是夢……」海咲喃喃自語。

「夢到什麼了嗎?」此時一位坐在海咲身旁,穿著黑色連身洋裝的少女看著海咲問。

「海夜……我夢見朔夜了。」海咲轉頭看向少女。

「嗯。」

「朔夜她……過得還好嗎?」海咲問。

「不用擔心,她過得很好。」海夜回答。

「……那就好。」

「只要雛咲小姐說的是真的,那在『最後的儀式』結束後,朔夜就能真正擺脫所有痛苦了。」

「不過,我有一點不明白。」海咲說。

「哪裡不明白?」

「當初我和圓香回朧月島的時候,妳說後來也回到島上的流歌已經成功幫朔夜完成那個叫做『歸來迎』的儀式了,但為什麼雛咲小姐還要再一次喚醒已經順利沉睡的朔夜……」

「因為,雛咲小姐不單純只是要讓朔夜再度永眠而已。」

「妳的意思是?」海咲一臉疑惑。

「即使那次的『歸來迎』成功了,但朔夜身為『器』的枷鎖並沒有因此消失,而『最後的儀式』與歸來迎的不同之處就在這裡,那個儀式能夠卸下朔夜身上因為被選為『器』所帶來的束縛。」

「原來如此。」海咲點點頭。

「……因此,我們才需要放生先生協助我們,讓最後的『送行者』完全放下心中的一切。」海夜說。

「那個白髮的女孩嗎……」

「是的。」

「……海夜。」

「什麼事?」

「……抱歉,可以讓我再睡一下嗎?」倦容滿面的海咲說。

「嗯,今天……真是辛苦妳了。」海夜以溫和的語調回應。

「只要能幫朔夜放下所有重擔……再累……也沒關係……」海咲邊說邊靠到海夜的肩上,慢慢睡去。



(伍之篇 完)
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LV. 13
GP 770
7 樓 雪琳的魔法書 bright1412
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【陸之篇】



這天早晨的風雪依舊強勁,蓮拿著裝有咖啡的馬克杯,若有所思地望著窗外。蓮的腦中反覆回想昨天他與海咲的對話,而讓他最在意的,是當時突然在他耳邊出現的那個聲音。


『……如果能再與你見上一面,或許我就能安心離開日上山了。』


蓮心裡明白,聲音的主人正是那位叫做「白菊」的少女。


「老師?」

「……嗯?」累的說話聲打斷了蓮的思緒。

「您怎麼了嗎?」

「沒什麼……」蓮回答。

「可是我剛才叫了您三次都沒有回應……」累說。

「啊……是嗎……」蓮尷尬地笑著。

「如果您有什麼心事的話……希望我能為您分擔一些。」

「累……」蓮欲言又止地看著滿臉擔憂的累。

「希望您別把什麼事都放在心裡一個人煩惱,這樣我會很擔心的。」累說。

「……謝謝妳的關心,累。」

「您在想關於『白菊』的事嗎?」累問。

「嗯……就像昨天麻生小姐提到的,白菊她似乎正在等我……不對,應該說……她正在等著與麻生邦彥博士見上最後一面。」

「難道你們上一次見面……還不算是『最後一面』嗎?」

「就我對這件事的理解而言,那次並非真正的『最後一面』,而且沒來由的第六感告訴我,白菊可能就快要離開日上山了。」

「抱歉,我不太懂您的意思。」累露出疑惑的表情。

「詳細來說的話,在『那件事』結束之後,白菊仍然待在日上山繼續執行她身為巫女的任務,但後來或許發生了什麼事,使白菊不得不離開日上山,而她在離開前想與麻生博士見上一面,而我可以感覺到……這可能是他們最後一次見面的機會。」

「……感覺到?您是說寄宿在您身上的,麻生博士的意識嗎?」累問。

「嗯……應該是這樣。」蓮點點頭。

「我不同意。」累一臉嚴肅地說。

「累……」

「上一次您與白菊見面時,她可是差點把您的靈魂給取走了,而這次也不知道她是怎麼想的,要是您有什麼意外的話……」累的神情黯淡了些許。

「我能了解妳在擔心什麼。」蓮走到累身旁,輕輕拍了拍她的肩膀。

「現在我只希望……您別再與另一個世界的事物有任何接觸了。」

「可是……」

「老師,這件事是關係到您的人身安全的。」

「嗯……」

「白菊也好,麻生博士也好,他們之間都已經是過去的事了,我們真的沒必要為他們承擔這些……」累的語氣越來越激動。

「妳說的確實有些道理……」

「……算我求您,不要再去日上山了。」


蓮沉默了片刻,而面對這樣的蓮,此時累也不知道該說什麼才好。


「抱歉……能相信我這一次嗎?」蓮說。

「老師,可是……」累瞪大雙眼看著蓮。

「等到白菊心中真正了無牽掛時,或許我身上這份麻生博士的意識也會跟著消失,到時候……我也許就能擺脫和另一個世界接觸的機會了。」

「雖說如此,但這個賭注太危險了!!」

「所以,我希望妳能相信我這一次。」蓮眼神堅定地望著累。

「老師……」累皺著眉頭說。

「我向妳保證,我一定會平安回來的。」蓮溫柔地說。



(陸之篇 完)
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LV. 13
GP 775
8 樓 雪琳的魔法書 bright1412
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【柒之篇】



「……因為身邊有『那個人』在,我才能夠活過來。」當這個聲音傳來時,蓮便意識到,自己再度回到那個無盡的夢裡了。但不同的是,蓮能感覺到這次他並不是躺在冰冷的木頭地板上,而是柔軟的榻榻米。


蓮忐忑不安地睜開雙眼,一邊用手撐著地板,緩慢地站起來。這也是第一次,夢境的開端直接從之前他與少女相遇的房間裡開始。只不過房內擺設變得完全不同,沒了精緻的燈座、華麗的屏風及掛在一旁的美麗衣裳,剩下的只有輕閉著眼,靜靜跪坐在房間中央,面無表情的白髮少女。


「那時候……我以為自己死掉了……」少女先行開口。

「白……菊……?」蓮戰戰競競地叫出少女的名字。

「當我這麼以為的時候,沒想到我又活了過來……」白菊沒有理會蓮,只是閉著雙眼喃喃自語。

「……嗯。」蓮選擇簡單回應。

「活過來的我,再次睜開眼時,第一個看到的,是……」此時白菊突然睜開雙眼,注視著蓮。

「唔……」蓮與白菊的眼神對上的瞬間,他顯得有些不知所措。

「……因為身邊有『那個人』在,我才能夠活過來。所以,我選了『那個人』。」白菊繼續望著蓮。蓮同樣看著白菊,他可以感覺到,從白菊鮮紅色的雙眼中隨淚水流瀉而出的,是無盡的孤寂。

「……所以,我選了『那個人』。」白菊重複說著。

「這次,是真正的『最後』了吧?」蓮鼓起勇氣問。

「…………所以,我選了『那個人』。」對於蓮的問題,白菊沒有任何回應,只是繼續重複她說過的話。

「白菊……?」蓮慎重且緩慢地朝白菊走近,白菊則維持同樣的坐姿,繼續注視著蓮。


蓮走到白菊面前約一公尺處,然後慢慢跪坐下來。他望向眼前這位美麗的白髮少女,她依然面無表情地與蓮對望,而不斷從她眼中流下的淚,則早已將她身上那件純白無瑕的和服沾濕,染出一片深色的區塊。


「白菊……」蓮從口袋中取出手帕,慢慢朝白菊靠近,伸手想為她拭去淚水。


當蓮的手帕即將碰觸白菊臉龐的剎那,白菊忽然快速伸出雙手,緊緊抓住蓮伸出的右手。

每次在夢中被白菊抓住手時,蓮都會感受到一股令人不適,亟欲想從中抽離的冰冷感,而這次也不例外,那份刺骨的寒冷再度朝蓮襲來。不過這次蓮沒有選擇將他的手從白菊手中抽回,而是靜靜讓白菊抓著。兩人維持著四目對望的狀態,沉默地看著彼此。


「如果,在彼岸湖上落滿彼岸花的那天到來之前,能再與『那個人』見上一面的話……」隨著白菊的話語,周遭的景物開始變得模糊,而蓮面前白菊的身影也隨之漸漸消散而去。

「……白菊!!」蓮伸手想要抓住白菊消逝的身影,但徒勞無功。等到蓮四周再度從黑暗回歸明亮時,他早已脫離夢境,回到了他午休的沙發上。


蓮看著自己的右手,他依稀能感受到剛才夢中從白菊手上傳來的,那股深沉的寒冷。


「為什麼……這次沒有把手抽開的衝動呢?」蓮問自己。

「還有,『彼岸湖落滿彼岸花的那天』指的到底是……?」


蓮不斷在沙發上翻來覆去,等到房外傳來累的聲音打斷他的思緒時,已經是又半個小時之後的事了。


「老師?您起來了嗎?」累隔著房門問。

「嗯,我醒了。」蓮回答。

「那個……屋外的積雪好像越來越厚了,我先去外頭剷雪一下……如果您肚子餓了的話,餐桌上有準備我自己做的餅乾。」累說。

「……我跟妳一起去吧。」蓮起身打開房門,對著站在門外的累說。

「真的嗎?可是如果打擾到老師工作的話……」

「不會的。」蓮露出燦爛的笑。

「嗯……嗯,那就好!」累興奮地點頭。


蓮望著這幾天以來悶悶不樂的累終於展開笑顏,心中著實輕鬆了些許,但一想到剛才與以往截然不同的夢境,他又開始感到陣陣不安。



(柒之篇 完)
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LV. 14
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9 樓 雪琳的魔法書 bright1412
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【捌之篇】



縱使近日來的大雪稍稍停歇,但從屋內透過窗戶看出去仍呈現白濛濛的一片,難以看清屋外的景物。蓮與累結束清除積雪的工作後回到屋內,兩人換下厚重的禦寒衣物,坐在客廳邊喝著咖啡,邊享用累所做的餅乾。


「怎麼樣?好吃嗎?」累問坐在客廳桌對側的蓮。

「嗯,不過單獨吃好像有點太甜了。」蓮回應。

「這種餅乾搭配茶或咖啡就會剛剛好了,不適合直接吃。」累說。

「嗯,確實是這樣……」蓮點頭回答。

「老師……您剛才又做夢了嗎?」

「怎麼突然問這個問題?」

「因為從剛才您睡完午覺後,臉色就不太對勁。」

「嗯……我的確又做夢了。」

「您每做一次那個同樣的夢,我就會害怕哪天您可能就這麼一夢不醒了……」累咬著脣說。

「只是……這次的夢不太一樣。」

「有什麼不一樣?」累一臉擔心地問。


蓮將夢裡的經過一五一十地告訴累,而累聽完後,臉色變得更加凝重了。


「這次當白菊握住我的手時,我沒有把手抽回,但她還是將我從夢裡送回了現實。我覺得,她可能真的沒有將我留在日上山的想法。」蓮說。

「但如果這是個陷阱呢?是個讓您這麼認為的陷阱……」累激動地說。

「還記得我曾跟妳說過一句話嗎?『人的眼神是不會騙人的』。」蓮繼續說。

「嗯,您確實說過。」

「任何謊言都會被人自己的眼神所出賣。而從白菊的眼神裡,我感覺不出一絲虛假。」

「可是……」累不斷想找論點反駁,此刻卻感到詞窮。

「累,我想妳應該能夠理解……並不是我想去見白菊,是她想見麻生博士一面,而我只是想幫助她達成這個願望而已。」蓮說。

「我……我能理解您說的話。」累有些不甘願地回答。

「我能了解妳擔心我的安全的心情,但妳也知道,自從之前日上山的事情平息後,那裡已經回歸平靜了,再加上這次的夢讓我感覺到白菊的想法,我想日上山已經不是一個危險的地方了……」蓮試圖說服累。

「老師,您的這些話我都懂……但或許不是我不懂您,而是……」眼角泛著淚光的累突然離開座位,並快步上樓,跑進自己的房間將門反鎖。

「累!!」一臉錯愕的蓮走到樓梯旁對著樓上呼喊累的名字,但沒有傳來回應。

「她想說的是……我不懂她嗎?」蓮回到客廳,坐在沙發上一個人自言自語。

「仔細想想,我對累的了解真的太少了……」蓮望著天花板,無奈地嘆了口氣。

「累……是怎麼看待我的呢……?」


蓮閉上眼,開始在腦海中回想當時日上山發生異變時經歷過的一切,這也讓他又想起了與白菊最後一次相見時的畫面。那時候,他將手從白菊手中抽離,但沒有像夢中那樣幸運逃離結之屋的房間,而是後來被於黑色箱子裡所看見的黑衣白菊強行拉進了箱中……

想到這裡,蓮先是睜開了眼,做了幾個深呼吸後,接著再度閉上雙眼。在蓮闔上眼的瞬間,他感到一股涼爽的風吹過他的身邊,在蓮來得及反應之前,周圍的黑暗迅速褪去,四周的景物清晰地出現在他面前。他四處觀望,發現此時自己正站在某個飄著櫻花花瓣的河畔。


「沒想到……又被拉進夢裡了。」蓮望著眼前的景象喃喃自語。



(捌之篇 完)
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LV. 14
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10 樓 雪琳的魔法書 bright1412
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【玖之篇】



舒適的涼風陣陣吹著,無數的櫻花花瓣漫天飛舞,掠過蓮的身邊,然後在波光粼粼的河面緩慢落下,與岸邊的青翠綠地共同繪出一幅令人目眩神迷的美景,令蓮頓時看傻了眼。對於眼前的景物,蓮總覺得很熟悉,卻又想不起來自己在什麼時候到過這個地方,而當他正在努力回想時,身後忽然傳來了小孩的玩鬧聲。

蓮轉過身,在他背後的是一條沿著河岸的道路,路旁滿是盛開的櫻花樹,美不勝收。不過此時蓮的注意力並不在迷人的花景,而是他眼前的那位白髮女孩身上。


「白菊……


蓮直覺地叫出白菊的名字,但眼前的女孩並沒有理會蓮的呼喊,只是以水汪汪的大眼望著她眼前的另一位黑髮男孩。隨著週遭其他孩童邊跑邊玩地遠去,男孩與女孩二人則是佇立於原地,沉默對望。





「這個男孩……」


正當蓮想起眼前的男孩是什麼人時,他的頭突然一陣刺痛,蓮皺了一下眉頭,反射性地以右手按在頭上,此時他的耳邊也傳來白菊的聲音。


「我和其他的『幼巫女』不一樣……」

「我被認為沒辦法活得太久……」

「所以,與誰都沒辦法成為朋友……

「一直都是……一個人。」


雖然白菊的聲音不斷傳來,但蓮眼前的白菊卻沒有任何開口說話的動作。那些聲音的語調聽起來平淡,字字句句卻像有股莫名的力量般,使蓮感到胸悶且難以呼吸。


「白菊!!」不知從何而來的勇氣,蓮猛然朝白菊奔了過去,並雙膝跪地以雙臂將她抱入懷中。


在蓮將白菊抱住的剎那,原本站在原地的男孩的身影瞬間消失得無影無蹤。


「我……一直都是……一個人。」這時將頭靠在蓮胸膛上的白菊終於開口說話。

「這次妳不會再是一個人了!麻生博士已經過世了,妳不必再為了那些不必要的顧慮而放開他的手了!」蓮激動地說著。

「……『那個人』……死了?」白菊以疑問的語氣說。

「對,他已經去世了……所以,妳不用再為了他的生或死而留戀了。」蓮回應。

「不……他……還沒死。」白菊輕輕將蓮推開,並以鮮紅色的雙瞳盯著蓮。

「妳自己也應該很清楚吧?他早就已經不是現世的活人了。」蓮認為白菊只是不想承認事實。

「……你錯了。」白菊以堅定的語氣說著。

「我……錯了?」蓮一臉疑惑。

「『那個人』……就在這裡……」白菊以溫柔的眼神看著蓮。

「妳是指……麻生博士在我身上留下的『氣息』嗎?」蓮問。


對於蓮的問題,白菊沒有繼續回答,而是靜靜望著蓮,莞爾一笑。


等到蓮再度醒來時,屋外的天色已暗,客廳桌上的電子鐘顯示凌晨三點十四分。蓮的身上蓋著一件羊毛毯,他直覺想到是累為他準備的,心中不禁感到一陣暖意。


「總覺得……我欠了累好多人情。」蓮喃喃自語。

「她明明為我做了那麼多事,我卻好像沒有好好答謝過她……」

「我在累的心中,一定是個麻煩的傢伙吧……?」

「我對累……到底又是怎麼想的呢?」當蓮還在思考累的事情時,腦中卻不知為何浮現剛才夢中白菊最後那個柔美的微笑。

「為什麼……會在這時候想起白菊……?」蓮皺著眉頭說。

「以前夢到白菊的時候,都會有種恐懼感,但最近的夢……這些恐懼感卻好像消失了……」

「還有,白菊的那些話到底是什麼意思……」

「……算了,先別想這麼多,回房間看還能睡多久就繼續睡吧,否則影響到明天的作息時間就糟了。」


蓮將羊毛毯披在身上,穿起放在腳邊的室內拖鞋,緩緩起身走向樓梯準備上樓。


「如果,在彼岸湖上落滿彼岸花的那天到來之前,能再與『那個人』見上一面的話……」此時蓮的耳邊又傳來白菊的聲音,而這次的語調,比起之前蓮聽到這句話時都還更加柔和。

「白菊?」蓮停下腳步,回頭查看。


蓮急忙環顧四週,但並沒有看見白菊的身影。他在原地停留了片刻,確定沒有其他聲響後,便將一樓客廳的燈關上,靠著樓梯間小燈的照明走上樓,回到他自己的房間。



(玖之篇 完)
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LV. 14
GP 781
11 樓 雪琳的魔法書 bright1412
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【拾之篇】



深夜,皎潔的月掛於繁星點點的夜空,靜靜凝視打在礁石上的陣陣海浪,默默聆聽逐漸於海面消逝的迴響。一位身穿深紅色和服的長髮女性站在岸邊,若有所思地注視著遠處運轉中的燈塔。此時海夜從她身後走來,並走到她的左側停下。


「我回來了,朔夜。」海夜輕聲說。

「辛苦妳了,海夜。」被稱作『朔夜』的女人溫柔地回應。

「關於幼巫女……她所發出的靈動越來越強,也讓放生先生的夢境有了變化。」海夜說。

「他們二人……希望最後能有好的結局。」朔夜笑了笑。

「話雖如此,但有個地方讓我覺得很不尋常。那股靈動雖然應該是來自幼巫女沒錯,卻又有些不同……近幾次她的靈動,並不如之前總是有著強大壓迫感的寒氣,近期這股氣息反而柔和了許多。」海夜接著說。

「聽妳這麼說,或許是所謂的『迴音』也說不定。」朔夜回答。

「『迴音』是……?」海夜問。

「如果說『月之音』是月相與人們心中情感變動相應的聲音,那麼『迴音』便是空中繁星與人們四處散落的靈魂殘片相互共鳴,產生連結的『星之聲』。」

「……我還是不太明白。」海夜一臉困惑。

「星星們在天空中變成了一幅又一幅的畫,人們把這些畫稱為『星座』;而人與人一同走過的過去也成為了一首又一首的歌曲,人們把這些歌曲稱作『回憶』。人們走過的足跡,留下靈魂殘片而成為『殘影』,但如果這塊碎片所包含的情感過於巨大,就有可能隨著時間推移,開始擁有自己的獨立意念,從殘影變成一個類似獨立靈體的存在--『迴音』。」

「朔夜……妳怎麼會知道這些事情?」海夜問。

「這個傳說,是我之前在夢境裡與月守巫女多次接觸時,某次談起彼此的家人,當她說到她丈夫所做的研究時所提及的。」朔夜回應。

「如果真是這樣,那現在影響著放生先生的那位幼巫女……難道不是她本人嗎?」

「應該不能以這樣的觀點去解釋。就月守巫女的描述,迴音只是一種『類似獨立靈體』的存在,它們與主要靈魂還是存在著某些連結性,彼此或許有著一點不同,但某些本質並不會改變。所以妳所感應到的,也許是幼巫女的其中一個『迴音』以溫柔的一面,表現出她對『那個人』的真實情感。」

「所以……她心中的『那個人』在放生先生身上留下的碎片有可能也成為了『迴音』,並產生了共鳴?」

「我是這麼想的。」朔夜點點頭。

「海夜,也許……妳就是我與海咲之間的那個『迴音』呢。」朔夜溫柔地看著海夜。

「我……?」

「星星之間因為彼此的連線,畫出了美麗的星座;人們之間因為彼此的情感,形成了深刻的回憶。而將這些回憶與情感深深烙印下來的,便是『迴音』。」朔夜說。

「將人們回憶和情感烙印下來的『迴音』嗎……?那麼,如果『最後的儀式』真的如我們所想的……下次在妳離開之前,我會遵循迴音存在的意義,把海咲帶過來的。」海夜淡淡笑著。

「謝謝妳……」朔夜回答。

「希望……『我們』之間不要再留下任何遺憾了。」朔夜與海夜異口同聲地說。



(拾之篇 完)
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LV. 14
GP 782
12 樓 雪琳的魔法書 bright1412
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【拾壹之篇】



從蓮再次做夢後的幾天裡,他與累顯得有些尷尬,除了日常的簡單對話之外,累並不像以前那樣會一直找話題與蓮閒聊,態度變得相當冷淡。三天後的夜晚,奇怪的夢境再度出現,但這次做夢的人,卻變成了累。

這天晚上,累夢見自己站在形代神社的鳥居前,神社周圍滿是積雪,寒風陣陣。


「晚上好。」正當累不知所措地看著眼前的景象時,一旁坐在矮石上,身穿黑色洋裝的少女突然向她搭話。

「……請問您是?」累問。

「我是白菊的朋友。」少女笑了笑。

「是您將我帶到這裡來的嗎?」聽到白菊的名字時,累皺了一下眉。

「不,把妳帶來這裡的……是妳自己。」少女回答。

「我自己?」

「放生先生有重覆經歷的夢境,而妳……也同樣有著反覆重來的夢吧?」少女站起身,走到累的面前。

「您是說……我追著老師背影的那個夢嗎?」

「我已經無數次看妳追著放生先生朝『結之屋』而去,可惜如果不是被選上的人,是無法發現『結之屋』的存在的。」

「『結之屋』……那也是和白菊有關的東西吧?」

「是的,不過白菊她從始至終都沒有帶走放生先生的意思。」

「……但她不是一直在夢裡打擾老師嗎?」

「白菊沒有任何將放生先生帶往隱世的理由,她在乎的只有『那個人』,放生先生只是協助他們二人見面的媒介。如果妳想幫助放生先生從這個夢境中解脫,最直接的方法便是不去阻止他與白菊見面。」

「我有什麼理由能相信妳?」累表情嚴肅地注視著少女。

「妳可以選擇不相信我,但我相信放生先生不是一個會隨便做出承諾的人。」

「老師……」累的神情黯淡了些許。

「放生先生正是因為在乎妳,才會一直與妳溝通的,否則他大可瞞著妳,自己直接去一趟日上山解決這一切。」

「……我知道了。」

「嗯?」

「如果白菊的目標不是老師……那老師就不會有任何危險,對吧?」

「是的。」少女點點頭。

「那麼……我選擇相信老師給我的承諾。」累以堅定的語氣說著。

「嗯。」

「不過如果老師有什麼萬一……我絕對不會饒過妳們的。」累瞪著少女說。

「雖然妳這樣說……但若放生先生真的遇上什麼意外,相信白菊會是第一個跳出來保護他的。」少女笑著說。

「唔……」累露出不甘心的表情。

「無論如何,我認為放生先生的身邊有妳在是很幸福的。」

「我……?」累頓時愣住了。

「因為妳很在乎他的安危,甚至可以為了他付出一切……這些都是能從妳剛才的眼神中看到的。」

「老師……好像也說過同樣的話……」累不禁想起蓮所說過的『人的眼神是不會騙人的』這句話。

「……那麼,該說再見了。」在少女說話的同時,她身旁逐漸冒出陣陣的黑色霧氣圍繞在累的四周。

「這是!?」累驚恐地說。

「……他也正在擔心著妳呢,快去與放生先生說聲早安吧。」少女莞爾一笑,而累周圍的黑霧也在下一瞬間將累完全包圍,在累還沒來得及說出下一句話時,她便失去了意識。



(拾壹之篇 完)
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LV. 14
GP 782
13 樓 雪琳的魔法書 bright1412
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【拾貳之篇】



這天早晨天還沒亮,蓮便醒了過來,而蓮的這一覺也睡得異常安穩,沒有發生任何做夢的狀況。蓮打開房裡的燈,走到窗邊望向窗外,今天雖然沒有下雪,但下起了微微的細雨。


「居然下雨了呢……」蓮喃喃自語。

「這個時間……累通常差不多醒了吧?」蓮看著書桌上的電子鐘說。


蓮用手隨意將雜亂的頭髮撥順後就離開房間,忐忑不安地走到累的房門前。正當他猶豫著是否要敲門時,房門忽然打開,只見累已換好衣服,並微笑看著蓮。


「早安。」累對蓮說。

「……早……早安。」蓮尷尬地回應。

「老師今天起得真早呢。」

「嗯……不知道為什麼,突然就醒了過來,也不感覺睏。」蓮對累的親切態度感到一陣手足無措。

「又做夢了?」累的語氣突然變得緊張。

「這倒沒有,昨天睡得特別好。」

「那就好……對了,您梳洗了嗎?」累放鬆地笑了笑。

「啊……還沒。」蓮心虛地抓抓頭。

「那我去準備早餐,請您先去梳洗吧。」

「好。」蓮點頭回應。


蓮一邊盥洗,一邊疑惑著為何累的態度比起前幾天變得如此親切,雖然他百思不得其解,但至少對彼此的關係不再如此緊繃而感到輕鬆了些許。

半個小時後,蓮和累面對面坐著共用早餐。此時的蓮不斷思考著是否要再提及前往日上山的話題,畢竟累的態度已經趨於緩和,但蓮又怕再度觸怒累。


「那個……」蓮考慮許久後,終於選擇開口。

「我大概猜得到老師想說什麼……總之老師想去就去吧。」累沒等蓮說完便做出回應。

「嗯?」蓮錯愕地看著累。

「去找白菊吧。」累繼續說。

「累……妳不是在開玩笑吧?」

「這並不是在開玩笑,我是說真的。」

「怎麼突然改變想法了?」蓮問。

「因為……我想要相信老師。老師說過的吧?『人的眼神是不會騙人的』,而我也相信,向我保證會平安回來的您,絕對會遵守諾言的。」

「……謝謝妳。」蓮伸出手,笑著摸了摸累的頭,而這個舉動也使累害羞得紅了臉。

「不過,老師,您能答應我一件事嗎?」

「什麼事?」

「這次的事情結束之後,請再也不要跟另一個世界的任何事物扯上關係了。」

「好,一言為定。」蓮毫不猶豫地答應。

「就算以後聽到什麼或看到什麼,也不要去理它們了。」

「……我答應妳。」蓮起身走到累身旁,從累的後方將她輕輕環抱住。

「老師?」累顯得不知所措。

「有這樣一個如此相信我的助手,我覺得很幸福。」蓮溫柔地說。

「……謝謝。」累滿足地笑著。



(拾貳之篇 完)
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LV. 14
GP 782
14 樓 雪琳的魔法書 bright1412
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【拾參之篇】



「最後的結局會是什麼樣子……就交給上天去抉擇吧。」海夜望向夜空中明亮的月說。


日上山的風雨漸起,樹木枝葉相互摩擦及雨滴落下的聲響吵雜紊亂。海咲輕輕靠在海夜的肩上,縱使周遭冷風颼颼,她心中感覺到的卻是一股無比溫暖的安全感。


「如果……能一直這個樣子就好了。」海咲說。

「嗯?」海夜轉頭看向海咲。

「這件事結束之後,如果世界沒有毀滅,朔夜就會真的沉睡了吧?」海咲問。

「是的。」海夜回應。

「那麼,如果時間能停留在在這一刻……該有多好。」海咲語帶無奈地說。

「妳害怕見到朔夜嗎?」

「雖然不想承認,但我心裡的確有著那份恐懼,因為一想到這是真正的,我們的最後一次見面,我就開始恐懼起來,明明那時候與朔夜道別都沒有那麼難受的,這次卻……」海咲邊說邊抱住了海夜的手臂。

「……別忘了,朔夜其實一直都在妳身邊。」海夜溫柔地說。

「海夜……」海咲抬頭看著海夜澄澈的雙眼。

「『我』是名為海夜的海咲,同時也是名為海夜的朔夜。對『我』而言,海咲與朔夜,從始至終都沒有分開過。」海夜望著海咲,露出一個柔美的笑。

「說的也是……朔夜……一直都在我身邊呢。」海咲笑著說。

「與身為『器』的朔夜道別,並不代表真正的別離,因為『我』依然會在這裡,陪在『妳』的身邊。」海夜邊說邊抱住了海咲。

「嗯。」海咲閉上眼,靜靜感受著海夜呼出的每一絲氣息。

「『我』,就是朔夜;『我』,就是妳……」海夜跟著閉上眼,輕輕在海咲耳邊說著。

海夜……就是我……妳,就是我……」海咲說。

「……妳就是我……我們,就在對方身邊……」海夜與海咲二人異口同聲地說著。

「……不用擔心……」
「……只要有我在的話……」
「『海咲』的『海』,『朔夜』的『夜』……」
「……海夜……妳就是我。」

……妳,就是我……


等到海夜再度睜開眼時,海咲已經從她的面前消失了。

海夜站起身,從她的背包中取出一個深褐色木盒,並緩緩將木盒打開--一副在月光下閃著奇異光芒的木質面具躺在盒子裡,無聲無息。

海夜取出盒中的面具,再度回到登山的步道上,她回頭望了一眼背後逐漸接近的手電筒燈光,便加快腳步往山上走去,不一會兒,海夜便抵達了她的目的地--形代神社。

一位留著白色中長髮,身穿純白色和服的女孩正站在神社前,以她鮮紅色的雙眼看著海夜。一如海夜所想的,白菊早已料到了她的到來。


「妳來早了……而且是在還不確定結果如何的情況下。」當海夜經過神社前的鳥居時,白菊便開口。

「最後的結局會是什麼樣子,您應該心裡有數才對。」海夜以平和的語氣回應。

「但結果或許會出乎意料也說不定。」白菊咬著唇說。

「現在所有的事情,就交給上天去抉擇吧。」海夜淡淡地回答。

「對了,妳手上的面具……」白菊將視線轉向海夜手上拿的面具。

「您說這個嗎……沒想到在上一次的『歸來迎』結束之後,『月蝕假面』會輾轉來到了日上山。」

「看來妳們都做好準備了呢。」白菊的臉色變得沉重。

「……這是『夜』的決定。」海夜低頭望著手上的面具,莞爾一笑。

「是嗎……」白菊嘆了口氣。

「除此之外,還有一件事情。」海夜說。

「什麼事?」

「關於那個身上與『海』有著相似氣息的男人的事。」

「妳是指……」白菊瞪大了雙眼。

「這也是我為什麼提早來到這裡的原因。」


海夜說完後先是沉默了片刻,接著抬頭望向白菊。


「……您能看見吧?我心中那位名為海咲的人--『麻生』海咲。」海夜繼續說。

「『麻生』……」白菊聽見海咲的全名時,眼神忽然變得落寞。

「不過……您正在等的是另一位姓『麻生』的人吧?」海夜淡淡笑著,在月光的襯托下,她的笑容更增添了些許神秘。



(拾參之篇 完

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LV. 15
GP 787
15 樓 雪琳的魔法書 bright1412
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【拾肆之篇】



隨著海夜說完最後一句,她的身影也逐漸從左半身開始化為陣陣黑色的霧隨風消散,而當黑霧全數散去的瞬間,形代神社的鳥居前出現了一個身穿灰色雨衣,外表稍嫌狼狽的男人。縱使燈光昏暗,白菊也一眼便認出了眼前的那個人--與她有著不解之緣的放生蓮。


「你……真的……是你?」白菊的雙脣微微顫抖著。

……嗯……我回來了。」沒等蓮來得及反應,便傳來了一個男孩的聲音回應白菊。

「怎麼……」正當蓮對耳邊的聲音一陣手足無措時,從他的身後忽然走出一個與白菊差不多年紀,身穿素色和服的男孩。

「不對……你不該來這裡的……」白菊的語氣中帶著些許膽怯。

「我知道,但……我不希望看見妳一個人哭的樣子。」男孩走向白菊,輕輕牽起了她的手。

「你……」白菊害羞地看著男孩。

「這段時間以來,我總是會在腦中望見妳一個人哭泣的樣子。」男孩說。

「我的內心……也被你『看取』了嗎……」一顆顆斗大的淚珠滑過白菊的臉頰,落在潮濕的泥地上。

「雖然知道我沒有這種能力,但不知道為什麼……我就是會看到那些畫面。每次只要看見妳哭,我就覺得非常難受……」

「那我答應你……不會再哭了。」白菊淘氣地笑了笑。

「不,我不是這個意思。」男孩回應。

「嗯?」白菊疑惑地歪了一下頭。

「既然有難過的事情,哭是應該的。那個……我想說的是……我的肩膀可以借妳哭。」男孩顯得有些不好意思,而白菊也在聽見這句話之後害羞得滿臉通紅。

「因為我想……如果有我陪妳一起哭,或許妳就不會那麼難過了。」男孩溫柔地說。

「……謝謝你。」白菊說完便崩潰地大哭起來,她趕緊低下頭,刻意不想讓男孩看見她哭花了的臉。

「希望妳……不要再一個人哭了。」男孩將白菊擁入懷中,讓白菊的頭靠在他的肩上。

「……嗯。」白菊輕輕點頭。

「這樣……有好一點了嗎?」男孩輕柔地撫摸著白菊的頭。

「……有。」白菊哭到有些虛脫地回答。


此時站在鳥居前不知該如何是好的蓮,忽然感到他的雨衣衣袖有被拉動的感覺。他往後一看,才發現和他穿著同一款雨衣的累就站在他後方。


「累!?」蓮驚訝地說。

「抱歉,我還是有點擔心老師,所以私自跟了過來。」

「讓妳操心了。」蓮回應。

「話說回來……老師,我們還是先離開吧。」累對蓮使了個眼色。

「為什麼?」蓮不解地問。

「老師您還真是個大木頭呢……他們二人氣氛正好,您在一旁當電燈泡不是很奇怪嗎?」累搖搖頭。

「……也對。」蓮尷尬地抓抓頭。


蓮與累刻意放輕腳步,盡量不發出任何聲響地離開形代神社,留下神社前相擁的白菊與男孩二人。


「真希望……能就這樣陪在妳身邊。」男孩的語氣突然變得無奈。

「我也希望,只可惜……」白菊欲言又止。

……可惜我不是『靈』,終究只是個……回憶的容器。」男孩說。

「我知道,但是……沒關係。」白菊抬起頭,深情款款地望著男孩。

「因為只有這樣的『你』記得我……只有這樣的『你』,能夠清楚想起我們一起經歷過的所有事情。」白菊伸手撫摸男孩的臉頰。

「白菊……」男孩不捨地看著他眼前的女孩。

「……有『你』記得我,我就很滿足了。」白菊燦爛地笑著。

「嗯!」男孩同樣回以一個燦爛的笑。

……謝謝你。」白菊說完這句話的剎那,男孩的身影也漸漸化成無數的光點,緩慢朝天空飄去。

…………就算不能和你一起前往隱世,但我知道你會一直在我身邊……

………………就在這裡。」白菊低下頭,將雙手輕輕按在自己的胸口,溫柔地說著。


片刻之後,白菊以手拭去臉上的淚水,抬起頭朝空中望去,看著灑落於夜空的漫天星斗,淺淺一笑。接著白菊走到鳥居下,望著形代神社外漆黑一片的參道發楞。


……謝謝你。」白菊重複這句話的同時,原本已把淚水擦乾的雙頰再度多了兩道淚痕。



拾肆之篇 完



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LV. 15
GP 787
16 樓 雪琳的魔法書 bright1412
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【終之篇.咲】



海咲的耳邊傳來陣陣海浪聲,將她從睡夢中拉回現實。她在半夢半醒中隱約能感覺到自己正坐於一塊平坦的大石,並靠在某人的肩上。

除了海邊熟悉的氣味之外,海咲也聞到了從那人身上飄來柔和且令人感到無比平靜的淡淡髮香,這股香氣隨即勾起了海咲的回憶,也使她立即認出了身旁的那人是誰。

海咲緩慢睜開眼,轉頭觀察了一下周圍的景物。她身在一處海邊,遠方有著一座仍在運作中的老舊燈塔,而在海咲眼前的海面上,於燈塔光線的照射下,依稀能看見一座立於海面上的巨大鳥居。雖然事隔許久,但海咲仍無法忘記眼前熟悉的一切,這裡是她的故鄉--「朧月島」。


「……朔夜。」海咲坐直身子,看著身旁的那人說。

「歡迎回家,海咲。」身穿紅色和服,留著一頭長髮的朔夜溫柔地回應。

「朧月島……真是一點都沒變。」海咲說。

「嗯……不過,好像還是有些東西改變了呢。」朔夜邊望著從二人身邊飛過的數隻黑色蝴蝶邊說。

「妳是說我的外表嗎?」海咲假裝生氣地噘起嘴說。

「唉呀,沒那回事。」朔夜笑了笑。

「真羨慕妳和海夜……就算過了三十幾年的歲月,無論是當年被我稱作『姐姐』的朔夜姐還是海夜,現在仍然是肌膚吹彈可破的美女,反觀我……現在已經慢慢長出皺紋了。」海咲無奈地笑了笑。

「或許能這樣活著,反而是種幸福呢。能夠不受身處現世與隱世之間狹縫的這道『枷鎖』所苦,自在地活著。」朔夜說。

「其實,我也是這樣想的……雖說工作也很辛苦,但再怎麼樣也比不上朔夜所受的痛苦。正因為這樣的想法,我才會想努力活著……想要連同妳的份一起活下去。」海咲回應。

「謝謝妳,海咲。」朔夜露出迷人的微笑。

「無論如何,現在我覺得很高興,因為朔夜終於擺脫那些痛苦,能夠順利前往冥界了……」這時海咲的神情突然黯淡了些許。

「怎麼了?」朔夜問。

「一想起我們之後就無法再見面了……還是會有點難過呢,雖然知道海夜依然會在我的身邊……」海咲無奈地說。

「……放心,我們一定會再見面的。」朔夜輕輕握住了海咲的手。

「嗯?」

「我會在隱世等妳的……等著妳過完這一生,把這一生的故事分享給我聽。」朔夜的語氣帶著些許不捨。

「……好,一言為定。」海咲莞爾一笑。

「我這一生都在朧月島度過,就算死後也是哪裡都沒法去,只能一直待在島上……所以,我希望妳能夠珍惜妳的這一生,把它過得充實而精彩。」朔夜邊說邊濕了眼眶。

「從前聽別人說,『人不只是以獨立的個體活著,因為人們的身上更背負著許多前人的意念。延續往者所留下的事物,便是生者活著的其中一項責任』,現在想想,這句話還真是貼切。」海咲取出手帕,為朔夜拭去眼角的淚水。

「可惜身為『前人』的我,沒能為妳留下太多東西。」朔夜說。

「朔夜姐姐,這樣說不對唷……妳已經為我留下了很珍貴的東西了--我們之間過去的回憶,還有陪在我身邊的海夜,這些……都是我最重要的寶物。」海咲淘氣地說。

「……也對。」朔夜回答。

「沒想到就算過了那麼久,只要看到朔夜姐,還是會習慣想用小妹妹的語氣跟妳說話……」海咲顯得有些不好意思。

「沒關係,我也不太習慣看到不撒嬌的海咲,呵……」朔夜開玩笑地說。

「那……現在能再讓我撒嬌一下子嗎?」海咲問。

「嗯。」朔夜笑著點點頭。


海咲與朔夜心有靈犀地一同閉上眼,試圖將注意力轉移到其他地方,只為不願看見彼此臉上因即將離別而流下的淚水。海咲以雙手握著朔夜細緻的手,輕輕靠到朔夜的肩上,靜靜聆聽環繞於朧月島週遭的陣陣海浪聲。


「朔夜在另一個世界……一定要過得幸福喔。」海咲說。

「海咲也是……一定要活得比誰都還要快樂。」朔夜說。

「……約定好了唷。」二人異口同聲地說。



『…………約定好了唷。』此刻於海平面的彼端也傳來了同樣的聲音,於海面上迴盪著。



(待續)
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LV. 15
GP 787
17 樓 雪琳的魔法書 bright1412
GP0 BP-
【終之篇.蓮】



日上山的凍雪漸融,陣陣流水聲傳來,原本一片死寂的樹林再度響起此起彼落的鳥鳴聲。這天,蓮和累來到彼岸湖畔,目瞪口呆地望向此刻飄著漫天彼岸花,被綴成深紅色的彼岸湖。


「好美……」累驚嘆地說著。

「沒想到和夢裡看到的一樣,到處……都是彼岸花。」蓮說。

「和夢裡看到的一樣?」累盯著蓮問。

「嗯……從那天之後,某天我做了最後一次與白菊有關的夢,夢裡的場景就是像現在這樣--飄滿彼岸花的彼岸湖。」蓮回答。

「然後呢?」累繼續問。

「白菊說,如果我想擺脫與隱世相關的一切,就找一天把『射影機』帶來這裡。剛好今天有時間和妳出來散步,我就想說可以把這件事做完……希望妳不會生氣我現在才把這件事告訴妳。」

「我怎麼會生氣呢。」累聽完反而開心地笑了。

「嗯?」蓮顯得有些錯愕。

「白菊能夠看穿人們的心思,對吧?既然如此,白菊會這樣對老師說,也就代表老師是真心想要實踐對我的承諾。」

「呵……還真沒料到妳會這麼說。」蓮放鬆地笑著。

「不過也難怪,我想說老師怎麼會突然想來日上山散步……雖說這裡的確已經不像以前那樣危險了,但依然不像是個散步的好地方。」

「抱歉,沒有先把這件事告訴妳。」

「沒關係的。老師沒有事先告訴我,反而讓我有種驚喜的感覺……」累轉頭望向一片深紅的彼岸湖,淡淡笑著。

「其實我也沒想到這裡會跟夢裡看見的一樣……不過,真的好美。」蓮望著湖面說。

「對了,白菊有說把『射影機』帶來這裡之後要做什麼嗎?」累回過頭來問蓮。

「有,等我一下……」蓮回應。


蓮從背包中取出平常存放射影機的木盒,接著打開盒子,拿出置於其中的相機。蓮以雙手小心翼翼地拿著射影機,慢慢走到湖邊,彎下腰將射影機輕輕放在水面上。

就在射影機與水面接觸,且蓮鬆開手的瞬間,不可思議的事情發生了--射影機並沒有陷入水中,而是像被一股無形的力量支撐般,整台相機就這麼浮在水面上,並緩慢地遠離岸邊而去。


「這是……」累驚訝地望著逐漸往遠方漂去的射影機。

「雖然是前人所留下的物品,但既然已經對重要的人許下承諾,那就不能食言。」蓮看著累說。

「老師……謝謝您。」累回應。

「除此之外,也期望這台射影機能交到白菊的手中……如果能收到自己意中人所留下的物品,相信白菊也會覺得開心的吧?」蓮說。

「您有項缺點仍然改不了呢。」累笑著說。

「缺點?什麼缺點?」蓮一臉疑惑。

「我說的是『太為別人著想』的缺點。為別人著想雖然是好事,但希望老師不要因為對他人過度溫柔,反而忽視了自己的感受和安全唷!」累回答。

「也對……謝謝妳提醒我這點。」蓮邊笑邊輕輕敲了一下自己的頭。

「總之這樣一來,所有事就都結束了吧?」累有如解脫般笑著。

「嗯。」

「那麼……我們回家吧?」

「好。」蓮笑著點點頭。


陣陣微風從蓮與累身旁吹過,為寒冬過後的日上山週遭捎來了些許暖意。二人輕輕牽著彼此的手,並肩走在回家的路上,他們沒有多作交談,只是靜靜感受對方手心的溫度,幸福地笑著。



(全文完)
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