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【閒聊】來談談Gazoo,還有豐田章男吧

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適逢紐堡林24h耐久賽,豐田章男就任豐田汽車社長10年,所以趁今年我們來談談兩個在紐堡林最重要的豐田代表吧。

關注紐堡林耐久賽十年的車迷肯定對這支Gazoo Racing隊伍不陌生,而就算對紐堡林24耐不熟的人近年也一定有聽過這隻成為豐田汽車集團底下唯一領軍的賽車品牌。但是對於這隻好像騰空出世般的團隊,網路上的資料似乎相當的少。

但要談論Gazoo Racing,以及他的源頭組織Gazoo,就一定要先談談現任的豐田汽車社長:豐田章男。

豐田章男社長生於1956年的戰後嬰兒潮世代,父親是豐田集團創辦人的直系繼承人豐田章一郎,母親是日本大財閥三井財閥家系的人,豐田章男,是個天生的貴族公子哥。

但和許多的公子哥一樣,他們都不是天生的出色完美菁英。在日本工科名門的慶應大學的法律系畢業後,去了美國念了MBA,然後就在美國的金融業就職了。除了在日本唸大學時熱衷草地曲棍球而被選為日本奧運代表(但因為日本抵制莫斯科奧運而沒出賽)外,豐田章男的在學生涯中並沒有什麼特別值得一書的事情。

不過就在82年進入美國金融業就業後,身負豐田家名號的豐田章男開始感受到各界對於“豐田”之姓的注目與壓力。當時的上司跟他說,既然都是要因為這個姓氏感受到壓力,不如就為了豐田接受壓力吧。於是便在84年辭職並申請進入豐田集團。

當時正在當豐田汽車社長的父親豐田章一郎不願讓兒子有特權,所以要求豐田章男提出履歷書,以一般社員的身份進入豐田汽車,並被安排到生產管理跟國內營業等和金融法律相關的部門,其中還有遇過從係長(等同軍中伍長)被降職回一般社員的狀況,幾乎完全沒有特權可言。

就這樣在豐田汽車底下做了10幾年,成為業務改善支援室課長的豐田章男,得到了對販售部門進行「改善」的工作機會。


於是重點就來了。


1996年,在業務改善支援室當課長的豐田章男有了一個絕佳的點子:用電腦網路來賣車。靠著跟同志一同開發的中古車畫像系統,用數位相機拍下大量中古車的畫像並放到網路系統中,可以輕鬆的在不擴張中古車賣場面積的情況下展示1.7倍的車輛。之後再加入鈑金修理情報系統、新車情報系統、保養情報系統、舊車買賣估價系統、保險情報系統等各種對中古車銷售有極佳幫助的系統,統一成了一個強大的電腦網路中古車交易平台。(這也是現在Toyota中古車的網路雛形)

豐田章男在社內的地位從此一飛沖天......還沒有

因為那是1996年,Win95也才剛發售1年的時代,社內大多數的人大概都沒摸過什麼電腦,更別說使用電腦網路了,所以“用電腦網路賣車這種點子一定行不通”的反對意見非常的強烈。且當時正經歷泡沫經濟結束的衝擊,豐田章男的父親章一郎、叔叔達郎都因為經濟不好的強大社內壓力而相繼從社長的職務上卸下,社長是由受章一郎力挺的前副社長奧田碩擔當。在社內氣氛如此緊張的狀況下,為了避免傷及豐田汽車形象,就算提案領導人姓豐田,這個網路賣車系統也不被允許使用豐田之名...

既然這個中古車畫像系統不被允許叫做Toyota中古車.com,豐田章男只能另想他名。在一次打錯字的狀況下,原本日文唸作GAZO的「畫像」被意外打成了GAZOO,因為又可以被解釋成畫 (Ga)的動物園(Zoo),相當符合這個系統的用意,於是這個中古車網路販售平台就被決定命名為GAZOO了。

在97年底這個系統第一次於Toyota的實體店舖導入,98年4月在全國的Toyota販售據點都可以藉由Gazoo終端機連上這個系統,同時網路上也開設了會員制的網頁Gazoo.com,並在98年11月突破了15萬會員人數的大關。剛好乘著網路猛爆性的發展,99年底Gazoo.com甚至開設了網路購物平台GAZOO商店街,賣起了機車、日用雜貨家電、味增(對,味增,不是飛彈)、CD DVD 遊戲、書本、旅行、停車場跟車輛租貸、國際電話等各式各樣的服務。這個典型網路泡沫經濟前的GAZOO商店街也成為少數撐過了2000年初期網路泡沫化的網站,不過後來規模就縮小成類似汽車百貨的網路平台那樣,順便賣賣當地的味增。

靠著Gazoo系統的成功以及有在美國留學居住職業的經歷,豐田章男成為了豐田跟美國通用汽車所合作的子公司NUMMI的副社長。這個NUMMI(新聯合汽車製造公司的縮寫)本來是通用汽車的加州費利蒙工廠,一度關廠後在和豐田的合作中重新開廠。當時正值80年代美日貿易摩擦,雙方都覺得日本再這樣把車大量賣去美國會造成嚴重的國際政治問題,所以就用跟在地產業合作在當地設工廠的模式來解決,很像現在中國的汽車產業狀況。之後在08年的金融海嘯中通用汽車倒閉被收編國營,豐田汽車因此決定結束NUMMI的合作事業,國營化的通用汽車不想再把這個一度關閉的工廠撿回去,所以工廠歸豐田汽車,然後再次被關閉。後來這間工廠在2010年重新開啟,變成了特斯拉跟豐田共用的電動車生產工廠。豐田也因此可以跟特斯拉達城一些協議跟合作。

創立了Gazoo.com、成為NUMMI副社長後,繼續靠著Gazoo、G-BOOK等資訊業務,以及和中國的產業合作,涉入中國的第一汽車和廣州汽車的合併案,投入新興國家的世界戰略,以及勤跑基層各處的經銷商,豐田章男這時才真正的開始飛天。2000年成為豐田董事,2002年升常務董事,2003年成為專務董事,2005年當上了豐田副社長。

2002年,位於豐田數百人的測試車手的頂點的測試車手大師成瀬弘,給了從美國回到日本的豐田章男「不想被不懂駕駛的人說車該怎樣怎樣」「別忘了這個豐田裡有像是我們這樣賭上性命做車的人」這些建言。聽了建言的豐田章男一改過往的造車思維,低頭向成瀬請教評斷車輛好壞的方法,因此受了成瀬兩年的駕駛訓練。在這段期間剛好搭上LFA的開發期,所以豐田本人也經常參與LFA在紐堡林的駕駛測試。86的開發負責人甚至給了豐田章男「足以和一般測試員相提並論的水準」的評價。最後豐田章男以此契機拿到了國際C級的賽車駕照。


據說豐田章男年輕時就喜愛開著1600GT兜風,並且對賽車有興趣。趁著拿到國際賽車駕照的機會,身為副社長的豐田章男在2007年在社內以「為了做出更好的車」為口號,招集社內有興趣的社員一同以業餘車隊「Team GAZOO」參加紐堡林24小時耐久賽。但是...反應冷淡,公司也不給經費,一群人只好從社內挖了已經停產的中古Altezza出來改裝。參賽的車手8人中包括豐田章男在內有6人是社員。因為怕使用本名參賽會引起風波跟過度關注,所以借了愛知萬博的人氣吉祥物モリゾー的名字,自命為謎之賽車手MORIZO(モリゾウ)參賽。這就是GAZOO RACING的起源。

在2009年豐田章男成功就任社長後,他仍舊持續不斷地參加紐堡林24小時耐久賽並且完賽。2010年測試車手大師成瀬弘因為車禍過世後,他更加堅持「做更好的車」「做更好的車迷」的理念。除了LFA 、RC、LC車系外,長年停產的86、Supra也在他的堅持下復活。

而透過賽車運動,他也結識了許多的朋友。第一次參加紐堡林耐久賽時,碰巧與Aston Martin共用車庫的機會使他認識了Aston Martin的老闆,意氣相投的兩人就成了朋友,也在2011年的VLN系列賽以交換LFA、V12 Zagato的形式衝線,也促成了後來Aston Martin車主的專屬代步車、以Toyota iQ為基礎手工改造的Cygnet的合作項目。(因此當豐田章男在Supra復活發表會上說「我朋友們都在開他們公司自己做的最新跑車,我卻都沒有」時,那不是隨便亂講的)

而GAZOO Racing的品牌在多年用心經營的結果之下聲勢超過了原本各個豐田旗下的賽車部門,原本分裂的GAZOO Racing、TOYOTA Racing、LEXUS Racing被全部統合至GAZOO Racing的品牌下。GR品牌也成了豐田旗下最具代表性的性能精品品牌,最近GRMN甚至比原本TOYOTA性能品牌TRD更加為人熟知信賴。一個一再不受公司信任並且不敢大舉投資的品牌,居然可以在20年後成為整間公司的核心之一,實在是只能說是另一個商業奇蹟。


總結來說,

一般來說講到金融業、法律系出身的大老闆,往往會有對產業不夠理解,和基層員工沒有共鳴的狀況。但法律系金融業出身的豐田章男社長卻以隨和、開放、熱情、醉心基礎技術與技能、勤跑現場、了解現場、並且在現場親自以現場資源解決問題的方式立下了功勞當上了社長。

而Gazoo Racing跟GR品牌,乍聽之下會覺得像是騰空出世,在沒有歷史的情況下突然掌握了豐田汽車的賽車與性能車改裝事業。但事實上,他們其實等於是社長豐田章男養了幾十年的精銳私兵,也是豐田章男成為社長之後鼓勵的公司內公司文化的體現,在公司內有什麼主意,馬上就以現場能用的資源跟人獨自去達成目標,就像他們當時成立Gazoo跟Gazoo Racing時一樣。
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2 樓 西莉卡控 Corvette8763
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作者標示-非商業性

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TRD跟Gazoo有直接關係嗎?
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3 樓 救贖之山羊 x14543635
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※ 引述《Corvette8763 (西莉卡控 )》之銘言
> TRD跟Gazoo有直接關係嗎?

他們之間有點像是表兄弟之類的關係。

持有TRD品牌的豐田完全子公司Toyota Technocraft的歷史沿革比豐田章男本人還老,原本也是作Toyota中古車的維修再生起家的,後來就改做豐田系的改裝,從小巴到救護車都做。TRD則是旗下的性能與賽車部門,有做豐田系的性能調校車、改裝部品,有點類似AMG之於賓士、Nismo之於日產的感覺。

不過TRD最主要的業務是賽車製造保養,從利曼到Super GT的豐田賽車,以及豐田辦的統規賽車很多都是他們製造的,Super Formula的引擎也是他們做的。而異於AMG、Nismo的地方是,TRD並不直接參賽,旗下沒有任何賽車團隊,僅保有專用測試車手團隊,他們把車子做出來就只剩下售後服務要做。


而Gazoo的比賽用車很多都有TRD參與,就很典型的豐田模式,TRD做車,車隊參賽。Gazoo跟TRD有直接商業關係的是從Gazoo的86/BRZ統規賽開始,TRD負責了比賽用的統規車的設計製造。而之後幾款的GRMN款車也都是有TRD參與協助設計。

但最近在品牌上,就算GRMN款的車有TRD的協助,社長似乎比較傾向於發展GRMN品牌而不是TRD。先不說One make的社長座車掛的是GRMN品牌跟配色。像是Supra有TRD性能版,但GRMN更高性能款也同時有在開發。Yaris GRMN也是在媒體上有大量的曝光度,甚至還在知名汽車節目The Grand Tour中粉墨登場。

Gazoo跟TRD之間真的很像表兄弟,有時合作有時競爭有時玩在一塊。不過以企業來說旗下兩個性能品牌不是好處理的狀況。但兩邊的基礎又不太一樣,一個是只管造車不參賽,一個統御了所有的賽車活動。也許以後社長會再一步的統合賽車與性能車改裝業務,把TRD轉移到Gazoo的下面,或是把性能車的路線分開,GRMN就專為紐堡林調校的高階品牌,TRD就一般的性能品牌。
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4 樓 The Stig BUICKGSX
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豐田章男不得不說,他是豐田中最熱血的CEO。想想,豐田停產前一代Supra跟Celica已經有多少年了。過去只生產一些實用與經濟性的車款,而比其他廠商更無視跑車市場,看看在豐田沒有跑車的時代,本田,日產,馬自達,速霸陸,甚至是三菱在當時仍保有自家性能車款。雖然,我這樣講不是說他們的Prius一點都不好,油電動力是真的不錯,只是Prius是純經濟車型開起來會真的很無趣。

章男上任後,即便是普通豐田車系也是真的變得很有樂趣很多,重新持續堅持車輛運動性的精神。不僅只是復活跑車系,一般車系也都有注重運動性,當前新的平台TNGA也從經濟取向的非獨立式懸吊改為能有利操控性的獨立懸吊。

則他們也繼續運用跟速霸陸與BMW的合作成功,開始展開與馬自達的積極密切合作,豐田的後驅車系預計會共用馬自達提供的直6引擎。也有傳言會跟馬自達共同研發MR-2的中後置跑車的接班人。

我認為豐田章男應該考慮多加碼在GT遊戲身上,自從日產大力退出賽車運動也不太想經營跑車市場的狀態下,張男應該可以趁機取代日產成為GT的最大贊助者,可以有效提升他堅持的汽車運動性跟行銷。
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