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#381 RE:【閒聊】大航海的小說-世界

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jusco123(Tony)

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(本故事純屬虛構)

上回提及:
...為了解決巴黎諸多的問題...


本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。

因為明天有事不在家,所以提早上傳新一回。

小說主線第三百五十一回
(第五部份)─第三十七回 戰火降臨前的日子(二)─養活更多人(中)─不一樣的宴會

轉眼間,很快便到了國王邀約群臣到皇宮舉辦宴會的日子。因為這是國王親自命人出席的緣故,所以住在巴黎周邊的一眾被邀請出席的貴族、官員、商賈,和在巴黎的諸國公使,大家都帶同自己的家眷一同出席這個宮廷宴會,令這個宴會變得十分熱鬧...

1612年2月14日     陰   上午九時 法國 巴黎 杜樂麗宮 大廳

「吉斯公爵,今天大家都獲邀出席這個宴會,你就不要如此愁眉苦臉啦,放鬆點吧。」在大廳的一角,穿著宮廷禮服的蒂雷納子爵亨利·德拉圖爾·多韋涅,看見獨自在飲悶酒的吉斯公爵,就上前跟他聊天:「難得在這個經濟環境一般,大家都不敢胡亂花費的日子,這種規模的宮廷宴會更要珍惜呀,因為我們不知道下一次要等到何時的。」
「蒂雷納子爵,你如今是下議院議長,當然不會明白我的苦處啦!」吉斯公爵看見蒂雷納子爵走近跟自己閒聊,就放下右手的那隻盛了葡萄酒的玻璃杯、樣子充滿著愁悶、說:「要知道我的家族的地位雖然顯赫,但是家族大、花費也多,如今單憑家族的封邑和官位的收入,應付各種家族的開支,真的十分吃力呀!你都知道我早前舉辦了婚禮,那筆婚禮的花費,足足是封邑半年的田賦呀!怎可能不煩惱呀!」
「原來你是為了錢而煩惱,不如你去拜訪那些財主借貸。」蒂雷納子爵聽了後,便回應他:「最少借貸可以解決眼前的困境呀!」
「我就是不想借,因為利息太高了。」吉斯公爵搖頭拒絕、說。
「那麼,你只好節省花費吧。」蒂雷納子爵立刻直接地對他說。

這時候,貝格爾男爵穿著一套絲綢半長袍出現於大廳,他們兩人隨即慢慢地走上前嘗試跟人聊天。

「貝格爾男爵,難得你今天會離開東印度公司前來出席宴會,真是難得呀!」蒂雷納子爵恭敬地對他問好。
「這裡是一個談生意的好地方,當然要參加宴會啦!」貝格爾男爵直接了當地表明出席宴會的原因:「剛才我已跟三位客人議了合約,替他們去日本和明國辦貨;要知道在法國,我們東印度公司的快船服務是有信心保證的。」他說出這番話的時候,雙眼和語氣都是充滿自信和成就感。
「…」兩位上位貴族聽見他的回應後,立刻用一種鄙視的眼神看着他,因為他們真的沒法接受有人在一個宮廷宴會裏大談生意經。

「兩位有沒有品嚐過今天的宮廷料理嗎?全都是法國過往多年的宮廷宴會中從未出現的美食呀!」貝格爾男爵知道兩人對買賣沒有興趣後,立刻轉移話題至食物。
「的確如此!好像那款名為檸檬塔的小食,有一種酸酸甜甜的感覺,令人的食慾大增。」吉斯公爵點頭同意他的話、說:「又好像剛才我品嚐的那杯葡萄酒,果香濃郁,酒香優雅,酒質柔順,色澤則呈寶石紅又帶點紫色,感覺很特別,很想知道是哪裡的酒。」
「連吉斯公爵都不知道的酒,我真的想品嚐呀!」蒂雷納子爵聽了吉斯公爵的評價後,立刻感興趣說:「而且我還想多吃一件名為蛋撻的小食,真的想不到一隻簡單的蛋,都可以製作出如此美味的料理。」

「三位好,你們都在找尋美食嗎?」正當他們打算從聊天的位置,走到大廳的中央處的時候,一道他們都很熟悉的聲音就傳到三人的耳邊。
「原來是孔代親王!」三人轉身望向後方,就看見從大廳的玻璃窗那邊走過來的孔代親王,三人隨即向他問好。
「請問孔代親王,今天你在這裡發現了甚麼美食,可以令你的樣子顯得如此高興呢?」貝格爾男爵看見孔代親王那關心的樣子,便好奇地問。
「貝格爾男爵,我是首次品嚐到用馬鈴薯做的小食,那種名為薯餅的小食真的很好吃。」孔代親王滿意地答:「我打算吩咐我的家廚盡快替我再做這種料理。」
「孔代親王,馬鈴薯要從美洲買回來,是種很貴的食材呀!」吉斯公爵立刻用諷刺的語氣對他說:「要知道你的封邑比我的還要細小,我自己一月都不知道可否吃到一次,你?你都是節省一點養家吧。」
「不知道是我的記憶錯誤,還是你的腦有問題,我聽明國和日本幕府的使臣說,這是一種很廉價的食材,而且很容易令人飽足。」孔代親王一聽見吉斯公爵的挑釁,立刻用一種更挑釁的語調回應他:「再者,美食不一定要使用昂貴的食材才可以製作的,最重要的是,製作料理的人的烹飪技術是否高超。」
「你!」吉斯公爵立刻顯得很憤怒。
「請兩位冷靜一點!」貝格爾男爵和蒂雷納子爵看見兩位準備動手的情況,立刻上前勸阻,並且嘗試拉開兩人的距離。

就在這時,一位侍衛跑進來高聲地說:「陛下駕到!」眾人立刻放下手上的工作,轉身走到大門恭迎國王。
「各位免禮了,大家繼續飲宴!」國王進了大廳後,立刻示意眾人不用行禮、說。
「陛下,感謝你願意給我這位新教徒參加皇家的宴會。」這時候,一位長者恭敬地對國王說:「難得的是陛下仍記得我這個沒有公職的老人。」
「莫爾奈的菲力浦先生你過謙了,你是父王留下來輔助朕的老臣之一;雖然你被母后逼走,不再參與政事,但是你每天仍堅持在報社寫文章,又在巴黎大學培訓更多人材,應該是朕向你表示感謝!」國王謙虛地回應他。
「可以獲得陛下的讚賞,是老臣的榮幸!」這位穿著絲綢半長袍的長者,就是去年被皇太后逼走的前上議院議長莫爾奈的菲力浦;他自失去了議長之位後,他的樣子就迅速衰老,如今已經滿頭白髮、額頭的皺紋也十分明顯,連走路也變得步履蹣跚,令人感慨。他聽見國王的嘉勉後,立刻激動地回應。

「請問陛下有沒有品嚐過今天宴席上的美食嗎?」貝格爾男爵待國王說畢後,就上前詢問年青的國王陛下。
「其實朕只是品嚐了一道料理,就是那碟鹹派。」國王不滿意地答:「朕吃完想別的料理時,已被一眾大臣和大使打擾,一直無閒品嚐。」
「陛下,這是請帳單。」這時候,有一位貴族少女走上前,恭敬地對國王說,並且向國王身旁的侍衛呈交了一堆單據。
「科洛日女子爵,這趟又是你代替康城女子爵收帳款呀!」貝格爾男爵看見這位少女,便立即認出她,驚訝地說。
「沒法啦!好朋友的請求,我不能拒絕的。」這位穿著一套宮廷禮裙,散發著青春活力的貴族少女,就是科洛日女子爵埃莉諾‧德‧波旁。這刻她不好意思地回應他。
「等會,請問我沒有看錯,或是我計算錯誤嗎?」這時候,孔代親王不知從何時拿了帳單查閱,並且閱覽片刻後,就拿着單據驚訝地問:「這場宴會有那麼多的美酒佳餚,竟然只花費了不足一萬法郎!」
「真的是一萬法郎。」貝格爾男爵聽見孔代親王的質問後,立刻不知從何時拿出一個東亞的商人經常使用的計算工具─算盤,並且仔細認真地計算金額;經過一番覆核後,他就給予眾人一個肯定的答案。
「這是不可能的事!」吉斯公爵聽見這個答案後,就一臉難以置信的樣子說:「我記得每次宮廷宴會的花費,財務官都會不斷地找我們協助,說花費太多,甚麼一次宴會要花費七八萬法郎,這次竟然只需一萬法郎!」
「那我們就詢問這次宴會的負責人吧。」國王點頭同意,說:「侍衛,立刻請亞曼·尚·迪普萊西·德·黎希留主教和康城女子爵前來解釋!」多位侍衛隨即跑出大廳尋人。

「願陛下平安!」不久,兩位負責人就來到大廳。
「請兩位跟諸位臣公解釋,為何這次宴會的花費只需一萬法郎呢?」國王路易問。
「其實,這次宴會的所有酒和食材都是從民間採購回來的。」主教答:「好像這次宴會供大家飲用的葡萄酒,就是採購波爾多和朗格多克出產的梅洛葡萄釀造的葡萄酒,而各種食材則是從中央市場和巴黎周邊的店舖採購回來;因為不是各地的珍貴名產,或是甚麼名貴食材,所以花費自然不多。」
「不過,不少料理都是甜點,一定用了許多糖,糖是很貴的調味料呀!」吉斯公爵說。
「也許吉斯公爵不太清楚吧,其實不少歐洲國家已有自產的糖,這些糖都是用甜菜製造的,成本自然可以降低;再者,巴黎周邊仍有一些蜂蜜生產,蜂密一樣可以製作料理。」昭回應他的質詢:「更重要的是,每種食材本身都有各自的味道,只要善於利用,就可以減少使用調味料的份量。」
「那麼,你們明白嗎!」國王問眾人。
「陛下英明!」眾人立刻回應國王。難道可以說不是嗎。

「至於女子爵你早前的請求,朕已決定答允。」國王接著說:「朕決定給予你一道御令,容許你在巴黎城內外開辦產業,協助籌措經費用作拆遷和安置受影響的居民。」
「感謝陛下!」昭激動地致謝。
「不過...你都要答允朕一件事。」國王接著說:「就是你要在巴黎教授朕的御廚怎樣做這些料理,好讓你回去封地後,朕仍可以吃到這些料理。」
「謹...遵吩咐。」昭立刻變得不高興,卻又不可不接受,只好委屈地回應。
「花費這麼少的金錢便行,看來朕可以多辦宴會了。」國王滿意地說,昭隨即雙眼反白,口吐白色的泡沫暈倒了。

下回預告:
...

(本故事純屬虛構)
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發表:2016-12-29 07:29:51看他的文開啟圖片

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上回提及:
...「至於女子爵你早前的請求,朕已決定答允。」國王接著說:「朕決定給予你一道御令,容許你在巴黎城內外開辦產業,協助籌措經費用作拆遷和安置受影響的居民。」...


本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。


小說主線第三百五十二回
(第五部份)─第三十八回 戰火降臨前的日子(三)─養活更多人(下)─安排

因為要籌措拆遷民房、安置受影響的居民,和在這片巴黎的新城區興建大量樓房的經費,加上要完成國王的委託,所以昭和她的侍役就被逼地留在巴黎生活和工作;國王為了方便她的工作,也是為了滿足自己和皇后的肚子,所以特意命人打掃了羅浮宮的多個房間讓她們暫住,還命人清潔皇宮的廚房,好讓她可以烹調美食。

不過,也許因她烹調的食物太吸引,或是欺負人家不懂怎樣拒絕,加上國王有令要她負責教授御廚怎樣烹調各種新料理的緣故,所以住在巴黎的貴族、高官和高級教士們,總是藉詞拜訪國王,每天早上就到羅浮宮的大廳吃飯。因他們是吃皇家的食材,所以國王便命令他們一定要付鈔才可以在宮裏用餐,至於金額則由負責人昭決定。可是對昭這種非一般貴族而已,替每種料理訂價都是一種很苦惱的事,故她決定向國王提出閉關三天,聲稱要細想怎樣烹調新料理,實際是...

1612年2月18日     陰   上午九時 法國 巴黎 羅浮宮 大廳

「蛋撻應該是按每碟收費,或是每個收費呀?」昭看著眼前的食材表,和一堆請帳單,就苦惱地說。這時她的頭髮都被她的雙手抓至十分凌亂...
「小姐,每種料理的價錢不僅只是計算食材價格,還要把燃料、工錢、運費、租金、通貨膨脹的比率,和某個比率的利錢包括在內。」侍女狄奧多拉認真地說。
「還要計算稅金和貨幣的匯率呀!」櫻子補充說。
「...」昭聽了她們的話後,臉色明顯變得更蒼白。

「請問康城女子爵在嗎?」就在昭愁眉苦臉,腦海一片空白之際,有一位宮廷侍衛走進來,禮貌地詢問一眾女子。
「難道陛下有有甚麼吩咐嗎?」侍女狄奧多拉反問他。
「稟女子爵,陛下和皇后表示明白女子爵一向專注於烹飪和挑選食材的事,對於管理帳目也許欠缺經驗,故接納了主教的進言,安排一位從事官給女子爵,協助女子爵打理帳目。」宮廷侍衛恭敬地回答,並且呈交了一份有國王簽署的公文。
「請問是哪一位從事官嗎?」侍女狄奧多拉再問。
「是來自勒阿弗爾港的夏爾從事官。」宮廷侍衛答:「他出身於一個騎士家庭,可是雙親早已過生,自小就是寄宿於他的舅舅那裡;三年前成為當地的見習稅務官,因為審核帳目方面的成績優異,所以今年獲安排成為見習從事官,協助陛下管理帳目。」
「他真的可以嗎?」在場的一眾女子都不禁擔憂起來。

就在這個時候,一位不修邊幅、相貌平庸、身型和身高都很普通,穿著一套陳舊的宮廷侍衛服飾的年青男子手拿著一張紙條和一本書進了大廳,他的雙眼不斷重複地望向玻璃窗和自己手上的紙條,從他的動作和眼神可以看出,他顯然是迷路了。
「他是來自勒阿弗爾港的夏爾從事官,也就是陛下安排給女子爵的從事官。」宮廷侍衛看見他後,立刻向在場的女士介紹這人。當然,在場一眾女士的一致反應是:悲嘆。悲嘆她們為何會這樣的慘,國王會安排一個笨蛋給自己的主人。

「從事官先生,請問他真的可以嗎?因為這裡的帳目實在太複雜了,所以不行就算了。」作為一群侍女的領導,也是一位合格的侍女,侍女狄奧多拉用一種不安和擔心的語氣詢問眼前的那位傳話的從事官。
「這位小姐不用擔心,他是陛下可以看重的人,相信這人一定要能力勝任。」剛才負責傳話的從事官卻信心十足地回答她。
「那麼,請問從事官大人可否先行替這些已計算完畢的帳單核帳嗎?」櫻子隨即不悅地對這位被安排管帳的男子作出提問,並且指著一堆厚約兩英尺的帳單。
「核帳是很複雜的事,不可能在一時三刻之間便解決,而且眼前更重要的是怎樣解決自負營虧的問題。」這位從事官連眼神交流也沒有,只管低著頭閱覽着自己帶來的書、答。老實說,他這刻的回應真是一個極不禮貌的回應。
「太可惡呀!竟然鄙視本小姐!」櫻子的樣子立刻變得很差,她的雙眼變得好像一隻狐狸,右邊的嘴角不斷地向上微抖,額頭更不斷呈現出十字紋,她那低沉的聲線,正常人都知道這是大事不妙了。
「老實說,核帳的工作不應該要我親自負責,我只需要簽名便行。」這位從事官也許是不知道死亡是怎樣的一回事,竟然當着她的臉再說出一番瘋話。
結果?眾人立刻感覺有一陣強風吹過,接著就看不見兩人的身影,再接著就從大廳外傳來了陣陣刺耳的慘叫聲,眾人隨即低頭默禱:「願主寛恕他們的過犯,也請上主給這位不懂禮教的從事官死得痛快一點!」
再過了一會後,櫻子便走回大廳,並在眾人的眼前拍掉雙手的微塵,她不快地說:「他真是一個煩人,我不過是替他鬆弛手腳而已,他竟然叫得有如屠宰場的豬那樣!小姐,我先去更換污穢的衣服,先行告退。」她隨即就離開了。
至於從事官就...他臉上有多處腫脹如小山丘的樣子,雙眼都變了熊貓的眼,嘴角和鼻孔有血流出,四肢無力,痛苦地在地上爬行和呻吟,爬到大廳門口便不醒人事了...

「其實,女子爵可以在巴黎經營一座高級旅館,用旅館的錢補貼工程的開費。」宮廷侍衛看見從事官被抬走後,就向昭進言提案。
「不過經營旅館是要很多時間和人手的。」昭不滿地回應他。
「你可以教授學徒,或是委託別人管理,自己只負責收錢。」他說。
「可是我們又怎麼有錢做這件事呀?」昭問。
「沒有錢可以發債借款。」他答。
「沒事了,佳美,送客!」昭聽到這句後,突然臉色變黑。她吩咐佳美把宮廷侍衛請離開大廳時,語氣是很決絕和不滿。佳美隨即示意他離開,他就離開了。他一定是不知道,這位女子爵對借款的態度是那麼差和反感,在康城的女子爵府負責管錢和管理產業的人都知道,誰敢提起借款二字,小心連性命都不保呀。

不過,不借款的話,那麼怎樣開店呢?這事隨即再次令昭十分愁煩苦惱。到了中午,侍女狄奧多拉從廚房把一個木盤捧過來,木盤盛載的是烤羊肉,她希望昭可以多食一點,最好就是令她因吃飽而有睡意,那麼可以令她休息一會,待她們自行再想辦法。可惜的是,這個世界就是那麼令人失望,昭根本沒有食慾,結果她命一眾侍女代為吃掉,這趟真是浪費了她的一番苦心呀...

「請問康城女子爵在嗎?」轉眼就到了日落的時候,這時侍女們就陪伴著十分疲累的昭慢慢地回房間休息。就在她們到了房間門口的時候,有一位宮廷侍女走過來詢問。
「女子爵殿下需要休息了,若沒有要事的話,我可以代為轉達。」侍女狄奧多拉答。
「陛下查看了夏爾從事官的傷勢,和詢問了在場的侍衛後,決定命夏爾從事官從日起,負責協助康城女子爵經營在巴黎的工程補助產業,直到巴黎的擴建工程完畢。」宮廷侍女呈交了一封信,並且轉達了國王的話。
「我暈了!」櫻子隨即說了一句,就雙眼反白倒下了。
「還有一件事要代為相告,就是孔代親王和吉斯公爵各自命人送來了一張請帖,邀請女子爵擔任貴族的晚宴主廚,並表示會給予一筆十分吸引的報酬。」她接著說:「不過,兩位舉辦宴會的日期就有點問題了。」
「應該不是同一天嗎?」佳美擔夏地問。
「就是同一天,而且都是在傍晚舉行。」她答。
「請你代為回覆兩位,因為我病了,加上仍未完成陛下的工作,所以不能出席了。」這時,疲憊不堪的昭這樣對她說,接著她就被侍女狄奧多拉和佳美扶著進房休息了。

轉眼又是翌天了,昭真的患病了,醫生替她看診後斷定了她是過度疲累,加上有點貧血所致,需要休息一段時日才可以再次工作。國王伉儷知悉後便吩咐她要休息,工作就容後再辦;至於兩位上級者則因她真的病了而暫時放過她,待她病癒後再打擾。這總算是鬆了一口氣,不過只怕這事撐不起多久。

就在這個時候,巴黎商會向全城的一眾富商、公使館和貴族的家送出邀請函,說有一個拍賣會即將舉行,邀請大家可以出席並且參與這次號稱全世界最好的拍賣會。昭也是被邀請的一位客人,因商會聲稱這次拍賣會有一些新食材,所以她也答允出席;可是她一定沒有想到,這件在她休假時發生的事,竟然會成為一件大事。

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拍賣會

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...「蛋撻應該是按每碟收費,或是每個收費呀?」...


本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。

小說主線第三百五十三回
(第五部份)─第三十九回 戰火降臨前的日子(四)─拍賣會

1612年2月28日     晴   上午十時 法國 巴黎 大劇院

「喬巴的綠衣男爵!想不到你竟然會出席我們商會的拍賣會,真是榮幸!」在法國巴黎著名的大劇院正門外,一位穿著絲綢半長袍、胸口佩帶了商會胸章的商會員工,對著眼前穿著宮廷大臣服,左右兩邊各有一位美女的綠衣使者恭敬地問安;縱然從他的樣子和動作推斷,他所說的是謊言。
「跟我準備一壺上好的紅茶!」綠衣使者並沒有理會他,只是給了他十個法郎和吩咐他。
「我立刻去安排!」這位員工看見他的錢,眼神立刻變得很認真、恭敬地回應他,並帶了他過會場,前往自己即將坐下來的地方。

在會場裏,坐位已經按照邀請的賓客身份分配了,其中作為法國的大貴族或宮廷權貴,就會獲得安排坐在上層的雅座,這包括了昭這位女子爵。
至於今天的拍賣會,是巴黎商會為了對外宣傳自己商會的實力,也是籌措參與巴黎擴建計劃的經費,所以才安排舉辦;拍賣會所賣的貨物,都是他們從全世界各地搜購回來,包括了酒、陶瓷器、畫、珍品等等。老實說,這種規模的拍賣會在巴黎或法國而言,這應該是近三年的首次,故吸引了許多達官貴人出席。

「各位,現在拍賣會正式開始!」到了十時半,商會的代表就在舞臺上作出宣佈,隨即這個拍賣會便開始了。
「首先拍賣的是三箱共三十瓶來自日本的梅酒!」他接著就命人推出三個木箱、高聲地說:「底價是三百法郎,每一口叫價五十個法郎,請各位出價!」
「櫻子,你是否仍有梅酒在家嗎?」在場的昭聽見後,便詢問身旁的侍女兼侍衛櫻子。
「小姐,你千萬不要買梅酒,因為這是浪費金錢。」櫻子隨即低聲回答她:「梅酒在日本,是不少人家在家裏自己釀造的,而且酒味帶甜,不是許多法國人喜歡喝用,餐廳暫時不用再採購用來存貨。」
結果?這三箱梅酒很快被人買下來,可是成交的金額很低,不過是四百五十個法郎而已。

「...接著的是美洲的食材藍莓、草莓和黑莓,這趟我們各有五箱果醬,底價六百五十法郎,每口價十法郎、請出價。」經過了數項普通的拍賣品後,商會代表終於推出一種較正常的拍賣品。
「六百六十法郎!感謝九號牌。」昭隨即舉起一個有數字的紙牌表示出價。
「六百六十法郎!一次!兩次!三次!成交!感謝九號牌。」可是,相信昭和商會的人都不能想像的是,這些美洲的食材竟然是沒有人有興趣買下,結果只出了一口價便成交。
「小姐,這個價錢未免太令人吃驚吧。」當宣佈成交後,在昭身旁的侍女狄奧多拉的臉上展現了驚訝的表情、說:「平日我們所採購的果醬,最便宜的都要一箱兩百個法郎,如今竟然可以六百六十個,便買下了各五箱!」
「你要明白,這裡的人大多都不是懂得烹飪的人,而且大家對國外的食材都不感興趣,故成交金額低也是合理的。」櫻子向她解釋:「最重要的是,這次好像沒有宮廷商人出席,這些食材一向都是他們才會大量採購,因此沒人競爭都很平常。」
「不過,我們本來準備了五萬法郎投標的,如今卻餘下那麼多的錢,回到馬賽後會否被管帳的人說我們不懂計算花費的。」侍女狄奧多拉隨即擔憂地說。

當她們仍在談論低價投到食物的時候,拍賣會仍舊繼續進行。這時候拍賣的貨物,是勃艮第的葡萄酒,由於當地的葡萄酒十分有名,加上貴族們很喜歡在進餐時喝酒,故令這批葡萄酒的競投反應變得十分激烈。
「三千六百!三千七百..六千九百、七千!」負責拍賣會的主持不斷地宣告現時的投標金額;與此同時,投標爭奪這二十桶葡萄酒的人也在不斷地舉牌叫價。
「...一萬九千七百法郎!感謝六號牌!」當競投價格到了九千七百法郎時,另一位在臺上的員工突然高聲地叫喊,並用手指著出價的人的方向和牌號。
手持六號牌的人是誰呀?他就是皇太后的親信、現任法國首席大臣昂克爾侯爵。據說,他不僅喜歡喝酒,而且很喜歡收藏名酒,估計他的家裡儲藏的酒不下百瓶名酒。
「兩萬一千七百法郎!感謝八號牌的那位小姐!」若你認為他的投標價是進取的話,那麼主持說的這位人士所出的價格就應該是瘋狂吧。手持八號牌的人又是誰呢?
「科洛日女子爵殿下為了買到優質的酒,真的不惜代價呀!」櫻子低聲地對昭和各侍女說:「我經常都會懷疑,她是否為酒而活嗎?」
「七萬法郎第三次!成交!感謝六號牌。」經過了超過一百次舉牌後,主持終於宣佈這次競投的結果,眾人都在他宣佈結果後鼓掌。
「用七萬法郎買二十桶勃艮第葡萄酒,首席大臣果然是真正的好酒之人。」櫻子在主持宣佈結果後,就立刻對結果作出評論。
「不僅是好酒之人,也是一個笨蛋。」侍女狄奧多拉隨即表達自己的意見:「他是否不知道,最近工商界的商賈和中產階層,開始對波爾多的白蘭地感到興趣嗎?勃艮第葡萄酒雖然是保值,但是太貴了,而且葡萄酒的產量近年已經增加不少,真的會虧本。」
「我相信埃莉諾的真正目標,是後面的龍舌蘭酒。」昭隨即低聲地回應她們:「接下來的西班牙雪利酒、葡萄牙馬德拉酒和波特酒、塞浦路斯島的卡曼達蕾雅酒,和神聖羅馬帝國的苦艾酒,相信一眾法國貴族和好酒之人都會競投,那就沒有人跟她競爭最後的龍舌蘭酒了。」
「小姐果然是科洛日女子爵的知心好友。」侍女狄奧多拉聽見昭的分析後,就點頭同意、說:「相信只有小姐可以做到這種境界。」眾侍女都點頭同意。

接著的一個小時,一眾參與拍賣會的人跟昭所說的相似,全都熱烈地參與競投拍賣會的酒,也許這裡的酒都是各地的名酒產地所產的酒,故大家對這些酒都有很強烈的情感,而且都是一樣,就是要買下自己的最愛;因此,每種酒的成交金額都很高,單是賣酒的成交總金額就已高達八十九萬法郎。八十九萬法郎是怎樣的概念呢?在這時的巴黎,每個月的平均稅收大約十萬法郎左右,大家可以想像到這是一筆多大的金錢。

經過了一番激戰後,食材、酒都賣光了,接著就是油畫、雕塑、陶瓷器,這些貨物的競投雖然不及酒那麼激烈,但因貨物數量很多,故滿足了許多人的慾望,也令拍賣會的氣氛保持着一服熱鬧的氣氛。直到接近下午三時的時候,主持人突然高聲地說:「各位來賓,雖然今天拍賣會的貨物都賣光了,但是難得今天的競投氣氛那麼好,沒有理由讓氣氛這樣消失的,故我們準備了一個特別環節,讓一些仍未找到自己想購買的貨物客人有多一個機會。」這時,有十多個手持長槍和短劍,身穿緊身上衣和胸甲的男子慢慢地走出來,而且他們都各自拿着一條粗粗的鐵鏈。
「巴黎商會應該不是想在這裡賣奴隸吧。」侍女狄奧多拉看見她們拿着鐵鏈出來,樣子就立刻變得不安和擔憂、低聲地說。
「賣奴隸?」昭問。
「小姐,我們留下來看看有沒有具潛質的人可以買回來吧。」櫻子答:「他們買回來的奴隸是從世界各地來的,應該會有合適的人選。」
「不過,我們的錢足夠嗎?」昭問。
「只要我們不是買男的便行。」櫻子答:「因為男奴隸可以較容易訓練,而且奴隸的體質一向都較好,故男奴隸的價格一向較高,若要用來做護衛的就更好。」
「還有一個辦法,就是問在場的數位熟人幫忙。」侍女狄奧多拉接著說:「早前孔代親王、吉斯公爵等多位大人不就是邀請小姐到他們的家做宴會的主廚嗎?只要小姐去一兩個月的話,他們應該樂意相助的。」
「你們這樣是賣了我!」昭不滿地說。
「小姐,若你反對的話,我們就不替你試味!」侍女狄奧多拉立刻變臉、板著臉回應她,昭立刻低頭沉默了。她真是一位可憐的小姐。

「首先出售的是,來自非洲的凱特...」這時,主持示意一個右手着拿鐵鏈的男子,把一個黑皮膚、體型看似較胖的女子拉出來,並且高聲地介紹:「...底價一百法郎,每一口價增加一百法郎、請出價。」
「五百、六百...」也許這個世界有不少人都是瘋子,看見她就好像看見獵物般,不斷地出價競投,希望可以買下她。
「成交!」經過一番激戰後,這個黑皮膚的女孩就被一位西班牙商人用四千法郎買下。

接著,又有十多個女奴隸被拉出來出售,當然競投的反應都不會差;不過在這段時間裏,有一些人是一直沒有舉牌競爭,包括了持有二號牌的孔代親王、三號牌的吉斯公爵、八號牌的八號牌科洛日女子爵、九號牌的昭、十號牌的綠衣使者,還有十三、十六、十九和三十六號牌的四位男子仍未出價。

「現在拍賣的是,來自東方的朝鮮的少女阿玉。」賣到第二十個奴隸時,拍賣會的人員把一個身型瘦削、個子不高的小女孩拉到臺前,接著主持就張口說。
「這個小女孩可以做甚麼呀?」主持說畢,隨即有人提出質疑:「看她的身高和身型而言,她不過是十歲左右;你看她的手瘦得可憐,怎樣當我做家務呀!」
「我們當然明白,所以她的底價都很吸引,不過是五十法郎而已,請出價。」主持看見越來越多人提出不滿和質疑,故立刻說出一個十分低的底價。
「二百五十法郎!感謝九號牌。」過了一會,主持正在準備說要收回拍賣品之際,終於盼到一位賓客出價,他立即語調略帶興奮地叫喊。
「她不過是一個小女孩而已,你們都要買下嗎?」昭聽見主持的聲音後,才發現自己手上的牌已被櫻子悄悄地拿走,就不滿地問她。
「二百五十法郎,這個價格很值得。」櫻子卻不以為然地回答:「我從她身上發現了她有一股潛能,只要我們可以好好培育,她一定可以成材。」
「...」昭看見她那堅定和充滿信心的眼神,就不再反對她了;當然,這個小女孩就被她買回來,並且即時交給她們。

「請問你們可否幫忙,把那位姐姐都買回來嗎?」就在主持準備拍賣下位奴隸、昭又準備離開會場之際,剛剛被買回來的小女孩用誠懇和不流利的日本語,向昭和櫻子請求:「請主人你們可以幫忙啦!」
「為甚麼我們要替她再花錢,買一個素未謀面的人呢?」侍女狄奧多拉隨即用朝鮮語問她:「這對我家小姐看來沒有好處。」
「這位姐姐是位醫女,來這裡的船上的許多人都曾經接受她的治療。」阿玉答。
「好吧。」雖然她的話要經過侍女狄奧多拉的傳譯,昭才明白她所說的話,但是她所給予的答案使昭大受感動,故很快便答允了她。
「現在拍賣的是女子,是來自福爾摩莎的漪羅。」這時候,主持就把一位高而瘦、樣子給人冷若冰霜的感覺的女子推出來。主持向眾人介紹時,一眾賓客的反應都是...沉默。其實,大家都在用一種懷疑的目光望着主持:「你是否把我們都當作笨蛋嗎?」因為許多人都不喜歡瘦削的女子,認為身型瘦削的女子難以照顧家庭,所以反應冷淡是很正常。
結果?昭只是花費了三百個法郎便買下來了,也許她才是今天最聰慧的賓客。

下回預告:
拍賣會後的事

(本故事純屬虛構)
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#384 RE:【閒聊】大航海的小說-世界

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jusco123(Tony)

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上回提及:
...「各位,現在拍賣會正式開始!」...


本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。

小說主線第三百五十四回
(第五部份)─第四十回 戰火降臨前的日子(五)─拍賣會招徠的風波

到了當天晚上,拍賣會仍在進行;昭則在侍女和會場外的侍衛們護送中回到皇宮,至於兩位剛買回來的奴隸,則被安排先行潔淨。不過,昭回到皇宮後,不知道為何難以入睡,只好坐在床上望着窗外。這刻的夜色雖然很美,月亮的樣子也是十分清楚,但是在她的心裡,卻出現了一種不知從何處而來的不安感覺。

1612年3月1日 陰 上午十時 法國 巴黎 羅浮宮 大廳

「女子爵殿下,帳已覆核無誤,而你吩咐的料理價格初稿也寫好了。」在大廳裏,雙眼好像熊貓那樣,樣子疲累的夏爾從事官把一堆文件交給櫻子、說。
「從事官,辛苦你了,你快去休息吧。」昭聽見他的話後,立刻吩咐他退下,他就離開了;至於那堆文件就轉交給侍女狄奧多拉代為處理。
「小姐,這是我們從拍賣會結果後整理的資料。」這時候,櫻子拿着一份文件進來,走到昭的面前後,便神情嚴肅地對她說:「這次拍賣會的總成交金額高達一千八百萬法郎,其中有一千二百多萬是拍賣奴隸所得。」
「喬巴商會為了購買十多個奴隸,所以花費了高達四百萬法郎,未免太多吧。」昭接過文件閱覽後,便一臉愕然的樣子說。
「雖然在小姐的角度而言,這十多個奴隸真的不值這個價錢,但是從工藝、商會的角度而言,他們絕不是僅值四百萬法郎。」侍女狄奧多拉回應她:「好像那位花了二十五萬法郎的奴隸,其實他就是威尼斯共和國的著名火器工匠,另外有四位共花費了一百三十萬的奴隸,就是熱那亞、米蘭、布雷西亞和塞薩洛尼基的著名工匠;他們不僅懂得當地精湛的工藝技術,也懂得各種兵器和防具的鑄造技術;他們對商會和法國而言,都是十分重要的人。」
「那麼,共花費了三十一萬買下來的三個男奴隸,又是甚麼高手呢?」昭隨即再問。
「千萬不要輕看這三個男奴隸,據綠衣副會長所說,相信他們應該是武術高手,應該有助增強商會在黑暗世界的戰鬥力。」侍女狄奧多拉答。
「我發現綠衣副會長買了兩個女奴隸,一共花費了一百萬法郎,她們是甚麼高手呢?」昭又問:「應該不是他又找到新的情人吧。」
「這點我就不清楚了,我只知道這個女奴隸都是從亞洲來的,也許是他的老毛病再次發作吧。」侍女狄奧多拉答;她這次回答明顯地帶着不悅的語氣。

這個時候,身穿一套宮廷侍女服飾的佳美流着眼淚,右手拿着一份文件前來跑進來,櫻子隨即問她:「佳美,有甚麼事呀?」
佳美激動地答:「馬爾...馬爾在巴黎的喬巴商會總部正門門外遭人襲擊,如今身受重傷;她在受傷前,千叮萬囑我一定要冒死把這份文件交給小姐。」
「立刻準備車,我要去照顧她!」昭聽見這個突如其來的壞消息,立刻顯得十分激動、說:「你們立刻準備!」
「遵命!」她們立刻回應她,並且向宮廷侍衛請示。

因為昭這樣的反應,所以國王伉儷很快便知道這事,國王立刻命人準備三十個禁衛軍士兵護送她前往馬爾身處的喬巴的夢想之家總部,並且命人傳召一眾重臣進宮見駕。到了正午時分,昭抵達喬巴的夢想之家的總部;當她抵達並跑進總部的大堂時,換了一套朝鮮茶母服飾的櫻子已從一樓沿樓梯走下來,這刻她的神情哀傷,大家隨即心知不妙。

1612年3月1日 陰 下午十二時十五分 法國 巴黎 喬巴的夢想之家總部

「櫻子,馬爾怎麼樣呀!」昭雙手緊緊抓住櫻子的兩肩、激動地問。
「小姐,馬爾的傷勢太重,醫生說沒有辦法了!」櫻子傷心地答。
「馬爾!」昭立刻衝上樓梯,櫻子、佳美、侍女狄奧多拉隨即跟着她跑上樓梯,希望可以看到馬爾的最後一面。

昭衝上一樓後,剛巧遇見正要離開的醫生;醫生看見昭那傷心的樣子,和臉上的眼淚,就指着她眼前的走廊的那間沒有鎖好木門的房間,然後搖了頭便離開。昭立刻跑進那間房間,三位侍女也跟她一起進去...

「馬爾!」昭進了房間後,就看見臥在木床上,腰部纏住染紅的白布,臉色蒼白、氣若游絲的馬爾。昭看見她就激動落淚、說:「你要支持下去呀!」
「小姐,你自己應該知道,人是不可能不死的,我只是早走一步而已。」馬爾看見昭痛哭的樣子,就伸出右手替昭抹去她臉上的眼淚、聲音微弱地說:「小姐,馬爾知道自己時候不多,你就給馬爾一點時間,讓我說下去吧。」
「...」昭只是不斷地哭,只是她沒有大聲地哭出來。
「櫻子、佳美,今後小姐就拜託你們好好保護她了。」馬爾隨即叮囑在旁的櫻子和佳美:「你們應該知道,小姐很喜歡烹飪,小心有人在她採購食材和在廚房時暗地裡行刺她。」
「知道。」兩人雙眼通紅,眼角帶着淚光,傷心地回應她。
「狄奧多拉,今後就要辛苦你了!」馬爾接著說。
「你放心,我會盡力照料小姐。」侍女狄奧多拉回應她。
「還有一事想拜託你們。」馬爾接著說:「我見過你們買回來的兩個奴隸,那個小女孩應該可以訓練為一個很好的侍女;至於那個少女,我肯定她是深藏不露的高手,不過你們一定要再三留意她,畢竟一位高手為何甘願屈身做一個奴隸,只怕不會是沒有緣由;雖然我已請扎里夫派人到福爾摩莎調查,但是這樣需時太久,故這段時間就拜託你們。」
「你放心吧,我們一定會盡力地查。」三人隨即回應她。
「那我就放心了。」馬爾如釋重負地說,說畢就微笑地閉上雙眼,同時呼吸也停止了。
「馬爾!」昭和三位侍女看見馬爾沒有呼吸後,就大聲痛哭。

馬爾死後,昭隨即吩咐狄奧多拉按馬爾生前的安排,把她的遺體火化,骨灰就放在她生前最喜歡的康城港外的聖托諾拉島、島上的萊蘭修道院。島上的修道院院長雖然不願接受這個委託,但是礙於這位康城女子爵的身份,加上法國皇室的施壓,故院長只好接受這個委託,安排一個地方給她放置骨灰。

1612年3月3日 陰 上午十一時 法國 巴黎 羅浮宮 康城女子爵的客房

「小姐,我們收到扎里夫的手下的緊急公文,文件指出攻擊馬爾的人是耶穌會的殺手,目的應該是她交給小姐的那份文件。」侍女狄奧多拉對坐在木床上休息的昭說:「至於那批殺手,據悉已逃進皇太后擁有的布盧瓦城堡。」
「...」昭沉默不語。
「其實,知道了卻沒有辦法對付他們,那麼知道跟不知道又有甚麼分別呢?」佳美不悅地問:「狄奧多拉姐,我們不如派人突襲城堡啦!」
「佳美,別想呀!我們要保護小姐的安全,這是馬爾生前的叮囑。」侍女狄奧多拉答。
「眼看他們可以逃之夭夭,馬爾姐卻死得如此無辜,我不甘心呀!」佳美激動地說。

「小姐,櫻子送午餐來的。」這個時候,櫻子捧着一盤料理進了房間。
「櫻子,你竟然如此輕鬆,難道你忘記了馬爾姐的死嗎?」佳美激動地問。
「我知道,不過我們根本不能直接對付他們!」櫻子答:「本來我是不甘心,可是我現在想透了,其實辦法不僅只有一個的!」
「櫻子,你是否想到甚麼辦法嗎?」侍女狄奧多拉問。
「剛剛我聽阿玉跟漪羅談話時,漪羅提及要做到一件事,不一定只有一個辦法。」櫻子答:「最重要的是,你要知道目標,然後用最低的成本,做到最大的效益。」
「用最低的成本,做到最大的效益?她所說的話是甚麼意思呢?」侍女狄奧多拉問。
「那我就不知道呀。」櫻子失望地答:「她只跟阿玉說,學怎樣用雞蛋做料理。」
「用蛋做料理?誰不知道蛋料理是學習烹飪的基本功啦!」佳美不滿地說。
「我們去廚房吧。」這時候,昭突然開口對她們說:「我都想重溫基本的烹飪技巧。」
「...」三人都不知道該怎樣回應。

1612年3月5日 陰 晚上七時 法國 巴黎 羅浮宮 飯廳

「這碗東方的甜品真特別,它令朕對一隻簡單的雞蛋有一種新的想法。」在國王伉儷吃了晚餐,侍女們就把今晚的甜品呈上。國王路易品嚐了一小匙後,就笑着說:「雖然這碗甜品是用了蛋,但朕卻吃到一股杏仁的氣味。」
「稟陛下,因為這裡只是用了蛋白而不是全蛋,所以陛下就看不見雞蛋原有的蛋黃顏色和蛋的氣味。」昭恭敬地答:「除了蛋白和杏仁,這裡還有糖和牛奶。」
「的確很好吃,而且不是很甜。」皇后滿意地說。
「感謝皇后誇獎。」昭臉無表情地回應。
「康城女子爵,朕明白早前的事令你一直不高興,朕已命人向教會要求交出殺手,可是教會一直堅稱不是他們所為,而且我們也沒有確實的證據,故朕也沒法把犯人拿下。」國王路易看見昭的樣子,就對她說:「朕在此向你致歉。」
「陛下,錯不在陛下,陛下又何需致歉呢?」昭問。
「請康城女子爵放心,朕一定會令教會交出殺人犯。」國王信誓旦旦地說。
「陛下,臣只想陛下可以幫一個忙便行。」昭說。
「你儘管說。」國王點頭同意。
「陛下,臣請求陛下同意,下令對漢撒同盟各成員所在地出口到法國的啤酒和鐵礦石,徵收相等於貨值的三成作關稅。」昭立刻跪下向國王伉儷請求。
「如此小事,當然可以!」國王不以為然,立刻答允了。
「感謝陛下!」昭隨即向國王致謝。

不過,國王應該不知道昭的用意是甚麼,也不知道一場商貿戰爭即將展開了...

下回預告:
再跟教會交手

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#385 RE:【閒聊】大航海的小說-世界

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上回提及:
...「用最低的成本,做到最大的效益?她所說的話是甚麼意思呢?」...


本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。

小說主線第三百五十五回
(第五部份)─第四十一回 戰火降臨前的日子(六)─商貿戰爭開始前的事(上)

1612年3月6日早上,巴黎的所有報紙都要急忙地趕印號外,各地駐巴黎的記者也忙於撰寫這篇對經濟有很大影響的新聞。
這天的清晨,樞密院向下議院提交一份緊急法案的草案,請求他們立即表決,內容是國王決定向漢撒同盟出口的鐵礦石和啤酒,開徵貨值的百分之三十的關稅並即日生效;由於國王甚少主動向下議院提交法案,而且這法案對法國的工商業又不是甚麼壞事,議員們都認為這沒有甚麼大不了,故只用了半小時就三讀通過,上議院則在早上十一時完成三讀的程序,使法案正式生效。

老實地說,法國跟神聖羅馬帝國之間的關係,在這數年間正在不斷惡化,東歐關稅圈跟法國的貿易衝突也不斷地升級,主因就是宗教和貿易問題。雖然兩者都是信奉上帝,但神聖羅馬帝國一向都是效忠教皇的諸侯為主,而法國卻是一群不贊同教廷干預國家內政的天主教貴族主政,對於違法教會的神職人員的處罰方式和審訊問題存在的分歧不斷惡化;同時,法國的商人積極向神聖羅馬帝國拓展本國的毛織品和葡萄酒市場,又主動跟巴伐利亞、奧地利、瑞士直接貿易,打擊了漢撒同盟的貿易地位,也令神聖羅馬帝國的諸侯變得富裕,有更強的實力反抗教會。所以兩國的激烈衝突,其實只是時間問題。

可是這刻對昭而言,她眼前最重視的事卻不是這件由她「倡議」的貿易戰,也不是國王伉儷的三餐,或是國王委託的工作,而是馬爾生前所說的一件事。

1612年3月8日 陰 上午六時 法國 巴黎 羅浮宮 康城女子爵的客房

「小姐,我已經把女奴隸漪羅帶來了。」天漸亮的時候,櫻子從走廊進了房間。這時在昭的房間侍候和保護她的是佳美和兩位侍女─來自埃及的阿拉伯美女凡梅莎,和來自印度的帕西人瑪麗雅姆。櫻子進了房間後,就向坐在床上的昭恭敬地說。
「櫻子,你讓她進來了。」昭輕輕地點了頭、沒精打采地回應她,接著門再次打開了。
「漪羅向小姐問安。」櫻子隨即帶了一位穿著奴隸服飾的少女進來,這位少女也立刻雙膝跪地,語氣溫和地說。請注意,她是用流利的法語跟昭談話。
怎樣知道她是一位奴隸呢?主要是從衣著判斷,不僅是在法國,在歐洲各國,或是在全世界的其他國家,這個時代的奴隸的衣著大多是用差劣、粗糙的麻布料所縫製,而且衣著單薄,禦寒能力十分低。最重要的是,奴隸是沒有身份、地位,也沒有權利,當然都沒有人會理會她們的死活,故每年在歐洲都有一些奴隸因在嚴寒的天氣欠缺衣服保暖,或因吃不飽足而餓死的事。
「漪羅,你站起來回話吧。」昭對她說。
「感謝小姐。」女奴隸漪羅立刻表示感謝,接著就起來站着回話。
「漪羅,我想問你,其實你為何會自願做一個奴隸,來到這個離開自己家鄉那麼遠的地方呢?」昭收起一向微笑的臉孔,語氣變得嚴肅、問。
「小姐,怎會有人如此直接地問的。」眾人聽見昭的質問後,第一個反應就是...頭暈了。佳美立刻不滿地對昭抱怨:「你這樣問,不就是讓別人知道我現在懷疑你嗎?」
「我一向都不喜歡說話轉彎抹角,喜歡直接了當。」昭立刻鼓着臉、嘟着嘴、用不高興的語氣回應她:「人家最討厭就是估。」

「小姐,漪羅想在回答小姐的質問前,請求小姐容許漪羅先問一個問題,可以嗎?」這時候,本該被問的人終於張開口說話。漪羅謙恭地問。
「放肆!奴隸怎能要求主人做事的!」佳美不滿地喝令她,另外兩位侍女就迅速地拔出短劍,並把劍鋒停在她的頸項前。
「漪羅,你問吧。」不過,這個世界就是充斥着一群怪人,昭就是其中一個。她想了片刻,就點頭同意並回答她。
「請問小姐,你認為別人對自己的救命之恩,是否要償還嗎?」漪羅問。
「別人對自己的恩,自己當然要盡力償還,何況是救命之恩。」昭認真地回答她。
「你不是想說,那位叫阿玉的小女孩,是自己的救命恩人嗎?」佳美立刻問她。
「阿玉是我的救命恩人的女兒,她的雙親已經不在人世,故漪羅發誓一定要盡力照顧她。」漪羅的眼神突然變得十分堅定和認真,她這樣答。
「不過你是福爾摩莎的人,又怎樣認識阿玉的家人呢?」佳美問。
「因為她不是福爾摩莎的人。」昭答:「她教阿玉做的蛋白杏仁茶,根本不是當地的甜品,而是一海之隔的明國的甜品,所以她就懂得做這甜品。」
「小姐真是冰雪聰明,單從料理就可以知道漪羅來自何處。」漪羅說。
「不過,明國的女子可以輕易出國嗎?」櫻子隨即提出了一個問題。
「若我沒有估錯的話,漪羅應該是個錦衣衛。」佳美立刻提出一個令人驚訝的推測答案。
「沒錯,漪羅的確是一個錦衣衛。」漪羅微笑地回答她們:「我是獲得上級批准來到這裡生活,並且在前來法國之前,已經對小姐有一點認識。」
「你們不用如此擔心吧,最少不用拿着兵器提防吧。」一眾侍女聽見她的話後,立刻如臨大敵,全都拔出兵器並擋在昭的床前。昭看見她們的反應後,就示意她們放下兵器並且不用擔心、說:「若她要殺我,早就下手啦!」
「知道了,小姐。」一眾侍女隨即聽她的話回到原處,只是仍舊提防着漪羅。

「那麼,漪羅你可否介紹一下你自己呢?」昭接著向漪羅提問:「雖然知道你是沒有惡意,但是我們始終不認識你,而且你說要照顧阿玉,這就意味着我們今後都會相處一段很長的時間,你總不可能要她們對一個陌生人若無其事吧。」昭向她解釋。
「我明白了。」漪羅立刻點了頭、謙恭地回答她:「在下叫漪羅,芳齡十九,是大明錦衣衛指揮使司上士,本駐浙江杭州府;阿玉則是朝鮮漢陽的捕盜廳朴部將的女兒,今年八歲。我在三年前調查一樁逃稅案時曾經到了漢陽,並獲得捕廳協助,當然就是朴部將一家負責接待我,而且朴部將在我搜集證據時多次拯救我於犯人手中,故我知悉他們一家被人陷害後,就請求上級同意前往朝鮮,希望拯救他們,最後獲得錦衣衛指揮同知大人同意,容許漪羅去朝鮮一趟;及後她的雙親死後,我就決定代為照顧阿玉,錦衣衛指揮同知大人也同意了。」
「那麼你現在仍是錦衣衛嗎?」昭問。
「已經不是了。」她答。
「這樣的話,你就留下來照顧阿玉吧。」昭想也沒想就同意了。
「感謝小姐。」漪羅向她致謝。
「還有一事。」昭接著說:「你們不用做我的奴隸吧,回去東方的世界吧。」
「!」一眾侍女聽見後,都用驚愕的眼神望着昭。
「感謝小姐你的恩典,可是請恕我跟阿玉都不能接受了。」漪羅聽見昭的安排後,不僅沒有絲毫興奮的意見,反而冷靜地表明立場。
「!」一眾侍女聽見她的回應後,就更為驚愕。
「請問告知我是甚麼原因嗎?」昭問。
「因為阿玉一旦回到朝鮮會沒命的。」漪羅直接地答:「因她會被仇人所殺的。」
「那你們就留下來吧。」昭想了片刻便同意了她的請求:「可是我沒有錢給你作俸銀的。」
「小姐的錢全都被風在吹拂小姐鎖在金庫不能用,故她總是抱怨沒有零用錢用。」佳美隨即在漪羅耳邊悄悄地說出原因。

「不過,她們二人在這裡可以做甚麼呀?」過了一會後,佳美問了一個十分現實的問題。
「漪羅可以擔任侍衛,阿玉就留下來學做料理。」櫻子搶着答。
「可是她未曾經過考核的,真的可以嗎?」佳美立刻擔憂地問。
「漪羅曾經是錦衣衛,絕對勝任!」櫻子信心十足地答。
「若有人懂得會計和美術就好了。」這時,昭跟眾人抱怨:「計算是很痛苦的事。」
「若小姐不介意的話,漪羅可以代勞的。」漪羅立刻自薦。
「真的嗎!太好了!」昭聽見後,立刻興奮地說。誰也知道,昭是很討厭數學。
「不過,漪羅你可否先證明你的算術能力足以勝任嗎?」佳美立刻問她,她對漪羅是沒信心的:「畢竟我們這裡已有一位從事官負責營運的事了。」
「可以。」漪羅簡單地答。
「勞煩你把這數天的帳目計算好,並且做一個報表出來。」佳美隨即吩咐她。
「可以。」漪羅再次簡單地回應。

翌天,夏爾從事官突然向國王伉儷請求調職,國王雖然難以理解,但都同意了他的請求。同日早上,昭接獲國王的安排,命她前往巴黎東邊的文森城堡,可是國王並沒有解釋原因,也沒有說到了文森城堡後要做甚麼事。昭當然是擔憂自己被囚禁在那裡,畢竟那裡曾經是囚禁先王的地方,而且法國如今又是權鬥的日子,誰會知道明天是怎樣呢?不過皇命難違,她只好帶着一眾侍女和侍衛前往文森城堡。

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...「至於女子爵你早前的請求,朕已決定答允。」國王接著說:「朕決定給予你一道御令,容許你在巴黎城內外開辦產業,協助籌措經費用作拆遷和安置受影響的居民。」...


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小說主線第三百五十六回
(第五部份)─第四十二回 戰火降臨前的日子(七)─先王的遺命

1612年3月10日下午,昭等一行人抵達了巴黎東邊的萬塞訥的文森城堡。由於這座文森城堡曾經是用作囚禁已過生的亨利國王的地方,故昭和一眾侍女的內心在前來的路上,一直都有一種不安和擔憂的感覺。不過,當她們到了城堡的大門前,負責看守城堡的禁衛軍長官就令她們放下心頭大石。

「陛下早已叮囑我們,絕不能令康城女子爵誤會陛下要囚禁她,這趟真的沒有惡意。」看守城堡的禁衛軍長官在昭下車進城前,恭敬地向昭解釋;不過,陛下也沒有命他說出昭這趟前來的緣由,因這位長官都不知道國王的用意,國王只吩咐他安排房間給昭等一行人,和請她們留下來直到早已準備好的物品運進城堡為止,所以她們只好留下來等。昭進了城堡後,她的老毛病便立刻發作,放下行囊後便立刻衝進城堡的廚房做主廚。結果?城堡裏的所有人都要一起被逼地吃她所烹調的料理,雖然她的料理很美味,而且每人一餐的成本也不是很昂貴,但都不是每天都吃吧...大家好不容易地終於撐了三天,等到預備了的物品運進城堡裏。

1612年3月13日     晴   上午十時 法國 萬塞訥 文森城堡 大廳

「這些物品是先王命人於四年前從國外搜集回來,如今我就把這些物品轉交給女子爵。」一位樣子蒼老的老頭子神情認真地對昭說。
「為何這些先王的物品不是交給陛下或皇太后,而是交給我呢?」昭的樣子顯得十分不安和困惑、問:「先王的物品理應交給國王陛下才對。」
「康城女子爵殿下,這是因為先王估計自己一定會被人殺害,而陛下又太年輕,擔憂難以駕馭一眾重臣,皇太后又一直偏重教會、重用小人、不理人民,故先王就決定委託殿下你接下這個重任。」老頭子答。
「不過,就算這點說得過去,可是先王都可以委託孔代親王、旺多姆公爵、蒙莫朗西公爵、吉斯公爵、敘利公爵,甚至科洛日女子爵也行,為何陛下會把這重任交給我這個只懂烹飪的女子呢?」昭再問。
「康城女子爵殿下,這是先王的意思,我真的不知道。」老頭子聽見她的詢問後,便不耐煩地回答:「這是先王在生前所寫的書信,請女子爵自行閱覽了解吧。」他隨昂把一封用火漆封口的信封交給昭,昭就交給佳美代為拆封閱覽書信。

「致我的女兒:
當你收到這封信時,朕一定已不在人間回到地土。你不用傷心,因每個人都會經歷生老病死,只是朕早一點離開人間,所以你只管好好生活下去。
不過,朕有一件事是朕十分擔心,這就是法國的未來。朕相信在朕身故後,皇后一定會干預朝政,甚至令國家四分五裂,也要令教廷的權力再次強大至古羅馬的奧古斯都那樣;同時國內的一眾大貴族,好像孔代親王、旺多姆公爵、蒙莫朗西公爵、吉斯公爵等人一起會興風作浪,試圖控制這個國家,甚至想自己成為國王,皇太子卻太年輕導致沒法招架。因此,朕決定要找一個可以在未來國王身邊或暗地裡輔助他的人,好讓他長大成人後,可以有力量掌控國家
至於為何會找你,而不是敘利公爵、蒂雷納子爵、貝格爾男爵、莫爾奈的菲力浦,甚至是你的好姊妹埃莉諾呢?只因朕從他們的眼和行為看出,他們各自都有私心,敘利公爵得罪了許多權貴,一定守不住首席大臣之位,蒂雷納子爵亨利•德拉圖爾•多韋涅對皇后的立場不堅定,難以真正守護國家;莫爾奈的菲力浦是一個新教徒,在這個信奉天主教的國家一定不會獲得許多人支持,而且他太重視信仰了,對一些事不能公正地下決定;那個貝格爾男爵喜歡做買賣,朝政的事就不願理會,朕不能依靠他這個生意人守住國家的未來。
那麼,朕又為何不委託你的好姊妹埃莉諾,而決定找你呢?因為朕從埃莉諾的眼神發現了一股對權力的慾念,而且她喜歡軍事和社交活動,這是一眾喜歡權力遊戲的大貴族熱衷的事,是對未來的國王一定是不好。至於你,雖然你喜歡烹飪、找食材、出外遊玩、聽故事,對國家大事一慨不理會,而且你不懂算術,又不擅長社交活動,但朕看出你有一顆善良的心,而且你對權力沒有野心,貴族們對你一定不感興趣,對皇太子一定可以做到輔政的作用。
當然,單憑朕的一封普通親筆書信,是做不到甚麼大事。故朕命人秘密地替你找尋了一些杰出的人材,他們一定可以協助你解決問題。
最後,你一定要緊記,凡事只要做到不違反人的道德底線、問心無愧便行,千萬不要為了討好別人而強行改變自己。
你的父親 亨利。」從信中的筆跡推斷,這封用法文寫出的書信應該是先王亨利四世的親筆書信,在佳美讀出書信時,昭也禁不住地流下眼淚。

接了書信其閱讀後,這位老頭子就把另一封書信交給昭。昭隨即拆開了書信親自閱讀。
「朕現正式任命康城女子爵昭‧德‧波旁為法國財務副總監,兼任王室法官。」書信上有現任國王路易的親筆簽名,和還附上了樞密院的確認書函。
「法國財務副總監兼任王室法官!陛下應該知道我的數學是十分差勁吧,他為何要我出任財務副總監呀?而且要擔任王室法官,他應該知道我只喜歡烹飪,不懂法律的事,又何必要我去擔任法官呢?上帝呀!求你為我撤去這個杯吧,昭真的受不住呀!」昭閱讀這封任命狀後,立刻叫苦連天。
「小姐,請你冷靜一點。」佳美立刻勸導她,櫻子則從某個地方拿來了一杯清水給她。
「請問這位老先生,陛下有沒有別的公文嗎?」這時候,隨行的漪羅沒有理會她們,只是直接而謙和地詢問老頭子。
「沒有公文,只有一份樞密院交給女子爵的工作要求。」老頭子聽見她的查詢後,就微笑地回答她,並且把一份公文交給漪羅。
「工作指引有甚麼用呀!我要回家呀!」昭仍在抱怨中。
「這次陛下所設立的財務副總監之位,是一個首次設立的職位。職務主要是協助財務總監管理國家的稅金運用,確保國家各行省及殖民地的稅金如實徵收及上繳;因為財務總監的工作量實在太繁重,所以財務總監已向副總監交託了一項重要任務,就是保障法國的貿易收益不被別國蠶食或要脅;若可以的話,財務總監也希望副總監代為可以管理及經營國營郵局,最好就連巴黎擴建計劃的各項財政事務都代為解決。」漪羅沒有理會昭的抱怨,也沒有跟其他侍女一起勸慰她,只是專心地閱覽這份樞密院公文。「至於王室法官,最重要的是代表陛下巡視各地,並且減少地方出現違反公正、公義的冤案,了解各地人民的景況,每到一地就向陛下報告當地的情況。」公文仔細地解釋工作的要求。
「我認為小姐不必多慮,儘管放膽去做。」
漪羅閱讀了公文,再沉思公文裏的文字意思後,就信心十足地對昭說。
「漪羅,你這樣不是陷小姐於苦難嗎?」佳美不滿地問。
「表面上這兩份工作都是很重要,可是仔細地閱覽公文後便會發現,其實工作的要求是很低的。」漪羅立刻冷靜地回答她。
「怎麼有這種可能呀?」佳美不相信地問。
「公文寫著財務副總監的職務主要是協助財務總監管理國家的稅金運用,確保國家各行省及殖民地的稅金如實徵收及上繳,可是這應該是地方政府的責任,故小姐只需閒時去各地查核便行;真正的工作是保障法國的貿易收益不被別國蠶食或要脅,其他的待小姐有空再想吧。至於王室法官,公文明確地寫了代表陛下巡視各地,減少地方出現違反公正、公義的冤案,了解各地人民的景況,每到一地就向陛下報告當地的情況。這些事小姐可以當作旅行,遊玩時仍可以做料理的。」漪羅答:「其實做第二把交椅是很好的事,因為出了事端都不用自己負全責。」
「這樣的話,應該可以的。」櫻子聽見後,就認真地回應她,昭也點頭同意。其實令昭願意接受的真正原因,是漪羅指出「不用負全任」這五個字。

「最後,陛下命我把三個死囚交給小姐,就當作小姐的奴隸。」老頭子接著說,數名身穿盔甲的士兵隨即押運了三個衣著殘破的女子出來,並把三人交給昭。
「...」眾人完全不明白國王的用意,只知道眼前的三個女死囚,一個約是未滿十歲的女孩,兩個則是妙齡少女。不過,這老頭子和看守城堡的禁衛軍長官並沒有給她們任何機會詢問,把人交給她們後,就吩咐她們在日落前離開城堡,並把陛下的吩咐轉告給她們:「三天之內搬出皇宮,你們的新住所自行解決。」結果她們又要為住的問題煩惱了。

下回預告:
...

(本故事純屬虛構)
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#387 RE:【閒聊】大航海的小說-世界

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因為家中的長者剛剛離世,所以會考在這數星期不一定可以按時更新,請見諒。
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#388 RE:【閒聊】大航海的小說-世界

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(本故事純屬虛構)

上回提及:
...「朕現正式任命康城女子爵昭‧德‧波旁為法國財務副總監,兼任王室法官。」...


本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。

小說主線第三百五十七回
(第五部份)─第四十三回 戰火降臨前的日子(八)─經濟戰爭

1612年3月14日早上,昭和她的家僕、侍衛被送出皇宮後,就到了巴黎的新住處─巴黎十三區的一幢三層高公寓。這時她們仍未知道,一場經濟風暴即將吹襲法國。

3月18日,神聖羅馬帝國皇帝兼拿騷-魏爾堡伯爵路德維希二世(註:小說裏的神聖羅馬帝國,自1526年起就不再跟哈布斯堡家族有關,皇帝再次成為需要七個選帝侯通過選舉選出國王。在小說首部份的第三回有提及。)命使者向法國送出國書,宣佈神聖羅馬帝國從即日起禁止各邦國向法國出口啤酒、各種礦石、鹽、毛皮和木材,並且即日起對法國出口的葡萄酒、紡織品、香水、陶器、工藝品、陶器、金屬製品及糧食徵收貨值八成的關稅,作為報復法國向漢撒同盟徵收的高額關稅。

3月20日,教皇保祿五世向法國提交意大利諸邦國的共同國書,對法國出口的葡萄酒、紡織品、香水、陶器、工藝品、陶器、金屬製品及糧食徵收貨值八成的關稅,並向國王路易發出警告,命他必須在三年內把法國歸回「上主的懷抱」,否則將會向他作出絕罰。
3月21日,葡萄牙向法國發出外交照會,宣佈葡萄牙因應教廷的號召,和法國對葡萄牙有着巨大威脅的緣故,所以決定接納教廷的請求,禁止法國商船停泊葡萄牙的港口,也禁止法國的船隻在葡萄牙國境內購買糧水或維修船隻,並且拒絕法國出口的商品入境鎖售,直到法國交還亞馬遜河流域的土地為止。

教廷這趟不僅是發動關稅戰和禁貿,還動用其控制的財閥拋售法郎和法國國債,試圖令法國經濟和貨幣崩潰,逼使法國再次向教廷屈膝投降。國王當然不會容許這種事情發生,故在3月22日召開了緊急的樞密院會議商討應對方案,同時命各地公使嘗試跟各國的政府溝通,希望盡快平息事件。

不過,教廷的如意算盤並沒有打響,最少在拋售國債和法郎一事迅速失敗了。教廷雖然明白人對貨幣和政府的信心不過是浮沙,但是他們並不明白法國的經濟實力不是一時三刻就可以重創。這時的法國國債表面的確很多,可是大部份國債其實都在十數位投資者手中,包括了巴黎商會、東印度公司、喬巴的夢想之家、孔代親王、康城子爵府等,甚至國王自己都持有六十萬法郎的法國國債用來賺取債息,而且法國政府的財政規模雖不及西班牙或鄂圖曼土耳其那麼大,但是法國最少仍然收支平衡,庫房仍有一些黃金儲備可供使用,而且法國國內的消費一向穩定,人民普遍喜歡購買本國貨,故教廷想法郎崩盤或法國經濟在短期內出現動盪,的確未免太自大了。

話雖如此,但教廷祭出貿易禁運和關稅戰的技倆,的確會令法國的工業出現嚴重的問題。因為法國不少工業原材料如木材、亞麻、礦石、煤等,都是從神聖羅馬帝國、意大利諸邦國和葡萄牙進口,所以如今最迫切的事,一定是從別國進口工業的原材料。這事立刻成為昭上任財務副總監的首項重任...

不過,昭除了是一位貴族,更是喬巴的夢想之家的成員,商會會長NO仔男爵看見這種情況當然不會坐視不理。NO仔會長明白法國是商會的主要盈利貢獻地,而且商會投入許多資金開發圭亞那,法國的未來已跟商會綁上了,故他在昭接獲任務後隨即答允她的請求,並且召集一眾高層到巴黎召開緊急會議,協助法國渡過這個危機。

1612年3月31日 晴 上午八時 法國 馬賽 喬巴的夢想之家總部 會議廳

「真的想不到,教廷這趟竟然會祭出經濟戰這種戰術;雖然他們是我們的敵人,但我真的不可不說,這次他們的攻擊很明智。」被召喚到巴黎參加會議的法國海外領土總經理林糕涼對眾人說:「根據我們和東印度公司的估計,現在法國所需的各種原材料中,木材有三成需求量是要進口,煤、鐵、銅、鉛、錫礦石有逾半供應量是從神聖羅馬帝國進口,大麥、黑麥和啤酒也是依賴漢撒同盟或神聖羅馬帝國的商人採購;基本而言,法國如今就如一隻可以被教廷隨時宰殺的牲畜。」
「若是要採購黑麥的話,我們可以從丹麥、蘇格蘭、尼德蘭或瑞典進口,大麥則可以從奧地利或中東進口,而且大麥在法國也有種植;至於啤酒,只要有原材料的話,可以直接地在法國生產,就算真的要採購的話,旁邊的英格蘭和尼德蘭,離法國遠一點的奧地利、巴伐利亞、西班牙的愛爾蘭大公國,或丹麥都有生產。因此酒和糧食的供應相對而言是較容易解決,現在最困難的是礦石的供應。」正在巴黎休養的綠衣使者被召回來參與會議。當林總經理說了當前的困局後,就向眾人解釋眼前問題的重點。
「礦石和煤的話,可以前往瑞典、英國、鄂圖曼、西班牙買進來,甚至可以去明、日本和南美的印加買回來採購,不用擔憂。」負責尼德蘭支部的豪鬼說。
「不過這樣的話,不僅路途需時、花費巨大,而且採購的路上一定有機會遇到教廷的海盜。」林糕涼擔憂地說:「更令人煩惱的是,法國的商人真的可以買到那裡的礦石嗎?畢竟人家都有需要,買賣時所需的關稅一定不是一個小數目,法國境內的商人可以承擔如此高昂的成本嗎?」

「我們可以先行在當地採購,再利用我們和東印度公司的船隻運送原材料回法國,再轉售給法國的商人。」綠衣使者仔細地想了一會後,就回答他。
「這樣的話,法國和當地政府會同意嗎?若關稅稅率不降低的話,就算我們先行付鈔買回來,他們一樣買不起原材料。」林糕涼立刻指出問題的核心:「要知道礦石的關稅稅率,相比其他大宗買賣的都高,最低都要貨物價格的三成;出口要付關稅,進口又再抽稅,太貴了。」他憂心忡忡地解釋。
「我們可以把計劃告知法國政府,由法國國王自行想辦法。」NO仔會長立刻想出一個「解決辦法」。他說:「我們只是商人,不是政府。」

到了黃昏時分,NO仔會長就進宮謹見國王,並向國王提出這個辦法讓他仔細考慮。國王聽見後當然很高興,並且立刻召開樞密院會議談談提案是否可行。到了翌日早上,孔代親王就把樞密院會議談出來的答覆交給NO仔會長...

1612年4月1日 晴 上午十時 法國 馬賽 喬巴的夢想之家總部 會長辦公室

「親王,你說樞密院有心無力,這是甚麼意思呀?」會長閱覽了公文後,便不滿地問。
「財政總監表示這個計劃一定會令別國藉機向法國提出要求,要求我國開放市場、降低關稅並放寬別國的貨物進口要求,對法國的工商業而言並無好處。」孔代親王向會長解釋昨晚的緊急會議情況:「他表示不能令法國得來不易的經濟穩定、百業商機處處的局面,因為這次關稅戰和貿易禁運而結束,可是他也不想國家的未來被賣,所以他經過一番內心掙扎後,最終決定拒絕,最少是不接受無條件開放市場。」
「他真頑固,這個時候還要堅持所謂原則!」會長立刻緊握拳頭、憤怒地叫喊
「NO仔男爵,總監不過是對陛下和國家一片丹心而已。」孔代親王立刻勸導他。
「問題不是忠誠,是人不能賺得全世界呀!」會長激動地說:「你請求別人幫助,卻不給別人任何好處,這不是交易,是要脅呀!」
「你要明白,法國有許多人仍是務農為生,有不少中產或貴族仍舊依賴田租為生呀!」親王立刻解釋:「一旦接受外國的農產品進口的話,法國農民的生計就會受影響的。」

就在這個氣氛緊張的時候,會長突然靈機一動,就詢問親王:「請問財政總監的底線是甚麼呀!畢竟我們跟別國探問對方的要求,自己都應該知道談判的底線吧。」
「財政總監曾經說過,就算對方堅決一定要開放市場,我們也不能把紡織品和糧食的關稅降低多於現今的一半。」親王苦惱地托着頭細想後便回答他。
「這樣的話,我的內心立刻想到辦法了,就交給我們去辦吧。」會長隨即了他的請求。
「難得NO仔男爵甘心為法國作出重大貢獻,陛下一定不會令我們吃虧。」他待對方回應後,就立刻表達自己的立場。。

會長想出甚麼辦法呢?請看下回。

下回預告:
法國的新外交政策

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#389 RE:【閒聊】大航海的小說-世界

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上回提及:
...教廷這趟不僅是發動關稅戰和禁貿,還動用其控制的財閥拋售法郎和法國國債,試圖令法國經濟和貨幣崩潰,逼使法國再次向教廷屈膝投降。...


本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。

小說主線第三百五十八回
(第五部份)─第四十四回 戰火降臨前的日子(九)─前往鄂圖曼帝國

1612年4月2日,樞密院突然委任昭兼任特使,即日前往中東的霸主、穆斯林聖地守護者、全球經濟支柱之一的鄂圖曼土耳其首都伊斯坦堡,向土耳其蘇丹和政府請求簽訂通商協定,並且拜訪當地的法國僑民。雖然昭是一萬個不願意,但在國王伉儷提出「若拒絕就禁止她在法國的土地上進廚房製作料理」的要脅下,她只好被逼地啟程。

不過,她不懂鄂圖曼官方語言─土耳其語,又不懂鄂圖曼的宮廷禮儀,更對當地的官場文化一竅不通,她怎可能成功地跟土耳其人談判呢?其實這是大家都知道的事,國王伉儷和樞密院的一眾成員都對她這行不表樂觀,財政總監Pierre Jeannin(註:在真實歷史裏,1611至16年的法國財政總監其實有三位,分別是Pierre Jeannin, Guillaume de L'Aubespin and Jacques-Auguste de Thou,現在只是方便寫作才說只有一位總監。)更明言她只不過是「說客」而已,根本不可能從土耳其的官僚制度裏獲得任何成果。

雖然大家都不看好,但是這工作又的確要做,昭只好步步為營、見步行步。她於1612年4月3日早上啟程前往伊斯坦堡,因為路途遙遠,所以她一定要有周詳的計劃;不過她一向都是友人代她安排行程,今次自己沒有朋友同行,她又怎麼辦呢?幸好她有一群十分細心的侍女,而且她的侍衛們都不只懂得練武,對怎樣安排行程都有一點知識,故她這趟行程就變成一群侍衛和侍女的大任務了。

她們怎樣安排?她們安排昭從巴黎出發後就不往南行,而是往東走,經莫城去蘭斯,再轉向北走前往神聖羅馬帝國。她們單是這個安排,就令行程多用了十天,她們為何要這樣做呢?

1612年4月14日 陰 上午九時
神聖羅馬帝國 Duchy of Cleves 梅爾施 梅爾施城堡 大廳

「感謝城主願意接待我們這群不速之客,並且不介意小姐弄髒了廚房。」侍女狄奧多拉恭敬地向坐在大廳那張大木桌那邊、穿著一套絲綢半長袍,樣子嚴肅的中年男子表示感謝。她這刻身穿一套華麗的宮廷侍女的服飾,使人誤以為她就是昭。
「狄奧多拉小姐不用感謝,我不過是報答你們的恩惠而已。」這位樣子嚴肅的中年大叔立刻微笑地回應她:「我們梅爾施在神聖羅馬帝國一直都是窮鄉僻壤,這裡又不是盛產美酒或是有礦場的小鎮,一向都是僅可餬口;若不是你們當天願意捐贈那批馬匹和奶牛給我們,我們今天應該不能有希望活下去了。」
「我家主人吩咐我們,不論是哪裡的客人,只要我們可以做到的話,就應該向別人作出施予。」侍女狄奧多拉立刻向他解釋。

這個稱為梅爾施的小鎮,是神聖羅馬帝國成員Duchy of Cleves (註:因為找不到合適的中文譯名,所以直接使用原名。)的領土。這個公國表面上是一個細小的國家,其實它的背後是有一個具實力的諸侯統治著;Duchy of Cleves統治者Johann Wilhelm of Jülich-Cleves-Berg於1609年過世時因沒有子嗣,按歐洲諸國慣常使用的《薩利克法》不支持女性系後裔的繼承權的規定,所以公國的繼承人就變成布蘭登堡選帝侯約翰·西吉斯蒙德,如今只等待確認。

「狄奧多拉小姐,你於十天前在巴黎派人用快馬送來的書信,我們起初都不相信你的擔憂;可是到了兩天前,我們真的相信了。」城主隨即認真地對她說:「我從尼德蘭自治領經商的朋友知悉,耶穌會派了數十人在法國的勒阿弗爾港嚴密監視來往的旅人,一旦發現任何國家的使館人員,都會秘密地監視,我相信他們的目的,應該是要阻止你們前往土耳其吧。」
「感謝城主告知這事。」侍女狄奧多拉表現滿意的樣子、微笑地回應他。
「還有一事要告訴你們,就是神聖羅馬帝國的選帝侯、科隆的費迪南德大主教(註:這是利用Google譯出的中文譯名,英文譯名是Ferdinand of Bavaria,他的父親是巴伐利亞公爵威廉五世。)派遣了一隊士兵秘密地前往法國的勒阿弗爾港,並於四天前路經這裡,他們表示皇帝陛下對法國國王包容異教徒十分憤怒,一定要消滅他們,而且吩咐我們務必協助他們消滅異教徒。」
「那麼,城主是否想交我們給大主教嗎?」她的語氣立刻變得十分認真,樣子也迅速變得嚴肅和凝重、問。
「狄奧多拉小姐,難道你當我們是瘋子嗎?若我們交你們給大主教的話,那麼我們不就得罪了整個歐洲的新教徒的商賈嗎?」城主立刻反問她:「而且我們跟法國的地下貿易往來,一直養活城裏的居民,怎能為了所謂命令而要大家沒命呢?這是不值得的事。」城主回答她的時候,臉上表現著一副認真的樣子,語氣卻很輕鬆。
「感謝城主心明大義。」她隨即回復正常、滿意地對他說。
「不過,我勸你們路上要小心,千萬不要胡亂地吃食物呀!」城主說。
「感謝城主關心!」她這樣回應城主。

當天晚上,她們就連夜離開。她們沿著大路往北走,兩天後到了列日,接著就向西北方走,經布魯塞爾前往港口城市安特衛普,到達那裡時已是1612年4月23日。接著,她們就從那裡搭乘一艘屬於愛爾蘭大公國都柏林商會的三桅商船,從安特衛普前往鄂圖曼帝國首都伊斯坦堡。
為何她們會搭乘愛爾蘭大公國都柏林商會的商船,而不是找一艘當地常見的尼德蘭自治領或英國的商船前往當地呢?其實她們是打算這樣做,可是她們在碼頭聽見水手們跟一些船長談論耶穌會的人在北海四處追捕一名法國少女,說她是天主教的敵人的事,就立刻想到耶穌會的目標就是擔任特使的昭,故她們就不惜花費五萬法郎,僱用這艘船前行。

不過,這艘商船的船長為何會接受這項委託呢?據船長所說,其實他接受委託的惟一原因是順道。因為他這艘船本來就要前往克里米亞汗國的卡法港出售一批鐵礦石,所以當他看見她們請求自己讓她們上船前往伊斯坦堡,並且給予五萬法郎作船費,就「很樂意地」同意她們的請求。

船從安特衛普出發後,先後停泊了西班牙的希洪、摩洛哥的卡薩布蘭加、鄂圖曼帝國的阿爾及爾、突尼斯和雅典,於1612年6月20日終於抵達鄂圖曼帝國的首都伊斯坦堡。為何他們會這樣航行,而不是沿平常的航行路線,經葡萄牙的里斯本、西班牙的塞維爾、帕爾馬、薩丁尼亞島的薩沙里、意大利半島南部的拿波里、西西里島的錫拉庫薩,再去鄂圖曼的雅典和終點站伊斯坦堡呢?船長不是不想,只是他想不到在希洪港已經發現有不少耶穌會的人在四處搜尋一位法國女貴族,但凡是懂得說法語的人都會被捉拿查問,而且官廳會連他身邊的人也會一併捉拿,故他不敢停泊居民是信奉天主教的港口。

當她們抵達鄂圖曼的伊斯坦堡時,就立刻付款給船長,並且拜訪位於伊斯坦堡金角灣對岸的佩拉(註:佩拉是中世紀至二十世紀前使用的古名,即現今伊斯坦堡的貝伊奧盧區。)的法國駐鄂圖曼帝國的公使館。公使館看見昭的身影後,就...

1612年6月20日 陰 下午五時
鄂圖曼帝國 佩拉 法國駐鄂圖曼帝國的公使館 公使辦公室

「女子爵殿下,你平安無事就太好了!」公使緊握着昭的雙手、激動落淚地說。
「公使大人,請問你可否先放開小姐的手呢?」昭看見他這個樣子就顯得不知所謂,在旁的櫻子就不好意思地對公使說。公使立刻鬆開他的雙手,並且連忙致歉。
「公使閣下,我們一直都有暗地裡向法國政府報平安,是否他們收不到我們的平安信嗎?」侍女狄奧多拉立刻詢問他。
「其實,法國政府自4月24日知道你們離開安特衛普後,便一直沒有你們的消息,直到你們在摩洛哥的卡薩布蘭加送出的書信,於5月下旬送抵巴黎後,他們才安心一點;接著巴黎就命人來函給我們,當你們抵達伊斯坦堡後,就一定要致函給他們報平安。」公使立刻回答她:「因為在你們失去聯絡的這段時間,法國的一眾大貴族和國會議員就不斷致函給我們,質問你們的行蹤,為何不主動請求蘇丹協助,弄得我們很煩,單是寫信回覆他們,都令我們疲憊不堪。」

「那麼,蘇丹和鄂圖曼帝國的維齊爾對法國提出的經貿協議有甚麼看法呢?」昭隨即向公使提問一個重要的問題。
「陛下和樞密院提出的經貿方案,至今在鄂圖曼帝國的一眾大臣仍是意見分歧,蘇丹則沒有太大不滿。」公使答:「大臣們主要是對法國所提出,鄂圖曼容許法國更多紡織品、香水、陶器、工藝品、陶器、金屬製品及糧食出口,卻沒有進口更多土耳其的咖啡豆、橄欖油、紡織品、水果、糧食、石油、工藝品和香料十分不滿,他們認為法國必須向土耳其表現誠意和尊重,絕不接受不平等的貿易協議。」
「這樣正是財政總監反對談判的緣由。」昭苦惱地說:「要別人開放給自己,自己卻拒絕別人更多貨物出口到自己的國家,有誰會贊成這種想法呀!」
「唉,這樣真令人煩惱呀!」公使立刻點頭同意,一臉不安地說。

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對策

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最後編輯:2017-01-19 20:19:32 ◆ Origin: <138.19.85.xxx>
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上回提及:
...樞密院突然委任昭兼任特使,即日前往中東的霸主、穆斯林聖地守護者、全球經濟支柱之一的鄂圖曼土耳其首都伊斯坦堡。...


本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。

小說主線第三百五十九回
(第五部份)─第四十五回 戰火降臨前的日子(十)─意外

1612年6月20日 陰 下午五時
鄂圖曼帝國 佩拉 法國駐鄂圖曼帝國的公使館 公使辦公室

「公使閣下,公務可以慢慢地解決。」這時,櫻子不好意思地說:「請問公使可否先讓小姐休息呢?」她問。
「真抱歉呀!我自己都忘記了。」公使聽見她的詢問後,立刻用左手輕拍自己的額頭、答:「我們早已替女子爵殿下預備了客房休息,我現在命人安排一下。」她們就跟隨公使離開辦公室了。

當晚,她們就在公使館的一樓的房間休息。不過,她們和公使一定沒想到,這個晚上並不平安...

1612年6月20日 陰 晚上
鄂圖曼帝國 佩拉 法國駐鄂圖曼帝國的公使館 昭入住的客房

「小姐,你睡不著嗎?」晚上,明虎的月亮正高掛於漆黑的夜空中,反影的月光就射進昭所住的客房裏。這時,在房裡侍候的佳美看見昭坐在床上,就恭敬地問。
「是的,不知為何我今晚閉上眼後卻總是無法入睡,而且總是浮現著馬爾的樣子和身影。」昭聽見佳美的聲音後,就轉身望向佳美、答。
「是的,小姐。不知不覺,馬爾姐已經離開了三個多月了。」佳美聽見馬爾的名字後,立刻從腦海裏想起她們一起生活的點點滴滴,不禁悲從中來、說。
「從前馬爾會在我睡不著的時候,在我床邊說故事。」昭的頭微微向下,向佳美說出從前跟馬爾一起生活的事:「明知道我煮出的肉食很差,她還是笑着對我說做得很好。」

「!」這時候,窗外突然傳來一股煙味,令佳美立刻提高警覺,並且連忙要求遠離窗邊。
「小姐,快點離開房間!」就在此時,漪羅和狄奧多拉衝進房間,緊張地說。
「發生了甚麼事呀!」昭慌張地問。
「沒時間跟小姐解釋、快點!」狄奧多拉沒有回答,只是再次要求她快點離開。
「!」當昭不願離開之際,公使館外就傳來了兵器用力地碰撞的聲音,並且傳來了慘叫的聲音,相信任何人都知道這是甚麼事了。
「從前我沒想過在歐洲會有暗殺的一回事,現在我相信了。」漪羅對她們說。
「女子爵殿下,快點走!」公使從樓梯那邊示意她們,櫻子和阿拉伯美女侍衛凡梅莎就在公使身旁:「我不知道門外的守衛可以抵擋多久的。」
「何需如此麻煩呢?」此時,漪羅不知從何時拿出一把短槍,直接地向公使開了一槍,子彈直接命中公使的額頭,他立刻當場擊斃。
「漪羅!你瘋了嗎!」昭憤怒地叫喊。
「小姐!你看清楚他胸前的胸章,就知道他是否真的公使閣下啦!」漪羅十分冷靜地回應她。櫻子立刻查看這具屍首,立刻發現了他的右胸位置,的確佩帶了一個胸章,隨即拿過來給昭觀看。
「這個不是公使的胸章!」狄奧多拉看了這個胸章,就驚訝地說:「這是耶穌會的徽章。」
「那麼,真的公使閣下呢?」昭立刻追問一個重要的問題。
「他應該死了。」漪羅答:「只是他的屍骸會在何處,我們晚點再想吧。」
「你怎樣知道他不是真的公使閣下。」佳美驚訝地問。
「是他的動作。」漪羅答:「我在前來伊斯坦堡前,已經查看了使館的資料,公使閣下今年四十有一,因右腳傷而變成跛腳的人,不應該可以健步如飛,可是我在剛才他接待小姐的反應和走路的方式,卻是一個健全的人那樣,而且他是一位已婚之人,更有兩名子女,應該會配戴結婚指環,可是他竟然沒有配戴;最重要的是,他是生於法國的巴黎,理應是說正統的法語,如今他卻是奧斯塔法語。所以我就肯定他是一個刺客。」
眾人立刻明白了。

與此同時,因為那一槍。令許多人都被弄醒,隨即有人發現有火災和打鬥的聲音;也因為這一槍,令守衛的官兵看見有火光,立刻在塔樓鳴鐘提示居民有火災,並且有士兵前來。殺手們眼見行動失敗,就打算逃走,可是他們的對手並不是這樣想...

1612年6月21日 日出前 鄂圖曼帝國 伊斯坦堡 托普卡匹皇宮 第三庭院 覲見廳

第三庭院,也就是鄂圖曼蘇丹的內宮所在之處,而覲見廳就是蘇丹接見維奇爾、官員及外使,聽取意見的地方。根據記錄,蘇丹坐在稍高、鋪上金布、鑲有大量寶石的御座上,四周都有價值連城之軟墊。廳的牆壁上全都是馬賽克式的工藝作品,蔚藍與金光爭艷鬥麗。大殿內壁爐的外部為銀製,並包上黃金。

「偉大的蘇丹駕到!」當在旁的僮僕叫喊時,一位身穿華美的鄂圖曼宮廷服飾的男子就走上御座坐下來。仔細觀察他的樣子便會發現,他應該是被人弄醒,故他的臉色和眼神充斥倦意。在場的人除了昭這位法國特使外,還有數位鄂圖曼帝國的大臣,昭的隨行傳譯凡梅莎,和一位長者,大家在僮僕叫喊時,就一致地向御座行禮。
「外臣昭‧德‧波旁謹代表我國國主路易向尊貴的蘇丹問安。」昭身穿一套領事大衣,可是她並沒有配戴帽子,應該是來不及吧。她看見蘇丹坐下來後,就恭敬地向他問安。
「免禮!」這位坐在御座上的男子隨即沒精打采地回應她。
「感謝蘇丹陛下!」昭隨即站起來回話,在場眾人也站著回話。
「朕要知道發生了甚麼事!」這時候,蘇丹突然不知道從何處獲得巨大的力量,使他充滿精神和中氣十足,隨即大聲咆哮。
「稟報蘇丹,法國公使館發生了命案,一批耶穌會的殺手殺死了公使一家,並且試圖殺死特使及其隨行人員。」一位大臣立刻回答他:「我們已嘗試調查,只是被捉拿的殺手們全都服毒自盡,故我們沒法查問。」
「稟蘇丹,我等認為這事應該跟耶穌會在歐洲四處搜尋特使有關。」另一位大臣立刻發言:「根據我們在西班牙和葡萄牙的公使報告,耶穌會在這三個多月一直試圖捉拿特使。」
「那麼,你們認為怎麼辦呀?」蘇丹不耐煩地問。
「稟報蘇丹,臣認為應該向教皇國發出警告,要求他們道歉。」首先發言的大臣立刻回應他:「我們一定要令他們知道,我們鄂圖曼帝國不是好欺負的。」
「你們自己看著辦、退下!」蘇丹聽了後,立刻起來離開了,眾人隨即便離開了。

1612年6月21日 早上六時 鄂圖曼帝國 伊斯坦堡 某間大宅 大廳

「特使小姐,這次令你受驚,我謹代表我國政府向你致歉。」昭等一行人待昭離開皇宮後,就跟隨那位長者到了他的家作客。進了他的家後,長者就向昭致歉。
「萬萬不可呀!」昭看見這位長者要向自己致歉,就立刻阻止:「這事根本跟你這位長者沒關係,更不是鄂圖曼帝國的錯,你又何需致歉呢?」昭謙遜地說。
「不過,為何蘇丹好像對這事漠不關心呢?」櫻子隨即就問了一個不該問的問題。
「唉,這事都是我們一群老臣的錯;若不是我們沒有盡力輔佐和教育陛下,今天陛下就不會被酒色所誘,荒廢朝政啦!」長者激動地回答,回答時還眼泛淚光。
「蘇丹陛下於去年不是果斷地下令陸軍進行軍事改革,宣佈把國家常備軍的土耳其禁衛軍會分階段重組,並且要求常備軍限制人數於五萬人,和要求士兵在土耳其禁衛軍服役裏不可結婚嗎?為何今天看來,蘇丹好像一位心灰意冷、不問世事的國王呢?」櫻子卻再問一個令人難以回答的問題。
「櫻子!」狄奧多拉看不過眼,立刻上前用毛巾塞住她的口,阻止她再胡亂說話。
「我的侍女這樣無禮,請你見諒!」昭立刻代為致歉。
「不會!年青就是不懂規矩,何必在意呢?」長者微笑地回應昭。

「請問這位老先生,可否請在大廳外的士兵和長官不要如此緊張嗎?雖然我家小姐是客人,但都不用如此吧。」說到這時,漪羅突然對長者說。
「哦!想不到被你看破了。」長者微笑地回應她,並且舉手示意,隨即有數十個穿著整齊的軍服,手持火槍,腰間佩帶一把彎刀的士兵走出來。
「老先生不是打算把我們全都殺死嗎?」漪羅微笑地問。
「不會,你們是我們鄂圖曼的客人,我們就算跟教廷有仇,都不會主動地向客人動手,何況眼前的這位小姐有着穆斯林的血統。」
「!」在場眾人立刻表現驚訝的表情。
「請問你怎會知道我的身世呢?」昭驚訝地問。
「我是從一位年輕軍官那裡知悉的。」長者微笑地答:「他跟你有很大關係的。」
「請老先生明言。」昭說。
「賽義夫,你出來吧。」長者隨即吩咐在外的士兵。
「末將賽義夫‧科賈向卡拉維齊爾問安。」不久,一位穿著土耳其禁衛軍軍服,留了鬍鬚的年輕男子走進大廳,恭敬地向長者行禮、說。
「請問小姐還記得他嗎?」長者微笑地問昭,並示意這位士兵拿出一條木製名牌,和一封用西班牙文和阿拉伯文的書信,信上還有一個火漆印。
「二哥!」昭接過書信後,就仔細地閱覽,她一邊看,一邊流下眼淚,接著就激動地說。眾人聽見後,就顯得更驚訝。

下回預告:
土耳其的事

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上回提及:
...「朕要知道發生了甚麼事!」...


本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。

小說主線第三百六十回
(第五部份)─第四十六回 戰火降臨前的日子(十一)─土耳其的要求 家人

1612年6月21日 早上七時 鄂圖曼帝國 伊斯坦堡 某間大宅 大廳

昭可以重遇自己的二哥,當然是十分開心。不過,在場的所有人裏並不是全都是驚訝和愕然,漪羅就是其中一個...

「卡拉維齊爾大人,你安排小姐的二哥在這個時候出現在小姐眼前,又安排小姐暫住在這裡,應該不會是沒有原因吧。」漪羅恭敬地詢問這位長者。
「難道你就是漪羅上士嗎?真是想不到,我竟然會在土耳其的土地上,遇見一位老朋友。」這位長者就是鄂圖曼帝國的高官─卡拉維齊爾,他是現任鄂圖曼帝國主管印度洋和東亞事務的人,也是現時鄂圖曼帝國資歷最深的高級官員。他看見漪羅後,立刻認出並且微笑地反問她。
「難得卡拉維齊爾大人會認得小女子,漪羅真是深感榮幸。」她立刻回答並恭維他。
「漪羅,你認識這位大人嗎?」狄奧多拉聽見兩人的對話,就驚訝地問她。
「卡拉維齊爾大人在五年前曾經到訪明國,我是負責接待他的人。」漪羅答:「當時卡拉維齊爾大人是普吉總督,兼任鄂圖曼帝國特使,要跟明國談論關稅問題。」
「漪羅上士當時替我的兒子多番解圍,令我的兒子不致被人陷害坐牢,使帝國蒙羞,我真的要感謝她。」卡拉維齊爾微笑地說。
「這是漪羅的工作,大人不需記在心裡。」漪羅恭敬地回應他:「若大人真的要報答的話,就請幫小姐代為遊說各位維齊爾和帕夏,請求他們支持法國的提案吧。」
「雖然漪羅上士如今已經成為這位小姐的侍女,但我不能因私忘公,請恕我無能為力。」卡拉維齊爾聽見她的請求後,立刻堅定而友善地回應她。

「那麼,請問大人可否跟小姐指出提案的問題所在嗎?」狄奧多拉聽見這位鄂圖曼高官的語氣並不是堅決反對的態度,就立刻詢問他。
「好,我就告訴你們,就當作償還漪羅上士的人情債吧。」他沉思細想後,就認真地回答她:「其實問題的重點不是鄂圖曼的經濟發展,而是禁衛軍跟蘇丹之間的利益衝突。」
「哦!」除了漪羅,昭等一眾人都顯得十分驚慌,因為她們真的想不到,自己會陷於鄂圖曼的君臣權力鬥爭中。
「若漪羅沒有估計錯誤,問題的重點應該是蘇伊士運河吧。」漪羅隨即提出一個問題的重點:「若我沒有記錯的話,蘇伊士運河的航行費收入應該是蘇丹擁有,可是護航的開支卻要全國負擔;面對鄂圖曼帝國近年的軍事開支不斷增加,加上改革和蘇丹的建設開支龐大,令禁衛軍的利益面對嚴重蠶食和損失,故叩圖曼帝國的各位帕夏和高官就反對法國的提案,藉機向蘇丹示威。」
「漪羅上士果然是明國錦衣衛出身的人,對這些事瞭如指掌,真是令人敬佩!」卡拉維齊爾接過一杯熱茶嚐了一口後,就認真和肯定地回應。
「故只要法國可以修訂草案,令禁衛軍和鄂圖曼政府的收益可以獲得保障的話,各位帕夏和維齊爾就不會再反對這個提案,對嗎?」她立刻說出鄂圖曼一方的真正要求、問。
「的確如此。」他神色自若地回答。

「不過,若是要求太高的話,我是沒法作主的。」昭立刻向他表達自己的難處。
「其實要求都不是很多,好像在巴爾幹半島的各帕夏只是要求法國一定要降低橄欖油的關稅,絕不能高於貨價的一成,又要求法國採購巴爾幹半島出產薔薇油、月季和迷迭香,並且降低三種貨品的進口關稅。」卡拉維齊爾手上拿着一份不知從何處給他的文書,照本宣科地說:「埃及、突尼斯、的黎波里塔尼亞、昔蘭尼加、阿爾及爾的帕夏就要求法國降低當地出口的杏、無花果、礦石、皮革和棉花的關稅至貨值的一成,而且要向突尼斯、的黎波里塔尼亞、昔蘭尼加、阿爾及爾多出售便宜的糧食;其他地方的帕夏則要求法國降低農產品的關稅。」
「這樣我很難代辦的,因為法國的農民大多是佃農,農產賣不出的話,他們充沒法生存了。」昭立刻說出自己的難度,也明言法國的底線,就是農產品的關稅不能太低。
「若是法國把咖啡豆、沒藥、礦石、棉花、薔薇油、月季和迷迭香的關稅降至半成,農產品的關稅則改為一成半的話,鄂圖曼可否接受嗎?」這時,漪羅跟狄奧多拉就把一張紙交給昭,讓昭詢問他。
「若是這樣的話,雖不是十分滿意,但我們鄂圖曼都可以接受,成交!」卡拉維齊爾細想一會後,就點頭同意這個折衷方案。
「感謝卡拉維齊爾大人!」昭立刻向這位長者表達謝意。
「若是感謝的話,你就感謝你身邊的侍女們!因不是她們的話,我相信你自己一定想不出這個折衷的辦法。」卡拉維齊爾立刻毫不客氣地對昭說。
「...」昭立刻用不高興的樣子望着他。
「我真是懷疑法國是否已沒有人才,竟然要派一個入世未深,毫無經驗的丫頭做外交特使。」卡拉維齊爾隨即對昭的二哥賽義夫‧科賈說。
「經驗是要找尋的。」賽義夫‧科賈不好意思地回應他。
「接下去跟各帕夏和維齊爾協商的事就交給我這個老頭便行,你們就去四處觀光,等待蘇丹批准後,就領取國書回去吧。」卡拉維齊爾說,隨即便離開了。

卡拉維齊爾離開後,隨即有人安排昭等人進房間休息。接著她的二哥賽義夫‧科賈就帶她們到了自己的家、位於伊斯坦堡澤扎德清真寺附近的一幢大宅參觀。
1612年6月21日 早上十時 鄂圖曼帝國 伊斯坦堡 賽義夫‧科賈的家 大廳

「昭,這位是我的妻子哈里米可敦,他們是我的孩兒─長子哈澤爾和幼女杰伊蘭。」賽義夫逐一介紹自己的家人給昭認識。
「你們好。」昭隨即跟各人問好。
賽義夫‧科賈雖然穿著一位普通的土耳其禁衛軍士兵服飾,但他其實是鄂圖曼土耳其帝國的新兵教官,而且他的妻子也不是普通人,她是現任庫爾德的一位帕夏的幼女,生母是一位庫爾德族女子。也許因她是一位混血兒,故她的樣子都具有土耳其和庫爾德兩族的特徵,而且她今年不過是二十有三而已。
「若你們不介意的話,今天的午餐就交給我,當作我的禮物吧。」昭跟各人問好後,就突然老毛病發作,自作主張要求去廚房做飯。
「你是客人,怎能要客人下廚的呢?」賽義夫‧科賈的妻子哈里米可敦立刻勸阻她。
「夫人,你是阻止不了的,算吧。」櫻子不好意思地對賽義夫‧科賈的妻子哈里米可敦說:「這是小姐的老毛病,一直都改不了。」這時候,昭已衝進廚房了,哈里米可敦為免發生意外,所以只好跟她進去。

「你們都是我妹妹的侍女嗎?」賽義夫問。
「的確如此。」狄奧多拉答。
「那麼,你們有沒有見過她的其他兄長和姊姊嗎?」他立刻再問。
「從未見過。」狄奧多拉答,因她是在這裡的眾侍女中,侍候昭的時間最長的那人。
「這樣,她有沒有見過她的其他親人嗎?」賽義夫隨即追問。
「都沒有。」狄奧多拉答。
「那就奇怪了,我記得在兩年前曾經見過大哥阿卜杜拉,他說要去見一見細妹,可是從此就沒有任何音訊,連他工作的馬貝拉商會的人員也找不到他。」賽義夫立刻苦惱地說:「我跟弟弟費薩爾已找了很久,同樣沒有消息,難道他已經...」
「請你冷靜一點,不要嚇壞自己。」狄奧多拉立刻勸導他。
「你可否想起在他跟你話別時,有沒有說過甚麼事呢?」佳美問他。
「給我想想...我記得大哥好像說過,有一份文書要交給妹妹,可是文書裏寫了甚麼,我就不知道了。」他想了一會後,就回答她。
「也許那份文書就是重點。」櫻子擺出一副思索的樣子、說:「我們一定要知道該份文件是寫了甚麼,才可以知道為何小姐的大哥會失蹤。」
「關於這一點,我們可以拜訪馬貝拉商會查詢,應該可以找到一點線索。」狄奧多拉說。
「這事我已拜託費薩爾去馬貝拉商會一趟,希望他可以在那裡找到大哥留下的文書,好讓我們了解可能發生甚麼事。」賽義夫隨即回應她們。

這個時候,有一個賽義夫家的僕人匆匆跑進大廳,在家主賽義夫的耳邊說了一番話;他聽了後,臉色立刻變得蒼白,樣子也變得慌張。
「請問發生了甚麼事嗎?」狄奧多拉問。
「一群叛軍和耶穌會的殺手聯手突襲佩拉的使館區,如今佩拉一片混亂!」賽義夫慌張地說:「蘇丹已下令全城戒嚴!」
「!」眾人立刻大感驚慌。

下回預告:
為何他們如此膽大包天呢?

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上回提及:
...「若是這樣的話,雖不是十分滿意,但我們鄂圖曼都可以接受,成交!」...


本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。

小說主線第三百六十一回
(第五部份)─第四十七回 戰火降臨前的日子(?)─土耳其的決定

1612年6月21日 早上十一時 鄂圖曼帝國 伊斯坦堡 賽義夫‧科賈的家 大廳

「轟隆!」當大家仍未回復正常之際,震耳欲聾的炮聲劃破伊斯坦堡的寧靜。
賽義夫慌張地說:「他們怎可能有火炮的!」
「應該守軍足以應付吧!」佳美用雙手掩蓋雙耳,對他大聲地說。
「問題就是因早前的陸軍重整計劃,令伊斯坦堡的守軍人數大減,如今就算加上皇宮的守衛禁衛軍,總人數都不足三千人,所以根本無法應付兩地同時爆發的戰亂。」賽義夫慌張地答:「最慘的是,伊斯坦堡根本沒有海軍保護皇宮和城區的安全。」

「櫻子,你們立刻跟二哥一起去皇宮保護蘇丹,這裡應該安全吧!」當大家不知道該怎麼辦的時候,昭突然從廚房出來、吩咐櫻子和一眾侍女。
「小姐,這樣太危險呀!」佳美立刻提出反對。
「我自己的安危是小事,可是蘇丹一旦有意外的話,我們的努力就會前功盡棄呀!」昭緊張地向她說:「就算我不在,康城還有陛下照顧;蘇丹不在的話,有誰保證法國仍有未來嗎?信仰的自由一定會守住,那怕是付出我自己的生命,都一樣要!」
「漪羅,你跟凡梅莎留在這裡保護小姐,我們就跟賽義夫大人一起去!」就在這個危急的關頭,狄奧多拉想出一個辦法。
「你們放心辦事!」漪羅和凡梅莎點了頭接受安排,漪羅信心十足地對她說,她們便立刻跟賽義夫一起動身前行,向皇宮的方向跑去...

到了翌天的日出時份,騷亂總算平息了。這次發生於1612年6月21日早上至22日凌晨的叛亂,初步估計造成九百多人死、一萬七千餘人傷;其中在皇宮的戰鬥中,有逾五百個士兵陣亡、五百餘人傷,進攻皇宮的人則有二百八十七人、六人被俘。根據翌天鄂圖曼帝國政府發出的公告所示,這次叛亂令逾百幢建築物被毀或損壞,包括城內古老的博德魯姆清真寺、法齊赫清真寺、蘇萊曼清真寺、魯斯坦帕夏清真寺,城內著名的大巴扎,和佩拉的多間公使館。除此之外,仍有不少建築物火光雄雄,或是傳出燒焦的氣味;城內有數十處地方被徵用作醫治傷者或是停屍間,在那裡有許多人在抱頭痛哭,哭泣聲呼天搶地、令人心酸。

1612年6月22日 上午六時 鄂圖曼帝國 伊斯坦堡 托普卡匹皇宮 第三庭院 覲見廳

「偉大的蘇丹駕到!」在同一個地方,並在相近的時間,同一位的僮僕叫喊同一番說話;不同的是,這趟蘇丹沒有穿著宮廷服飾,而是穿著一套戰袍。他進入覲見廳前,在場眾人,包括昭和負責隨行傳譯凡梅莎都已經恭候多時。
蘇丹怒氣沖沖地走到御座前,接著就向一眾大臣破口大罵:「為何會有叛軍可以攻進伊斯坦堡!你們全都是老鼠嗎!」
「陛下,我們經過簡單的調查後,認為這事應該是衝向陛下接見法國特使而來,至於意圖刺殺陛下的策劃者,相信是耶穌會或是俄羅斯!」卡拉維齊爾立刻對他表達自己的看法。在場眾人則已經跪地自省,並請求他原諒。
「居米吉內利,你是朕的大維齊爾,你有甚麼看法!」蘇丹立刻質問在場的另一位高位者。這位叫居米吉內利的人,就是現任鄂圖曼帝國的大維齊爾─居米吉內利·達馬特·納蘇赫帕夏。大維齊爾相等於歐洲諸國的首相。
「偉大的蘇丹陛下,臣認為耶穌會膽敢跟敵對的俄羅斯合作,一起行刺陛下,我國絕不能輕易地放過他們。」居米吉內利·達馬特·納蘇赫帕夏認真地回答蘇丹:「只是如今正在進行大規模的軍事改革,軍心不穩,加上波斯在近月向邊境增兵,有意再次挑戰陛下,所以請恕臣直言,現在我國暫無兵可用。」
「甚麼!你叫朕的顏面何在呀!」蘇丹聽見後大為憤怒,向眾人大聲怒吼。

「陛下,臣認為我們暫不能從正面向他們報復,不代表我們不能向他們報復。」這時候,老謀心算的卡拉維齊爾向蘇丹進言:「教廷這趟行動的目的,就是要令帝國衰弱,使波斯可以藉機侵犯我國,也是要令改革失敗;陛下可以利用這個機會反擊,不僅先發制人,也要令教廷損失慘重。」
「卡拉你這隻老狐狸,你有甚麼良策、快說!」蘇丹聽見他的話,立刻感到興趣,便用一種不耐煩的語氣問他。
「稟陛下,臣認為我們可以先增兵去兩河流域和波斯灣,準備跟波斯開戰;同時,我們可以派遣使者到明、日本、琉球和奧地利,表明我國對這事的憤怒,更要利用百姓對這次叛亂的怒火,鼓動百姓支持陛下對波斯動武,好使陛下可以獲得百姓支持和握有大義對波斯下手。」卡拉維齊爾答:「至於教廷,臣認為我們可以跟法國簽訂協定,令法國擺脫教廷的要脅,好使教廷蒙羞。」
「好!朕就把這事交給你們,你們儘管放膽地做!」蘇丹聽了後,立刻展現興奮的表情,高聲地對眾人說:「朕一定要他們知道,穆斯林是不容被欺負的!」
「陛下英明!」眾人立刻一致地對他拍馬屁。

「法國的康城女子爵,今次你不怕被殺,冒險地命令自己的侍女跟隨朕的士兵進宮,並盡力地死守宮門,破壞了刺客和耶穌會的毒計;難得你年紀輕輕,就已經有這種決心、好!」蘇丹接著說:「你說想獲得甚麼禮物,儘管說!」
「陛下,昭只知道若陛下發生了意外,昭的使命就不能完成,法國就會再次陷入內戰的慘況,故昭只想陛下一定要答允法國的請求,跟法國合作呀!」昭恭敬地回答他:「再者,拯救陛下的不是我,而是我的侍女們,我又怎能接受陛下的禮物呢?請陛下見諒。」
「這個年頭竟然還有沒有私心的人,真是世界上難得一見;朕答允你的請求,一定會跟法國合作,而且保證法國在跟萬惡的教廷抗爭的道路絕不會獨自上路!」蘇丹滿意地說。
「感謝陛下!」昭立刻向他致謝。
「不過,朕的應許是絕不會收回,你快點想出來吧!」蘇丹隨即吩咐她、說。
「若陛下不介意,又認為這是好的話,昭請求陛下容許傷者可以吃得飽足,死了親者的可以不愁生活,無家可歸的可以重建家園。」昭就謙遜地回應他。
「就是這樣?你不會沒有獲得任何好處,你仍要這樣決定嗎?」蘇丹立刻表現不敢相信的樣子、驚訝地問她。
「的確如此,陛下。」昭表現一副堅定的樣子回答她。
「居米吉內利,朕命你一定要令這次叛亂受害的人獲得照顧,絕不容許有人做不公義的事,違者一定要嚴懲!」蘇丹隨即吩咐下去:「還有,你們在三天內完成簽約的事,好讓女子爵可以回去覆命。」
「臣一定照辦!」居米吉內利·達馬特·納蘇赫帕夏立刻向蘇丹行禮,並恭敬地接受命令。
「感謝陛下!」昭隨即向蘇丹致謝。

兩天後,鄂圖曼帝國宣佈跟法國簽署經貿協定,並宣佈向法國贈送一份大禮,就是蘇丹向法國伸出友誼之手,答允在今後的五年裏,所有懸掛法國國旗的商船使用蘇伊士運河,鄂圖曼帝國都只會向他們徵收一艘五千法郎的路費。這個價錢可說是歷史上最便宜的運河收費,就算聖卡洛斯公國、奧地利和克里米亞汗國的的商船,都沒有這種優惠。

昭從土耳其獲得如此豐厚的成果,當然是完成任務,而且是超額完成。鄂圖曼帝國為了保護昭的安全,更命令了海軍派出五艘快速軍艦護送她和一眾侍女侍衛,從伊斯坦堡前往法國的馬賽,同行還有鄂圖曼帝國的一位外交官,他是負責轉交國書給法國國王路易。

經過二十多天的航行,她們於1612年7月19日抵達馬賽。法國政府為了保護昭這位特使,特命吉斯公爵親率三千士兵到馬賽等候她。當她一上岸,吉斯公爵便立刻護送她起行趕回巴黎,昭雖然不明白為何國王和一眾權貴會突然如此緊急,但都盡力配合他們,沿途都十分聽話,沒有發生事端或意外,終於在1612年7月31日趕回巴黎。

回到巴黎後,昭終於明白為何法國上下會如此重視她這行的成果了。

本回字數較少,請見諒。

下回預告:
教廷的第二擊

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最後編輯:2017-01-30 09:38:47 ◆ Origin: <61.238.105.xxx>
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#393 RE:【閒聊】大航海的小說-世界

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上回提及:
...蘇丹聽了後,立刻展現興奮的表情,高聲地對眾人說:「朕一定要他們知道,穆斯林是不容被欺負的!」...


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小說主線第三百六十二回
(第五部份)─第四十八回 戰火降臨前的日子(十三)─法國的反擊

1611年8月1日    晴  上午七時 法國 巴黎 羅浮宮 大廳

昭在昨天趕回巴黎,今天就被傳召見駕,真是勞累了。當她被帶進大廳時,就發現在場的人都是法國的當朝權貴,包括了那位在樞密院的主教、吉斯公爵、孔代親王、下議院議長的蒂雷納子爵,和東印度公司的負責人貝格爾男爵,心裡立刻有一種不安的感覺。

「女子爵,這趟真是辛苦你了。」貝格爾男爵看見昭進來後,立刻上前向她表示謝意:「若不是你昨天帶回來的好消息的話,恐怕法國真的要滅亡了。」
「貝格爾男爵,你會否言過其實呀?我記得在出發前,政府不就是解除了困境嗎?」昭對他的致謝完全不敢恭維,並顯出一副不相信的樣子問他。
「女子爵,你出發時是四月,如今已經是8月1日了,數個月的時間是可以發生很多事的。」貝格爾男爵立刻用一副嚴肅的樣子,並且語氣顯得很認真、答:「特別在這個月,法國的商人真的撐不下去了。」
「女子爵,貝格爾男爵所說的話是真確的。」這時候,在場的四位大人物也走過來談話,樞密院成員亞曼·尚·迪普萊西·德·黎希留主教首先發言:「教廷的這次攻擊非常狠毒,如今不僅是東印度公司,連喬巴的夢想之家、巴黎商會等大商會也要一起四處救火,舉國上下都在忙於解救當前的困局,就連一向生活奢華的貴族們也要被逼地配合這次救國行動。」在場的三位貴族立刻點頭附和。
「那麼,教廷這趟是用了甚麼辦法呀?」昭問。
「是買斷原材料,再加上全球搶劫。」孔代親王答:「歐洲各地的木材、礦石、羊毛、糧食、酒,甚至藥材都被漢撒同盟、佛羅倫斯、熱那亞、威尼斯、葡萄牙和耶穌會搶購了,他們把貨物買下了,就要法國的商人支付較原價高數倍的價錢才可以買到貨物,加上早前的禁運和關稅戰,結果我國的商人真的撐不下去了。」
「太過份呀!」昭立刻憤怒地叫喊。

「各位愛卿,朕知道你們辛苦了!」就在這個大家都在思索對策的時候,國王路易不知道從何處突然出現,跟他們說:「朕跟皇后談及這事後,決定再節省一些宮廷開支,希望這趟可以節約三萬法郎,令庫房有更多資金運用。」
「陛下,為何你出現沒有人告知的?」貝格爾男爵看見他出現後,就驚訝地問。
「朕看見你們為國事操心,故吩咐侍衛不要打擾你們。」國王答。
「不過,陛下節省的三萬法郎相對現今的資金缺口而言,根本是杯水車薪。」吉斯公爵苦惱地說:「單是巴黎的糧價,三個月就漲了一倍,百姓真的吃不消呀!」
「不過,陛下節省的三萬法郎相對現今的資金缺口而言,根本是杯水車薪。」

「請問各位,你們有沒有去過墟市嗎?」想了一會後,昭突然提出一個令人困擾的問題。
「沒有。」各位當然是一致地回答同一個答案。要知道貴族們是甚少在墟市跟平民接觸,國王就更沒有時間和機會到墟市,除了官方安排的假裝探訪百姓活動外,真的沒有。
「通常一個主婦在墟市買菜,首先不是購物,而是先走遍墟市的所有攤販,比較各攤販所賣的食材的價錢和質素,若是沒有時間的話,也要最少比較數間;當然有人會到經常光顧的攤販那裡購買,主因是相信人家的食材的品質。」昭跟眾人說:「同樣,我們都可以令百姓自行決定買甚麼,最重要的是令他們可以自行選擇。」
「其實你想說甚麼呀?」吉斯公爵愁眉苦臉地問,看來他是完全不明白昭所說的意思。
「女子爵,你是否想說我們可以藉機令百姓有機會自行選擇買甚麼,和增加貨物的供應地嗎?」吉斯公爵也許聽不懂,可是跟買賣和金錢經常接觸的貝格爾男爵立刻就明白昭所說的話的真正用意,他問:「你是指我們增加貨物的供應,價格就會下跌、對嗎?」
「就是這樣!」昭立刻滿意地回答他:「好像是食材,許多食材是不能存放很久,否則就不能食用;又好像是礦石和木材,你買下來後就一定要找地方存放,而且要保持存放的倉庫不能太多濕氣,否則就會浪費。他們不能不買掉自己手上的貨物的。」
「女子爵所說的話簡單直接!」亞曼·尚·迪普萊西·德·黎希留主教聽了後,立刻讚賞她:「我們現在好像挨餓,他們又何嘗不是風險巨大嗎?只要我們可以令更多貨物可以在法國銷售的話,那麼物價就自然會下跌啦!」
「我們不僅要增加本國的貨物供應,而且要增加對外的貨物出口,搶奪他們的市場。」貝格爾男爵的樣子立刻興奮、激動地說:「一定要他們知道法國不是好欺負的。」
「不過,增加貨物供應的同時,許多務農和依賴田租為生的人的生活就會變得困難了。」蒂雷納子爵作為下議院議長,他立刻提出一個現實和一定要面對的問題。
「若是如此,我們可以免除全國百姓三年田賦,再把關稅稅率降低一半,應該可以令百姓的生活不會太苦吧。」孔代親王立刻想出一個辦法。
「那麼,朕就把這個重任交給大家。」國王聽到這刻,就高興地對各人說:「至於女子爵的獎賞,就留待跟教廷決戰後再作安排吧。」
「感謝陛下!」昭聽見國王的決定,只好簡單回應,因她自己並不在意有沒有獎賞,所以對她而言,這真的無所謂。

法國的上下議院於1612年8月1日下午火速三讀通過新的財政預算、稅務政策,開始對教廷的攻勢進行反擊。法國的新政策是這樣的,首先法國由即日起免除三年田賦,並寬減今後三年所有田產的稅金一半,寬減稅金金額上限為每個田產擁有人十萬法郎。
其次就是今後三年的全國所有貨物的進出口關稅一律減半,這政策不限是否法國的友好國家,只要他們把貨物運到法國出售,都可以享受這優惠。為了填補今後三年的財政缺口,所以法國政府決定向馬賽聯合銀行、巴黎商會、喬巴的夢想之家,和尼德蘭的天地航海團合共借款三千萬法郎,年期為五年,息率訂為五厘。
然後就是中央政府設立兩個新的政府部門─道路及工程部和農業部,首長分別是工務大臣和農業大臣,都是首相的屬下,前者負責全國的官廳、碼頭、城牆、城堡、道路的修築和日常維修,後者則負責全國的農產品開拓市場,還有協助產物或牲畜的品種改良、找尋商機、教授耕種及飼養方法等事務。
最後的一項政策,就是針對教廷的貿易戰。法國對外宣佈跟鄂圖曼土耳其簽訂了經貿協定;根據兩國的協議,鄂圖曼帝國出口到法國的咖啡豆、沒藥、礦石、棉花、薔薇油、月季和迷迭香的關稅,稅率會從原來相等於貨值的兩成,大幅降至半成,石油、工藝品和皮革的關稅修訂至一成,其他農產品或貨物的關稅則改為一成半;法國出口到鄂圖曼帝國的紡織品、香水、陶器、工藝品、陶器、金屬製品及糧食,關稅就獲得調低至相等於貨值的一成。法國的貨物不僅獲得新的出口市場,更重要的是法國政府下令海軍組織護航編隊,護送法國的商船前往土耳其,及容許土耳其的海軍護送土耳其的商船到法國。

因為法國跟土耳其的經貿協定,令法國的原材料供應再次恢復,加上關稅稅率降低,所以法國的工商業可以有機會復甦,百姓的生活壓力也可以暫時減輕一點。當然只有土耳其是不足解除教廷的要脅,故法國政府決定主動出擊,派遣法國的特使前往多個國家和地區,包括英國、瑞典、丹麥、奧地利、西班牙帝國本土及屬下的各邦國、尼德蘭自治領,還有亞洲的明、日本、琉球、暹羅,和南美的印加帝國談判,希望跟各國簽署經貿協議,好讓更多國家出售原材料和貨物給法國,達成壓抑物價的目標。

各國也不是不明白眼前的環境,難得法國願意進口自己國家的貨物,他們當然願意跟法國談判,希望達到「雙贏」的局面。教廷的如意算盤就再次打不響了,而且自己的打手更是損失慘重,好像漢撒同盟就失去了法國的市場,因為法國開放市場之時,卻對法國實施禁貿的國家、聯盟作出報復,不僅禁止他們的貨物進口,連船隻都不得停泊法國的港口,所以他們便失去了這個重要的國外市場;另一隻教廷的犬牙佛羅倫斯,他們的情況相對漢撒同盟而言就更慘,從前法國仍要顧及皇太后的面子和地位,故對他們仍然留有一點尊重,如今他們選擇跟隨教廷向法國「宣戰」,法國當然不會對他們客氣,不僅禁止他們的商隊或商船路過,更頒令禁止法國人向他們出售羊毛和棉花,向他們借貸或是在佛羅倫斯的土地上擁有房產,這些事都令佛羅倫斯的經濟陷入不景氣。

教廷會就此罷手嗎?

本回字數較少,請見諒。

下回預告:
跟耶穌會再次交手

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#394 RE:【閒聊】大航海的小說-世界

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上回提及:

...「一定要他們知道法國不是好欺負的。」...


本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。

小說主線第三百六十三回

(第五部份)─第四十九回 戰火降臨前的日子(十四)─找尋

法國政府的新經濟政策推出後,各地的物價就漸漸回復正常。物價漸漸回降,對法國的工商業人士和平民百姓而言一定是好事,難道有人會想物價不下跌嗎?不過,法國各地的市場動盪漸漸平息,對一些投機者、發國難財的人就一定不是好事。據多間報社報導,單在南特就有數十個商人因藉機炒賣鐵礦石、藥材試圖致富,所以如今就因而破產,而且更被法國政府下令追究他們的劣行,相信他們和其家人的下輩子都要在監獄渡過了。

當法國好像走回平靜的時候,法國的周邊好像並不太平。1612年8月下旬,鄂圖曼帝國跟波斯再次在美索不達米亞平原爆發大規模的戰爭,據說這次是波斯主動挑起戰火,並對鄂圖曼帝國不宣而戰,結果激起土耳其全國的怒火,蘇丹隨即下令全國總動員向波斯還擊,十數萬個土耳其民兵隨即從全國各行省的各城各村被召集起來,準備上戰場...

除了這場戰爭外,另一件事也是令人擔憂,那就是地中海的武裝衝突。自法國推出新經濟政策後,地中海就出現了大量海盜四處搶劫,目標主要是土耳其、奧地利、拉古薩共和國和法國的商船。在8月這個月裏,地中海各地就發生逾百艘商船被搶劫的報告,因海盜搶劫而死的人不下千人。

為了應對海盜的瘋狂搶劫,所以鄂圖曼帝國便吩咐巴巴里海盜全力為鄂圖曼帝國的商船護航,並且派遣使臣跟法國、奧地利和拉古薩共和國協商怎樣保護航道。

就在這個地中海有許多海盜搶劫的時候,法國巴黎東邊的萬塞訥的文森城堡就有一群人獲得國王同意借宿,於這座城堡放假...

1612年9月2日 晴 上午十時 法國 萬塞訥 文森城堡 大廳

「小姐,為何你今天不在廚房做料理,而在這裡看她們比試呢?」今天,這個大廳的地板上有一個用磚塊圍成的四方形空間,有兩個女子正在這空間裏比試。一位就是櫻子,另一位就是從明國來的漪羅,兩人各自用右手握着一把長劍,全神貫注地向對方攻過去;雙方比試期間,佳美和一眾侍衛、侍女都在這裡旁觀。這時候,佳美發現昭正在走近,就好奇地詢問她。

「因為我今天買不到食材,所以就沒法做料理了。」昭的臉上帶著失望和不高興的樣子、答:「我只是想買糖而已。」

「小姐,我認為漪羅在這次比試中要獲勝並不難。」這個時候,作為一眾侍衛和侍女頭目的狄奧多拉,一直仔細地觀察兩人的比試,並且對昭表達她觀察後的預測賽果。
「狄奧多拉,你何以見得呢?。」昭問:「雖然我不懂甚麼武術或劍術,但我記得櫻子是一個忍術高手,而且都有不少實戰經驗,應該可以取勝吧。」
「小姐,有時候不是經驗豐富就一定會取勝。」狄奧多拉的樣子立刻顯得十分認真、答:「櫻子雖然是位忍術高手,但是忍者不是士兵,體質大多不及士兵,尤其一些精力充沛、格鬥或劍術出眾的人,一定不能跟他們久戰,否則必敗。櫻子跟漪羅交手已過了半個小時,不論速度、出招的力度和都漸漸跟不上她,相信她都知道自己不能久戰,故開始想辦法嘗試及早獲勝。」
「可惜的是,她的辦法全都被漪羅輕易地破解。」佳美隨即失望地說,並且指出櫻子的問題:「因她所學的劍術,其實就是日本的刀術,而且她一向不懂在比試場比試,所以她想取勝實在很難。再加上漪羅的實力絕不是泛泛之輩,難矣。」

「我敗了。」話剛說畢,櫻子就被敗陣了,這句話是她心服口服地說的。

「想不到漪羅你年紀輕輕,武術已經如此了得,真是『年少有為』呀!」她們離開比試場後,狄奧多拉就對她表達讚賞。
「漪羅不敢恭維,我的武功其實很差。」漪羅這天穿著一套明國常見的白色飄逸的女性漢服。她雙手緊握劍柄、劍尖向下,謙恭地回應她。
「請問明國的錦衣衛是否全都如此嗎?」昭好奇地問。
「漪羅跟十八位來自不同地方的姊妹,當年一起奉命學習多套珍藏於南京書上的武術,可是我自己的資質太差了,故用了七年時間,都只懂得一套《玉女劍法》而已。」漪羅失落地搖頭、不開心地答:「好像我的師姐春,她在我離開錦衣衛前已經練成了一些更強和更快的武術。其實錦衣衛裏有不少人,都是奉命嘗試學習一門武術,這都是現任的錦衣衛指揮同知兼北鎮撫司鎮撫使的命令。」
「那麼,你可否教授我們這些武術嗎?」櫻子的雙眼立刻好像發出令人不敢直視的亮光,語氣令人感覺充滿期盼和興奮、問。
「不是漪羅不想,而是我沒有這些書籍在身,而且我們都要跟隨老師學習,故我真的沒有辦法呀。」她立刻給了一個令人失望的答案。
「漪羅沒有當我們是朋友、自私!」櫻子聽見後,立刻變得好像小孩那樣「央求」她。在場各人看見她的反應後,都不知道該怎樣回應。
「最多我在閒時就陪你練劍吧!」漪羅暗暗好笑,忙搶上扶起她,說。櫻子聽見她終於答允,連叫:「好姊妹!好姊妹!」各人都立刻滿頭寒汗,心想:「好演技!」

「小姐,康城子爵府送了一封委託函來,說請求小姐代為協助。」當大家打算回去工作之際,凡梅莎匆匆地跑進來,並呈上了一封書信給昭閱覽。

「稟小姐:
我等已多次接獲有海盜搶劫之事,海軍均因無力兼顧為由而拒絕援助,故我們只好組織了一支小船隊嘗試保護康城的商船...
...近日,我們接獲情報,指薩丁尼亞島發現了海盜的船隊,並發現島上藏有大量海盜從地中海和東大西洋的眾多商船那裡搶劫得來的財物,我等認為我們應該先行偵察查探,好讓我們可以盡早消滅這些海盜,還海洋的太平。」書信是用法文書寫,署名人是扎里夫這位情報長,他現在於黑暗世界裏已是薄有名氣的人物。
「這種事未免太危險吧,我們最多都不過是三千兵馬,真正可以一戰的人不過一千,對方卻是擁有逾百艘軍艦的海盜軍團,兵力應該不下三萬,太冒險了!」佳美接過書信並閱讀信中的內文後,立刻表示反對。

「不過,我們換個角度來看這件事的話,這事未嘗不可。」狄奧多拉卻提出了另一個看法:「若我們可以及早發現敵人的船隊的話,就可以突襲他們,殺他們一個措手不及。若是我們真的發現他們的基地,就可以先行突襲,或是收集這個基地的情報,好讓法國可以消滅這群海盜。因此,我認為這是值得一試。」她用堅定的語氣對昭說。
「用商業的角度而言,這是一次極高風險的投資,小姐你一定要想清楚。」櫻子隨即說。
「我真的不知道該怎麼辦呀。」昭立刻顯得十分苦惱、說。眾人立刻一臉愕然、心想:「小姐你在土耳其時,不是可以做到做事果斷嗎?為何你一回到法國,便立刻打回原形呢?是否我們不夠敬虔嗎?」
「小姐,你已不是小孩呀,你是時候要自己作主,自己懂得怎樣判斷事情的輕重緩急,考慮每件事的成敗得失呀。」這裡跟昭相處時間最短的漪羅,看見昭一直苦惱地想辦法時,就好言相勸她:「你總不可能一直躲在別人的背後,依賴別人替自己做事。」
「不過,我真的不想大家受傷呀!」昭雙眼帶着淚光,顫聲道。
「小姐,世上沒有魚與熊掌兼得的事,你想得到一件物品,就要付出相等的代價。」漪羅勸導她、低聲說:「你是我們的主人,大家發誓要一起守護的小姐,你是否都應該背起自己的擔子,讓大家知道你值得大家為你付出生命呢?」
「...狄奧多拉,你代我回覆扎里夫老頭子,就說我同意他的想法,可是他一定要保證成功,否則他就一定要令大家可以平安回來。」昭想了一會後,終於作出一個決定。
「遵命!」她立刻恭敬地接受命令,眾人也隨即向她行禮表示接受命令。

當晚,凡梅莎和三名身手了得的侍衛連晚兼程前往南方的康城,把昭的這個命令告知仍在康城等待回覆的扎里夫。至於昭和她的一眾侍從則仍在巴黎,因她畢竟是法國政府的財務副總監,兼任王室法官,未得國王同意,她真的不敢貿然離去,所以她只好在這裡等待國王的安排。

過了兩天,國王答允了她的請求,同意讓她回到康城;不過她這次回去不是獲准離職或休假,而是回去繼續工作。與此同時,昭同意讓她的近身侍女和侍衛參與這次查探敵情的秘密行動,參與的有櫻子、漪羅、凡梅莎、被昭拯救的猶太侍女瑪迦,和出身於瑞士邦聯的瑪麗。老實說,櫻子、漪羅和凡梅莎的實力的確不錯,應該沒有大問題,可

是瑪迦和瑪麗的話,昭是一萬個不放心。因為前者只是懂得醫術和薩丁尼亞島上的主要使用語言薩丁尼亞語,後者則只懂得測量、釣魚、烹飪和縫紉,兩人都是對武術或劍術毫無認識,甚至連自保能力也沒有,不過狄奧多拉卻堅持要這樣做,所以她只好同意這樣安排。

下回預告:

薩丁尼亞島的事

(本故事純屬虛構)
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#395 RE:【閒聊】大航海的小說-世界

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(本故事純屬虛構)

上回提及:
...我們接獲情報,指薩丁尼亞島發現了海盜的船隊...


本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。


小說主線第三百六十四回
(第五部份)─第五十回 戰火降臨前的日子(十五)─寶藏(上)

以下是昭的侍女漪羅在這次旅途所寫的日記

「各位客人,我們快要到薩丁尼亞島的阿爾蓋羅,你們要準備上岸了。」在一艘三桅帆船的甲板上,船長對我們說:「你們上岸後,記得要先找官廳領取旅遊證明,否則他們會把你們收監的。」他大聲地叮囑我們。
「感謝你們!」瑪迦隨即用薩丁尼亞語跟他表達我們的謝意,並把一袋銀子交給他;他隨即滿臉笑容,高興地收了銀子,接著就回去工作了。
「瑪迦,你知道我們要去的目的地薩沙里應該怎樣前往嗎?」櫻子不安地問,因為她不懂看地圖,也不懂看指南針。
「櫻子姐,你放心吧。我們有瑪麗擔任領隊,應該不會迷路的。」剛才負責付鈔的瑪迦信心十足地答她,不過我們對她這個答案的信心就...

阿爾蓋羅,位於薩丁尼亞島的西北部。它在這座屬於教皇國的地中海島嶼而言,這座小城的地位絕不低於主要港口城市薩沙里或卡利亞里。這座小城雖然只有數千居民,但是這裡有一個港口,一直向西航行的話就可以到達西班牙的伊比利亞半島,加上這裡有一座小堡壘守衛港口,故不少商船喜歡在這裡停泊,或是做買賣,或是補給休息。

1612年9月21日     晴   上午十時 教皇國 薩丁尼亞島 阿爾蓋羅 碼頭

「長官問,你們到這個島所謂何事?」當我們上岸後,就按照船長的吩咐到了碼頭的官員那裡登記,不過這位官員完全不懂西班牙語,連法語或薩丁尼亞語也不懂,結果要勞煩他的書記代為傳譯。他用西班牙語問我們:「你們是從何處來的?快快稟報。」
「我們是從瑞士邦聯來的。」瑪麗立刻代表我們回答,並且向書記打了眼色。
「你們有沒有準備出境公文嗎?」書記看見她的眼色後,隨即追問她,並打了手勢。
「這些是我們的出境公文。」瑪麗立刻把公文交出,並把一個袋子交給他。
「好,我們已替你們蓋章,你們緊記不要犯事呀!」書記收了袋子後,就跟長官悄悄話,接著長官就點了頭,書記就對我們說,並把公文交還給我們。我們接過公文後就離開。

我們離開碼頭後,就進了碼頭附近的一間酒吧。我們進了酒吧,就看見有數位客人早已在這裡喝酒;這些人的衣著跟這裡的居民格格不入,單是他們所穿的布袍就跟這裡的人完全不同。我們五個人也提高警覺,小心謹慎地走到酒吧的酒保那裡...

1612年9月21日     晴   上午十時半 教皇國 薩丁尼亞島 阿爾蓋羅 酒吧

「五位請留步。」當我們準備坐下之際,有一位男客人用一股沉實的聲線喝令我們。
「請問這位先生有何指教呢?」櫻子立刻用西班牙語詢問他。
「五位從遠方來的客人,我是附近的旅館店主,只是邀請你們到我的旅館住宿,這是我家旅館的價目表。」有一位胖子緩緩地走過來、微笑地回答我們,並把一張價目表交給我們,我們就接過價目表細閱。
「我是喬瓦尼,奉扎里夫大人的吩咐接待你們。」當我們翻閱「價目表」時,就看見紙上的阿拉伯文,讓我們知道他的來意。
「你的價錢都很合理,我們就光顧你的旅館吧。」我們互相打眼色確認後,櫻子就代表我們回覆他,他隨即就帶領我們去旅館。

1612年9月21日     晴   上午十一時教皇國 薩丁尼亞島 阿爾蓋羅 旅館

「剛才令各位受驚了!」當我們進了旅館,立刻看見一個熟悉的臉孔。沒錯,這個熟悉的臉孔就是康城的情報頭目扎里夫老頭子。他看見我們,就立刻上前向我們致歉。
「扎里夫先生,為何你仍留在這裡,而不是先行回去康城呢?」我看見他身上那套本地居民的服飾,就好奇地問他。
「漪羅,我留在這裡是為了你們的安全。」老頭子一本正經地回答我:「你們知道嗎?最近耶穌會增派了數十人到薩沙里,說是要捉拿法國來的間諜,故我決定留下來幫助你們,好讓你們可以盡快完成任務,和平安回去。」
「剛才的那間酒吧是安全嗎?」櫻子問。
「全鎮只有那間酒吧仍可以營業,你認為會安全嗎?若不是我花了一千個葡萄牙雷亞爾的話,耶穌會的人一定不會離開。」老頭子答。
「想不到『財可通神』這句話,在歐洲仍然合用。」漪羅說。
「漪羅,你不要認為耶穌會的人是正人君子,他們都不過是人,人天生就有罪性。」老頭子說:「老實說,世上哪裡有那麼多的君子呀?大多不過是偽君子而已。」

「扎里夫老頭子,你在這裡有沒有搜集情報呀?」凡梅莎立刻代為追問他。
「那當然有啦!而且偷偷地從耶穌會的倉庫那裡拿了一件物品出來。」他笑着答,並立刻從衣袖裏取出一本書冊交給我們閱覽。
「這本書是甚麼寶物呀?根本是一本普通的書冊而已。」櫻子望見書冊的封面後,就輕率地說出自己的判斷。
「漪羅,你認為這本書冊是否甚麼珍品嗎?」凡梅莎也許看見我仔細觀察的樣子,就詢問我:「我的直覺告訴我,耶穌會所搶奪的一定不是普通的書籍。」
「當然不是普通的書籍,這本書冊就是當年一代法國傳奇、阿奎丹公爵詳子生前的絕技─獨孤九劍的劍譜和練習心法。」我仔細地閱覽後,就認真地對大家說。
「真的嗎!」櫻子的反應十分激動和興奮,也許因她是一個好奇心極大的武癡吧。
「根據這套劍譜和練習心法的字跡,書冊上所寫的日期,和所用的紙如今的狀況推斷,這本應該是手抄本,抄錄的人應該是一位女子,成書時間距離現在大約三十多年。」我認真地回答她這個問題。
「不過,這本書冊上所用的文字不是明國的文字,而是我們經常見到的法文,會否是你弄錯呀?」凡梅莎立刻指出這套書冊的一個疑問。
「也許這是當年王女所抄錄的原稿的法文手抄本。」瑪麗立刻代我解答這個難題:「因為在歐洲各地一直都有一個傳說,說詳子王女在法國內戰期間,曾經把一批自己珍藏的書籍、藝術品和飾物秘密地運出波爾多,可是從此下落不明,這本可能就是當年的其中一本書冊。」
「也許耶穌會還有其他的珍藏。」凡梅莎隨即說出自己的猜測。
「扎里夫老頭子,你告訴我們這些寶物藏在那裡,我們自己去拿。」櫻子立刻想出更瘋狂的「計劃」,並對我們說出她自己想出的大計。我們只有一致的反應,就是鄙視她。你說自己去耶穌會的寶庫拿人家搶劫的物品,你自己不就成為另一個盜賊嗎...

當我們正在談天說地之際,一位男子突然慌張地跑進來,而且躲在樓梯底。不久,有五個手持長槍,身穿盔甲的士兵走進來,大聲地質問我們:「你們有沒有見過一個穿破爛衣服的男子走過呀!」我們當然是搖頭撒手表明不知道,他們接著就走了。
「你出來吧,他們走了。」我確定了他們真的離開後,就向樓梯底的暗處說。
「這位小姐,感謝你的幫忙。」剛才躲藏起來的男子過了一會後,終於願意自行走出來,並向我們表示感謝。
「請問你為何會被士兵追捕呢?」瑪迦聽見他所用的是薩丁尼亞語,故她就代我們問他。
「我是一位本篤會的修士,本來是路經這地前往羅馬修學,不料在這裡發現了一個地下市場,而且這裡的主教竟然參與的販賣人口的事!」他答:「只是,我被士兵們發現後,他們應該會轉移拍賣場地,那就難以拯救被囚的人了。」
「本篤會的修士又怎會懂得薩丁尼亞語呢?」瑪迦問。
「我是這裡出生。」他直接地答。
「只怕你再留下來會有危險,你快點找一艘船離開吧。」瑪迦隨即對他作出叮囑。
「我的雙親仍在這裡的船塢受苦,作為兒子的又怎能不理呢?」他堅決地拒絕了瑪迦的提案:「我真的想不到,耶穌會的人竟然會做這樣的事。」
「不過,我們要去何處解救那群人呢?」瑪迦再問他。
「地下市場是在薩沙里,離碼頭不遠的一座別墅。」他答:「那裡守衛深嚴,要進去的話並不容易,我那次都是趁他們拉着一批人回去才發現的。」
「為何你不找官廳的人幫助呀?」櫻子在瑪迦耳邊低聲地說了一句話後,她就代為詢問。
「官廳的都是教皇國的人,難道他們會幫助我們攻擊耶穌會嗎?」他激動地反問瑪迦。
「你有沒有找鄰居幫忙嗎?人太少不成事的。」她問。
「有,我已跟反抗教皇國的組織聯絡了,他們準備在三天後起義,再次跟教皇國的駐軍交手。」他答:「當他們起義時,我就會跟薩沙里和這裡被耶穌會捉走家人的居民,一起攻打耶穌會的基地,拯救我們的家人。」
「請恕我們不能幫助,不過我們可以把這裡的五把斧頭和短劍送給你們,希望你們可以成功。」瑪迦跟扎里夫悄悄話後,就失望地對他說。
「不用緊,有武器的相助都是一種幫助。」他苦澀地笑着回應。
「那我家的老頭子先行準備捐贈給你們的物品,等會隨你一同出發吧。」她跟着說。這個男子立刻滿意地點頭答允,扎里夫就吩咐工人做事。

過了一會,這男子和兩個工人離開後,扎里夫就問我們:「這人的話,你們信嗎?」

下回預告:
薩丁尼亞島的事

(本故事純屬虛構)
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#396 RE:【閒聊】大航海的小說-世界

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(本故事純屬虛構)

上回提及:
...「扎里夫老頭子,你在這裡有沒有搜集情報呀?」...

本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。


小說主線第三百六十五回
(第五部份)─第五十一回 戰火降臨前的日子(十六)─寶藏(下)

以下是昭的侍女漪羅在這次旅途所寫的日記

1612年9月21日     晴   上午十一時半 教皇國 薩丁尼亞島 阿爾蓋羅 旅館

我環顧四周確定沒有別的人後,就對大家說:「我是不相信他的話。因他所說的,單是常識而言已是說不過去。」
「你何以見得呢?」瑪迦問。
「他的家人被綁走,卻不找鄰人或官廳幫助,倒是請求陌生人的援助,你不認為奇怪嗎?」我認真地回答她,並向她立刻指出一個重要問題。
「他不是說因官廳的都是教皇國的人,所以他不相信官廳嗎?這很合理呀!」瑪迦立刻覆述他的答案。
「他找鄰居幫忙,不是較請求我們這些旅客容易嗎?」我隨即指出他所說的話的問題。
「他說找了這裡的反抗組織幫忙,這都算是鄰里吧。」瑪迦答。
「這就更不合理,他找反抗組織一起反抗政府一事,為何要告知我們呢?」我再問。
「...」她終於明白問題所在,不再表達意見。
「不如我們就在這裡多留三天,觀察這裡是否真的有叛亂的事嗎?」這時候,櫻子就向我們提出一個想法,我跟大家想了片刻後都點頭同意。

不過,我們在這裡三天都不是不做事的,為了打發時間和搜集有用的情報,所以我們決定在這裡四處觀光,好像在鎮上購物,或是到這裡的教堂聽道,甚至到附近的樹林探險。只要可以令我們不會浪費時間的事,我們都做了。好不容易地終於過了三天...

1612年9月24日    上午,我們期盼的不可能發生的事終於發生了。阿爾蓋羅的居民在這天一起拿起武器包圍官廳,要求教皇國的官員放他們的家人回家生活,教皇國的官員當然不以為然,並且下令鎮壓,結果雙方爆發嚴重的械鬥;到了中午時份,阿爾蓋羅的民眾攻進了官廳,並且殺了教皇國的官員,可說是獲得首階段的勝利。

阿爾蓋羅的騷亂,立刻激起薩丁尼亞島的現宗主國教皇國的憤怒,島上的駐軍立刻拔營前往這裡,準備恢復這裡的統治權。不過,所謂「一石激起千層浪」,當這裡的起義成功後,薩丁尼亞島的百姓就好像看見對未來的一絲希望曙光,故大家都變得激動,不顧自己的安危和家園的安寧,只管拿起武器反抗。除了薩沙里外,卡利亞里、奧爾比亞、奧里斯塔諾等各城鎮、村落紛紛出現起義的事,反抗之火燒遍整個薩丁尼亞島...

我們本來打算留在阿爾蓋羅三天,可是因各地均出現騷亂,所以我們就多留數天觀察情況。到了10月3日,我們終於出發前往薩沙里。這時候的薩沙里,有如一座孤城一般,城裡的守兵主要是西班牙借出的兩千士兵,他們依靠這裡的城牆和西班牙軍運來的數門火炮抵抗薩丁尼亞人的怒火。當然,我們抵達時已經城門緊閉,看似沒法進城,故我們只能悄悄地進城;經過一番查探後,我們得悉耶穌會的人把所有寶物運往西北方的港口波爾托托雷斯,就立刻前往那裡。

1612年10月5日     晴   晚上 教皇國 薩丁尼亞島 波爾托托雷斯 教堂

「想不到耶穌會的人會如此重視這些物品,竟然安排了上百人保護這個地方。」我們藏身於教堂附近的暗角,眼見站在教堂門前、那群身穿盔甲的人,凡梅莎就低聲地說:「我們就算想嘗試接近,只怕難度都很高呀。」
「凡梅莎你竟然會說難度很高,這才是一件大新聞呀。」在旁的櫻子用手掩着嘴暗笑。雖然我認識她不久,但我都知道她的確是一個自信心十足的人;不管是甚麼事,甚至她自己不懂的事,她都會堅持到底、不斷嘗試。
「除非我們有辦法可以令他們自行離開,否則我們都沒法潛入教堂調查。」凡梅莎說。
「都不是沒有辦法。」這時候,瑪迦突然跟我們說:「只要暴民出現於這裡,他們就會離開教堂支援其他同伴。」
「那麼,我們不要去查探教堂,改為先去找尋被扣押的人質和工人。」我聽到她的想法後,就突然靈機一動,想出一個法子,隨即跟她們說。
「好,就這樣辦!」櫻子首先表示贊成,大家也沒有反對,我們就悄悄地離開教堂,先行找尋船塢工人的所在地。

也許因這裡並不大,所以我們很快便找到目的地。這裡的守備並不嚴密,只有十數個士兵站崗,故潛入的工作很順利,而且很快便找到我們所需的工具─門鎖鎖匙;當我們把房舍的門鎖打開,被扣押的人就從夢中醒來,而且趕快逃離這地。當然,我們也要多做一點工作,就是在船塢和房舍放火,用火光吸引耶穌會的人的目光。

如我們所想的一樣,耶穌會的人看見房舍有火光,立刻全體趕往那裡撲救和捉拿逃出的人,教堂的警備因而變得鬆懈,我們便立刻藉機潛入查探。結果...

1612年10月6日     晴   夜 教皇國 薩丁尼亞島 波爾托托雷斯 教堂

「這裡竟然收藏著那麼多的珍品!」在教堂地牢的一間房間裏,我們眼前只見一堆珍品放在眼前。櫻子立刻壓低自己說話的聲音說,我們也不禁感到驚訝。
「不過,我們不能留在這裡太久,免得被人發現。」瑪麗立刻顯得有點擔憂、說。
「我們可以拿走甚麼物品呀?」瑪迦這刻只想到要取走珍寶,興奮地問。
「我們就拿這些放在一旁的書冊吧。」我認真地觀察這裡的物品分佈,和簡單地打量了這些物品的價值後,就對各人說:「其他的太顯眼了,很容易被人發現。」
「好的,我們就拿書冊離開吧。」凡梅莎立刻點頭同意,我們各人隨即小心翼翼地拿走放在一旁的書冊,並且悄悄地離開這房間。
當我們離開教堂時,只見耶穌會的人仍在四處捉拿逃走的工人,根本沒人會留意教堂有人潛入,故我們離開這裡的事也變得很輕鬆。

到了早上,我們總算潛回阿爾蓋羅的旅館,扎里夫已在這裡等待我們,並且準備了一艘小船在岸邊,待我們回來後便立刻搭乘小船趕回康城覆命。
當我們在船艙休息時,瑪麗就拿出從教堂裏偷偷地拿出來的書冊觀賞,結果她立刻大叫一聲:「太好了!」我們不知道發生了甚麼事,便走過去看看。

1612年10月6日     晴   早上 教皇國 離薩丁尼亞島不遠的地中海的一艘小船上

「你又發現了甚麼事呀?」櫻子看見她那興奮的樣子,就不高興地問。
「這本書冊是著名的《馬可·波羅遊記》的法文手抄譯本。」瑪麗拿著手上的書冊、興奮地答:「要知道原稿早已遺失,而這個版本看來已有逾百年的歷史,真的是一件珍寶呀!」我們聽見她的解釋後,就不禁驚嘆推薦她的狄奧多拉大姐的觀察力。
「那麼,這本又是甚麼書呀?」櫻子隨即拿出自己從教堂偷走的書籍,認真地詢問我們。
「這本應該是唐代的《茶經》的印刷本。」我仔細地觀看書籍的文字,再看書上的撰者名稱後,就信心十足地回答她。
「凡梅莎,你拿走的是甚麼書呀?」櫻子隨即再問凡梅莎。這時候她把書籍擺在眼前不遠處後,就盤膝而坐、閉目養神。
「櫻子,你想知道就自己看,別打擾我休息。」凡梅莎被她打擾,立刻用右手食指指着那堆書,帶點憤怒的語氣回答她,回答後隨即她再次閉目養神。
「這是甚麼書呀?全都是圖形。」櫻子被逼自己閱覽書中的內文,希望找到書籍的名稱,可是當她一看見書裏的「文字」後,就不禁苦惱地說。
「這看來應是一些古老的文獻。」瑪麗看了數頁後說。
「唉,你們真是煩呀!」凡梅莎突然煩躁地對我們說:「若你們可以看明白的話,那就是神跡呀!這是古埃及的文字,如今世界上懂得閱讀這種文字的人已是所餘無多。」
「看來好像很值錢呀!」瑪迦的雙眼立刻注視著它,並且不斷喃喃自語。也許對猶太人而言,除了崇拜獨一的神外,錢就是他們的人生熱忱追求的目標。
「那麼,漪羅你偷走的是甚麼書呀?」櫻子隨即追問我,大家也把目光轉移到我那裡。
「我所取的是《洗冤集錄》、武術經藉《天羅地網勢》、《獨孤九劍》和《太極拳》。」我認真地回答她:「應該可以滿足櫻子的習武之癮。」大家立刻放聲大笑...

本回字數較少,請見諒

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跟耶穌會交戰

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...「這裡竟然收藏著那麼多的珍品!」...


本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。

小說主線第三百六十六回
(第五部份)─第五十二回 戰火降臨前的日子(十七)─討伐海盜

當五位少女從薩丁尼亞島回到康城時,已經是1612年10月12日。這時候,法國政府已跟拉古薩共和國、鄂圖曼帝國和奧地利帝國達成協議,各自派遣海軍護送商船到目的地,並且授權巴巴里海盜可以在四國的港口維修補給,讓他們先行討伐海盜,保護地中海的航道安全。

有了海軍的保護,商船的安全就有了最基本的保障。可是對方不是普通的海盜,他們不僅擁有大量的水手,而且他們的船艦絕不是一般海盜的級數;根據鄂圖曼帝國的一支護航艦隊的報告,他們在薩丁尼亞島南邊的提雷尼亞海發現了一支試圖接近的海盜艦隊,他們所使用的旗艦竟然是一般大國的海軍才能養活的二等戰列艦,身旁還有七艘四等戰列艦,幸好他們的船速較快才可以擺脫海盜的追捕。

因為這群海盜的實力如此強大,所以法國決定先發制人,利用鄂圖曼等三國海軍代為保護商船安全的機會,先行消滅這群海盜。為了完成這事,國王秘密地命令東印度公司聯同成立不久的西印度公司,法國大商會喬巴的夢想之家,和在法國東南部的康城女子爵合組一支討伐海盜的聯合艦隊,務求要在最短的時間消滅他們。

不過,坐在巴黎指揮的人又怎會知道敵人的真正實力呢?再者,你連對手的藏身之處都不知道,怎能保證自己一定可以成功嗎?為了解決大量實際的戰鬥問題,所以國王命令國家重臣孔代親王亨利二世·德·波旁前往馬賽督軍。孔代親王接了任務後便火速前往馬賽,並在前往馬賽前先跟法國東西印度公司的負責人見面,向他們轉述法國東西印度公司的大老闆,即國王陛下的命令。兩間公司立刻按照國王的吩咐,各自準備了一份清單給他,清單上的船隻就是這次作戰的船艦。親王獲得清單後,就立刻趕往馬賽,準備開展這次大戰的的工作...

1612年10月29日 晴 上午十一時 法國 馬賽 喬巴的夢想之家的馬賽支部 會議室

「NO仔男爵,感謝你們商會願意再次為陛下效勞。」穿著宮廷服飾的孔代親王,展露一副滿意的樣子對眼前的會長說:「最難得的是,這次作戰你們連軍餉都不用政府支付,在這個艱難的時候,就更顯得難能可貴呀!」
「我們商會在法國獲得這麼多的利益,怎能不替陛下分憂呢?」NO仔會長隨即謙恭地回應親王的話:「最重要的是,只要沒有海盜,我們做買賣的人才可以安心。」
「會長跟親王所說的話一樣都很虛偽。」在場的昭就對同是商會會員的風在吹拂低聲地說:「政府沒錢支付軍餉,商會就保障在法國的利益,大家都不過是各取所需而已,又何必說得這樣堂而皇之呢?」
「昭,你的漢文和政治觸覺都有進步呀,知道他們都在演一場戲。」風在吹拂聽見昭的話,立刻低聲地跟她說,表達自己的贊同。
「其實他們何必要演這場戲呢?」昭問。
「昭,你作為一個貴族就要知道,這個世界不是所有事情都可以如實地跟旁人說清楚,有一些事只可以是自己明白就好,千萬不要說穿。」風在吹拂用說教的語氣回答她:「一定要謹記,做人一定要為別人留給一點體面,不要做得太盡。」
「知道了。」昭就好像一個乖巧的學生那樣回應她。

過了不久,數名商會的員工就把一幅地中海的海圖放在大木桌上,各人就一起稍移玉步到木桌旁邊,仔細地閱覽這幅海圖。

「各位請看,根據我們的情報,發生海盜搶劫的地區大多是在地中海的科西嘉島和薩丁尼亞島之間的博尼法喬海峽、提雷尼亞海和愛奧尼亞海,故我們推斷海盜的大本營一定是在意大利半島,或在半島的周邊地區。」NO仔會長用右手指著海圖、認真地向大家解說:「若是我們可以仔細調查這片海域,應該可以找出海盜的所在地。」
「早前我們在薩丁尼亞島的波爾托托雷斯,發現了耶穌會的據站,並在薩丁尼亞島發現有一個地下奴隸市場,我們懷疑海盜就是藏身於島上。」風在吹拂隨即把五位少女和扎里夫老頭所搜集的情報向大家報告。
「若海盜的大本營在薩丁尼亞島的話,那我們就可以藉機打擊教廷的氣焰。」孔代親王聽見這個消息後,立刻興奮地對眾人說:「更可以令皇太后不敢再放肆。」
「令人遺憾的是,雖然親王所說的的確很吸引,但是海盜的實力比法國海軍強也是一個不爭的事實。」NO仔會長立刻把殘酷的現實告知親王,好像把一盤寒冷的水潑在他的身上。他沉著氣說:「法國的海軍只有一艘一等、一艘二等;地中海艦隊就更弱,旗艦只是三等戰列艦,戰艦總數不足三十艘。反觀海盜,單是商船的報告所說的船艦已經多達二十艘,每次搶劫都會出動最少六艘戰艦,最大的戰艦更可以是二等戰列艦;由此推算,海盜的艦艇總數可能多達八十至一百艘船,除非法國可以動用所有戰艦作一戰,否則真的難以致勝。」
「NO仔男爵,你應該知道現在法國的困境吧。」孔代親王面有難色地回應他:「我們的軍費本來就不多,還要兼顧陸軍和海軍,政府根本無力支付龐大的海軍開支。」
「簡單來說,因為有心無力,所以量力而為。」風在吹拂隨即自言自語。

「現時我們可以動用的船艦,包括了法國東印度公司的三艘三等戰列艦、八艘四等戰列艦;西印度公司的一艘二等戰列艦、六艘五等戰列艦。」孔代親王的左手拿着一份清單,皺眉頭說:「看來貴商會和康城女子爵都要代為協助,這戰才有勝算。」
「我們康城女子爵府會安排守備艦隊旗艦康城號,還有兩艘四等和五艘五等戰列艦。」風在吹拂立刻認真地回應他:「康城號是一艘用銅板覆蓋船身的四等戰列艦,相信防禦能力可以提升不少。」
「我們商會將會出動本會最大噸位的那艘一等戰列艦,再加上三艘三等和九艘五等戰列艦作為這戰的支援。」NO仔會長接著回應他:「為了提高戰鬥力,所以我建議使用最新鑄造的佛郎機炮,這種火炮結合了傳統的佛郎機炮和近年常見的前膛加農炮,就是明國稱為紅衣大炮的那種火炮的優點而設計,可以省卻了清膛、填彈的步驟和危險;更重要的是,火炮的準確度大大提高,射程也遠了不少。」
「可是,這種九磅或十二磅長炮身加農炮,口徑最多是六英寸,炮彈最大都不過跟橙相似,這種火炮怎能擊沉海盜的戰艦呀?」風在吹拂聽見會長的建議後,立刻表示反對,她不滿地問:「就算射程遠了,準確度大大提高也好,火力太弱是不爭的事實。若我們全都使用這種火炮的話,對敵軍已配備板甲的戰艦而言,我方的炮擊根本算不上甚麼,而且我們最多只能較他們多兩次射擊的機會,兩次真的可以擊沉敵人的戰艦嗎?會長,請不要用這種事開玩笑。」
「這一點真的不能輕視呀。」孔代親王立刻應聲附和。

當大家為了使用甚麼火炮而傷神之際,昭的侍女狄奧多拉突然出現於會議廳的門前,並示意昭走到她那裡。昭走到會議廳門口時,她就把一份用火漆封口的公文封交給昭,並告訴她把文件交給風在吹拂,接著她就離開了,昭也照着她的委託這樣做。

風在吹拂接過公文封就拆開封口,從公文封取出文件細閱。她閱覽文件後不久,雙目就好像發出閃耀的亮光,樣子變得歡喜若狂。眾人看見她的樣子如此怪異,就把目光投放在她身上,孔代親王過了一會就好奇地問她:「請問有甚麼事令你如此興奮呢?」
她興奮地答:「我們在這場海戰已有勝利的希望!」
「你可否具體地解釋嗎?」親王立刻緊張地問。
「我手上的是我們的情報人員冒死搜集回來的敵軍情報。根據情報,我們可以確定這群海盜是一群曾經在意大利諸國海軍服役的水手和士兵,還有一些來自意大利諸國、葡萄牙、波蘭立陶宛、神聖羅馬帝國的天主教狂熱份子和耶穌會的死士,至於船艦則來自神聖羅馬帝國的漢撒同盟、葡萄牙、意大利諸邦和教皇國海軍退役的船艦,包括十多艘一二等戰列艦。他們所使用的舷炮,大多是六英寸三十六磅前膛加農炮,船首和船尾則使用八英寸三十六磅前膛加農炮;雖然從鑄造工藝或在火炮威力而言,它們的確站在歐洲甚至全球各國正在使用的各種火炮的前列,但是缺點也有很多,而且都是足以致命的。」她答:「這些火炮的後座力太大,而且需要固定火炮,故它們需要大量的繩索固定炮身;同時,它們每次填彈清膛需時,不能進行連續的射擊。最重要的是,它們的射程不遠,估算最遠射程是八百碼(註:一碼等於公制的0.9144米,即約732米。),有效的射擊距離也許只有四百碼(註:一碼等於公制的0.9144米,即約366米。)。」
「若是這樣的話,那我們的新式火炮就是針對它們的弱點而設計和鑄造,那就有了勝算了!」親王聽見後就高興地說:「會長,你可否立刻安排所有船艦替換火炮嗎?」他問。
「其實兩間公司的船艦已嘗試使用這種火炮,只是他們的水手也許要多一點時間才能掌握這種新火炮的射擊技巧。」會長答。
「好!那就把這次海戰交給男爵你統籌。若是此戰大捷,今後你們商會一定可以獲得更多武器的採購訂單。」親王立刻高興地對會長說。
「感謝親王的提攜!」會長隨即瞇着眼,露出一副邪惡的笑容,高興地回應他。
「他們兩人都不是好人。」昭低聲地自言自語。

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#398 RE:【閒聊】大航海的小說-世界

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...「若海盜的大本營在薩丁尼亞島的話,那我們就可以藉機打擊教廷的氣焰。」...


本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。

小說主線第三百六十七回
(第五部份)─第五十三回 戰火降臨前的日子(十八)─提雷尼亞海戰

會議結束後,法國的東西印度公司、大商會喬巴的夢想之家,和法國東南方的貴族領地康城女子爵領隨即全力準備這場決定法國未來的海戰。與此同時,鄂圖曼帝國駐馬賽的公使也接獲法國的請求,秘密地派人把一封密函隨護航艦隊一起前往伊斯坦堡,沒有人知道這封密函裏的文件寫了甚麼,也沒有人知道是誰決定這樣做。

轉眼間,時間很快便到了1612年11月20日。這天早上,馬賽的港口發生了一件大事,這就是馬賽最大的造船廠─羅德船塢所建造的首艘單層全裝三桅帆船(註:這艘船的構想樣貌,請參考HMS Bounty 1787。)正式下水。這艘帆船從建造到下水只用了210天的時間,應該是法國乃至全球各國的造船最快的記錄。船主是拉古薩共和國的富商尼爾卡夫,他斥資高達五十萬法郎所建的新船,用意是要替換他準備賣掉的一艘蓋倫。不過他本人應該不會想到,自己所訂造的船竟然會成為海盜的目標,更應該不會想到自己的新船會變成討伐海盜的法國艦隊,用作吸引海盜的餌...

1612年11月20日下午,這艘名為金絲雀號的單層全裝三桅帆船從馬賽出發,運載了兩百匹喬其紗,和五十桶葡萄酒,還有船上三十八位船員,包括船主本人,打算前往船主的家、拉古薩共和國的首都拉古薩。由於船主深信自己的新船一定較一般的三桅帆船快,故他沒有等待三天後出發的法國護航艦隊,就獨自啟航前往拉古薩。11月24日,金絲雀號駛至科西嘉島和薩丁尼亞島之間的博尼法喬海峽,一件令船主和船上所有船員畢生難忘的事,就在這裡發生...

1612年11月24日 晴 上午十時 地中海 博尼法喬海峽

以下對話是從船主尼爾卡夫和船長班傑明的日記中節錄

「老闆,直到現在這艘船仍然安全,你應該感謝上帝呀!」在金絲雀號的甲板上,金絲雀號的船長班傑明這刻神情嚴肅,向他旁邊正在視察船員工作情況的船主尼爾卡夫認真地說:「你應該知道現在地中海經常出現海盜,若沒有海軍護航的話,自己和船員將要面對多大的危險呀!」

「班傑明船長,你應該知道這艘船的船速,較護航的法國戰艦快那麼多,難道你對自己所掌舵的船,和自己的航海技術沒有信心嗎?」富商尼爾卡夫聽見他的告誡,就不愉快地反問他。其實船長已先後不下十次勸告他不要這樣做,可是他堅持己見、一意孤行,故船長至今一直十分擔憂,至今三個晚上沒有好好睡覺。
「船長,現在天氣良好、視野廣闊,就算有海盜,我們用望遠鏡一樣可以及早發現,不如你回房間休息吧。」同樣在他們旁邊的航法士就苦口婆心地勸導船長。
「船長!三點鐘方向有海盜呀!」不過,這個世界上有一種事稱為「意料之外」。當航海士剛剛說畢,主桅的瞭望台上的水手立刻高聲地向眾人傳來一個惡號。
「全體船員立刻就位!起帆!全速前航!」班傑明船長立刻向一眾船員下達命令。
「上帝呀!請你保佑我們可以逃脫海盜的魔掌呀!」富商尼爾卡夫聽見有海盜船後,雙腿立刻無力跪在甲板上,全身戰慄、驚慌地跪地禱告。

當他們發現海盜船時,其實在他們的八點鐘方向就有另一支艦隊正在接近他們,這支海軍懸掛着各式各樣的旗幟,殺氣騰騰地從西北方飛快地逼近這個海域...

1612年11月24日 晴 上午十時 地中海 博尼法喬海峽

以下對話是綜合討伐海盜軍的多艘戰艦的航海記錄、艦長日記後併合出來的情景

「艦長!海盜艦隊在我們的兩點鐘方向,跟我們相距十一海里(註:一海里等於1.852公里。)!」在一艘懸掛着法蘭西王國商用船隻旗幟的四等戰列艦甲板上,瞭望台上的水手高聲地向甲板上的船長叫喊。
「風在提督,想不到我們真的會跟海盜交手。」身穿一套整潔的海軍服裝,頭戴黑色三角帽的艦長神情認真地跟身旁的風在吹拂說:「希望此戰我們真的可以獲勝吧。」
「莫羅艦長,這戰是只許勝不許敗,大家都是背水一戰。」風在吹拂這刻身穿一套黑色的緊身束衣,頭戴一頂紅色的三角帽,外觀好像一位女海盜。她樣子嚴肅,手拿着一隻單筒望遠鏡,仔細地望向剛才報告發現海盜艦隊的那個方向的大海、說:「不過,只要我們不接近海盜的船艦,我方的勝算應該不低的。」
「我們就用戰艦做一個網,不斷地用炮彈遠遠地炮轟他們的船,斷其船桅破其帆,令他們的船動彈不得,我們再把他們的水手殺光或俘虜,那就可以省卻造新船的船材和工錢,又可以增強法國的海軍力量呀!」莫羅艦長立刻想出一個法子來。
「好!這計甚妙!航法士,立刻打旗號和派小船告知旗艦,請司令同意。」她聽見後就歡喜,故立刻吩咐航法士辦事。

那麼,負責這次戰鬥的司令是誰?喬巴的夢想之家法國海外領土總經理林糕涼。他接獲風在吹拂的提案後,便立刻下令要各艦全力執行,四路的船艦隨即全速前航,務求盡快完成包圍之勢,殺敵人一個措手不及。接著就如風在吹拂的計劃一樣,四路船艦成功包圍海盜的艦隊,而且開始了首輪炮擊...

1612年11月24日 晴 正午後 地中海 博尼法喬海峽

「大家緊記!發炮後立刻拉遠本艦跟敵人的距離!」風在吹拂在甲板上向所有船員下達命令:「切記不要跟他們進行白兵戰!一定要炸掉他們的船桅,令他們的船不能再航行。待司令下令後,我們才決定是否接近海盜!」
「遵命!」所有船員立刻高聲回應。
「上鏈彈,準備首輪射擊!」風在吹拂隨即下令,水手們隨即熟練地替火炮填彈,準備隨時發炮;艦上瞭望台的水手和甲板上的航法士則全神貫注地用望遠鏡觀察着敵艦的情況,並不斷地報告彼此的距離。
「距離一千二百碼(註:一碼等於公制的0.9144米,即約1097米。)!」航海士高聲地報告雙方的距離數值。
「試炮!」莫羅艦長立刻代為下令,接着各艦都各自發了一炮用作測試;當然,這些炮彈都是跌入海中,只是跌落的位置離敵艦不遠了。這時候,風在吹拂從腰帶拔出佩劍,並把劍握得筆直。
「距離一千一百碼(註:一碼等於公制的0.9144米,即約1006米。)!」航法士再報。
「發炮!」風在吹拂立刻揮劍下令,瞭望台上的水手隨即揮旗示意,接著各艦的各門火炮就發出轟隆的炮擊聲,炮彈也隨即從火炮射出。

炮彈有如流星雨般劃過地中海,如隕石般撞落在海盜艦隊的各艘戰艦上。由於目標是各敵艦上的船桅和船帆,故鏈彈很快便達到目的,就是弄破敵艦的船帆;船帆破了、船桅斷了的即時反應就是船艦的船速減慢,海盜的船就慢慢地變成被被人任意射擊的目標。當然,海盜都不會坐以待斃,他們都嘗試發炮反擊,嘗試突然包圍甚至擊沉討伐軍的艦艇,只是他們的炮彈根本沒法準確地擊中船艦,十之八九都是落在海中,就算他們的炮火威力怎樣強勁,這刻都變得沒有用武之地。

經過了數個小時的狂轟濫炸後,海盜的船都變了一個個烏龜殼:船桅斷了,帆也破了,船只能在海上浮浮沉沉。討伐軍便開始慢慢接近,準備利用白兵戰搶奪船艦。不過,海盜艦隊看來在白兵戰的事早已準備妥當,故他們就決定利用發射葡萄彈,和大量火槍射擊和弓箭作掩護,開始一場接一場的白兵戰...

結果到了晚上,這場海戰終於結束。海盜艦隊經過討伐軍的狂轟濫炸後,船上的水手死傷慘重,各艦只好被逼投降。經過點算後,海盜死傷不下千人,包括多艘海盜戰艦的艦長;至於討伐軍則有237人死、639人傷。
這戰雖然獲得勝利,但畢竟死傷的人數也不少,總不能冒着巨大的風險貿然登陸前方的薩丁尼亞島,找尋是否有海盜藏身於這裡,故林糕涼就想出一個法子,就是派遣一艘戰艦偷偷地靠岸,讓一支偵察小隊在島上找尋海盜的確實藏身之處,和搜集敵人的情報。
他們則先行前往科西嘉島的阿雅克肖作簡單的船艦修理,和等待法國本土的援兵。

不過,地中海的捷報怎樣可以讓法國本土知悉呢?飛鴿傳信。沒錯,林糕涼命人準備了十五隻信鴿,當戰況有異或有結果時,他就命人放出信鴿,把信息用鴿子送回法國本土,好讓法國的人可以及早準備。故這戰的捷報在11月25日的早上已經送抵法國馬賽,親王隨即命令八艘法國海軍戰艦喬裝為法國西印度公司的商船,把三千個法國士兵運到薩丁尼亞島的阿爾蓋羅,準備在那裡打一場登陸戰。

在這段交戰的時候,康城的女子爵府發生了一件事...

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本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。

小說主線第三百六十八回
(第五部份)─第五十四回 戰火降臨前的日子(十九)─秘密

在馬賽策劃討伐海盜的行動後,作為其中一位參與者的康城女子爵昭‧德‧波旁就乘坐馬車回康城。不過,當她於1612年11月3日回到康城時,就遇見了一個熟識的身影...

1612年11月3日 陰 上午十一時半
法國 尼斯地區 康城子爵領 子爵府 一樓 大廳

「二哥,為何你會親自探訪妹妹的家?」昭一回到自己的家,就看見身穿一套鄂圖曼帝國低級官員用來喬裝的土耳其長袍的二哥賽義夫‧科賈在這裡等候自己,便立刻興奮地上前問候他,而且吩咐侍女泡茶。
「小姐,賽義夫大人在三天前已來到這裡,說要等候小姐回來跟你見面後才會離開。」在這裡留守的康城女子爵領騎兵隊長伊薩克,看見自己的主人的樣子,再看看賽義夫‧科賈那副愁眉苦臉的面容,就不好意思地代為回答。
「昭,有件事我要親自跟你說清楚,你聽見後千萬不要激動。」賽義夫‧科賈隨即嚴肅、沉重地對她說:「我跟費薩爾已經找到大哥的行蹤了。」
「二哥,你們找到大哥不是應該高興嗎?為何你這樣愁眉苦臉,語氣沉重呢?」昭看見他那副不愉快樣子,便困惑地問。
「大哥已經死了。」他突然流下眼淚、悲傷地答。
「甚麼!大哥死了!」昭激動地叫嚷後,隨即便暈了。

1612年11月3日 陰 下午十二時半
法國 尼斯地區 康城子爵領 子爵府 二樓 昭的房間

「小姐甦醒過來呀!」在房間的大木床上,暈厥了一個小時的昭終於甦醒過來,在旁守候的侍女狄奧多拉看見她醒過來,立刻激動地說。
「狄奧多拉,二哥仍在嗎?」昭甦醒過來後聽見狄奧多拉的聲音,就沒精打采地詢問她。
「昭,二哥在這裡,不用擔憂。」在房間的一角坐下來守候的賽義夫‧科賈聽見昭的詢問,就立即激動地回應她,並上前到了床邊。在房間裏的人除了她們三人外,還有猶太侍女瑪迦、佳美、櫻子、漪羅、凡梅莎和騎兵隊長伊薩克。
「二哥,你剛才說大哥已不在人世,這是怎樣的一回事呀?」昭問。
「我在三個月前接獲費薩爾的書信,他在信中表示在西班牙的馬貝拉發現大哥的墓碑,而且從當地的居民口中得悉他在一年半前已死在那裡,為此我決定先行前往西班牙的馬貝拉確認這事,並且委託了公使館的人調查下去。」賽義夫‧科賈答:「根據我們整理了已知的事情和物品後,我們可以肯定大哥是被人謀殺。」
「是誰殺了大哥!」昭傷心地問。
「雖然肯定他是被人所殺,但是誰所殺,我們仍未知道。」他答:「我們僅在突尼斯、阿爾及爾,和大哥生前最後有人跟他接觸的葡萄牙休達港,獲得他留下的書信;只不過,我們至今仍然不知道書信是寫了甚麼。」
「怎麼可能呢?」昭問。
「因為這三封書信都是用了一些我們不認識的文字和符號書寫的。」他答:「我已把書信的副本帶來,你看看吧。」他隨即把三封書信交給在旁侍候的侍女狄奧多拉。
「這是甚麼呀?」昭一接過書信,就立刻嘗試閱讀,可是書信上寫的「文字」,她真的看不懂,在她旁邊的侍女狄奧多拉和伊薩克也搖頭表示不懂。

「若不介意婢女的能力有限的話,請容婢女一試。」雖然她們四人不懂,但這不代表甚麼,最少這裡就有一個敢於挑戰和能力不俗的人。她是誰?漪羅。她看見大家這樣苦惱,就上前謙卑地對昭說。
「漪羅,你認為這是甚麼文字呀?」漪羅接過書信閱覽後,就示意猶太侍女瑪迦和凡梅莎過來一起研究。過了一會,侍女狄奧多拉就詢問她。
「小姐,雖然這些文字看似很古怪,可是仔細地閱讀後就可以肯定,這些文字其實是漢文,只是用了拉丁字母把漢語的音拼出來而已。」漪羅答:「至於書信的內容,請容我嘗試直接用漢文寫出來吧。」
「你可否譯作法文或阿拉伯文嗎?我看不懂的。」賽義夫‧科賈隨即詢問她。
「我先把原文寫出來後,會再嘗試譯成阿拉伯文。」她答:「只是譯本的準確度不一定是完整,也許會有偏差。」
「內文的大意沒有錯漏便可以了。」他立刻點頭同意。真的,翻譯的最大危險就是譯文也許跟原文的意思有嚴重偏差,故他絕不能強求人家可以一字不漏、完美地譯出來。
「那我盡力吧。」她只好強顏歡笑地回應。

「二哥,不如我們先請漪羅直接口述書信的內文,翻譯的事可以慢慢做。」這時候,昭突然想出一個法子,就對賽義夫‧科賈說。
「這都是一個好辦法。」他想了片刻就同意了、說。
「那麼,漪羅你就嘗試一下吧。」昭隨即吩咐她。
「那麼,從那封信開始呢?」她問。
「按時序,只讀內文便可以。」昭答。
「遵命,那就先讀出這封於1610年1月8日在突尼斯的書信。」漪羅隨即看看書信的日期,找出最早的那封後,就對眾人說:「我在突尼斯的這段日子,終於把當年我們父母親成為奴隸的原因弄清楚。
根據現有的資料,我相信他們成為奴隸的原因,也許是跟一件事有關;至於是甚麼事,我仍然未可以肯定,暫時只知道他們曾經在年青時接待了一位旅客,接受了旅客送給他們的禮物後不久,他們就被政府官員安插罪名定罪變為奴隸,故我就想盡辦法嘗試知道這份禮物是甚麼物品。
好不容易地用了數年時間,我知道這份禮物是一本扎記,扎記提及一個名為烏爾的地方,我不知道烏爾是個怎樣的地方,只知道這個一定不是現今的名稱。為了知道是甚麼的一回事,所以我決定去一趟阿爾及爾,到那麼查探扎記所記錄的事,因為扎記曾經提及,旅客曾在那裡跟一個外地人接觸後,他才知道烏爾這個地方名稱,所以我相信那裡一定會遺下少許蛛絲馬跡。」

「你再讀第二封書信。」昭吩咐她。
「遵命,這封是1611年2月20日在阿爾及爾的書信。」漪羅隨即拿出另一封書信,並且對眾人讀出信中內文:「當你們看到這封信時,也許我已死了。我在這裡已經兩次被人試圖暗殺,雖然他們都是失敗了,但從他們的身手、口音推斷,他們應該是一群來自歐洲的殺手,至於目標,我相信是因我現在掌握的資料,對他們的僱主有很大的威脅,所以他們的老闆就派人暗殺我。
我現在知道的是,這本扎記的作者是一位西班牙的教士,而寫作的時間大約是在西班牙卡洛斯一世在位時,梅迪納塞利公爵出任首相的時期。他的這本扎記所寫的內容,原來是跟羅馬教廷一直主張的三位一體論有關,他認為這種思想一直都沒有在聖經的原文有明文的確立論據,他甚至認為這是跟古代的偶像崇拜有關,故他就決定偷偷地離開修道院,自行前往中東調查這事。
他到了伊斯坦堡後便再次研讀聖經,而且跟當地的猶太教的拉比,我們穆斯林的阿訇,東正教的司鐸和一眾歷史學家討論聖經的經卷內文細節,認為三位一體不是出於聖經,也不是耶穌所說。為了研究三位一體的出處,所以他根據古代的歷史文獻嘗試找尋相關的文獻,結果他在歷史文獻發現這是在公元325年的第一次尼西亞會議後出現的神學理論,於《亞他那修信經》作出公認的解釋。
因此,他決定要查明古代是否有三位一體的信仰,因一些原因被人混進教會,從而令神的名被蒙羞,所以他先後前往雅典、亞歷山大港、開羅、猶地亞的提比里亞和雅法再找尋文獻,之後他就前往了美索不達米亞繼續研究;後來,他就把自己的研究和發現寫在扎記裏,包括他在兩河流域的旅程記錄,想不到就是為了查證自己的信仰,所以他最後就被人所殺。
如今我決定去一趟休達,因那裡是這位教士收藏扎記的地方,所以我打算去那裡找尋扎記。若是你們收到在3月20日寄出的信,就證明我仍活著,否則就是死了。」

「若如大哥所言的話,那麼是誰要殺害他和那個教士呢?」賽義夫‧科賈聽了兩封信的內文後,腦裡立刻產生了一個疑團,就開口詢問大家。
「應該是教廷,因為他的研究會威脅教廷的權威。」櫻子答。
「教廷的確是最大可能,也許是他們指示耶穌會、道明會或殺手行事。」佳美答。
「我想先聽最後一封書信的內文後再想。」昭卻十分冷靜地說。

本回字數較少,請見諒

下回預告:
最後的信

(本故事純屬虛構)
最後編輯:2017-02-23 07:43:21 ◆ Origin: <61.238.104.xxx>
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(本故事純屬虛構)

上回提及:
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本回女主角昭的人物樣貌設定,是選用了倚天屠龍記2009年版中小昭的形象和樣貌。

小說主線第三百六十九回
(第五部份)─第五十五回 戰火降臨前的日子(二十)─這個秘密不簡單

1612年11月3日 陰 下午一時
法國 尼斯地區 康城子爵領 子爵府 二樓 昭的房間

「漪羅,勞煩你讀出最後那封信的內文。」狄奧多拉隨即對她說。
「遵命,這封於1611年3月18日在休達寫成的書信。」漪羅隨即讀出最後一封書信,找出最早的那封後,就對眾人說:「當你們看到這封書信時,我已乘船去對岸的西班牙馬貝拉港,希望可以找到那位教士生前曾經生活的那座修道院,也希望可以到西班牙的塞維爾圖書館參觀藏書。
我在這裡的數天裏,已成功地找到那本扎記,並且秘密地印刷了三個副本,又委託了三個人把副本送往伊斯坦堡、雅典和突尼斯,希望可以把教士的研究告知後世。
我在扎記裏發現他不僅從經卷裏找到自己想獲得的答案,更在兩河平原發現了古代的城市烏爾。根據他的發現,烏爾本來應該是座鄰近海邊的古城,可是不知道為何會變成一個廢墟,其後他又發現了另一座古代城鎮埃里都,和在兩河流域的北部發現了古代大城尼尼微,在那裡發現了大量的泥版文書。由於這些物品都是歷史珍寶,故他決定要盡力保存,和嘗試翻譯古文字。
後來,他接受了日心說的理論並且加以研究,及後他把自己的觀察報告寄給住在丹麥的天文學家第谷‧布拉赫,希望他可以協助研究,卻想不到這些書信會被教會發現,而且他們更派遣殺手要殺害他,他只好趕緊逃命。
為了保存研究記錄,所以他把自己的研究記錄印成數份副本,並且分別送給數位生活在不同國家的人,包括了聖卡洛斯公國的安娜大公、鄂圖曼的大維齊爾卡尼熱利•西亞武什帕夏、日本明智幕府的重臣島津家久,和兩位沒有記下名字的人,這兩人他用同路人作記錄,接著他就離開藏身多年作研究的巴士拉,經過多個地方,打算前往丹麥請求保護,可惜他最終被耶穌會的殺手發現,並且死於加來,幸好他的扎記已及早找人保管才不被發現。
雖然經過了數十年,但我知道耶穌會仍然不放棄找尋這本扎記,而且會因此而被殺;不過,為了完成這位教士的遺願,也是為了報仇,所以我仍決定孤注一擲,冒險地找出這本扎記,並且再找尋一位值得相信的人繼承這事。不過,當我看到扎記的最後一頁時,就發現它夾帶了一封書信,書信是用了希臘文書寫,寫了他把全部研究的原稿放在一個地方,若要找出原稿的話,就需要四件信物,分別是一隻刻了山羊圖案的唐津茶碗、一把刻了波旁王室徽章的羅馬匕首、一件用亞麻布編織的長裙,和一封用古埃及文所寫的介紹信,信文是古埃及的《死者之書》。他說信物分別交給了四個人,而且那四個人都是說阿拉姆語的亞述人,四人在獲得信物後就行蹤不明,故我都不知道信物現於何地,只能寄望你們自行努力吧。
最後,我願你們可以順利地找到信物,延續他和我未竟的夢想。」
她讀完書信後,眾人不僅沒有悲傷的表情,倒是全都目瞪口呆,甚至一向做事恣意妄為的櫻子,如今她都呆若木雞,漪羅用手指輕力地推她一下,她就被推倒在地上了。

過了一會,眾人便漸漸地回復正常。再過了一會,數名侍女把茶點遞上供大家享用後,狄奧多拉就開口問:「其實這位教士所說的信物和研究成果,現在放在哪裡呢?」
「你問得真好,我都不知道該怎樣回答你。」騎兵隊長伊薩克立刻回答她。結果?他立刻被這位資歷和經驗較長的侍女一拳轟上樓頂,她憤怒地說:「你不說話的話,是沒有人說你是啞巴的!跟我說廢話,簡直是找死!」
「…」眾人再一次呆了。其實,她是否一位正常的女人嗎?

「話說回來,小姐有許多來自巴黎和各地貴族、官員的禮物仍未拆開,不如我們先行看看禮物吧。」當那位遭打至暈厥、雙眼好像看見滿天星星的騎兵隊長伊薩克被數名侍衛抬走後,向來謹慎的佳美就轉變話題、說。
「為何會有許多禮物呢?」昭立刻好奇地問。
「小姐,你早前向他們的家廚教授做甜點和料理的技藝,不少貴族和官員在他們回家後就可以好好享用這些料理,而且大家都要採購食材,故令不少地方的農產品買賣利潤上漲,農民和地主的收入因而增多,也令各地的稅收增多,因此他們就送來禮物致謝。」她答:「我記得孔代親王就贈送了一輛馬車,吉斯公爵就送了一百隻雞。」
「吉斯公爵簡直是一個守財奴呀!怎會有人贈送禮物會贈送雞隻給別人!」櫻子聽到吉斯公爵所贈送的禮物後,立刻不滿地說:「最少都應該贈送一百桶波爾多葡萄酒啦!」
「說到禮物,我記得早前西印度公司送來了一個木箱,說是他們公司感謝因小姐推薦使用馬鈴薯製作料理,從而令他們銷售的馬鈴薯和其他新大陸食材的金額大增,所以他們向小姐你贈送禮物。」猶太侍女瑪迦聽見後,立刻想起另一件事,就開口說:「奇怪的是,雖然是一個木箱,但是木箱並不重,看來這些禮物應該是很輕便的物品!」
「我們不如看看吧。」昭表露好奇的樣子、說。

又過了一會,兩個侍衛就把木箱抬進房間裡,並在眾人的眼前拆開封條和開鎖。當木箱的封條和鎖都開了後,一件令各人吃驚的事就出現在眾人眼前...
「一隻刻了山羊圖案的唐津茶碗、一把刻了波旁王室徽章的羅馬匕首、一件用亞麻布編織的長裙,和一封用古埃及的《死者之書》介紹信。」凡梅莎望著眼前的物品,就不禁驚訝地說:「竟然四件信物都在這裡,真是不敢相信呀!」
「是否那四人已先後遭遇不測嗎?」狄奧多拉立刻驚慌地問。
「有了信物後,如今我們只需找回扎記和原稿,那就可以知道教士的研究成果了!」佳美不僅沒有驚訝或驚慌的表情,她這刻是十分興奮、說。
「不過,我們要找誰取得這些物品呢?」猶太侍女瑪迦顯得很冷靜、謹慎地問。
「也許有一個人可以幫到我們。」漪羅用右手輕輕抬著自己的下巴思索一會後,便認真地回答她:「而且這人就是我們這裡。」
「!」大家聽見後,立刻驚訝地望着她。
「小姐,請你同意召喚加入女子爵府不久,現於女子爵府負責清潔房間的三位侍女過來。」漪羅對昭說:「就是在文森城堡時,國王陛下送給小姐你的三個死囚。」
「佳美,你跟凡梅莎帶她們來吧。」昭很快便同意了,並且吩咐佳美和凡梅莎辦事。
「謹遵小姐的吩咐。」兩人立刻恭敬地回應,而且微微地躬身示意,接著就離開房間了。

到了晚上,眾人吃了晚飯後,就再談及這件事...
「想不到她們三人竟然是那兩位同路人的女兒。」狄奧多拉說:「可能陛下已知悉此事。」
「陛下是否知道,我並不清楚,我只知道眼前我們只需找尋一位科學家研究便行。」佳美說:「小姐沒有需要親自處理這事。」
「我不同意你的看法,若小姐願意代為處理,或是協助這事,在公在私都是好事。」猶太侍女瑪迦立刻表示反對、說:「在公事上,協助發展科學可以令國家強大;在私事上,利用日心說可以打擊教廷的威望,對兩者而言都是好事。」
「佳美,取原稿的事就交給你負責。」昭想了一會後、說:「至於研究科學、培育人材的事,作為領主和法國官員的我是責無旁貸,故我決定向陛下上書,請陛下跟進此事。」
「小姐英明!」狄奧多拉立刻恭維她。
「小姐不過是修書一封給國王陛下而已,有何英明呀?」猶太侍女瑪迦低聲地問漪羅。
「只要令小姐的工作不增加,就一定是英明的決定。」漪羅低聲地答:「要知道小姐的工作,大多都是落在我們身上,這些苦差當然越少越好。」
「…」猶太侍女瑪迦這刻都無言以對。

本回字數較少,請見諒

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最後的信

(本故事純屬虛構)
最後編輯:2017-02-27 07:33:22 ◆ Origin: <61.238.104.xxx>

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