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RE:《寒梅》下卷

21 樓 畜牲 GN00669308
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1942年5月15日—特魯克泊錨地—鹿島
收到來自大本營海軍軍令部的訊息後,我如實轉達給井上中將「報告司令長官……」還沒說完,井上便搶答道「第四艦隊大部分潛水艦跟戰鬥艦都要調走了,對吧。」

沒想到他會這麼清楚…讓我稍微呆愣了一下才繼續道「是…除了夕張那一隊,其他的水面艦都調離第四艦隊名下,說是為了進行MI作戰而調度。第四艦隊名下只剩無法遠航的炮艦跟海防艦與中、小型潛水艇。」說完,井上只是點頭表示明白,並未多言。

許久未聞井上發言,讓我鼓起勇氣問道「司令長官…第四艦隊……要解散了嗎?」井上聽了則是聳了聳眉毛的道「等MI作戰結束就會解散吧?畢竟也不需要這支特設艦隊了。你也可以歸附訓練任務而不用在前線這樣跑來跑去。」沒聽到井上談及自己,我又冒險的問「那…您的去留呢?」井上聽了則一派輕鬆的答著「就跟我年初說的一樣,退役、離開軍隊;之後看要去帝國海外領土遊山玩水還是找個靠海的地方養老度日都好。」

「您看得真開……」對於我這句話,井上也笑答著「有什麼辦法,現實證明我是錯誤的!帝國即將贏得最終勝利,證明帝國是有能力與棲艦一戰並取得大勝的;那我這種反戰的異議份子自然消失也是理所當然的事情。」
聽完我嘆了口氣並祝福他「希望您能如願以償;未來,我會跟兵學校的學生偶爾提起您的事蹟的。」井上聽了則出言制止到「別啊!這樣會害你被扣上荼毒學生思想的惡名,像我這種異類還是默默地消失最適合了。」說完也輕蔑的笑了一下作為自嘲,我聽了也跟著笑了一會。

’真的…是個很有特色的司令長官……‘我不禁在心中如此想著。

21日10:00—吳鎮守府—曙
一回吳港就被早先抵達的驅逐隊司令傳喚,我跟艦長也離艦前往指定區域跟司令會面。

司令一看到我們前來,便直直走到我面前並以不悅的語氣指著我質問道「曙!珊瑚海的時候你在搞什麼鬼?為什麼要貼翔鶴那麼近,你知道你在干擾翔鶴,害她無法轉向迴避攻擊嗎!」
’那蠢司令到底明不明白我當時的狀況……‘雖然心生不滿但我還是向司令報告「我在當時有時時注意翔鶴姊的動向,並沒有干擾到她迴避。」像是聽到不該聽的言論似的,司令直接指著我罵到「閉嘴!誰准你發表意見了!明明就是你的錯,還想狡辯!」

’什麼叫「我的錯」?按照你們那種保持距離的做法,翔鶴姊根本撐不過那一波空襲!‘想歸想,我還是盡量不讓自己的不滿露出來「報告司令,若保持原本距離是無法以防空武裝掩護翔鶴姊的。」不過司令聽了則是瞪著我道「閉嘴!我不會說第三次了。就是因為你的妨礙才會讓翔鶴大破,居然不知反省還頂嘴…真的是對你太寬鬆了!」
司令說完的同時,站在我右側的艦長也將手搭在我肩膀上示意要我別說話;對此我也不再發表意見並轉頭「咋」了一聲表示不快。

像是還沒罵夠似的…司令又指著我罵著「要不是被你干擾,翔鶴哪會閃不過那些攻擊;曙,告誡你多少次了,不要特異獨行、配合艦隊。為什麼你就是聽不懂!就是因為你不守秩序才會害翔鶴大破,你居然還有臉狡辯!此事我已經呈報給上級,懲處很快就會下來,在那之前你最好安分點!」聽司令言下之意…似乎是打算把過錯全推到我頭上的樣子?
這讓我不禁再度仰首看著他並不屑道「講的好像自己很行似的,明明……」不過話還沒說完,眼前的司令突然一個甩手朝我襲來!

伴隨著「啪!」的一聲響起,我臉跟著一偏,右臉頰也傳來火辣的灼熱感…接踵而至的是那個廢物司令的話語「認清自己身分了沒有?我在講話你插什麼嘴!」面對這樣的責問,我忍著臉頰的痛楚再度轉頭瞪向那個俯瞰我的廢物並直言道「明明只是個躲在暴風圈內等待空襲結束的廢物司令,少在那裝模作樣地指責別人了!你還是……」話沒說完,司令的鉤拳已先命中我的左臉頰,讓我整個人浮揚了起來!強大的衝擊令我感覺頭昏腦脹差點暈眩了過去!
受到重擊後…身體比頭腦先反應了過來,右腳率先重踏地面穩住即將摔倒的身形,隨後再度怒視著那個垃圾道「你這第一個撤退的垃圾司令少在那說些沒意義的話!當時要是不那樣做…祥鶴姊會沉的!」

就在下一拳即將抵達的時候,一旁的艦長頓時退了一步也將我連帶向後拉進懷裡!他先以雙腳把我夾住同時用手掩住我的嘴不讓我繼續多話,隨後便聽見高大的他對司令道「是下官管教不周,還請司令見諒!」揮空的司令重新靠近了一步並平視著艦長道「就是你督導不當才會讓艦娘沒大沒小的,你可知錯!」
原以為艦長會對此言論抗議,但沒想到那個廢物艦長卻直接認錯「是!下官知錯!」
得到艦長回答的司令也舉起拳頭的道「那就照規矩來。」隨後一拳重重的打在艦長臉頰上!打完一拳的時候還問到「放任艦娘特立獨行是艦長的失職,你可知錯!」艦長也再度回答道「是!下官知錯!」隨後又是一拳重重地打在艦長另一側的臉頰上!

兩拳都打完的司令才重新回復站姿等候,而艦長就像是被徹底訓練過的狗一樣,立刻站好對司令感謝道「謝謝長官撥冗指導!下官日後定會以此為戒、日漸精進!」聽到這答案的司令才稍微緩和了慍怒的面容並命令我們退下……

10:30
並肩前進的艦長一邊摀著臉頰兩側一邊對我抱怨著「曙,你腦袋是不是不太靈光…我都暗示你不要多話了……」我聽了則不屑的回答著「不反駁那個垃圾司令,他真的會以為自己是對的;照他那種指揮方式…大家都會被他害死的!」
「反駁的結果就是我與你加起來三拳跟一巴掌,這樣是有比安靜聽他罵完好嗎?反正到現場再照自己喜歡的方式行動不就好了……」我聽了則是不滿的轉過頭去並「哼!」了一聲。

’憑什麼要我去附和那個垃圾司令!‘艦長像是看穿我想法似的,稍微輕嘆了一口氣後也不再此事上多言。

10:00—吳鎮守府
剛從南方回國的菊月艦長得知菊月的處分消息後,連忙前往司令部提出異議。
「菊月只是輕傷擱淺,拉回來修理後就能重新投入戰事;恕下官無法接受廢棄的處置!」等那名艦長說完,負責該處分的軍官也回應道「這不是你接不接受的問題。睦月型服役年限也快到了,即使成功救回也剩沒幾年的役期;為了救援一艘即將退役的驅逐艦而派出大量人力前往最危險的第一線,怎想都划不來。既然如此,廢棄處分是唯一解法。」

艦長雖然聽得懂長官想表達的內容,但卻很難接受這個結果「菊月…菊月她還在等我回去接她……」軍官聽了也安慰他「我看過你的履歷了,畢竟是你第一個艦長任務才會過度投射感情,等你多待幾艘艦艇後就能學會放下;艦娘雖然長得像人類,但終究只是艦艇零件之一,實在沒必要看得太重。難不成艦艇主炮壞掉撤換的時候你都要心痛一次嗎?」

「下官認為這比喻並不恰當!艦娘不能視為死物;她們跟人一樣能說話、有情緒反應,怎能當物件視之!」那軍官聽了也略怒的道「你在軍校的時候沒學過怎看待艦娘嗎?她們就只是一個艦艇零件而已,過分投射感情只會讓你忘記現實。再說,區區一個少佐艦長是無法質疑上層決議的,我是念在你第一次擔任艦長才好心給你建議;聽懂了就給我退下!」被那軍官喝斥後,菊月的艦長才帶著不甘心的面容離開司令部。

四天後的早晨,司令部公布了祥鳳、菊月除籍的訊息,這代表祥鳳、菊月的名字將不再適用於對應的艦艇身上,她們亦將從帝國軍艦的名簿上被劃除;雖然這則公告只引起極少數的人注意,但還是在當天就傳片了艦娘圈……

5月26日—翔鶴
這幾天以來都只需要躺著靜靜休養,既不用反覆訓練也不用在海外東奔西跑,還可以看看自己喜歡的書籍,瑞鶴也時不時的過來探病;要不是需要背負沉沒風險的話…真想像這樣偶爾偷個懶呢!

17:55
’天色開始變暗了…瑞鶴她們的訓練應該也結束了?‘剛想完沒多久,瑞鶴那急促的奔跑聲便從走廊上傳來……

才剛跑到我床邊,瑞鶴就迫不及待的笑著對我說「姊!你聽我說!我今天第一次追平加賀的最差紀錄了!艦爆12命中10,加賀那傢伙雖然不情願但還是對我說「做的好」了!」瑞鶴的話語剛落,便聽見加賀姊毫無起伏的聲音從門邊傳來「只不過是「做的好」而已…你離「做得漂亮」還差地遠。」

走進房內的加賀姊站在我的床尾處並對我展示著歉意「抱歉,訓練繁重,今天才抽出時間過來。」雖說是致歉,但那毫無起伏的聲線聽起來真的很有壓迫感……

站定位的加賀姊又恭賀道「聽說你們在南方擊沉了兩艘航艦?做的漂亮。」難得聽到加賀姊誇獎別人,讓不知該如何回應的我羞怯的摸了摸自己後腦並靦腆的傻笑了一陣。
在我傻笑的時候,加賀姊又開口道「下一個任務已經確定剃除五航戰了,你安心休養就好;瑞鶴,不要因為一次僥倖就輕於訓練,第十一箭的命中沒有你想的那麼容易。」加賀姊說完,床邊的瑞鶴也不耐煩的回應「知道啦!知道啦!」得到瑞鶴回應的加賀姊雖略感不快但還是轉身準備離去,離去前還特意對我致歉道「抱歉,明天就要進行作戰了,沒辦法逗留太久。」

18:03—加賀
正準備離開時,卻被瑞鶴從後叫住「那個…加、加賀……姊……」難得聽到她用敬語叫我,我不禁再度轉身看向她。
「缺失…我……有什麼要…改進的嗎?」真沒想到當初那個成天自滿的小妮子會主動提出這種問題…實戰果然是最好的訓練……

看我沒立刻回應,瑞鶴只是默默地低下頭等待著而不是像以往那樣大呼小叫的嘲弄他人…見她有這樣巨大的改變真令我滿感慨的……
思考了一會後,我才平緩的道著「該教你的都教過了,之後只要反覆熟練就能穩定提升命中率,那種需要靠時間累積事情是急不得的;當你能熟練的命中第十一箭時…就會知道要命中第十二箭—也就是「做的完美」到底是多困難的事情。不過只要有心克服…你應該能發揮出與我旗鼓相當的成績;但…更之後還有我所追求的更高境界,由於那是我也未曾抵達過的目標,在此我也只能口頭上勉勵你。」

我不知道這話聽在她耳裡會是怎樣,但見她露出自信的表情並承諾道「我會努力的!」而不是像以前只會空口說出「遲早會超越你!」的時候…讓我不禁從內心發出了讚賞。原以為還只是個會胡鬧的小妮子,曾幾何時已成長為可以承擔責任的人了……
這讓原本只是努力追趕目標的我,逐漸聽見從後方追上的腳步聲…或許…有朝一日,自己真的會變成在後方看著她背影的腳色……

18:09—翔鶴
那個一直以來都像鬼一樣的加賀姊居然、居然露出了微笑!這比在珊瑚海遭受空襲的當下還令我震驚!
「翔鶴姊…你有看到嗎……」瑞鶴驚恐地緊抓我的右腕問我,我也將左手掌搭在她的手背上驚恐的回應「有…我看得很清楚……」

床前的加賀姊似乎沒有意識到自己的表情,依然維持原本的語調問著「怎露出害怕的表情?我有說錯什麼嗎?只要多練習,自然能提升命中率。」不過這冷靜地語調跟她微笑的臉一點都不搭調啊!

怕戳破這件事會給自己帶來災難,我連忙轉移話題「加賀姊,這次任務是要去哪?」加賀姊聽了也回復成往常的冷面並答道「第一航空艦隊要前往攻略米督雷,就是強襲作戰時潮她們砲擊牽制的那座小島,艦娘可以知道的情報就只有這樣。」
「這樣啊…祝您凱旋歸來。」對於我的話語,加賀姊表情動也不動的回答著「那是理所當然的事情,那個棲地比拉包爾還小,不可能攻不下來的。」說完便轉身離開房間。

等加賀姊走了,一旁的瑞鶴才對我說「聽說這次作戰應該是帝國最後一戰了,攻下那座棲地並逼迫盤踞在太平洋中心的棲艦撤離似乎是這次戰鬥的主要目標。之後帝國就會開始著手各地的要塞化工程來固守防衛。」聽到這我也不解地反問「你是怎知道這種機密事項的……」

瑞鶴聽了則是輕快地回應我「不知道耶,一些補給艦跟運輸船都在傳這些事情,不過現況跟她們說的也差不了多遠。」對此,我也表示懷疑「流言蜚語可信度很低……」不過…要真是那樣的話,這一戰應該就是帝國的最後一戰了…之後應不會再有大戰事了……

’希望…戰爭能順利地結束……‘這樣不論是誰都不用再擔心自己會不會被擊沉了……

18:27—加賀
離開船渠後,在返回艦體的路上巧遇了拿著公文的長門,而且還是迎面走來的尷尬場面……
如果是戰前,我就必須停步靠邊站立等長門通過後再繼續前進…畢竟那時長門的身分地位比較高;但開戰後的現在…有立下戰功的我面對已經脫離聯合艦隊旗艦的她…誰該讓路已經是再明白不過了……

果然…深知禮數的長門停在我前方二十步的位置上面朝路面等我通過,我則沒有增減速度,維持原本的步調前進;然而…我每走進一步,長門那略怒又盡力保持冷靜的面容就更加清晰……
’簡直像是在照鏡子似的…前方站定的人彷彿不是長門而是去年之前的自己。‘我想,我當年在看長門的眼神…恐怕就跟現在的她所散露的眼神是一模一樣……

不知不覺已來到只剩十步的位置上,這時長門的面容開始起了些微的變化…雙眉比之前更向眉心靠近、嘴角也不自覺地朝兩頰拉開了一點點…真的…就只有一點點而已……
恐怕是那僅存的尊嚴不容許自己在對手面前產生失態而盡力穩住自身騷動不已的內心吧?畢竟…我當年也是這樣子的。只是…長門,現在的我—對你只有感傷而已。

走過她面前的時候我並未撇頭看向她的位置,只是盡量讓自己的視線維持在正前方,但經過她面前時…還是能感受到她那夾帶不滿的渾厚吐息聲……
但我並未因此加快或減緩腳步,而是維持均等的速度前進以免讓長門有任何的誤會;我知道在那個位置時心理會很難熬…雖然不知道你有沒有那個機會…但我還是會由衷盼望你能順利離開那個只能枯等的位置上……

穿過她面前五步後,身後也傳來長門的喊聲「加賀!」我也因此停下腳步一會……
’我是不是該說些什麼?‘但此時我不論說出勉勵她的話還是回應她的挑釁…當事人聽了都會覺得我在嘲諷她的遭遇或是對她落井下石罷了;但什麼都不說的話…又會給人一種傲慢、無禮的感覺……

稍微細想了一會…我維持背對她的姿勢說道「長門,我對現在的你—沒什麼好說的。」之後便聽見身後傳來她的怒吼「加——賀!」我則是沒有回頭並繼續前進。
’長門,別因一時不順就裹足不前。‘我衷心期望你爬起來並從後方趕上,與我並駕齊驅的那一天!我覺得到那時候…我們之間應該會有很多話可以聊;在那之前…我會在前方一直等你的……

26日20:30—居酒屋鳳翔
由於明日有重要作戰,晚餐過後不久便請客人離開並開始整理店內同時清洗餐具。
原本打算全靠自己進行作業,但瑞鳳卻執意要幫忙,我只好讓步請她留下來清洗碗盤。

但開始清洗後我還是忍不住問了她「瑞鳳,作戰前的準備比較重要吧?這裡我自己處理就可以了。」肩旁半米外的瑞鳳則是堅決否定道「我拒絕。」

不知道為何,越接近作戰的日子,瑞鳳就越黏在我身邊……

先是回想了一下瑞鳳這行為是從何時開始出現,之後才繼續開口問她「瑞鳳,你是在擔心我,怕我回不來嗎?」聽聞這句話的她身形為之一震,搓洗碗盤的動作也應聲停止;見此,我也安慰道「沒問題的,只是個簡單的任務而已,很快就會返航的。」而她則是黯然的低聲回應道「姊姊出任務前也是那麼說…然後到現在都還沒回來……」

’果然…祥鳳的事給了她不小的陰影……‘當我還在想要怎樣安慰她的時候,卻聽見低著頭的瑞鳳對我問「吶,鳳翔姊…擊沉姊姊的兩艘棲艦航艦都沉沒了,我之後…要找誰才能幫祥鳳姊報仇?還是說…誰都可以…只要將棲艦驅逐殆盡就行了,對不對?」

’聽起來有點恐怖的想法呢……‘雖然很想回應她,但仔細想想後…卻找不到合適的話語;大概是見我沉默不語,沒得到回應的瑞鳳抬頭看向了我…這也讓我察覺到某種異樣的情緒正潛伏在充滿淚水的雙瞳之中!看來這個問題要是不好好回答或是敷衍帶過,恐怕會衍伸出很遺憾的結果……

不過無論我怎麼想都想不出能解決目前局面的話語,眼看瑞鳳以為我打算用沉默帶過問題並逐漸轉過頭準備繼續清洗碗盤時…理解到解開的良機就快錯失的我也立刻開口「抱歉,這問題…我沒辦法回答你。畢竟我沒有同型的姊妹艦也沒有跟我一起完工的同艦種…所以我沒辦法理解那種感情……」
瑞鳳聽了則是繼續質問道「赤城姊呢?加賀姊、龍驤姊、飛龍姊、蒼龍姊、翔鶴姊甚至是瑞鶴,她們任何一艘都行,要是像祥鳳姊那樣被棲艦擊毀…鳳翔姊你都不會感到憤慨嗎!」一邊擦拭洗好的碗盤一邊仔細思考瑞鳳的問題,想完我也如實跟瑞鳳說道「或許…是艦齡比較高的緣故,我會覺得那樣的結果很無奈…但我卻無法去憎恨著誰;我會認為沉沒這件事情只是戰鬥的必然結果之一…只要雙方進行交戰行為,各自就一定會出現戰沉者,所以我很難單方面去憎恨對方。」

「為什麼!她們不是非人的野獸而已嗎!我不明白…為什麼要在乎棲艦感受?難道在鳳翔姊的眼中—我們的地位比棲艦還不如嗎?」看著夾帶怨恨眼神質問我的瑞鳳,深怕她誤解我想傳達的意思,我小心翼翼地回答著「不是的,對我來說—你們絕對是比較重要的;只是…即使是非人之物…肯定也有屬於自己重要的事物。只要想到這…我就沒辦法認真痛恨她們的反擊行為……」

聽完我話語的瑞鳳用淚水盈眶的雙目仰首看著我問「為什麼?難道…有這樣心情的我…是錯的嗎?聽到祥鳳姊的下場那麼慘…身為同型艦的我就連憎恨也不被允許嗎!」對此我也否定著「不是的…那些終究只是我的想法;也許…像你那樣去痛恨對方才是比較正常的反應…所以在一開始的時候我才會不知道該怎麼回答你的問題。」

怕她聽不懂的我又繼續闡述著「或許…失去摯愛之物後投射出對等的恨意才是正常人該有的反應;我有時候也會懷疑…自己是不是並沒有那麼深愛著別人,才會在失去重要之物後無法產生出對應的憎恨之心……」說到這我也闔上雙目並繼續道「因為我始終無法理解那種想法,所以在一開始,我才無法回應瑞鳳你的話語;但我還是會希望…即使保有這樣的感情,你依然能堅守自己的理智做出不逾矩的判斷。」

不知道我的想法有沒有傳達到瑞鳳那裏,瑞鳳聽完先是露出略帶迷惑的哭臉然後便撲抱在我胸前並哭訴著「鳳翔姊說的話太難懂了…不過…我知道鳳翔姊決不是「沒有深愛著他人」的類型。所有的艦娘都很喜歡來這裡找您就是最好的證明!請不要懷疑那樣的自己!」訴說完,緊抱住我的瑞鳳又哭著道「雖然…聽不太懂…但是……不論怎麼做、或是做什麼…祥鳳姊都、都不會再回來了…對吧?」

我一邊撫摸她的後腦安撫著一邊和緩的回答著「嗯…雖然很遺憾……不過…現實就是如此……」像是直到此刻才正式接受這個事實一樣…在我懷裡的瑞鳳頓時嚎啕大哭了起來;我則是持續輕撫她的頭頂後方希望她能正視並接受這個事實…只要能做到…她就能不偏不倚的繼續前進……

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22 樓 畜牲 GN00669308
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1-10海軍節
1942年5月27日
為了紀念軍神—東鄉元帥在明治38年(1905年)的對馬海戰取得完全勝利,帝國隔年開始將這一天設為海軍節。
原本只做為紀念用,但海軍部卻突然對艦隊發出休假的命令。

08:00—高野梅
原本預計今早啟航,但在昨夜零時卻突然通知各隊順延一天,海軍軍令部打算慶祝完海軍節再出征;由於昨日已將所有準備工作做完,大部分艦長今日都順水推舟,放艦娘與半舷人員上岸休假一天。當然,我也不例外。

不過霧島獲知休假訊息後並未離艦而是跟我一起待在艦橋上待命,這讓我暫時放下手中書本再次提醒她「霧島,我不是說可以休假一天了嗎?」她則是推了一下眼鏡並冷靜的答覆「休假時…要待在哪是我的自由吧?」得到答案的我抖了抖眉毛作為表示並未多言,隨後便拿起書本繼續閱讀。

「是說……」霧島的話語讓我注意力從書上的文字暫時移開並豎耳傾聽「梅,不去參加誓師大會沒關係嗎?艦長以上的軍官不是都要出席?」沒想到她會在意這種小事,我也隨口回答著「我請胡姬幫我做假,讓我可以合理地不出席。」主要是怕自己聽到大本營那些瘋話會忍不住想反駁……
剛把注意力移回書本上,靠在窗邊的霧島又再度道著「梅,甲板上有訪客。」這句話讓我好奇地放下了書本並起身移往窗邊俯瞰了一下甲板處,而甲板上的長馬尾身影恰巧抬頭仰望艦橋,讓我兩頓時四目交接了片刻……

來訪的東鄉很快就登上艦橋並在離窗較遠的位置上坐了下來。
沒想到她會突然來訪,令我不禁好奇地問道「東鄉,你不是要代替已故的軍神對將校們進行精神喊話、激勵士氣嗎?怎還有空跑來這?」
東鄉聽完則是面無表情地回應「翹掉了,我夜間就跟海軍部抗議過這個行程,不過沒被受理;現在外面一堆人在找我,所以跑來這裡等風頭過去。」聽完我也做了一個手勢請她自便,然後坐回位置上準備繼續閱讀。

08:30
雖然很想悠閒地看書,但身旁多了一個異常注意自己的視線,令我難以沉浸在書的內容中……
最後我不禁嘆了口氣並把書本闔上,闔上同時也面向東鄉開口問道「東鄉,找我有什麼事情?」她聽了立即開口問「看法。」我聽完想了想,認為她應該是問我對於此次作戰的看法?

於是我便照實答覆「這次作戰的內容過於空洞,我反覆看了幾次胡姬給我的資料卻依然無法理解山本大將到底是要攻擊米督雷;還是想佯攻米督雷逼棲艦出港並消滅;或是以優勢兵力直接壓制米督雷以及中心棲地。而且…各部隊的間隔會不會取太遠了?況且為何要讓機動部隊獨自前往三百海里外迎敵?要是攻擊受挫…本隊是救援不到的!」

東鄉聽完也點了點頭表示同意,隨後便不疾不徐的道「軍議時我也提過這些疑點,不過擔當前鋒的南雲卻很有自信的表示不會有問題;他認為就算放任自己的部隊獨立作戰,憑帝國海軍的實力依然可輕易取勝。另外就是…大將認為將大艦隊開往米督雷會讓棲艦避戰,若是如此將難以消滅棲艦的航艦部隊;理想的狀況就是攻擊米督雷時棲艦艦隊被機動部隊引出棲地,到時再命令大艦隊逼近米督雷進行牽制,讓南雲機動部隊可以在海上將棲艦航艦消滅。」對此,我不禁脫口道「真能這麼順利就好了!」我所認知的棲艦可沒帝國說的那麼傻……

東鄉聽了沒什麼反應而是繼續淡然的道著「南雲會這麼樂觀是有原因的。這一區的棲艦航艦估算有四艘,珊瑚海那時擊沉了兩艘,如今棲艦只剩兩艘航艦,他認為那些殘軍敗將不可能會是自己機動部隊的對手。」

不知道是不是因為這半年以來機動部隊每戰皆捷的原因…總覺得南雲他好像越來越自負?
況且…珊瑚海在帝國有絕對優勢的情況下依舊無法取得完全勝利,司令部對這點都沒戒心嗎?

大概是看我沉默不語,東鄉又緩緩地道「隱憂很多,但從參謀部至各隊指揮官到各艦艦長上下都有自信能像南方作戰那時一樣克服萬難。」我聽了也直接駁斥道「希望是真有能力而不是自我膨脹,連戰連勝讓帝國海軍開始出現不太好的氣氛…我也是費了很大的心力才防止住霧島上的傲慢病傳染開來。」

正當東鄉還想說些什麼的時候,霧島卻難得的插話道「艦長,甲板上有訪客。」本想起身查看,但艦橋外的鐵梯卻傳來疾步踩踏的聲響!

我連窗邊都還沒靠近…胡姬的身影就已經出現在門口並朝內抱怨道「你們好詐喔!要私下聚會居然不找人家!人家還是靠眼線通報才知道小竹躲到你這來了。」
「所以…你是來抓東鄉回去的?」我話剛問完,胡姬就立刻否定道「才不是!會場那邊正因為找不到小竹鬧得不可開交,人家收到情報後就趁亂離開了。難得有機會可以三人好好聚一聚,人家才不會那麼不解風情的讓公事插在前面!」甫說完又繼續道「總之…先下到甲板上吧。這裡要讓四個人坐下閒聊也稍嫌窄了點。」

東鄉聽完本想拒絕,她似乎不希望自己被人看到,而胡姬則搶在她面前道「安全防護都做好了,可不允許你拒絕人家喔!」東鄉聽完也低聲的「哼!」了一下表示無奈,隨後便跟著胡姬引導來到甲板上。

08:55
在艦橋底部陰影處席地而坐的我很快就聽見身旁的胡姬聲音「人家來之前已經請間宮幫我們準備茶點跟茶水,等等就會送過來。」聽到這我不禁反問「軍令部不是下令今日要讓艦娘休息一天嗎?」

她聽了也答道「人家才不是以後勤司令官的身分下令的!而是以個人名義請託間宮的,間宮也說會趁空檔幫我們準備。她那間甜點屋現在可是一堆驅逐艦艦娘在光顧呢!人數多到不得不在外面空曠處放置桌椅的地步!」
回答完的胡姬又接著笑道「上次像這樣三人聚在一起已經是一年多前的事情了呢!不藉機好好聊一聊怎可以。」說完,坐在胡姬另一隻手旁邊的東鄉指著我道「要怪就怪那個蠢到被流放至幌筵的笨蛋。居然正面給了永野臉上一拳,軍令部沒把你降格成預備役算你運氣好。」

聽起舊事被重提,讓我不快的辯解著「去幌筵好啊,雖然冷得多,但至少不用面對石頭腦袋的司令官;那兩年我過得可快活了。」發現我跟東鄉又開始摩擦的胡姬立刻制止道「嘛—嘛!難得聚在一起就別提這些事情了,好嗎?明日作戰的事情也都別提,人家可不是專程來跟你們聊作戰內容的。」說完卻又刻意補充道「況且…小竹當年為了不讓小梅被降格成預備役也曾四處奔走過,甚至動用了自己最厭惡的血脈關係幫小梅開脫,最後小梅才能明貶暗升的在幌筵當代理司令官;這些事…人家可是記得很清楚呢!」這話說完,看得出祕密被戳破的東鄉對胡姬投以埋怨的眼神,而胡姬則暗自竊笑了一番作為回應。

09:50—霧島
原以為可以在休假日的時候靜靜待在她身邊,沒想到居然無法如願;梅跟她倆聊往事已聊了近一小時,雖然無法插進那三人之間的對話讓我懊惱不已,但可以知道我所不認識的梅也算有所收穫……

此時甲板的另一側…也就是舷梯入口處突然出現了我所熟悉的聲音「金剛姊,霧島…好像不在艦上呢?」接續在後的是比叡姊驚恐的聲音「不管在不在都好,找個隱密的地方讓我躲著就行了!」真難得…一向大剌剌的比叡姊居然會恐懼著什麼?

聽到她們聲音的我先跟聊天的那三人報備一聲,隨後便起身繞過艦橋底部出現在她們面前。正以目光掃視甲板的榛名也立刻發現了我並拉了拉金剛姊的袖口指著我道「金剛姊,在那!」她說這句話的時候,比叡姊正緊挽著金剛姊的另一隻手並不斷顫抖著……

雖然不知道她們為何會來拜訪,但四人齊聚一堂也是挺難得的事情,而且還意外看到比叡姊一反常態的一面。
在好奇心的驅使下,我靠近到金剛姊面前並問「比叡姊…是在害怕什麼?」而金剛姊也將來龍去脈告訴了我「大概是幾十分鐘前吧?比叡突然衝進我艦上說要找地方避難,然後過不到兩分鐘比叡的艦長就跟著跑來了。我看她好像很怕自己的艦長,就趁他還在我艦上找比叡的時候從另一個舷梯登岸離開了。」說完停了一下又補充道「然後在路上巧遇了榛名,想說四姊妹難得一起休假就過來找你了。」

得知原委的我也將目前情況告知金剛姊知曉,金剛姊聽完也走進艦橋陰影處並對東鄉中將掩口笑道「沒想到司令長官您會在這,外面好多人在找您呢!」東鄉中將聽完只是冷冷地盯著她提問「你是想向上通報?」

金剛姊聞言立刻搖手否定道「No、No!今天可是少有的休假日,我正打算找地方跟妹妹們開個茶會,安安靜靜的過一天。不過沒想到能發現司令長官不為人知的一面…也算是意外收穫的說!」金剛姊話語剛落,加瀨少將便高興地接著道「茶會!人家正打算舉辦茶會說!畢竟小竹跟小梅幾乎都滴酒不沾的;只要等間宮將茶點跟茶水送過來就可以開始了。」像是想起甚麼似的,加瀨少將又補充道「不過…只有清茶跟抹茶就是…因為她倆都不太喝發酵茶……」

金剛姊聽了則笑答著「沒關係的,司令官!我有從收藏品裡面帶一些出來。如果不會打擾到你們的話……」話沒說完,加瀨少將便搶答道「不會喔!茶會多點人也比較熱鬧啊!」金剛姊聽了也拉著緊挽住自己手臂的比叡姊入座;榛名則是輕捻了我袖角示意跟她一起坐下來,我雖遲疑了一會但還是與她並肩而坐……

11:00—高野梅
一邊喝著淡茶一邊吃著間宮送來的茶點並毫無重點的與他人閒聊…偶爾這樣過一天好像也不錯?不過原本愉快的茶會卻在一人加入後徹底地變了調……

一名體態精實、臉部卻充滿福相的海軍大佐繞過了艦橋,來到艦橋下所剩不多的陰影處並對著背坐他的比叡說道「比叡,原來你躲在這裡啊……」比叡一聽見這聲音立即轉身朝他尖叫「噫——耶——」那淒厲的叫聲跟被砲彈命中時的哀號有得比……

高聲尖叫完的比叡立刻換了位置讓金剛擋在兩人之間,自己則是躲在金剛背後驚恐地看著那名大佐並喊道「你這死變態!不要靠近我!」那名大佐並未在意比叡的言詞而是逕自繞過金剛她們並擅自坐在我跟霧島之間,坐下後也開口對我們裝腔作勢道「恕下官未先請示就擅自插入長官們的宴席之中。」胡姬聽了則是掩著口笑道「嘻——西田…你跟我們是同期的吧!」

西田聽了則繼續開著玩笑「我不過是一般人,哪能跟三位將官比呢?同期的就你們升最快…還有一個特例晉升中將的案例,讓身為凡人的下官我實在自嘆不如。」這話讓對面的東鄉顯得有些惱怒,但在胡姬的制止下並未發作。
我見狀也立刻轉移話題「西田,你是幹了什麼好事,讓比叡這麼怕你?你該不會對艦娘上下其手吧?」西田聽了則否定道「怎會!幹了那種事情立刻就會被迫退役了,雖然我是很想幹就是…不過為了一直在比叡上服役,我會忍耐的!」

「死變態!誰稀罕你一直待在我艦上了!快滾!」雖然比叡說得很憤慨,但西田依舊面露微笑的說著「況且幹了好事的不是我,我只是接受了比叡的「好意」而已;有過錯的並不是我吧?」說完便朝比叡露出了燦爛的微笑,比叡卻像是回憶起什麼似的再度驚聲尖叫起來!

趁金剛安撫近乎歇斯底里的比叡時,我好奇地靠在西田耳邊問道「到底…發生什麼事?」西田也在我耳邊小聲地說「自從我改變攻略比叡的方針後,比叡就一直很想逼我自請調職;像是在給我吃的咖哩飯裡面加抹布水之類的。」聽完後讓我感到十分驚訝…驚訝的不是比叡的行為,而是西田吃得下那可以稱為「兵器」的比叡咖哩……

怕自己會錯意,我還特意跟西田確認「等等!咖哩…比叡做的嗎?」西田也給我肯定的答覆「對啊,比叡親手做給我的。聽說我好像是第二個可以吃完的,第一個是目前人在特魯克的井上中將。」聽到這讓我不禁直冒冷汗,那種只要一口就能讓人倒地的料理,西田跟井上中將居然能吃完……

當我還在驚愕的時候,西田又繼續低聲地說著「昨晚吧?忍無可忍的比叡終於在咖哩飯裡面加入禁忌的個人分泌物。」聽到這我臉上五官不禁皺在一起,那已經超過整人的地步了吧…之後又聽西田接著道「看到她滿臉通紅地在我面前自曝後,讓我不禁將整個盤子舔的跟洗過的一樣!」聽完這句我臉上的表情應該比剛剛更扭曲三倍以上!剩下的那句「要是盤子可以吃…我會連盤子都咬碎吞下去。」我已經沒注意聽了……

理解前因後果的我不知道該幫西田訓斥比叡要她「別再幹這種事了。」;還是跟著比叡一起罵西田「死變態!」

總之…我還是低聲的對西田建議道「別再這樣了,艦娘出現偏差行為的時候,身為艦長的我們也該出言訓斥她們才行。」西田聽了也低聲地回應道「你這種受自己艦娘傾慕的艦長當然不瞭解這種苦;我的對手實在太強大了些,不用點小手段我很難搶贏比叡的心。」
看著對面忙著安慰比叡的金剛,我好心提醒他「小心造成反效果。」西田也坦率的低語道「我很有節制的,畢竟我希望比叡為我的事情苦惱,而不是徹底厭惡我。」明白他心思的我也不再對此多言……

當我兩聊完的時候,比叡的心情已逐漸被金剛安撫住,但還是可以聽見她呢喃的自語著「為什麼…為什麼那個死變態會是我艦長……」而西田還很刻意的挑釁她「到你停止服役前,我都會是你的艦長;我會努力讓自己留在你身邊的!」聽完這句的比叡又是一陣哀號……

11:15
鬧劇結束後,西田也對東鄉直言道「永野大將很生氣喔!你居然直接翹掉誓師大會的激勵致詞;後來還是靠山本大將接手撐場,才讓整件事情圓滿落幕。嘛——不過就算這樣亂搞,軍令部也不敢直接對你說三道四的吧!」
東鄉聽了只是冷漠的回應西田「你這種講法真討厭。」西田則豪不忌諱的笑道「難得可以損你這個幾乎沒有缺點的人當然要借題發揮一下!算是稍微發洩一下兵學校時期的怨氣。」

這句話倒是引起了金剛型艦娘們的注意力,隸屬於第二艦隊的金剛直接向西田探聽八卦消息,西田也老實地指著正在喝抹茶的東鄉說道「那傢伙就學時期老是高我一個名次,不多不少剛好就高一名;就連畢業成績也剛好多我一個名次,我到底是輸給這傢伙什麼地方讓我一直很不能理解。」被指責的東鄉則是放下手中的茶碗並淡定回應「學習的成就依個人努力決定。」

西田聞言顯得更惱火了些「若真是這樣我還能接受!我畢業好幾年後才拜託加瀨幫我調出當年畢業時的實際分數,我跟你的分數是一模一樣的好嗎!結果排名卻必須排在妳後面,你能理解我知道的時候有多嘔嗎!高一個名次我可以早半年到一年當上比叡艦長耶!」這句話一出口,金剛身旁的比叡立刻插言喊道「你吊車尾最好!」

聽完全部的東鄉轉頭看向胡姬確認情報真偽,胡姬也無奈的苦笑承認的確有過這一件事情;確認完畢才又轉過頭對西田道「非我本意,但還是說聲抱歉。」西田也訕笑的回應她「都二十多年過去早就看開了,不過偶爾還是會想找機會損你一下。」
等他們說完的金剛又不解地問道「西田大佐,你畢業排名第幾啊?」西田也老實回答她「我?我是遺憾的第三名,既無法讓長官留下深刻的印象也無法給人認真上進的感覺。我們那屆有個萬年二跟萬年一,我自認很努力了還是只能拿第三。」當西田一說完,原本默默不語的榛名突然發問「排名…很重要嗎?」

對此,我也插嘴道「還滿重要的…如果要擔任戰艦艦長至少都是前二十幾名,前段排名大部分都會晉升至大型艦的艦長、戰鬥艦的相關職務或是成為參謀、軍令部文職,之後會依序晉升水雷戰隊或巡洋戰隊司令官、參謀長、軍令部各室室長;中段排名大多是潛艦、炮艦、戒哨艇、特務艦艦長;後段排名則多屬於內勤或是運輸艦長等後勤支援相關。不過…凡事總有例外……」就像我這個例外一樣……
我說完不久,金剛便跟著問道「那個萬年第一名是誰?」西田也接著笑答著「就在你們眼前啊!」此言一出,金剛四姊妹同時將目光移動到了我身上……

受到她們熱切注視的我連忙否定道「不!不是我。我在學成績頗普通的,畢業排名第55的中間排名而已。」如今四位軍官有三位皆已知曉名次,用刪去法很快就能知道誰是那個萬年第一名是誰……

腦袋運轉完的金剛四姊妹立刻對胡姬投以驚訝的目光!胡姬也輕笑的解釋道「只是用了點小手段而已,人家沒他們三個那麼厲害。」對此,我們三個當下就異口同聲的反駁她「騙人!」反駁完我們三個也先後補充各自的理由。

我:「海軍兵學校並沒好混到靠耍手段就能成為榜首。」
東鄉:「在學習的熱誠與資質上我自嘆不如。」
西田:「如果靠手段有用,東鄉就不會排在你後面。」

西田說完東鄉又瞪了他一眼,西田也露出不懷好意地笑容回應她。
賊笑完的西田也接著道「所以,當初加瀨會選擇後勤為志願真的跌破不少人眼鏡;歷代第一名不是成為聯合艦隊司令官,就是像那個永野大將一樣在軍令部內擔任部長或是在內閣擔任海軍大臣。對第一名來說海軍三長官隨隨便便都能當,結果沒想到加瀨卻選了一個後勤位置服役。」說完又補了一句「當初還指望你成為聯合艦隊司令長官時直接安插我到比叡艦上就好,那個選擇真是讓當時的我大失所望!」一旁比叡聽了連忙叫好「你活該啦!」

聽完全部的胡姬也露出充滿歉意的微笑對西田道「不好意思讓你失望了。」西田則笑答著「反正我還是靠自己的努力成為了比叡艦長。」比叡聞言又再度吶喊著「不希罕!快滾!」不過西田依舊充耳不聞。

難得聊到兵學校的話題,我也好奇的詢問其他人目前狀況。我個人只知道在蒼龍上擔任艦長的柳本、瑞鶴上擔任艦長的野元,以及眼前的西田還有聯合艦隊參謀部的黑島,畢竟都是機動部隊的一員。
胡姬聽了這問題也直接回答道「除了常跟你一起出任務的柳本、野元跟那個萬年三之外…還有在鈴谷上擔任艦長職的大野、高雄艦長—朝倉、日向艦長—松田、第九驅逐隊司令—佐藤、第一十六驅逐隊司令—涉谷。除此之外還有駐德武官的小島以及任職軍令部的湊跟島本。這些算是你比較有機會遇到或聽到的,剩下分散各地的我就不提了。」胡姬一口氣說完後,東鄉也補充道「還有早川,南方作戰結束後鳥海艦長就由他擔任了。沒能讓個性果敢的他在開戰時擔任艦長職,真是帝國的損失……」

胡姬聽了也接著道「要說果敢的話…第九驅逐隊的佐藤也很果敢啊!泗水海戰直直逼近棲艦船團並投擲魚雷造成數艘棲艦大破;軍令部對於他的行為也給了很高的正面評價。」
我則是質疑道「果敢?那是莽撞吧!聽說旗艦前甲板被轟飛了一大片,沒當場斃命真是算佐藤命大。」西田聽完直接損我「你這44期最莽撞的人有資格說別人?從學校開始最會搞出事情的人就是你,休假沒事還跟東鄉到處去道館踢館,嫌兵學校的訓練還不夠沉重喔?」
本想跟他解釋我也是被害者,鬧事的明明都是東鄉,結果我每次都莫名其妙的被牽連。不過想想還是算了…畢竟都已經是往事了……

12:10
日頭爬上天空正中央,茶會也準備在轉移陣地後進入第二階段;不過中途參與的西田率先起身並表示要回比叡艦上待機。
起身的西田看著並肩而坐的霧島與榛名後也脫口而出「真不愧是雙胞胎,霧島把頭髮留長、眼鏡拿掉就真的跟榛名一模一樣了。」這句無心的話卻讓場面一度緊張…金剛、榛名跟我都不自覺地瞄向霧島的方向。

霧島聽了只是推了一下臉上的眼鏡並徐徐的道「大佐,這句話你要是敢早十年說的話…我不敢保證你不會橫著被擔架帶離我艦上……」
說完也轉頭安慰榛名「沒問題的,榛名;明天是我們第一次搭檔出擊…讓我們一起努力吧!」榛名聽完也高興的回覆霧島「嗯!榛名會努力跟上的!」霧島則是輕笑道「你比較優秀,是我要努力跟上你才對。」

趁她倆相互勉勵時,西田走到了比叡身邊並蹲低下來,比叡連忙閃到金剛的另一側並惡狠狠地盯著他不放;西田見狀也維持蹲姿,隔著金剛朝比叡笑道「這麼露骨的厭惡好嗎?昨晚的事情要是傳出去…對你的殺傷力比較強喔!」比叡聽了也高喊「昨晚甚麼事情都沒發生!死變態,不要用這麼曖昧的方式敘事!」西田一聽便露出燦爛的笑容道「這樣啊,那我就直接回艦上幫你宣傳事蹟了喔!這事傳出去,你在戰艦中的地位應該會直接降到谷底吧?御召艦的榮譽身分會立刻被拔掉,身為艦長的我也會被高層直接冷凍起來。不過…到那時候我就能名正言順的賴在你艦上不走了。」

看著那個既燦爛又不懷好意的笑容,比叡也不管金剛就在旁邊聽著,直言的罵道「你這個大爛人!居然威脅我!」西田聞言笑的嘴角都快連到耳朵下方,維持這奸巧笑容的西田又道「請說我是好心提醒你—當你選擇錯誤的時候會有什麼樣的結果在等妳…好嗎?比叡,讓我教你—你只要乖乖順從我,有事沒事稍微捧一下我這個艦長,讓高層以為我在這位置是大材小用,高層自然會把我晉升上去;這樣你也能順利擺脫我這個變態。」
這話雖然說得漂亮,不過西田沒說的是…就算到那時候他還是不會主動離開比叡的……至少在我的理解中,西田就是會幹出這種事情的傢伙!

西田話一說完,比叡臉上頓時出現既苦惱又厭惡的表情…看來她真的在認真考慮西田的提案;就像是要推游移不決的比叡一把似的…西田又繼續燦笑道「別以為用抗爭的方式就可以趕我走!讓我借用你的話來答覆你:「不論是戀愛還是戰鬥,我都不會認輸的!」懂嗎?」比叡一聽這句話立即又驚恐的哀號了一聲!而西田則是面帶笑容地離開艦上,離去前還背對著東鄉說道「東鄉,晚點記得去低頭道歉一下;上頭那些人看你彎腰就怕死了,哪敢責罵你。血脈關係既是詛咒也是武器,與其拒絕不如學會善用。就這樣,再見啦!」東鄉聽完只是悶哼了一聲並未多言。

16:30
茶會進入尾聲,眾人也開始進行撤收準備散會。
稍晚,比叡在金剛的護送下回到自己艦上;胡姬回到間宮處理累積的事務;東鄉回到軍令部跟高層致歉;榛名則在霧島的陪伴下回到自己艦上。原本還很熱鬧的甲板頓時冷清了起來……

「高野。」西田的聲音突然從背後響起,讓我著實的嚇了一跳!
「你不是回去了嗎!」對此,西田表情嚴肅的回應道「有些話在宴席上不方便說。況且我本來就是為了這件事情才來找你的,抓到比叡是預料外的事情。」說完又繼續道「山本大將的身心狀況感覺很不妙。」

「怎說?」我問,西田也照實答覆「我有提過激勵是由山本大將接手的對吧?在大會上,大將將此役比做東鄉軍神的對馬之役,試圖一舉擊潰棲艦勢力讓帝國邁入下一個安泰期。」
聽完,我不解地反問「有什麼不妥的地方嗎?」西田也堅定的答道「用詞!大將的致詞常提到「我們」而不是使用「諸君」、「爾等」這種上對下常用的詞彙。與其說是在激勵眾人,感覺上更像是在說服自己…而且使用的詞彙煽動性很強,跟大本營的文宣用詞如出一轍。」說完也補充道自己的想法「那種略帶狂熱心態的指揮官我見過幾個,都沒好下場;你有時間的話還是多關心一下你兄長的狀況比較好。」

「他不是我兄長!何況就算我去說…他也聽不進去吧?他都說我敢提出異議的話就直接把我降格成預備役了。」對於我的說詞,西田一臉肅穆的回應「高野,井上中將失勢的消息你應該聽加瀨提過;現況還能勸阻大將的就只剩有血脈關係的你了。」
「如果你認為保住自己的位置比對大將進言還重要的話…那我也不會再多說什麼;總之…我已經提醒你了,我的責任已經盡到了,至於之後要怎麼做,決定權在你身上。」說完便趕在霧島回來前離開了艦上。

西田的話語讓我猶豫了好一陣子,最後還是決定當作沒聽過這一回事……
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23 樓 畜牲 GN00669308
GP2 BP-
1-11 AL/MI作戰發動
1942年5月28日05:30—大和作戰室
以總參謀長—宇垣為首,集結了各艦的參謀官加上聯合艦隊的參謀人員,共二十幾個人擠在放滿兵棋與海圖的房間內進行最後一次兵棋推演。畢竟出航後就必須保持無線電靜默,只能趁現在做最後確認。

宇垣:「出航後的五天將抵達米督雷外海,此時派出南雲機動部隊前往米督雷進行攻擊,徹底癱瘓米督雷起降機能後讓東鄉艦隊率領運輸艦與運輸護衛艦挺進、登岸佔領該島。」
宇垣:「且,山本大將為了提早發現外出迎擊的棲艦,已派遣潛水隊前往中心棲地與米督雷之間警戒,待潛水艦發現棲艦後,南雲艦隊必需立刻中止攻擊米督雷,轉而迎擊棲艦艦隊,務必將棲艦徹底消滅於海上。」
宇垣:「又,當棲艦艦隊在米督雷外海被殲滅後,機動部隊併入山本艦隊,一同對中心棲地進行不間斷攻擊;壓制住棲地防衛能力後,攻佔完米督雷的東鄉艦隊即刻挺進中心棲地,再度執行登陸作戰;壓制完中心棲地後,以此為據點將東海一帶的棲艦徹底驅除殆盡。以上!」

當宇垣說完的同時,來自南雲機動部隊的參謀長也提出疑問「提問!若棲艦未經過警戒線,而是在米督雷外海伏擊我方時,該如何處置?」這話讓宇垣直接斥喝他「蠢材!野獸是不可能理解人智的,牠們只會按照本能行動而已!從南方作戰的泗水一役就該知道,伏擊什麼的棲艦根本就辦不到,無需做此假設!」這句話也讓其餘有異議的大佐們禁聲。

確定沒有反對的聲音後,宇垣便開始進行兵棋推演。

當兵棋模擬到在南雲機動隊派出航空器不久便遭受到棲艦航空器攻擊的狀況時候……
黑島:「棲艦投彈七十,命中三成—一航戰赤城、加賀被彈後沉沒,蒼龍、飛龍中破;我方投彈一百,命中七成—棲艦兩艘航艦沉沒。」

不過宇垣參謀長對這樣的結果也表示異議「三成?西方海域那次棲艦兩波攻擊無一命中,珊瑚海即使翔鶴受到七十架艦載機圍攻,也沒被擊沉。黑島…你是不是過於高估棲艦命中率了?」
黑島大佐聞言也提出意見「報告,根據珊瑚海祥鳳受到的命中次數來估算,三成算是很合理的預測值。」對此,宇垣也駁斥道「祥鳳那種補給艦改裝的,性能哪能跟赤城、加賀比?會被命中原因並不是棲艦命中高,而是祥鳳的練度太低!棲艦命中率才沒到三成!」

黑島聽了又再度提出建言「下官依舊認為三成是很合理的預測,請少將以此數據評估。」沒想到會被下級頂撞,宇垣參謀長頓時火冒三丈的罵道「黑島!不要以為山本大將看中你,就能毫無忌憚的發言!棲艦的航空器練度極低,綜合南方作戰、西方海域作戰、珊瑚海來評估,棲艦總和命中率連兩成都不到。以此為數據重新推演過!」黑島聽完雖滿腔怒火卻無處發洩,只能重新以宇垣的數據推演兵棋。

黑島:「棲艦投彈七十,命中兩成—一航戰赤城大破、加賀被彈後沉沒,蒼龍、飛龍小破。」

聽完黑島報告結果的宇垣才稍微消氣了一些並繼續推演著兵棋……

07:40
統整完兵棋推演資料的宇垣也向艦隊總指揮—山本大將進行彙報「報告!推演完畢,作戰過程順利,六月中旬便可壓制完米督雷;若殲敵順利,七月底之前可攻下太平洋中心棲地、八月底之前可掃蕩完北太平洋全域。」山本聽完只是點了點頭,便命令各艦準時出航。

沒得到山本回應的宇垣又再度請示了一次「對於作戰內容,敢問大將有何要補充的?」山本也平靜的開口回應道「不,很完善的作戰計畫;我只怕棲艦不敢離開棲地迎擊南雲艦隊而已…要真是那樣恐怕會多花一倍的時間才能攻佔中心棲地……」宇垣聽了也奉承道「狩獵那些只憑本能行動的野獸是不可能出現預期外的結果,棲艦肯定會被南雲艦隊誘出棲地後殲滅。」山本聽完只是笑而不語……

對山本而言…牌已經湊齊了,這一局自己已是穩操勝券!他也找不到任何會輸的理由……

08:00
AL/MI作戰開始,艦隊拔錨啟航。第一個出發的就是負責空襲米督雷的南雲機動部隊。

只算MI作戰參與艦艇,總共動員了潛艦15艘、驅逐艦45艘、輕巡洋艦7艘、重巡洋艦10艘、戰艦11艘、水上機母艦4艘、輕航艦1艘、正規航艦5艘與超過300架的艦載機,以及30艘的運輸、補給艦;合計數量超過120艘、總噸位數超過150萬噸,是帝國有史以來規模最龐大的艦隊。
出航時,跟半年前南雲艦隊歸國的盛況相當,十幾萬民眾擠滿柱島周圍的小島嶼上,就為了一睹艦隊風采;有些民籍艦艇還會用公用頻道傳訊給戰艦們以表聲援。
在場沒有人會懷疑這支艦隊的戰鬥力,所有人大多都相信這支艦隊能締造出嶄新的帝國歷史!

08:00
作戰開始的命令下達後,領隊出發的輕巡—長良通過往外海的水道時也傳出一聲吶喊「第十戰隊,出擊!」

08:05—警戒部隊—第四驅逐隊
「嵐,長良姊動身了。快跟上,你可是驅逐隊旗艦。」被微弱信號喊名的艦娘也略顯痛苦的答著「嗚…肚子有點不太舒服;野分…你乾脆拉著我前進好了……」野分聽了便喝斥她「別說傻話了,旁邊那麼多人在看。」後又接著道「昨天在間宮姊那就要你別吃那麼多冰淇淋!」

同驅逐隊的另一艘驅逐艦此時卻幫嵐說話「誰叫我們突然放假了,野分你昨天在間宮姊那裡不也吃了不少羊羹。」就像是附和她一樣,四人小隊內的最後一艘驅逐艦也對野分傳訊道「嵐的個性你也知道,就不要太苛責她了。」

野分聽了則是略感不悅的回應她們「舞風,我可是吃得很有節制;荻風,你太寵嵐了。不對她要求一點,她就會到處橫衝直撞惹麻煩。」聽完所有的嵐也抱著肚子哀怨道「嗚…為什麼司令要選我當旗艦…怎看都是野分比較適合……」

野分:「別說傻話了,快點跟上,我們可是負責前方先導的護衛任務。這是帝國最後一戰了,打起精神來!第四驅逐隊,出擊!」
嵐:「是……嵐…嗚——進擊、開始……」
舞風:「瞭解!舞風,出擊了!」
荻風:「是——荻風,開始前進。」

08:10—支援部隊—利根、筑摩
「筑摩,吾等可是艦隊的耳目!跟著吾輩一起前進吧!」另一艘同樣沒有後方砲塔的同型重巡亦答道「好的,利根姊姊。」

利根:「很好!支援部隊前進!把潛藏的棲艦通通找出來!」
筑摩:「筑摩,跟著姊姊一起出擊了!」

08:20—支援部隊—榛名、霧島
「霧島,輪到我們了呢……」收到訊息的我也簡短的回應她「嗯…一起前進吧,榛名。」

霧島:「戰艦霧島,出擊!」
榛名:「戰艦榛名,出擊。」

08:30—機動部隊主力—赤城、加賀
「赤城,該動身了。」本以為她會直接回應我,沒想到赤城停頓了一會後回傳著「加賀…戰前的那股不安感又出現了……」我聽了也安慰她「那只是你想太多了…之後的作戰都安然完成就是最好的證明。赤城,是該為這場戰爭劃上句點了。」
「是這樣嗎…希望是這樣……」呢喃完的赤城也開始拔錨啟航,準備跟我一起通過擠滿圍觀人群的中央水道。

赤城:「南雲機動部隊,出擊!」
加賀:「航艦加賀,出擊。」

08:40—機動部隊主力—蒼龍、飛龍
’終於輪到我們了…等待的時候意外的累人……‘就在我抱怨的時候,飛龍也傳來出擊的命令。我們便跟在一航戰的後面徐徐通過水道。

飛龍:「二航戰,出擊!」
蒼龍:「蒼龍,出擊!」

08:50—警戒部隊—第一十七驅逐隊
’不知道是不是在南方作戰時玩得太凶的緣故,司令居然轉移到我艦上作為監督;自從擔任旗艦之後,艦長突然變得安分好多…希望不是什麼壞預兆……‘想到這,不遠外的磯風也傳訊來提醒道「谷風,飛龍姊開始走遠了喔!不快跟上的話隊形就會出現缺口。」被提醒的我連忙將意識集中在作戰上!

谷風:「第一十七驅逐隊,出擊!」
磯風:「磯風,開始出擊。」
浦風:「浦風,前進!」
濱風:「濱風,出擊了。」

09:00—警戒部隊—第十驅逐隊
沒想到編成完成後第一次任務就是MI作戰,還是擔任南雲機動部隊的外圍護衛任務,第十驅逐隊的捲雲也因此緊張萬分……
「夕、夕雲姊,第一次作戰要注意什麼嗎?我們不會被戰艦打到吧?」被叫喚的夕雲也回應她「捲雲,沒問題的。我們只要專心警戒水面狀況,有看到潛艦過去炸一下就好。」
雖然夕雲說的簡單,但捲雲還是不放心的再問了一次,這次換秋雲回答她「沒問題的!反正有問題也是陽炎型的姊姊們會處理,我們專心負責隊伍後方警戒就好!」

這話卻惹得風雲跟夕雲異口同聲的反駁「秋雲姊…你不也是陽炎型的……」秋雲聽了也俏皮的答著「我?我當然是「雲」型的驅逐艦啊!不論名字還是制服都跟你們穿的一樣不是?」
但風雲還是冷靜的回應她「就算是這樣…你的艦型分類還是陽炎型而非夕雲型。」秋雲聞言依舊不正經的答道「哎呀!不要分這麼細…反正大家都是驅逐艦嘛!」笑完又補充道「先不論這個。要是再不前進…風雲上的司令又要開始罵人了。」被秋雲提點的風雲才開始發出啟航命令。

風雲:「第十驅逐隊,出擊!」
夕雲:「夕雲,戰鬥開始!」
捲雲:「捲雲會、會努力的。」
秋雲:「嗯——靈感來襲…突然想畫畫了;不…秋雲,前進。」

09:10
南雲機動部隊出擊完畢後,接著啟航的是做為迎擊主力的山本艦隊。
當七艘戰艦逐一通過水道的時候,圍觀民眾也將氣氛炒熱至最高點!同時這也是大和第一次在群眾中露臉,讓她顯得有點不知所措。
這點反倒讓默默跟在她後面的長門感到有些不快’那些歡呼聲,原本應該是……‘但還是隱忍了下來;一旁的陸奧本想勸姊姊想開一點…但欲言又止的她最終還是開不了口……

而跟在長門後面的三艘戰艦倒是顯得怡然自得,她們正在享受這久違的光榮感。

日向:「伊勢,上次遇到這場面是多久前的事情了?」
伊勢:「嗯——應該是我們剛完工的竣工大典上吧?」
日向:「嗯…那還真是好久以前了……」

扶桑:「山城,你怎悶悶不樂的感覺?難得有這麼多人來看我們呢!」
山城:「姊姊,那些人是來看大和跟長門的,我們連附加的都算不上。出航前恰巧聽見旁人說什麼「會出現在艦隊裡面真是稀奇」之類的失禮話……」
扶桑:「即使真是這樣,也該好好享受這氣氛啊…畢竟…我們很難遇到這樣的機會……」
山城:’姊姊,我沒辦法這樣騙自己;不過…你覺得開心的話我也會感到很開心!‘

跟在戰艦群後方的是攜帶8架九六艦戰的鳳翔與水上機母艦—千代田、日進,負責對主力部隊提供空中支援與空中警戒。
鳳翔並未受到周圍歡騰的氣氛影響,她緩緩通過水道的時候只是靜靜地想著’不求能否立功,只希望可以平安地回到母港;因為…還有人在等我回來。鳳翔,要出擊了!‘

10:30
最後出發的是負責對癱瘓狀態的米督雷進行砲火攻擊與登陸壓制的東鄉艦隊,待在旗艦上的東鄉只是淡淡地命令愛宕發出啟航通知。
自己的艦隊抵達作戰海域後被安置在較南方的位置上待命,直到南雲機動部隊取得制海權後才輪到她的艦隊出場。
雖然不安的因素很多,但也只能期盼帝國海軍能克服一切完成作戰……

愛宕:「東鄉艦隊,作戰開始!」

順著命令的發出,擔任先導的由良帶著第二驅逐隊先行出發,之後依序是戰艦金剛跟比叡、作為旗艦的重巡愛宕及修改型的鳥海、輕航艦瑞鳳、重巡妙高跟羽黑,最後壓陣的是第九驅逐隊,她們連帶護衛著隨行補給艦前進。
東鄉艦隊將在指定海域跟從關島、塞班島出發的支援部隊、運輸部隊合流,匯集成完整的米督雷攻略部隊。

啟航離開柱島不久,愛宕的聲音卻突然傳來「司令長官,您對金剛姊有什麼怨言嗎?」
不明白愛宕為何會這樣問,我也沒打算回應她;但她卻像高野那傢伙一樣,同樣的問題又問了一次!我只好不悅的答著「沒有。這也不是你該關心的事情。」

就跟那傢伙一樣,愛宕沒在意我的不快繼續發問「既然如此,為何不選金剛姊擔任旗艦呢?」我聽了也只好加重語氣的答到「你的工作是操作艦艇,不是對我提問;金剛她很優秀,可以自行完成交辦命令,況且現在已經不是靠巨砲取勝的年代了,比起厚重的裝甲還不如依賴巡洋艦的機動能力閃躲來自空中的威脅。」得到答案的她只是淡淡地輕笑了一會並呢喃了一聲「越懂事的孩子越得不到關愛嗎……」隨後也不再發表意見。
沒想到愛宕會這麼敢問,平常的艦娘沒得到我回答時大多都會自己安靜下來…早知道就選鳥海當旗艦了!不過這樣反而會限制住早川的發揮…我希望MI作戰能盡量讓有能之人充分發揮來減少不安因素……

28日8:00—關島
預定時間已到,負責支援東鄉艦隊的第七戰隊帶著朝潮、荒潮兩艘驅逐艦與一艘補給艦啟航,啟航後會先跟運輸部隊會合,之後再一起跟東鄉艦隊合流。

旗艦—熊野準時發出啟航訊號:「栗田艦隊,拔錨啟航!」

鈴谷:「嘻——你可別打得太投入,我怕會有奇怪的吶喊聲傳過來;嘛——重巡鈴谷,出擊!」
熊野:「誰有奇怪的吶喊聲啊!」
三隈:「你們兩個正經點啦!太過掉以輕心會招來不幸的。真是的…最上姊你也開口糾正她們一下嘛……」
最上:「诶?我嗎?我不擅長對人說教耶…不過小心點還是比較好。」

三隈聽完只是輕嘆了一口氣表示無奈,隨後便將注意力轉移回作戰上:「最上型重巡—三隈,啟航!」
跟著三隈一起前進的最上也跟著道:「重巡最上,出擊!」

8:00—塞班島
最重要的運輸部隊由華之二水戰擔任護衛,畢竟要是登陸部隊在靠岸前出了差錯,這次進攻任務就無法達成。
除了艦艇乘員外,十二艘運輸船分別運送了超過5000人的登陸部隊以及建設部隊,為的就是一登上米督雷就能即刻復原癱瘓狀態的基地機能,並支援中心棲地的攻略作戰。

眼見啟航的時間將到,旗艦—神通先是閉眼默想了一會’願此役之後,帝國能迎來長久的和平。‘對她而言,既然戰鬥是無法避免的事情…那就該以最迅速、簡潔的方式讓事情快速落幕好減少傷亡。
默想完畢的神通立即對整個艦隊豪邁的傳送道「作戰開始!第二水雷戰隊,拔錨啟航!」

第一十五驅逐隊在喪失旗艦夏潮後改由親潮擔任驅逐隊旗艦,收到神通訊息的親潮也對黑潮、早潮傳訊道「黑潮、早潮,準備好了嗎?我們要連夏潮的份一起努力!第一十五驅逐隊,出擊!」
黑潮:「那當然!黑潮,出擊嘍——」
早潮:「早潮…會努力的……」

第一十六驅逐隊—
雪風:「第一十六驅逐隊,出擊!」
天津風:「天津風,啟航!」
時津風:「耶——終於等到出航了!」
初風:「跟不上的話就立刻把你丟下!」
聽了初風話語的時津風立刻淚眼汪汪的嗚耶了起來…好在天津風及時安撫才沒拖延到出發時間。

第一十八驅逐隊—
不知火:「第一十八驅逐隊,不知火—出擊。」
陽炎:「兩舷全速!陽炎—出擊了!」
霞:「你們兩個說話方式會不會差太多…過於冷靜的不知火跟過於激昂的陽炎;嘛——算了!霞,開始啟航。」
霰:「霞姊姊…霰…也會努力的……」
聽了霰話語的霞也溫和的回應道「嗯,跟大家一起加油吧—霰。」隨後便專注在作戰上。

除了第二水雷戰隊之外,同行的還有十二艘運輸艦以及前往米督雷周邊建設水上機場的水上機母艦—千歲、神川丸。
千歲:「又是任務…難得昨天放假卻沒辦法回吳港……」
神川:「水上機母艦,意外的操勞呢…之前當運輸艦都還沒這麼操。」
千歲:「就是啊!我想到鳳翔姊那喝個過癮來消除疲勞…鬼殺、龍吟、司牡丹……啊——不想了!越想口越渴…回吳港我一定要喝個夠!水上機母艦—千歲,啟航!」
神川:「嘻——水上機母艦—神川丸,啟航。」

28日07:50—大湊警備府
除了MI作戰之外,此戰役還有一個AL作戰要執行,預計在MI作戰的前一天展開對北太平洋島鏈的攻擊;若順利,可引出位於中心棲地的航艦北上支援,讓南雲艦隊可以從側痛擊該艦隊。
就算沒引出航艦,也可以藉由壓制北海區域來阻斷棲艦從此處入侵帝國領海。

AL作戰部隊以大湊為出發點一路朝東北前進,準備越過幌筵直攻入北太平洋島鏈。
水面打擊部隊編成為重巡—那智、摩耶、高雄;驅逐艦—曙、漣、江風、山風、海風,以及兩艘航艦組成。
島嶼登陸部隊則由阿武隈帶著第二十一驅逐隊—若葉、初霜、初春、子日進行運輸船的護衛任務。

參與北方AL作戰的龍驤在開戰訊號下來前對著另一艘航艦喊道「喂!菜鳥。」對方也回應她「啥事?大姐頭。」
「儂第一次任務,不奢求儂能幹出什麼花樣,盡量跟上咱的腳步就好!」那艘航艦聽了也回應道「遵命!大姐頭!」

「還有,儂再叫咱大姐頭試看看,看咱回吳港還不把儂暴打一頓!」對方聽了則不正經的回道「大姐頭,依照您我的身高差距…您大概只能打我胸部了。我胸前的魚雷吸衝能力還滿強的喔!」
這話倒是略為激怒了龍驤「海咪咪了不起逆!咱回吳港絕對打到儂胸部那兩粒腫得跟儂的頭差不多大!」對方則順勢回應道「就算您不那麼做,我的胸部就已經跟頭差不多大了!這點我可是很自豪的!」

被火上加油的龍驤本想發怒,但旗艦—那智上傳來<作戰開始。>的訊號,令她無法繼續發作「這筆帳咱回吳港再跟儂算。四航戰龍驤—出擊了!」另一艘航艦也回應著「任務結束後,我會等大姐頭來找我喝酒的!航艦隼鷹,出發了!」

第二十四驅逐隊—
海風:「連涼風的份一起努力吧。第二十四驅逐隊—海風,出擊了。」
江風:「居然在警戒任務的時候被突然冒出來的潛艦打到艦首,白白錯過泗水跟這一場;嘛——看我在此役再拿個獎勵狀回去刺激她一下。江風,出擊!」
山風:「江風…那樣做的話……涼風看了…會很傷心的……」
江風:「就是要看她傷心懊悔的樣子啊!這樣她下次才會小心點,不會再被潛艦一發魚雷打到大破。」

山風聽完也長嘆了一口氣,再怎說…涼風也是跟自己同一個造船廠出身的,實在狠不下心用這種方式對待涼風。
本還想指責她的說詞「江風…你…真是的……」但眼前還是任務要緊,山風也不再追究這件事情「山風…啟航了……」

30日20:00
從柱島出發的艦隊此時分成兩部分,山本艦隊跟南雲艦隊航路偏北朝米督雷西北側前進,東鄉艦隊航路不變持續東進跟運輸船團會合。
艦隊分離不久後,山本打算派水上偵察機進行長途飛行,趁夜前往中心棲地偵察敵情。

但是…原本預計在中繼點幫偵察機進行水上加油的潛艦回報說棲艦在該處進行警戒,難以進行加油舉動。
這讓收到回電的山本放棄了這次偵查行為,此時的山本認為—幾個小時後潛水隊就會抵達警戒線上面,實在不必急於一時進行強行偵查。

不過…山本不知道的是…他所收到「潛艦準時出發」的消息是浮報的訊息。
潛艦艦隊因為維修問題延宕了一天出發,但怕延誤軍情遭到送辦的潛水隊司令官卻傳送「準時出航」的消息。

這讓警戒線出現了約24小時的空窗期……
而且好巧不巧的是…此時剛好有一群棲艦艦隊緩緩地通過了帝國設下的潛艦警戒線正上方……

31日02:00—耶莉絲
身體的表面不斷傳出彷彿要燒起來的感覺;頭也是一直昏昏沉沉的讓我難以直線前進……
一旁的莉密思特不知道是第幾次傳來慰問的訊號,但我除了『我還好』之外也沒辦法多回應什麼……

順利的話…再兩天就能抵達耶莉瑟她們的所在地,必須在那之前調整好狀態才行…可不能讓她們看見我這麼沒用的一面……
’只要撐過人類的攻擊…我就能安然的繼續修復自身損傷;在那之前…我必須堅持下去……‘

6月2日22:00
我帶領的隊伍成功追上耶莉瑟跟耶莉莎她們。根據破譯的人類電文顯示,人類將在明天早上展開攻擊…看來我是趕上了!
對於我突然到來,三妹也訝異的問我『大姊,你不是在南方的時候受傷了嗎?聽姊妹說妳傷得很嚴重……』

我聽完也強忍著不適感,盡量讓自己保持平常的方式傳訊道『其實沒那麼嚴重…護衛的姊妹們過度緊張才會誤報……』剛說完不久,小妹又傳來了訊息『那、那煉華姊呢?』我只能老實的告訴她『很遺憾…那是事實……』

『怎麼會……』就在小妹驚訝的時候,二妹那卻傳來不太好聽的話語『哼!把自己說的那麼厲害還不是栽在人類手上。』幸虧用的是姊妹共用的頻道,對這話有反應的只有小妹『二姊!煉華姊她是真的很強的!跟你完全不一樣!』為了避免戰鬥前鬧出內鬥戲碼,我連忙制止了雙方。
將兩人分別安撫後,我也以廣域頻道對她倆與艦隊道著『這一戰…能聽我的指揮嗎?我想南方海域的作戰經驗或許能幫上忙。』小妹聽了連忙贊同,但二妹卻不怎領情『我的船團由我帶領。』只是…護衛她的姊妹們,卻立即表示自己願意聽從我的指示;這似乎讓二妹感到非常不快,僅能無可奈何地聽從我的建議。

確定好作戰內容後,二妹又補了一個我不知道的消息過來『大姊,在我們出航的前一天…棲地收到佐和的信號;她因為一直收不到煉華姊的回電,打算直接來中心棲地一趟的樣子…姊妹們都還沒跟她說煉華姊的事情……』
我聽了也回應道『等作戰結束,由我親口跟她說吧。畢竟煉華姊會沉沒…有一半的原因要歸咎於我;總之…先專注於對付人類吧!』稍微激勵了一下姊妹們的士氣,希望她們不要因為煉華姊的事情導致戰鬥受到影響…這也是跟煉華姊學的……
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MI作戰—1
1943年6月3日05:00—耶莉絲
天一亮,我們三姊妹合計放出十幾架偵查用的飛行器搜索西方海面,米蕾姊也配合我們一起放出偵察機搜索周邊。
『必須搶在人類發現我們之前找出來才行!』這是我在南方學到的教訓之一。

08:00
米蕾姊傳訊說發現人類主力部隊,她也展開了第一波的空襲;但根據姊姊的報告,裡面似乎沒有任何一艘空母,我們只好暫時按兵不動並保持搜索。
根據人類傳送的訊息,此次參戰的空母有四艘,只要將那四艘都擊毀…人類就會失去對米蕾姊空襲的能力了……

因此,首要目標就是那四艘空母!

12:00—神通
一發現遠方天空出現十多個黑點,我立刻以燈號通知附近的驅逐艦們提高戒備,準備迎擊空中攻擊。我方的重巡與瑞鳳發現後也放出了艦上的航空器進行對空支援。
半個多小時後,那批投彈完成的航空器開始撤退,艦隊受到的損害輕微,而棲艦則有兩架航空器遭到我方擊墜。盤點完受損狀況後,我也以燈號接力的方式將訊息傳達給總旗艦—愛宕上面。

13:10—愛宕
「報告司令長官,神通傳訊說兩艘運輸艦小破,其餘艦艇無損。將繼續進行作戰任務。」東鄉中將聽完也指示到「讓各隊分散到船團外圍保護運輸艦,瑞鳳留在船團中心以航空戰力護衛運輸艦上空。」

「瞭解。」我收到命令便開始對各艦傳送燈號,艦橋上的東鄉中將短暫沉默了一會後突然又開口命令「愛宕,用電訊傳給大和,說我方艦隊已被棲艦發現並遭遇航空器攻擊。」

怕東鄉中將忘記了規定,我還特意提醒她「山本司令長官下達通訊盡默的命令。」她聞言後也抬高聲線的喝斥道「這則訊息是必要的!傳!」確認完她意願後,我也立刻展開作業。

13:30—大和
「報告司令長官,愛宕以電訊通知說艦隊已被棲艦發現並受到小規模空襲。」聽了訊息的山本大將並未立刻回應,而是閉眼沉思了起來……

一旁的黑島大佐見狀便開口建議道「既被棲艦提前發現,機動部隊已喪失奇襲效果;現要暫緩南雲艦隊推進嗎?還是讓本隊前進協助南雲艦隊?」
對向的宇垣少將聞言立刻指責他「那不過是僥倖!東鄉艦隊本來就在米督雷制空圈內待命,現應讓南雲艦隊繼續前進牽制米督雷的攻擊。」

黑島:「若棲艦航艦在東鄉艦隊附近的話,東鄉艦隊會立刻遭到大量棲艦航空器攻擊的。」
宇垣:「不會有那種事情發生!警戒的潛艦連發現訊號都沒傳來,你是在多慮甚麼!」

見兩人開始爭執,山本大將也抬手示意他兩安靜並裁決道「作戰繼續進行,東鄉艦隊沒孱弱到會在短時間內被棲艦剿滅;若真遭遇大量航空器攻擊再調南雲南下即可。」聽聞這決斷,宇垣跟黑島才安分的夾腿立正道「是!」

16:30—神通
四個小時過後,又發現了一批十幾架的棲艦航空器,各艦也依照上波作法應對,但這次一艘靠近外圍的補給艦卻不幸被炸彈直擊,炸彈引燃了她供給用的燃油,讓她瞬間被大火吞噬!
’即使是差距如此大的作戰依然出現了死者…戰爭還真是殘酷……‘

消息傳到愛宕那一陣子後,才收到司令長官回傳的燈光訊號<維持隊形、保持警戒。>各艦也照命令辦理。
所幸入夜後只遭受到棲艦四架航空器夜襲,艦隊順利迎來了第二天的早晨……

20:00—耶莉絲
米蕾姊傳訊說單憑她的航空攻擊力不足以摧毀人類艦隊,希望我可以靠近她一點隨時支援。
我也帶著妹妹們朝西南方推進了一點,讓自己能待在米蕾姊東北方兩百海浬的位置上待命。

4日04:00
本日天候為陰,海面上有多處中型暴雨圈,不論人類還是棲艦都處於視野下降的狀態之中。

此時的南雲艦隊在米督雷西北方250海里處持續朝米督雷方向前進;
東鄉艦隊在米督雷西南方300海里處等待進攻命令;
山本艦隊在南雲艦隊西方200海里處等著出擊命令;
耶莉絲在米督雷東北方200海里處一邊繞圈一邊搜索人類的航空艦隊。

跟珊瑚海那次一樣,人類與棲艦都還沒搜索到對方航艦打擊群的位置……
不過棲艦這次記取了珊瑚海的教訓,派出了約40架的飛行器搜索水面狀況;但人類並未記取珊瑚海的教訓,只派出了7架的航空器進行搜索。

被後世稱為<中途島海戰>的戰役,就在人類方情報不足又輕忽索敵的情況下展開……

04:00—赤城
天空雖雲霧滿布但依然有微光可以進行起飛作業,四艘航艦的飛行甲板上早已擠滿準備出發的第一波攻擊隊。
南雲司令長官也在飛行甲板上對著飛行員訓話著「此戰吾等已有必勝之姿,但仍需多加戒備;棲艦有可能在我方出擊後派出航空器攻擊我方,望諸君能竭盡全力應對,以上!」

訓話結束後,飛行員上機等待起飛命令,回到艦橋的南雲中將隨後便命令機隊出擊。

04:20
收到南雲的命令後,赤城強而有力的下達著「第一波攻擊隊,起飛!」順著命令下達,四艘航艦開始放出艦載機,108架航空器在空中編隊完成後便朝東南方的米督雷進行攻擊。

04:45
在攻擊隊全機離開艦隊上空後,緊接著出發的是負責偵查水面的偵查機,赤城(1)、加賀(1)、利根(2)、筑摩(2)、榛名(1),總數七架。
赤城負責正南方索敵;加賀南南東方;利根東南東方與東方;筑摩東北東方與東北方;榛名北北東方。各艦偵察機皆需往指定方向飛行300海里後返航。

04:50—耶莉絲
根據人類的電文,人類航艦打擊群很大機率會從米蕾姊西北方突入,我也下令讓那些偵察機升空進行偵查。
我派出了22架、耶莉瑟2架、耶莉莎4架,米蕾姊則配合我們派出12架,朝米蕾姊西北方海面進行綿密的搜索。

04:50—利根
「利根,負責東方的第二架偵察機怎還沒射出!」面對艦隊司令官的質問,吾也立刻報告「報告!彈射器卡住,正在搶修中。」司令官聽了只是催促吾輩盡快,吾輩也很想快點修復啊!

’不過東方還有筑摩的偵察機可以支援…應該不成大礙……‘
半個多小時後,修好彈射器的吾輩趕緊讓偵察機升空。

05:30—筑摩
收到來自偵察機訊息的我也向上報告「報告,負責東北東方的偵查機回報說引擎故障,必須提早返航。」艦長聽了只是要我再放出一架頂替該偵察機的偵查位置,並允許該故障機返航。

因此…不論是利根還是筑摩都沒於第一時間內發現潛藏在南雲艦隊正東方兩百海里的棲艦艦隊……

能觀四面的眼睛一目失明;可聽八方的耳朵一只失聰。
連帶導致南雲艦隊就在耳目失靈的情況下遭遇了棲艦的第一波攻勢……

06:03—耶莉絲
得到負責偵查的小傢伙們回報,確定了人類空母群的位置!不過要叫回偵察機需要一段時間,外加上以我目前的狀態…想要強行軍是不太可能的……
『耶莉瑟、耶莉莎,你們先朝米蕾姊的方向前進,抵達作戰水域後雙方保持十海里的距離以策安全;耶莉瑟,我把人類的位置告訴你,若我趕不上的話…展開攻勢的時機就交由你判斷。雖然還未被人類發現,但還是小心行事;我在收攏完偵察機後也會派出攻擊用的小傢伙們跟你們會合。』

『知道了。』二妹只是簡短的回應了一聲就帶隊離開船團;三妹離開前則是慰問著『大姊,那我們先過去了,你也要小心點。』
笑著送別她們後,略鬆一口氣的我不禁倒坐在中樞之內並開始大口喘息著;隨著呼吸逐漸急促,身體也開始不自覺地顫抖了起來……

’好像…有點太勉強自己了些……‘

不知是不是發現我狀況不好,隨行的莉密思特拋射了傳輸管過來並道『耶莉絲姊,我分一點能量給你。』本想拒絕她…但現在的我連說話都顯得吃力,只好接受她的好意將傳輸管接到自己艦上的能量槽口上。
在傳輸的過程中,她突然對我問道『做姊姊的…都是這樣嗎?』我則老實的告訴她『誰知道呢…不過…你那已逝的姊姊應該也曾做過類似的行為吧?』

聽我冷不防地提及她姊姊,莉特先是沉默不語『……』而後感嘆道『姊姊她…確實很照顧我,我也想盡力聽從姊姊的遺願『不要追究。』;但最近…或說從煉華姊沉沒之後,我會開始懷疑—姊姊的想法是不是正確的?人類對我們的所作所為…真的值得我去寬恕他們嗎?』

『怎連你都這樣說…當初還是你鼓勵我的……』她聽了只是淡淡地回應『只是有點疑惑而已……』
『真遺憾…我還沒聰明到可以解答這問題。只是…我願意相信你姊姊說的話沒有錯誤。』她聽完便沒再多言,我也不再交談,老老實實地回復著體力……

07:15—耶莉莎
抵達作戰海域不久,便遵從大姊的建議將船團一分為二的拉開距離;距離取好後便聽見二姊的訊號<飛行器起飛!>真不知道二姊在急什麼!
但大姊都說聽二姊指揮了,人家也不能抱怨什麼,之後便開始起飛這批新來的小傢伙們…這次才不會又像上次那樣讓小傢伙們白白喪失!

08:06
耶莉瑟、耶莉莎兩艘空母合計起飛了20架戰鬥機、68架轟炸機、29架魚雷機,總計117架盤旋在艦隊上空。
同時,收攏完大部分偵察機的耶莉絲也開始起飛攻擊隊,6架戰鬥機、17架轟炸機、12架魚雷機先後起飛,並藉由偵察機引導至人類艦隊位置。

看著那些小傢伙們離去的耶莉絲也祈求著’這些…是煉華姊用盡最後力氣交給我的小傢伙們…一切就拜託你們了……‘
放完攻擊隊的耶莉絲聽從煉華姊的遺令,又放出了自己的飛行器持續進行水面偵查。

08:07—耶莉莎
當人家還在整隊並等候大姊的機組到來時,二姊的小傢伙們卻獨自飛離船團!大姊明明有交代要我們的飛行器跟她的一起出發…二姊居然擅自離隊!
見人家沒有讓小傢伙們離開船團上空,二姊也傳來喝斥的訊息『耶莉莎!你再拖什麼!』人家也好心提醒她『大姊有交代說要等她的機組過來會合再出發……』

二姊聽完又繼續喝斥著『姊也說過若趕不上就由我指揮;現在、立刻派出你的機組!』
聽到這人家也猶豫了一會’要聽二姊的…還是大姊的?‘苦惱了一會…人家決定再相信二姊一次,跟著派出了自己的小傢伙們前往指定地點。

08:36
出發沒多久,小傢伙們就傳訊說遭到暴風圈襲擊,讓速度不同的小傢伙們被打散成好幾個小隊但並無傷亡…真希望他們攻擊完成後都可以平安返航……

4日06:00—伊168
低速航行在米督雷外5海里的我,很快就發現帝國機群抵達米督雷上空,我立刻跟艦長報告著「艦長!我方機群抵達了。」艦長也命令我打開艙蓋並探出頭看著米督雷上方的空戰。

米督雷島上正不斷散發著防空機槍發射出的熾熱彈光,偶有我方航空器被擊墜,但即使如此…勇猛的帝國航空隊依舊擊墜了所有從地面起飛的棲艦航空器……
看了快一個小時,攻擊完畢的帝國航空隊逐漸離開米督雷上空,至此我才不解的隨口道「看樣子應該擊墜了20架吧?」我剛說完,艦長也補充了他所觀測到的數字「應該有27架,不過帝國航空隊也被防空炮火擊墜了10架左右。」

「……這裡距離有九千米耶!又不是跟我一樣穿著艦娘裝備,你是怎看那麼清楚的……」問完,艦長也自豪地道「我的視力6﹒0!」我則淡定戳破他的說詞「視力量表上限5﹒3,你6﹒0的數據是在哪個國家測驗的?」

「大日本帝國!」聽完我也嘆了口長氣’唉——這傢伙一出港就如魚得水一樣自在,在岸上時明明就一副正經八百的樣子,從沒見他這麼輕浮過……‘
我是滿腦子都不想下水出任務,他卻老是想跑到海上;怎搞得好像我是艦長,他才是艦娘一樣!

07:00—赤城
收到來自友永飛行隊長的訊號後,我立刻轉達給南雲中將「報告司令長官,友永大尉傳訊<需要再次攻擊>,請司令長官裁示。」說完不久又收到來自友永的訊號「報告,友永大尉補充說<已從米督雷取得可觀戰果。>」
艦上的南雲中將聽了後,嘴角不禁揚起並問道「偵察機、潛水艦有傳來棲艦發現報告嗎?」我也照實答覆「目前—無!」南雲中將聽了也點了點頭,看來是認定周圍確定沒有任何棲艦存在。

「傳令飛行甲板,讓機隊從對艦用的魚雷轉掛載對地用的炸彈。」收到命令的我也立刻轉達。

07:05—高野梅
腦袋突然出現了一個明確的訊號源,直指船團右前方五千米外有棲艦出現;這種訊號無中生有的方式…那肯定是潛艦!

用與生俱來的能力發現棲艦的我立刻傳令給霧島「霧島!給外側護航的嵐傳訊,告訴她在她的三千多米外有潛艦出現!」
不愧是跟我搭檔多年的霧島,連質疑聲都沒出現就開始對嵐傳送燈光訊號。一般艦娘第一次聽到我突如其來的指示都會先愣一下並提問,然後才開始動作……

07:07—嵐
還在慶幸任務簡單的我突然收到霧島姊的燈光訊號,說我的右側三千米外有潛艦出沒,我連忙將注意力集中在該側上,果真看到正準備下潛的潛艦與兩道白色雷跡!
我瞬間滿面舵並通知艦長「報告!魚雷來襲,2點鐘方向;同時發現下潛中的潛艦!」艦長也下令開始進行對潛作戰。看我用暴雷桶把你丟爆!

07:10—赤城
轉掛命令剛下達,就收到兩則來自外圍驅逐艦的報告。
一是嵐報告說發現潛艦,正在驅離;二是野分傳來棲艦航空器發現報告,我立即轉達給司令長官「報告,棲艦航空器來襲,數量11。」
南雲中將聽聞也命令道「讓外圍待命的艦戰去攔截,各艦專心迴避。」聽完的我也以燈光訊號傳給另外三艘航艦。

沒到兩分鐘,那11架航空器便穿過機槍火網並朝我投擲炸彈與魚雷,早有準備的我方艦艇也都全數迴避,並成功擊墜其中的7架航空器。
結束迴避行為後,各艦便繼續進行武裝轉換作業……

07:40
就在武裝轉換即將完成的時候,卻收到來自利根的訊號<敵艦發現!數量10,艦種不明!>聞訊的南雲中將立刻下令終止更換武裝,並要求利根<查明艦種>。
這邊訊息剛發完,就收到外圍驅逐艦的燈光訊號<敵機發現,數量16。>南雲中將再度讓艦隊迎向航空器襲來方向準備進行迴避。

在擊墜8架後,攻勢趨緩的棲艦航空器紛紛撤退,當艦隊開始轉向東南時,卻又收到南方又出現15架敵機的訊息,讓艦隊再度迎擊南方的航空器。

08:05
第二波棲艦航空器開始對我方投彈,一枚落在我艦體外不足三百米的位置上,讓我頓時感受到爆炸時傳來的強烈震波!但並未造成任何損傷。
就在艦隊忙著對空攻擊時,利根回報了艦種訊息<5輕巡、5驅。>司令長官聽完也命令到「等空襲過了就繼續裝載炸彈,並對米督雷展開第二次空襲。」

「瞭解。」我簡潔的答著。

08:20—高野梅
又是突然冒出的訊號模式…看來嵐並未成功擊毀那艘潛艦,我也讓霧島再次傳話給嵐,要她注意。不久,嵐便傳來魚雷發現的報告,我也命令霧島轉向迴避那兩枚魚雷。

之後,嵐像是不把那艘潛艦擊沉就不罷休似的直直朝潛艦下潛的位置衝去並不斷投放暴雷桶……

08:25—赤城
攻擊米督雷的第一波攻擊隊此時返航,跟著航空隊返航的還有12架棲艦航空器,但很快就被帝國航空隊擊落與驅離。
至此,帝國僅損失航空器10多架就擊墜了超過40架航空器並嚴重破壞了米督雷設施;接下來只要再派出一次攻擊,就能讓東鄉艦隊前去佔領被癱瘓的米督雷。

南雲中將大概也想著一樣的事情,他對我命令道「傳訊給大和上的山本司令長官,告知他作戰順利,可讓東鄉艦隊開始東進。」訊息剛傳完不久,就收到來自利根的急電<該船團內有一艘航空母艦!>我立即上報給南雲中將。

08:35—南雲中將
’棲艦航艦一艘……‘如今攻擊完米督雷的第一波攻擊隊極需要降落補給,不然半個多小時後便會落海…要讓甲板上待命的機隊先升空順便淨空甲板嗎?
不…那些航空器現在背負的是對地用的炸彈,恐無法順利擊沉棲艦航艦……

想到這,我決定先讓空中的機隊降落補給,之後再轉換掛載武裝好對付棲艦航艦「赤城,傳令給機動部隊,優先收攏航空器;收攏完畢轉向東北,並讓第二波攻擊隊部分機隊轉掛魚雷,準備進行對艦作戰。」命令完不久,我又補充道「通知山本大將,說我方遭遇棲艦航艦,正轉向迎敵。」

赤城:「瞭解。」

09:00—飛龍
最後降落的是友永的隊長機,降落完畢也開始進行第一波攻擊隊的加油與彈藥補給,同時更換第二波攻擊隊的部分武裝。
飛行甲板上的整備人員對這個命令則是怨聲四起…明明才剛把數百公斤的魚雷換下並裝上百多公斤的炸彈;現在卻又要把百多公斤的炸彈拆下,換回數百公斤的魚雷……

坐在機尾有隊長機黃色塗裝的友永也對整備人員打氣道「加油!就當作在比賽哪個小組最快完成換置作業吧!你們贏了的話,回去我招待大家喝酒。」受到友永打氣的整備員才開始賣力的進行作業。

09:10—赤城
「司令長官,置換下來的武裝該如何處置?」南雲中將聽聞只是淡淡的回應「時間緊迫,先靠邊丟著;等起飛完畢再收回武器庫內。」確定完命令的我也答道「瞭解。」

09:17
第二波攻擊隊整備完畢,隨時可以起飛,正當南雲中將準備下達迎風轉向的命令時,野分的訊號突然傳來<棲艦航空器發現!數量15。>過不到半分鐘,又聽見最外圍的戒哨艇訊號<棲艦航空器發現!機動部隊正東方三十海里處,數量…近百!司令長官,他們都往你們的方向去了!>
收到這消息的南雲中將亦驚訝道「一艘航艦怎可能派出破百的航空器!赤城,傳令蒼龍,讓她緊急派出偵察機協助搜索東北方。其餘航艦讓待命的戰鬥機先行升空。」

「報告,現要是讓航空器升空,將無法迴避之後的攻擊。」得知此事的南雲中將先是停頓了一下,才下達暫緩起飛,接著是轉向迎敵、迴避攻擊的命令。

09:20—耶莉莎
一支以魚雷機為主的隊伍似乎跟著二姊的機組發現了人類艦隊並開始展開攻擊;同時,以轟炸機為主的機組卻回報說指定區域沒有發現人類。
二姊應該也收到同樣的報告,她要我讓小傢伙們朝北前進,二姊似乎認為人類往北方移動的樣子?但小傢伙們此時只剩回程的能量,這時若還朝北進…不論有無發現人類,這批小傢伙們都注定能量用盡後摔落在大海上……

『二姊,要去你自己去!人家要讓小傢伙們南轉回到米蕾姊那裏補充能量。』說完便傳送訊息給負責帶隊的小傢伙;聽我這樣說的二姊只是罵了一句『……隨便你,反正從沒指望過你!』之後便依照自己的想法行動。

一聽見這無情的話語,人家的眼淚居然忍不住地流了出來’二姊…是人家笨,人家不該再次相信你一次的;這下人家也確信了…人家記憶中的那個二姊在棲地受襲的時候就已經徹底消失了!‘

09:22—赤城
第一波15架艦攻逐漸逼近我跟加賀的面前,艦上的司令長官也命令道「傳令給上空待命的艦戰,讓他們前去攔截那批艦攻。」我也照實傳令給上空的隊長機,讓他帶隊下降到海面上攻擊那些艦攻。
不久…那些僥倖穿過封鎖線的艦攻開始朝我方擲雷,但無一命中……

09:40
就在我們忙於應付那15架艦攻時,南方又出現了10架棲艦艦攻,這讓那些剛將前一波全數擊墜的艦戰又繼續攔截那批航空器。
見到來襲的棲艦航空器接連被我方擊落,這讓在飛行甲板上觀看這場空戰的乘員們各個舉起雙手歡呼著「萬歲!」來表示自豪的心情。

09:55
帝國航空隊擊墜數又多增加十架,當飛行隊繞著機動部隊舉單手炫耀時,這次換東北方的天空出現了12架魚雷機。志得意滿的帝國航空隊立刻前往攔截,對他們來說…那些棲艦航空器跟靶子沒兩樣,不用多久就能輕鬆解決!
眼看危機即將過去,南雲中將也命令道「轉向東北,等這波棲艦攻擊結束,就迎風放出艦載機反擊!」命令完的南雲中將也滿意地自語著「帝國航空隊是最強的!不論來多少敵人都不會是我機動部隊的對手!」

說完的中將稍微環視了一下艦隊,發現原本該在右翼護衛艦隊的霧島與嵐不見蹤影……
南雲中將皺了皺眉頭的問了一句「霧島跟嵐呢?」我也老實回答「報告,她們正在驅離潛艦。」南雲中將聽完則下達著命令「命令她們即刻歸隊,艦隊要開始對棲艦反擊了。」

「是!」回答完的我也立刻展開作業。

10:15—耶莉絲
’煉華姊遺留的魚雷機……‘沒想到損失了一半以上卻沒造成任何傷害…人類的守備比南方海域時還要牢固……

現在只能指望那批轟炸機了……
若還是不行…恐怕要先退回棲地從長計議……

就在我苦思時,轟炸用的小傢伙傳訊息回報說順利抵達人類艦隊上空,並發現了三艘航艦;原本先行出發的耶莉瑟轟炸機也在此時跟我派出的小傢伙們會合成功。我很快就命令他們對人類艦隊展開攻擊……

’拜託你們了…要是這樣還無法造成損害…就真的只能撤退了……‘

10:20—加賀
第三波的艦攻明顯比前兩波厲害的多…我看艦戰好幾次的攻擊都被那些笨重的魚雷機給躲開。
有幾架眼看闖不過封鎖線就直接拋射魚雷後轉向逃逸,但我方艦戰卻死追了上去想要將那批棲艦航空器通通擊毀……

正想發訊號叫回那批艦戰時…卻不知從何處傳來了航空器螺旋槳的聲音……

我一邊左顧右盼找尋音源一邊開始起飛甲板上待命的艦載機,並以燈號對赤城詢問「赤城,你有沒有聽見航空器螺旋槳的聲音?」那個聲音在我傳訊的時候也越來越靠近…但我不論怎掃視海面都沒看見任何棲艦航空器的蹤影……

發現聲音已經大到無法忽視的我頓時領悟了音源位置並猛然抬起頭朝上方看去!正巧看到了剛穿破厚重雲層的棲艦航空器!
正在起飛艦載機的赤城此時也不顧通訊靜默的規定,直接大聲地傳送訊號過來「加賀!正上方!他們就在我們的正上方啊!」

即使發現了棲艦的航空器,但卻沒有任何方法可以攔截住那些航路接近垂直的航空器;原本該在高空待命的艦戰為了攔截魚雷機降低至海面上、整備完成的艦戰才剛加速完成正要起飛、棲艦航空器恰巧從防空炮死角切入,此時就算想操舵迴避…時間上也來不及!

無法找出任何反制行為的我,只能眼睜睜地看著那些快速朝我俯衝的航空器投下炸彈……
在炸彈開始掉落時…出征前的輕忽言詞此時如同跑馬燈般的浮現,同時連帶浮現了一個對自己的批判聲’輕敵!‘

’沒想到…我居然會犯下這種最基本的失誤……‘

就在赤城訊息傳來的十數秒後,第一枚炸彈直擊了我艦橋正下方……


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